Ja, wir sollten Studentenschulden streichen, aber nur für einige

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Ich war immer dagegen, Studienschulden zu streichen. Mein Hauptargument war, dass es den Reichen mehr nützt als den Armen. Nach Berücksichtigung des Wertes einer Ausbildung und der Auswirkungen von Schuldenerlassprogrammen für Studenten ergab eine Analyse der Brookings Institution, dass die wohlhabendsten 20 Prozent der Haushalte fast ein Drittel aller Studentenschulden schulden. Die unteren 20 Prozent schulden nur 8 Prozent.

Jeder mit einem Abschluss besitzt bereits eine unglaublich wertvolle Ressource – eine College-Ausbildung. Erwachsene mit einem Bachelor-Abschluss verdienen im Laufe ihrer Karriere im Allgemeinen etwa 1 Million US-Dollar mehr als Menschen mit nur einem High-School-Abschluss.

Außerdem ist der Schuldenerlass für Studenten exorbitant. Wie Adam Looney von der Brookings Institution betonte, würde der weit verbreitete Erlass von Studentendarlehen zu den größten Transferprogrammen in der amerikanischen Geschichte zählen. Und Pläne, alle Bundesdarlehen zu erlassen, würden mehr kosten, als von 2000 bis 2019 für Arbeitslosenversicherung, Steuergutschrift für verdientes Einkommen oder Lebensmittelmarken ausgegeben wurden – Programme, die tatsächlich an Bedürftige gehen.

Schuldenerlass sendet schreckliche kulturelle Signale. Diese Nation ist im Bildungsbereich bereits bitter gespalten. Die Populisten von heute sind zu Recht wütend darüber, dass Amerikaner mit Hochschulabschluss eine Gesellschaft aufgebaut haben, die für sie und ihre Kinder ziemlich süß und für alle anderen ziemlich rau ist. Die Vergebung von Studentendarlehen würde nur als ein weiteres Beispiel dafür angesehen, wie die gebildete Klasse ihr eigenes Deva nimmt – und alle anderen Staub fressen lässt.

All dies trifft immer noch größtenteils zu. Doch ich gestehe, dass ich mir einige Gedanken gemacht habe. Ich denke, ich bin zu dem Schluss gekommen, dass es falsch ist, so zu verallgemeinern, als gäbe es eine einzige Gruppe namens „Hochschulabsolventen“. In Wirklichkeit haben wir mindestens zwei verschiedene Klassen von College-Studenten und College-Absolventen. Eine Gruppe sind sichere Studenten und Absolventen – diejenigen, die aus bürgerlichen Haushalten stammen und über einige Ressourcen verfügen, wenn sie vom Campus ins Erwachsenenalter übergehen.

Die andere Gruppe sind die prekären Studenten und Absolventen. In den letzten Jahrzehnten hat Amerika viel bessere Arbeit geleistet, um weniger wohlhabende Schüler durch die High School und aufs College zu bringen. Diese Leute nutzen die Chance, den großen Sprung in die Mittelklasse zu schaffen, aber sie haben wenig Ressourcen und keinen Spielraum für Fehler, wenn sie diesen Sprung machen.

Manche kommen akademisch unvorbereitet zum College. Sie machen Schulden, können aber keinen Abschluss machen. Andere haben einen Moment, in dem das Leben passiert. Vielleicht wird ein Elternteil krank und muss die Schule verlassen, um die Familie zu unterstützen. Einige besuchten unterdurchschnittliche Colleges, die, wie sie später feststellen, nichts dazu beigetragen haben, sie auf dem Markt wertvoller zu machen.

Diese prekären Studenten und Absolventen versuchen in einem historisch schwierigen Moment den Sprung zu wagen. Die Finanzkrise und Covid haben die Karrierewege junger Erwachsener erschwert. Bildungs- und Immobilienpreise sind in die Höhe geschossen. Als die Boomer ein Durchschnittsalter von 35 Jahren erreichten, besaß ihre Generation 22 Prozent des Reichtums der Nation. Millennials – die 2023 ein Durchschnittsalter von 35 Jahren erreichen werden – besitzen etwa 6 Prozent des Vermögens der Nation.

Diese prekären Studenten und Absolventen taten, was wir von ihnen wollten – den Sprung in die soziale Mobilität. Aber viele schulden jetzt mehr, als sie an Reichtum haben. Laura Beamer und Eduard Nilaj vom Jain Family Institute fanden heraus, dass im Jahr 2019 das Verhältnis von Schulden zu Einkommen von Studenten für das Dezil mit dem niedrigsten Einkommen in Amerika bei 98 Prozent lag. Das bedeutet, dass das mittlere Einkommen dieser Gruppe die mittlere Schuldenlast der Studenten um weniger als 700 US-Dollar überstieg.

Die Bedingungen sind besonders schlimm für Afroamerikaner. Laut einem Brookings-Bericht aus dem Jahr 2016 schuldet der durchschnittliche schwarze Absolvent vier Jahre nach dem Abschluss 52.726 US-Dollar, verglichen mit 28.0006 US-Dollar für den durchschnittlichen weißen Absolventen. Schwarze Kreditnehmer sind auch viel wahrscheinlicher mit ihren Zahlungen im Rückstand.

Bei vielen dieser jungen Erwachsenen verändert die Schuldenlast ihre Psychologie und ihr Verhalten. Viele leiden unter der schweren Angst, sich unter einem unerbittlichen Gewicht begraben zu fühlen. Es war schwierig für sie, eine Chance zu ergreifen, ein Haus zu kaufen, ein Unternehmen zu gründen, ein Kind zu bekommen – all die Dinge, die junge Erwachsene tun sollten, um ein dynamisches und wohlhabendes Amerika zu gewährleisten.

Ich bewundere die Art und Weise, wie Elizabeth Warren dieses Thema so leidenschaftlich vorangetrieben hat, aber ich bin immer noch weit entfernt von jedem Vorschlag, der vielen Menschen Vorteile bringen würde, die sie nicht brauchen. Und wenn Sie mich fragen, ob wir ein großes Programm zum Schuldenerlass für Studenten haben sollten, sage ich nein.

Aber wenn Sie mich fragen, wo Amerikas soziale Mobilitätsmaschinerie zusammengebrochen ist, werde ich die Art und Weise einbeziehen, wie unterfinanzierte junge Erwachsene zwischen 20 und 35 Jahren aus der Bahn geraten. Gibt es bessere Möglichkeiten zu helfen? diese Amerikaner als Schuldenerlass? Darauf kannst du wetten. Leben wir in einem Land, in dem entsprechende Gesetze vom Kongress verabschiedet werden? Wir nicht.

Schuldenerlass ist etwas, was Präsident Biden wahrscheinlich selbst tun kann. Also setze ich mich für streng fokussierte Vergebung ein. Ich hoffe, dass Biden den Schuldenbetrag, den er zu erlassen bereit ist, deutlich erhöhen wird, nämlich auf 20.000 Dollar. Aber ich hoffe, er wird die Vergebung auf Prekaritätsabsolventen beschränken – vielleicht auf diejenigen aus Familien, die weniger als 75.000 Dollar verdienen, vielleicht auf diejenigen, die bereits Pell-Stipendien erhalten haben.

Der gesellschaftliche Wandel der letzten Jahrzehnte hat dazu geführt, dass ich die Einkommensumverteilung viel mehr unterstütze als früher – insbesondere eine Umverteilung, die in Humankapital investiert. Aber es muss eine Verteilung nach unten sein, nicht nach oben.

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