Jim Florio, Gouverneur von New Jersey, der durch Steuererhöhung zunichte gemacht wurde, stirbt im Alter von 85 Jahren

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Jim Florio, der 1989 zum Gouverneur von New Jersey gewählt wurde, indem er die Wähler davon überzeugte, dass er die staatlichen Steuern nicht erhöhen würde, der dann aber kurz nach seinem Amtsantritt eine Rekorderhöhung durchsetzte und den öffentlichen Zorn auf sich zog, der zu seiner Niederlage bei seiner Bewerbung um eine zweite Amtszeit führte Sie starb am Sonntag. Er war 85.

Sein Anwaltspartner Douglas Steinhardt gab den Tod am Montag auf Twitter bekannt, ohne Angaben zur Todesursache oder zum Todesort zu machen.

Die Nation sah sich mit einer sich verschlechternden Wirtschaft und New Jersey mit der Aussicht auf ein gähnendes Haushaltsdefizit konfrontiert, als Herr Florio, damals achtjähriger Kongressabgeordneter der Demokraten, während seiner Kampagne darauf bestand, dass er den Haushalt nur durch eine Reduzierung der Staatsausgaben ausgleichen würde.

Aber zwei Monate nach seinem Amtsantritt im Januar 1990 schlug er einen Haushalt vor, der starke Erhöhungen der Einkommens- und Verkaufssteuern in Höhe von insgesamt mehr als 2,5 Milliarden Dollar vorsah, zusätzlich zu tiefgreifenden Kürzungen bei den meisten staatlichen Dienstleistungen.

Er habe keine Wahl, sagte er. Als er nach seinem Amtsantritt die Bücher des Staates genau unter die Lupe nahm, sagte er, sei klar, dass eine Kürzung der Ausgaben nicht ausreiche, um den Haushalt auszugleichen. Herr Florio sagte, die Steuereinnahmen-Prognosen der früheren republikanischen Regierung von Gouverneur Thomas H. Kean Sr. seien stark übertrieben, sogar „gefälscht“ gewesen, und machten selbst die von ihm vorgeschlagenen tiefen Ausgabenkürzungen allein unzureichend.

Die öffentliche Reaktion war hart. Viele New Jerseyer fühlten sich betrogen und behaupteten, Herr Florio habe ein festes Versprechen gebrochen, die Steuern nicht zu erhöhen. Viele demokratische Politikerkollegen äußerten sich schockiert über das Ausmaß der vorgeschlagenen Erhöhungen, und einige Haushaltsexperten sagten, Herr Florio habe während des Wahlkampfs Beweise dafür ignoriert, dass Steuererhöhungen unvermeidlich seien.

Letztendlich stimmten jedoch der von den Demokraten kontrollierte Staatssenat und die Versammlung seinem Plan mit knapper Mehrheit zu.

beliebter waren seine Erfolge bei der Durchführung einer Autoversicherungsreform, die darauf abzielte, die hohen Prämien zu senken, die die Einwohner des Staates gezahlt hatten; Drängen auf Grundsteuererleichterungen für viele Hausbesitzer mit mittlerem Einkommen, eine Maßnahme, die von der staatlichen Gesetzgebung genehmigt wurde; und die Ernennung eines Umweltstaatsanwalts, um hart gegen die notorisch umweltschädlichen Industrien des Staates vorzugehen.

Herr Florio setzte sich auch für ein Gesetz zum Verbot halbautomatischer Angriffswaffen durch und setzte sich dann gegen die intensiven Bemühungen der National Rifle Association durch, das Gesetz aufzuheben. Und er brachte erfolgreich eine Gesetzesvorlage durch, die eine beträchtliche Menge an staatlicher Hilfe von wohlhabenden öffentlichen Schulbezirken auf solche mit niedrigerem und mittlerem Einkommen verlagerte – eine Maßnahme, die sich als weithin spaltend erwies.

Doch die Steuererhöhungen wurden ihm zum Verhängnis. Die Republikaner zehrten vom Zorn der Wähler und erlangten 1991 zum ersten Mal seit zwei Jahrzehnten wieder die Kontrolle über beide Kammern der Legislative, und in einer knappen Wahl zwei Jahre später wurde Mr. Florio eine zweite Amtszeit von Christine Todd Whitman, einer ehemaligen Somerset, verweigert County Freeholder und Spross einer prominenten Familie aus New Jersey, die die erste Gouverneurin des Staates wurde.

Für seine Unterstützer war Mr. Florio – der es vorzog, Jim genannt zu werden, und die Nachrichtenmedien verpflichteten sich – ein hartnäckiger Liberaler mit einer unabhängigen Ader. Die John F. Kennedy Library Foundation verlieh ihm 1993 ihren Profile in Courage Award. Herr Florio, so die Stiftung, habe „mutige politische Führung in Waffenkontrolle, Bildung und Wirtschaftsreform“ gezeigt, einschließlich „das Risiko politischer und öffentlicher Kritik zu riskieren, als Er hat das Einkommensteuersystem des Staates schnell und mutig umstrukturiert.“

Kritiker nannten Herrn Florio halsstarrig. Er schüttelte diese Einschätzung in seiner Rede ab, in der er den Profile in Courage Award entgegennahm, und sagte: „Das erste, was ich als Gouverneur gelernt habe, ist, dass man es nicht jedem recht machen kann. Das zweite, was ich gelernt habe, ist, dass man es an manchen Tagen niemandem recht machen kann. So sei es.“

Herr Florio hatte das Gouverneursamt nach zwei zuvor erfolglosen Rennen um das Amt während seiner 15-jährigen Amtszeit im Kongress gewonnen, wo er sich landesweit einen Namen als Anwalt für Umweltschutz gemacht hatte. Am prominentesten war er an der Spitze der Superfund-Gesetzgebung von 1980, um gefährliche Giftmülldeponien und verschüttete Chemikalien im ganzen Land zu beseitigen.

Im Kongress erwarb er sich als Vertreter der Region Camden den Ruf eines fleißigen und sparsamen Arbeiters.

„Meine Philosophie war schon immer, ich habe ein Paar Schuhe, weil ich ein Paar Füße habe“, sagte er damals. „Mein Vater hat immer gearbeitet, immer sehr hart gearbeitet. Es ist einfach unbegreiflich, dass das niemand tun würde.“

James Joseph Florio wurde am 29. August 1937 in Brooklyn geboren. Sein Vater war Werftmaler.

Herr Florio brach die High School ab, um in der Navy zu dienen, wo er ein High School Äquivalenzdiplom erwarb. Er war auch Amateurboxer, eine Nebenbeschäftigung, die ihm einen dauerhaft eingefallenen linken Wangenknochen bescherte. Später diente er 17 Jahre lang in der Navy Reserve und stieg zum Lieutenant Commander auf.

Herr Florio absolvierte 1962 das Trenton State College (heute College of New Jersey) und 1967 die Rutgers Law School. Während seines Studiums heiratete er Maryanne Spaeth. Die Ehe endete mit einer Scheidung und 1988 heiratete er Lucinda Coleman.

Informationen über die Überlebenden von Herrn Florio waren nicht sofort verfügbar.

Herr Florio begann in Camden als Anwalt zu praktizieren, wurde in der Lokalpolitik aktiv und diente in den 1970er Jahren in der Staatsversammlung. 1972 verlor er ein Rennen um den Kongress gegen den republikanischen Amtsinhaber John E. Hunt. Aber in einem Rückspiel zwei Jahre später besiegte er Mr. Hunt und diente im Repräsentantenhaus, bis er 1989 zum Gouverneur gewählt wurde.

Er kandidierte erstmals 1977 als einer von neun Demokraten, die versuchten, einen anderen Demokraten, Gouverneur Brendan T. Byrne, abzusetzen. Mr. Byrne besiegte sie in der Vorwahl und setzte sich dann bei den allgemeinen Wahlen durch.

Herr Florio kandidierte 1981 erneut und gewann die demokratische Nominierung, verlor aber die allgemeinen Wahlen um Haaresbreite an Herrn Kean, einen gemäßigten Republikaner – weniger als 2.000 Stimmen von 2,3 Millionen abgegebenen Stimmen.

1989 gewann Herr Florio mühelos die demokratische Nominierung und besiegte dann seinen republikanischen Gegner, den Abgeordneten James A. Courter, mühelos. Während der hochkonservative Mr. Courter eine harte Linie gegen große Regierungen und Steuern einschlug, bezeichnete sich Mr. Florio als Teil der „vernünftigen Mitte“, die Politiken wie die Bekämpfung der Umweltverschmutzung und steiler Autoversicherungssätze verfolgen und gleichzeitig die Linie bei den Steuern halten würde.

Als er 1993 eine Wiederwahl anstrebte, hatte Herr Florio keinen demokratischen Hauptgegner, obwohl Umfragen lange darauf hindeuteten, dass er bei den allgemeinen Wahlen wahrscheinlich nicht gewinnen würde. Aber als das Rennen mit Frau Whitman heiß wurde, zeigten Umfragen, dass es sich in den Wochen vor dem Wahltag verschärft hatte.

Mr. Florio beschuldigte Ms. Whitman, die kein gewähltes Amt über der Kreisebene bekleidet hatte, zu unerfahren zu sein, um den Staat zu leiten, und dass sie, da sie aus einer der wohlhabendsten Familien stammte, nicht in der Lage war, die Bedürfnisse der meisten zu erfüllen Einwohner. „There are no blue bloods“, wo er in Brooklyn aufgewachsen ist, sagte Mr. Florio immer wieder.

Frau Whitman hämmerte auf die Florio-Steuererhöhungen ein, versprach, die Einkommenssteuern über drei Jahre um 30 Prozent zu senken, und beschuldigte den Amtsinhaber, eine Kampagne auf der Grundlage des Klassenkampfs zu führen.

Am Ende gewann sie knapp mit 49 Prozent der Stimmen zu seinen 48 Prozent, während sich mehr als ein Dutzend unabhängige Kandidaten den Rest teilten.

Es war nicht Florios letztes Hurra. Im Jahr 2000 kandidierte sie für die demokratische Nominierung für den Sitz im Senat der Vereinigten Staaten, der von einem anderen Demokraten, Frank R. Lautenberg, geräumt wurde.

Mr. Florio stand einem Wall-Street-Multimillionär und unerfahrenen Politiker, Jon S. Corzine, gegenüber, der behauptete, dass Mr. Florio mit seinen starken Steuererhöhungen, als die Wirtschaft 1990 in eine Rezession versank, „ein Problem nahm und es zu einer Krise machte“. Herr Florio stellte die Qualifikation seines Gegners für das Amt in Frage und beschuldigte ihn, wie ein Republikaner zu klingen.

Herr Corzine, der Herrn Florio um 14 zu 1 übertraf – 35 Millionen bis 2,5 Millionen Dollar – gewann leicht und gewann dann die allgemeinen Wahlen. Herr Corzine verließ den Senat im Jahr 2006, nachdem er zum Gouverneur gewählt worden war und eine Amtszeit abgeleistet hatte, wobei er 2009 von dem Republikaner Chris Christie, einem damaligen Staatsanwalt, bei der Wiederwahl besiegt wurde.

Nachdem er seine Bewerbung für eine zweite Amtszeit als Gouverneur verloren hatte, kehrte Herr Florio in die Privatrechtspraxis zurück. Aber er blieb in Umweltfragen aktiv. Von 2002 bis 2005 war er Vorsitzender der New Jersey Pinelands Commission, die sich für den Erhalt der Pine Barrens des Bundesstaates einsetzt, der 1,1 Millionen Morgen großen Halbwildnis, die sich über Teile von sieben Grafschaften erstreckt. Während er im Kongress war, hatte Mr. Florio auf Bundesunterstützung für solche Bemühungen gedrängt.

Alex Traub steuerte die Berichterstattung bei.

Die New York Times

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