Javier Marias, für viele der größte lebende spanische Schriftsteller, stirbt im Alter von 70 Jahren

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Javier Marías, ein spanischer Schriftsteller, dessen eleganter Stil und komplizierte Handlungen, die sich auf Spionage, Mord und Verrat konzentrierten, ihm Vergleiche mit Marcel Proust und Ian Fleming einbrachten, starb am Sonntag in seinem Haus in Madrid. Er war 70.

Sein Verleger Alfaguara sagte, die Ursache sei eine Lungenentzündung gewesen.

Obwohl er in den Vereinigten Staaten nicht besonders bekannt war, gehörte Mr. Marías zu den wenigen Autoren, die Kritikerlob mit einer Bestseller-Leserschaft verbanden: Er verkaufte etwa acht Millionen Exemplare seiner 14 Romane, vier Bände mit Kurzgeschichten und Dutzende von Aufsatzsammlungen. Seine Bücher wurden in 46 Sprachen übersetzt; sein 1992 erschienener Roman „Un Corazón Tan Blanco“, der 1995 in englischer Sprache als „A Heart So White“ erschien, verkaufte sich allein in Deutschland 1,3 Millionen Mal.

Mr. Marías nahm in der spanischen Kultur einen Ruf ein, der für einen amerikanischen Autor fast undenkbar wäre. Seine Romane wurden wie Blockbuster-Sommerfilme begrüßt, er erhielt praktisch jeden Preis, der einem spanischen Schriftsteller zur Verfügung steht, und er wurde regelmäßig als Favorit auf den Gewinn des Literaturnobelpreises angesehen, einer der wenigen Auszeichnungen, die sich seiner Reichweite entziehen. Die meisten spanischen Kritiker hielten ihn für den größten lebenden Schriftsteller; manche sagten, der Größte seit Miguel de Cervantes.

Er war mehr als nur ein berühmter Romancier. Herr Marías schrieb eine viel gelesene wöchentliche Kolumne in El País, Spaniens führender Zeitung, in der er seine Gedanken zu allem niederlegte, von Fahrradwegen (er hasste sie) bis zur spanischen Regierung (die er auch verabscheute, unabhängig von der Partei an der Macht). .

Er kultivierte ein öffentliches Image als Griesgram, aber persönlich war er großzügig und witzig, lud Interviewer zu langen Gesprächen in sein schwach beleuchtetes Arbeitszimmer ein, seine Finger zupften an einer allgegenwärtigen Zigarette. (Eine Kolumne, die er 2006 für die New York Times schrieb, geißelte Madrids Anti-Raucher-Gesetze als „weitaus böswilliger gegenüber Franco als gegenüber einer Demokratie“.)

Mr. Marías schrieb in einem sich wiederholenden, diskursiven Stil, den Kritiker oft mit dem von Henry James oder Laurence Sterne verglichen, deren Epigramm „I progress as I digress“ Mr. Marias als persönliches Motto nahm.

Er kannte Sterne ziemlich gut: Mit 25 übersetzte er den bekanntermaßen schwierigen, lärmenden Roman „The Life and Opinions of Tristram Shandy, Gentleman“ (1759) dieses irischen Schriftstellers ins Spanische, eines von fast einem Dutzend britischer und amerikanischer Bücher, die er in seine Muttersprache übersetzte Zunge.

Obwohl er den größten Teil seiner Übersetzungsarbeit in seinen 20ern erledigte, machte Herr Marías den Charakter des Übersetzers – und die Idee der Übersetzung in all ihren Bedeutungen – zu einem zentralen Thema seiner Arbeit. Opernsänger, Regisseure, Spione: Sie alle stehen in seiner Fiktion im Spannungsfeld zwischen der Dringlichkeit des Wissens und der Schwierigkeit des Verstehens.

Seine Romane waren nie offen politisch, aber sie behandelten viele der Themen, die die spanische Gesellschaft seit dem Sturz des faschistischen Regimes des Landes in den 1970er Jahren beschäftigten: Verrat, Erinnerung, moralische Ambivalenz und das unerwartete Gewicht der Vergangenheit.

In „A Heart So White“ zum Beispiel erkunden die Charaktere Juan und seine Frau Luisa die verborgene Vergangenheit seines Vaters, einschließlich seiner mehreren gescheiterten Ehen. „Los Enamoramientos“ (2011; 2013 auf Englisch als „The Infatuations“ veröffentlicht) folgt einer Frau, die in einen mysteriösen Mord hineingezogen wird.

Oft hat Mr. Marías solche Themen durch Handlungen wiedergegeben, die aus Genreliteratur stammen, insbesondere aus Spionagethrillern und Kriminalromanen. Sein dreiteiliger Roman „Tu Rostro Mañana“ (2002–2007; zwischen 2005 und 2009 in englischer Sprache als „Your Face Tomorrow“ veröffentlicht) handelt von einem spanischen Übersetzer, der vom britischen Geheimdienst rekrutiert wird.

„Das Erzählen ist fast immer ein Geschenk“, schreibt Herr Marías im ersten Band des Buches, „selbst wenn die Geschichte etwas Gift enthält und injiziert, ist es auch eine Bindung, eine Gewährung von Vertrauen, und selten ist das Vertrauen oder die Zuversicht das wird nicht früher oder später verraten.“

Obwohl er ein entschiedener Gegner von Francisco Franco war, dem Diktator, der Spanien von 1939 bis zu seinem Tod 1975 regierte, ging Mr. Marías gegen die Instinkte vieler seiner liberalen Mitbürger, indem er skeptisch, ja sogar kritisch gegenüber dem öffentlichen Drang blieb, darüber nachzudenken die Erinnerung an die faschistische Zeit.

„Manche Dinge sind so böse, dass es ausreicht, dass sie einfach passiert sind“, sagte er 2019 einem Reporter des New York Times Magazine. „Sie brauchen keine zweite Existenz, indem sie weitererzählt werden.“

Dann kehrte er zu seiner vertrauten Ambivalenz zurück und sagte: „Das denke ich an manchen Tagen jedenfalls“, und fügte hinzu: „An anderen Tagen denke ich das Gegenteil.“

Mr. Marías im Jahr 2014. Er schrieb in einem sich wiederholenden, diskursiven Stil und nahm sich das Epigramm des Schriftstellers Laurence Sterne „I progress as I digress“ als persönliches Motto. Anerkennung… Gianfranco Tripodo für die New York Times

Javier Marias Franco wurde am 20. September 1951 in Madrid als Sohn von Julián Marías, einem Philosophen, und Dolores Franco, einer Schriftstellerin, die nichts mit dem regierenden Diktator des Landes zu tun hatte, geboren. Tatsächlich hatte sich sein Vater, ein Anhänger des Philosophen José Ortega y Gasset, während des spanischen Bürgerkriegs gegen Franco gestellt und wurde danach beinahe hingerichtet. Er erhielt in letzter Minute einen Aufschub, erhielt aber Unterrichtsverbot.

Als Javier ein paar Monate alt war, zog die Familie nach Massachusetts, wo sein Vater eine Gastprofessur am Wellesley College hatte. Eine weitere befristete Stelle führte sie einige Jahre später nach New Haven, Connecticut, wo sein Vater in Yale lehrte.

Der Haushalt von Marías war liberal und intellektuell, und Javier verschlang Bücher, insbesondere Abenteuergeschichten von Joseph Conrad und Robert Louis Stevenson. Als er 17 war, floh sie nach Paris, um einen Sommer mit seinem Onkel Jesús Franco zu verbringen, einem B-Movie-Regisseur („Vampyros Lesbos“; „Jungfrau unter den lebenden Toten“) und gelegentlichem Pornografen, den Mr. Marías später „so etwas wie der spanische Ed Wood.“

Javier übersetzte Drehbücher für seinen Onkel, sah sich Dutzende Filme in einem nahe gelegenen Kino an und schrieb seinen ersten Roman „Los Dominios del Lobo“ („Dominions of the Wolf“), der 1971 veröffentlicht wurde, als er gerade 20 Jahre alt war.

Er kehrte nach Spanien zurück, um an der Universität Complutense in Madrid zu studieren, wo er 1973 seinen Abschluss in Philosophie und Literaturwissenschaften machte. Er schrieb einen weiteren Roman und verbrachte die nächsten Jahre als Übersetzer, wobei er nicht nur Romane, sondern auch Lyrik übernahm. darunter Bände von Wallace Stevens, William Butler Yeats und John Ashbery.

Die Karriere von Herrn Marías als Übersetzer erreichte seinen Höhepunkt, als er von 1983 bis 1985 an der Oxford University Vorlesungen über Übersetzungstheorie hielt. Seine Zeit in Oxford hinterließ ihm einen leicht archaischen, sogar muffigen Korb von Anglismen (er bezeichnete Hausmeister als „Putzfrauen“) und das Zeug zu einer Handlung für einen seiner kommerziell erfolgreichsten Romane, eine Campus-Satire namens „All Souls“ ( 1992).

Nach Oxford kehrte Mr. Marías nach Madrid zurück, und abgesehen von einem sehr seltenen Ausflug als Gastprofessor blieb er mehr oder weniger dort und lebte in einer staubigen, mit Büchern gefüllten Wohnung an einem der ältesten Plätze der Stadt.

Er wird von seiner Frau, der Herausgeberin Carme Lopez Mercader, und seinen Brüdern Fernando, einem Historiker, überlebt; Miguel, ein Kinokritiker und Ökonom; und Álvaro, ein Musiker.

Um die Jahrhundertwende war Marías die unbestritten führende literarische Figur in Spanien, und das war vor dem Triumph von „Your Face Tomorrow“, einem Epos, das Kritiker mit Prousts „Auf der Suche nach der verlorenen Zeit“ oder Joyces „Ulysses“ verglichen.

Er trug seinen Ruhm auf die leichte Schulter und scherzte, solche Vergleiche sagten weniger über seine Talente aus als über einen allgemeinen Rückgang literarischer Leistungen. Als „Die Verliebtheiten“ den staatlichen Nationalen Romanpreis, eine der höchsten Literaturauszeichnungen Spaniens, gewann, lehnte er das Preisgeld von 20.000 Dollar ab und sagte, er wolle keiner Regierung etwas schulden.

Eine solche Beziehung pflegte er jedoch: 1997 wurde er König von Redonda, einer unbewohnten Insel in der Karibik. Das fiktive Königreich Redonda ist so etwas wie ein laufender Scherz unter europäischen Künstlern, die den Thron besetzen und den größten Teil ihres Adels ausmachen. Nachdem sein Vorgänger, der Autor Jon Wynne-Tyson, zu seinen Gunsten abdankte, nahm Mr. Marias den königlichen Namen Xavier I an.

Wie die meisten zeitgenössischen Monarchen war seine Rolle weitgehend zeremoniell, seine Hauptaufgabe bestand darin, anderen künstlerischen Würdenträgern Adelstitel zu verleihen – er ernannte den Direktor Pedro Almodóvar zum Herzog von Trémula und Herrn Ashbery zum Herzog von Convexo.

Zum Zeitpunkt der Drucklegung war noch kein Nachfolger von König Xaver I. benannt, obwohl mehrere Prätendenten den Thron für sich beanspruchen.

Die New York Times

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