Jack Newton, Golfer, dessen Karriere durch einen Unfall beendet wurde, stirbt im Alter von 72 Jahren

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Jack Newton, der 1975 in einem Playoff der British Open gegen Tom Watson verlor und beim Masters 1980 hinter Seve Ballesteros den zweiten Platz belegte, bevor seine professionelle Golfkarriere mit einem fast tödlichen Flugzeugpropellerunfall endete, starb am Freitag. Er war 72 Jahre alt.

Seine Familie sagte in einer Erklärung, dass Newton, der mit der Alzheimer-Krankheit gelebt hatte, an „gesundheitlichen Komplikationen“ starb. In der Erklärung wurde nicht gesagt, wo er starb.

Newton gewann 1978 die Buick Open auf der PGA Tour und 1979 die Australian Open sowie drei Turniere in Europa, bevor seine Karriere – und fast sein Leben – endete, als er in den Propeller eines Er wollte am 24. Juli 1983 am Flughafen Sydney in ein kleines Flugzeug steigen.

Sein rechter Arm wurde abgetrennt, er verlor sein Augenlicht und erlitt schwere Verletzungen am Unterleib. Die Ärzte gaben ihm nur eine 50:50-Chance zu überleben, und er verbrachte fast zwei Monate in einer intensiven Kur, bevor er sich einer langen Rehabilitation unterzog.

Trotz seiner Nahtoderfahrung kehrte Newton mit intakter fröhlicher Persönlichkeit ins öffentliche Leben zurück. Er wurde ein beliebter Fernseh-, Radio- und Zeitungs-Golfkommentator, ein Golfplatzdesigner und Vorsitzender der Jack Newton Junior Golf Foundation, die Hunderttausende von Dollar für aufstrebende Spieler in Australien sammelte.

Newton mit seiner Frau Jackie und ihren Kindern Clint und Kristie im Jahr 1984. Ein Jahr zuvor hatte er einen Arm in einem verloren Flugzeugpropellerunfall. Kredit… William Lovelace/Daily Express/Hulton Archive/Getty Images

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Das jährliche Turnier der Stiftung zog ein Who-is-Who von Prominenten und Profigolfern in Australien an, von denen die meisten auf Anregung von Newton in ausgefallene Kostüme gekleidet waren.

Er brachte sich selbst bei, Golf mit einer Hand zu spielen, indem er den Schläger mit der linken Hand in einer rechtshändigen Haltung schwingte. Er hatte Mitte der 80er Jahre regelmäßig Scores für 18 Löcher – was einem Handicap von etwa 12 oder 14 entspricht, das die meisten leistungsfähigen Amateurspieler anstreben würden.

Newton wurde 1971 Profi auf der European Tour und gewann im Jahr darauf sein erstes Turnier, die Dutch Open. Eine Woche später gewann er ein Turnier in Fulford, England; 1974 gewann er die Matchplay-Meisterschaft der Tour.

Seine Playoff-Niederlage bei den British Open 1975 kam, nachdem Watson ein paar glückliche Schüsse hatte. Ein Drahtzaun hielt Watsons Ball am achten Loch in Grenzen, und er chippte für einen Adler am 14., um den Claret Jug durch einen Schuss über Newton zu erobern.

„Ich hatte immer das Gefühl, dass ich gefährlich sein könnte, wenn ich mit einer guten Form zu einem Major komme“, sagte Newton. „So habe ich Golf gespielt. Bevor ich meinen Schwanz erhoben habe, hatte ich vor niemandem Angst.“

Newton in Aktion während des Masters-Turniers 1980 im Augusta National Golf Club in Georgia. Augusta National/Getty Images ) )Bei den Masters 1980 beendete er das Turnier auf dem zweiten Platz mit dem Amerikaner Gibby Gilbert, vier Schläge hinter den 21-jährigen Ballesteros aus Spanien.

Gavin Kirkman, der Vorstandsvorsitzende der PGA of Australia, sagte, dass Newtons „Beitrag und Vermächtnis noch viele Jahrzehnte weiterleben werden“, und fügte hinzu, dass er „abseits des Platzes genauso hart war wie auf ihm. ”

Newton wird von seiner Frau Jackie überlebt; zwei Kinder, Kristie und Clint; und sechs Enkelkinder. Seine Tochter war Profigolferin und sein Sohn spielte Rugby in Australien und Großbritannien.

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