Jennifer Venditti wird dich jetzt sehen

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Als Jennifer Venditti ein Kind war, das in Saint Paul, Minnesota, aufwuchs, in den Tagen vor den Handys, legten ihre Eltern sie manchmal bei einem Babysitter für die Nacht ab und hinterließen eine Telefonnummer, wo sie waren wäre.

Frau Venditti, noch keine 10 Jahre alt, aber unruhig und neugierig, griff zum Haustelefon und rief an, um ihre Mutter mit den Einzelheiten der Nacht zu belästigen: wie das Haus aussah, was die Leute trugen, worüber alle sprachen.

„Ich habe nicht ferngesehen“, sagte Frau Venditti letzten Monat im SoHo-Büro ihrer Casting-Agentur JV8 Inc. „Ich wollte in die Welt hinaus. Ich wollte ins Einkaufszentrum gehen. Ich wollte zum Bahnhof. Ich wollte zum Flughafen. Ich wollte Menschen beim Leben zusehen.“

Von damals bis heute wurde sie von einem unersättlichen Appetit auf die Menschheit in all ihrer weltlichen Herrlichkeit und glorreichen Alltäglichkeit heimgesucht. Dieser Hunger hat Frau Venditti geholfen, eine gefeierte Casting-Direktorin zu werden, und auch eine charakteristische, insbesondere für Filme und Fernsehshows, in denen das Echte und das Fantastische wortlos ineinander sickern: „Uncut Gems“, ein Drama über Verbrechen und Untreue in und um New Yorks Diamantenviertel; „American Honey“ über die chaotischen Beziehungen innerhalb eines umherziehenden Rudels jugendlicher Zeitschriftenverkäufer im Mittleren Westen; „Euphoria“ über desillusionierte und ausschweifende Teenager in der Vorstadt.

Eine Venditti-Produktion – die typischerweise Laiendarsteller mit Profis vermischt – erkennt man an den Falten, der unerwarteten Patina, den unheimlichen Gesten, die sich bei einem zu entfalten scheinen etwas andere Geschwindigkeit als die meisten fiktiven Arbeiten. Aus der Ferne mag es wie eine ästhetische Wahl erscheinen, aber in Wirklichkeit ist es eine Philosophie, die sich visuell manifestiert. Oft fühlt es sich so an, als ob die Profis weicher werden, um sich dem Naturalismus der Rookies anzupassen, mehr als umgekehrt.

Seiten aus Jennifer Vendittis Monografie, darunter oben links ein Casting-Flyer für die erste Staffel von „Euphoria“ und unten rechts Casting-Porträts von „American Honey“. Kredit… A24

Diese Woche wird Frau Venditti sie freilassen erstes Buch „Can I Ask You a Question?: The Arka and Alchemy of Casting“ über die Kinoproduktionsfirma A24 („Moonlight“, „Zola“, „Minari“). Es ist eine Monographie über ihren Prozess, aber in Wirklichkeit ein visuelles Tagebuch darüber, wie man Menschen sieht: Casting-Fotos voller asymmetrischer Gesichter, verschiedener Körperhaltungen, mutiger Kleidungsentscheidungen, die fernab von Laufstegen getroffen wurden. In den Augen mancher sind das Nebendarsteller, Hintergrundakzente. Für Frau Venditti ist jedes ein potenzielles Universum.

„Das JV8-Objektiv“, sagte Michele Mansoor, einer der wenigen freiberuflichen Scouts, die Frau Venditti seit Jahren beschäftigt, „darf das Kino des wirklichen Lebens sehen.“

Obwohl die Wände von Frau Vendittis Büro mit Polaroids von Models und Persönlichkeiten und lokalen Exzentrikern bedeckt sind, behauptete sie: „Ich sage das mit Respekt, aber ich identifiziere mich nicht mit dem Titel des Casting-Direktors.“

Venditti, 50, hat ihre frühen Pausen in der Modebranche verbracht und sich Models von echten Menschen an ungewöhnlichen Orten für das W-Magazin gesichert – zum Beispiel für ein Shooting in West Virginia von Robert Frank-ähnlichen Fotos. „Für die Suche nach Leuten gab es niemanden, der Jen nahe kommen konnte“, sagte Dennis Freedman, der Creative Director von W, „und auch für ihr Einfühlungsvermögen und ihre wahre Fürsorge für die Leute, die sie gecastet hat.“

In der Ära der Flush-Modemagazin-Features verwischte ihre Arbeit neben Mode- und Kunstweltfotografen Falschheit und Realität, konstruierte Glamour und naturalistisches Selbstvertrauen. Sie arbeitete auch an Runway-Shows von Rodarte und castete Models in langen Gesprächen. „Jen wird Fragen stellen, die sich von jemand anderem aufdringlich anfühlen könnten“, sagte Laura Mulleavy, die Rodarte zusammen mit ihrer Schwester Kate entwirft. „Sie kann mit jemandem reden, und er wird ihr seine Lebensgeschichte erzählen.“

Ms. Venditti begann Mitte der 2000er Jahre mit dem Wechsel zur Casting-Arbeit für das Kino, und bei einem dieser Aufträge in Maine traf sie auf Billy Price, einen schüchternen, ernsten und unbeholfenen Highschool-Schüler, der erregte ihre Aufmerksamkeit. „Billy the Kid“, der ergreifende Dokumentarfilm, bei dem sie Regie führte, wurde 2007 veröffentlicht Price, das Thema des Dokumentarfilms „Billy the Kid“ von 2007; Ms. Venditti am Set mit Mr. Price. Kredit… über Jennifer Venditti

(9)80701 . Price wurde zu einer grundlegenden Venditti-Figur: ein junger Mann, der seine eigene Realität erschafft und sie inmitten der Markenwahrheit aller anderen lautstark lebt.

Price lebt immer noch nicht weit von seinem Geburtsort entfernt – wenn er ans Festnetz ging, sprach er mit der gleichen bewussten Neugier wie im Kino. Bevor Frau Venditti ihn vor die Kamera stellte, sagte er: „Niemand fand mich wirklich faszinierend. Viele Leute hielten mich für den Typ, über den man sich lustig machen kann oder so.“ Während des gesamten Prozesses, sagte er, war Frau Venditti „für mich da, genau wie meine Mutter. Wenn ich mich bei etwas nicht wohl fühlte, sagte sie: ‚OK, dann machen wir das nicht.’“

„Billy the Kid“ wurde eine Visitenkarte für Regisseure, die ihre fiktiven Projekte mit tiefer Vérité durchdringen wollen. Ryan Gosling suchte sie für sein Regiedebüt „Lost River“ auf. „Ich wollte, dass mein Kino von Menschen bevölkert wird, die den gleichen Charakterreichtum haben, den ich in meinem Leben erlebt habe“, sagte er in einer E-Mail. „Ich wusste, dass die Zusammenarbeit mit ihr der einzige Weg war, dies zu erreichen.“

Als sie das Kino beim South by Southwest Cinema Festival vorführte, lernte sie Josh Safdie kennen, wodurch eine Beziehung entstand, die dazu führte, dass sie die Filme „Good Time“ und „Uncut Gems“ besetzte, bei denen er mit ihm Regie führte Bruder Benny.

„Sie gibt diese epischen einstündigen Interviews, die im Grunde genommen über das Leben der Menschen sprechen, und man lernt wirklich jemanden kennen“, sagte Josh Safdie. „Die sind wertvoller als die Vorsprechen.“

Im Gespräch beugt sich Frau Venditti, die groß, aber nicht imposant ist, vor, um Aufmerksamkeit und Einfühlungsvermögen zu zeigen, und unterbricht selten, sondern lässt lieber ihren Gesprächspartner den Ablauf und das Tempo diktieren.

Die Polaroid-Wand in Frau Vendittis Büro, bedeckt mit Bildern von Models und Persönlichkeiten und lokalen Exzentrikern. Kredit… Ryan Lowry für die New York Times

„Sie weiß, wie man mit Menschen umgeht“, sagte Wayne Diamond, ein Garmento mit Löwenmähne, der zum „Uncut Gems“-Szenendieb wurde und aus dem Soho House in Miami anrief. „Ich meine, ich mache das als Hobby. Wenn ich zu diesen Vorsprechen gehe, wollen einige dieser Casting-Direktoren sie einfach erschießen, weißt du?

Für „American Honey“ unter der Regie von Andrea Arnold verbrachte Frau Venditti lange Zeit mit Erkundungen in Panama City Beach, Florida. Die Auszeit auf dem Feld und die gesammelten Aufnahmen und Erfahrungen wurden de facto zu einem Teil des Kinos. „Es hat alle anderen Abteilungen informiert“, sagte sie. „Es hat am Set eine Umgebung geschaffen, in der es sich fast wie in einem Dokumentarfilm anfühlte.“

Riley Keough, einer der Stars des Films, schickte mehrere selbst aufgenommene Vorspielvideos ein, bevor sie schließlich von Ms. Venditti hinzugezogen wurde, deren Vorspielprozess für sie neu war: zwanglose Unterhaltung, persönliche Fragen, Handgerät Kamera, Bewegung.

„Es fühlt sich an, als würden Sie eine Szene drehen“, sagte Frau Keough, die von einem Set in New Orleans aus anrief, bevor sie eine Pause einlegte, um einen Covid-Testabstrich zu erhalten, und fügte dann hinzu: „Es fühlt sich an wie der Weg Vorsprechen sollte sein.“

Frau Venditti nimmt denselben unkonventionellen Prozess, unabhängig von der Erfahrungsstufe des Aspiranten. Angus Cloud, jetzt Fezco in „Euphoria“, wurde von einem ihrer Scouts auf der Straße entdeckt. Frau Venditti lockerte ihn vor der Kamera mit Fragen zu seinem Leben auf und brachte ihm das Improvisieren bei. „Sie strahlt irgendwie diese Familie aus, diese Tante-Atmosphäre, weißt du? Diese mütterliche Atmosphäre“, sagte Mr. Cloud mit seinem jetzt charakteristischen keuchenden Schnurren und rief von der hinteren Veranda seines Hauses in Los Angeles aus an. „Ich habe viel Liebe für sie.“

Ms. Venditti nutzt ein Netzwerk vertrauenswürdiger Scouts, aber das Aufspüren von rohen Talenten in der Wildnis wird immer schwieriger. Dank der sozialen Medien werden alltägliche Menschen in die Rolle von Performern gedrängt, die sich jederzeit hervorheben, in der Hoffnung, die Algorithmen und damit Ihre Augen zu ködern.

„Meiner Erfahrung nach ist die Person, die gefunden werden möchte, nie die, die ich finden möchte“, sagte Frau Venditti.

Das bringt seine eigenen Herausforderungen mit sich. „Es gibt einen Aspekt der Sozialarbeit“, sagte Frau Mansoor. „Eines der wichtigsten Dinge, die ich von Jen gelernt habe, ist, nicht nur mit meinen Erwartungen umzugehen, sondern keinen Traum zu verkaufen. Es ist eine große Verantwortung, als Brücke zwischen dem Alltag der Menschen und diesen wirklich verrückten, einmaligen Gelegenheiten zu fungieren.“

. Keith Richard Williams, Mitte, in „Uncut Gems“; Riley Keough in „American Honey“. Kredit… A24

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„Fahr mein Auto.“ Ein Theaterregisseur ringt mit dem Tod seiner Frau, als er eine Produktion von „Onkel Wanja“ auf die Beine stellt. Eine von der Theatergesellschaft beauftragte Chauffeurin bringt ihn zur Arbeit und hält sich dabei mit großen emotionalen Reserven zurück.

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„Nightmare Alley“. Ein Gauner mit leeren Taschen und einer mysteriösen Vergangenheit gesellt sich zur schäbigen Welt der Straßenkarnevale der 1930er Jahre. Er beginnt bald, durch Frauen zu radeln, darunter eine Hellseherin, deren Ehemann zuvor einen erfolgreichen mentalistischen Akt hatte.

„Die Kraft des Hundes.“ Phil Burbank spielt sein ganzes Erwachsenenleben lang Cowboy und züchtet seit Jahrzehnten auf der Ranch seiner Familie in Montana Rinder. Als sein Bruder George eine Witwe mit einem Sohn im Teenageralter heiratet, wird eine lebenslange Familiendynamik gestört.

„West Side Story“. Steven Spielbergs Remake eines der berühmtesten Broadway-Musicals – eine zeitgenössische Version von „Romeo und Julia“ – dreht sich um die verbotene Liebe zwischen Tony und Maria, die in zwei rivalisierende Straßenbanden in Manhattans West Side verwickelt sind 1950er.

In dem Buch erzählt Frau Venditti eine Geschichte über die Rückkehr nach West Virginia, um zu entdecken, dass ein Model, mit dem sie Zeit verbracht hatte, und prominent im W-Magazin vorgestellt, hatte harte Zeiten hinter sich. Sie versprach, zu versuchen, ihr zu helfen.

„Als ich anfing, verstand ich die Grenzen nicht“, sagte Frau Venditti. Jetzt versucht sie, den Wert für sich und ihr Thema in der Erfahrung selbst zu lokalisieren. „Ich denke, es ist eine Heilung, irgendwie gesehen zu werden“, sagte sie. „Ich denke, die Geschichte von jemandem zu hören, die Geschichte von jemandem zu reflektieren, schafft in gewisser Weise eine Alchemie, und das ist es, woran ich interessiert bin.“

(Derzeit castet sie „The Sympathizer“, eine HBO-Serie unter der Regie von Park Chan-wook, die auf dem Roman von Viet Thanh Nguyen basiert, der 2016 einen Pulitzer-Preis gewann.)

Sie pflegt enge Beziehungen zu vielen der Menschen, die sie im Laufe der Jahre gecastet hat. „Ich wünschte, ich wüsste mehr über ihr Privatleben“, sagte Mr. Price. „Ich weiß, dass sie einen Hund hat. Als wir das letzte Mal gesprochen haben, musste sie mich gehen lassen, weil sie eine Zecke an ihrem Hund gefunden hat. Ich hoffe, dem Hund geht es gut.“

Mr. Cloud, die gemeinsam mit Ms. Venditti Geburtstag hat, schickt Freunde zu ihr, um potenzielle Gelegenheiten zu finden, und sie hat seine Schwester für eine Rolle in „Euphoria“ vorgeschlagen (die sie nicht bekommen hat). „Ich würde niemanden mit jemandem in Kontakt bringen, dem ich nicht vertraue“, sagte er.

Ms. Venditti produziert auch das erste Kino, bei dem Ms. Mansoor Regie führt, einen Dokumentarfilm über eine Gruppe junger Leute, denen Ms. Mansoor in Columbus, Ohio begegnete, als sie nach einem anderen Projekt suchte, eine Parallele dazu, wie Ms Venditti fand Mr. Price.

Aber abgesehen von einiger Zeit der Arbeit an einem Projekt über die Stadt in Sizilien, wo eine Frau hoffte, ein nie endendes Kinofestival mit dem Inventar von Mondo Kim’s, der sagenumwobenen New Yorker Institution, zu veranstalten, hat Frau Venditti ‚ t kehrte zur Regie zurück.

Josh Safdie betonte jedoch die Kraft, die Frau Venditti in ihrem Metier an den Tag legt: „Ich glaube, wenn sie all diese Vorsprechen macht, sind sie eine Form des Filmemachens.“

„Die Person, die gefunden werden möchte, ist meiner Erfahrung nach nie die, die ich finden möchte“, sagte Frau Venditti. Kredit… Ryan Lowry für die New York Times

Als Frau Vendittis Vater 2015 an Leukämie erkrankte, zog sie mit ihm in ihre Wohnung in Carroll Gardens in Brooklyn, um ihn zu deva. Als er kränker wurde, bemerkte sie, dass sich seine Persönlichkeit, gegen die sie sich oft gesträubt hatte, veränderte. Eine wesentliche Aufführung, die er sein ganzes Leben lang aufgeführt hatte, schmolz dahin.

Es brachte sie dazu, anders darüber nachzudenken, was sie bei anderen Menschen suchte. Nach dem Tod ihres Vaters im Jahr 2016 machte sie eine Ausbildung zur Hospizhelferin. „Das Hospiztraining hat gelernt, nur ein Behälter zu sein“, sagte sie. „Du machst es falsch, wenn du versuchst, jemandem zu helfen oder jemanden zu reparieren.“

Empfangen, nicht Suchen, wurde ihr Ziel. Obwohl es jetzt zig Casting-Videos und TikToks und Instagrams und YouTubes zu durchsuchen gibt, findet sie sich immer noch auf der Suche nach etwas, das vielleicht zu ursprünglich ist, um es auf Band festzuhalten.

Letztes Jahr wurde bei Frau Venditti Lyme-Borreliose diagnostiziert und sie begann mit der Behandlung in einer IV-Klinik in einem Raum neben mehreren anderen Personen.

„Ich vergleiche es ein bisschen mit der Pflicht als Geschworener, aber es ist ein verwundbarerer Zustand“, sagte sie über die Ansammlung von Persönlichkeiten, die sich zu jeder Zeit im Raum befanden. Sie lachte ein wenig über ihr altes Ich: „Früher habe ich versucht, diese Leute zu casten.“

Stattdessen versucht sie einfach, präsent zu sein. „Es ist der Tod. Es ist Sterblichkeit. Du bist nur in diesem Raum und hast die menschliche Erfahrung“, sagte sie. „Da bekomme ich Gänsehaut.“

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