Israel kann mehr tun, um zivile Opfer zu verhindern

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Fast vier Monate nachdem die beliebte palästinensische Journalistin Shireen Abu Akleh, eine amerikanische Staatsbürgerin, bei einem frühmorgendlichen israelischen Überfall in Jenin getötet wurde, räumten die israelischen Streitkräfte schließlich ein, dass sie höchstwahrscheinlich versehentlich von israelischen Schüssen erschossen wurde. Das Außenministerium, das Druck auf Israel ausgeübt hatte, die Schießerei zu untersuchen, sagte: „Wir begrüßen Israels Überprüfung dieses tragischen Vorfalls.“

Es ist nicht klar, was es in den Ankündigungen vom 5. September zu begrüßen gab. Was auch immer die allgemeineren Fragen zur israelischen Besetzung des Westjordanlandes sind, jede bewaffnete Streitmacht, die in dicht besiedelten Gebieten operiert, ist verpflichtet, alles in ihrer Macht Stehende zu tun, um zivile Opfer so gering wie möglich zu halten, wie Israel es behauptet, und zu demonstrieren, dass sie keinen mutwilligen Schaden an Zivilisten tolerieren wird durch seine Soldaten.

In diesem Fall war die hohe Wahrscheinlichkeit, dass Frau Abu Akleh von einem israelischen Soldaten getötet wurde, Wochen zuvor in Untersuchungen von Zeugenaussagen und Videos von The New York Times, CNN, The Associated Press, The Washington Post, der Ermittlungsgruppe Bellingcat und das Außenministerium selbst. Eine einmonatige Untersuchung der Times, die am 20. Juni veröffentlicht wurde, kam zu dem Schluss, dass „die Kugel, die Frau Abu Akleh tötete, von der ungefähren Position des israelischen Militärkonvois abgefeuert wurde, höchstwahrscheinlich von einem Soldaten einer Eliteeinheit“.

Das israelische Militär brauchte 117 Tage, um zu demselben Schluss zu kommen. Die israelische Untersuchung schien mehr darauf bedacht zu sein, die Schießerei zu rechtfertigen und die Biden-Regierung zu platzieren, wie einige israelische Nachrichtenberichte spekuliert haben, als einen schrecklichen Fehler einzugestehen. Nach Angaben des Stabschefs der israelischen Armee ereignete sich der „verheerende Vorfall“ „während operativer Aktivitäten zur Verhinderung des palästinensischen Terrorismus“. Laut einem Offizier der Verteidigungskräfte schaute der israelische Soldat, der wahrscheinlich den Schuss abgab, durch eine kleine Öffnung in einem unter Beschuss stehenden Militärfahrzeug.

Das Militär kam in seinen Feststellungen zu dem Schluss, dass der Soldat in einem Gebiet operierte, in dem Israelis von palästinensischen Schützen beschossen worden waren, und dass nicht ausgeschlossen werden konnte, dass der Journalist durch palästinensische Schüsse getötet wurde. Sie sagte auch, dass sie gegen beteiligte Soldaten nicht ermitteln werde, da kein Verdacht auf eine Straftat bestehe.

Die israelischen Verteidigungskräfte haben bisher nicht anerkannt, dass die Tötung eines Journalisten, dessen Helm und Flakjacke deutlich mit „Presse“ gekennzeichnet waren, eine schwerwiegende Verletzung dessen war, wie sich eine Besatzungsarmee verhalten sollte. Israel hat auch nicht gesagt, dass es die Absicht hat, seine Vorgehensweise in den besetzten Gebieten zu ändern.

Auch in dieser Frage hat Israel bei weitem nicht genug getan. Es steht außer Frage, dass Israel das Recht und die Pflicht hat, seine Bevölkerung gegen Terroristen zu verteidigen, und dass Journalisten und Zivilisten in den palästinensischen Gebieten ebenso wie in anderen Konfliktgebieten auf der ganzen Welt dem Risiko ausgesetzt sind, getötet und verwundet zu werden. Aber eine Armee, die wie die israelische als Besatzungsmacht agiert, hat eine besondere Verpflichtung, die Gefühllosigkeit und moralische Korruption zu bekämpfen, die mit der jahrelangen Kontrolle einer feindlichen Bevölkerung einhergehen.

Die Razzia am 11. Mai, bei der Frau Abu Akleh getötet wurde, ist einer von unzähligen solchen Raubzügen, die die israelische Armee regelmäßig im Westjordanland und im Gazastreifen durchführt, oft um Militante festzunehmen. Das Zielgebiet an diesem Tag war eines der wimmelnden Flüchtlingslager, aus denen bei früheren Überfällen palästinensische Militante und israelische Soldaten geschossen hatten. Wäre das Opfer weniger bekannt gewesen und hätte keinen amerikanischen Pass besessen und hätte es keinen internationalen Aufruhr gegeben, wäre ihr Tod möglicherweise in die Liste der vielen anonymen zivilen Opfer solcher Überfälle aufgenommen worden.

Laut der jüdisch-amerikanischen Publikation The Forward wurden seit dem Tod von Frau Abu Akleh mehr als 43 Palästinenser im Westjordanland und 35 im Gazastreifen getötet und Hunderte verletzt. Es ist nicht bekannt, wie viele von ihnen Zivilisten waren, die ins Kreuzfeuer gerieten.

Das Außenministerium hat sich entschieden, die israelische Schlussfolgerung zu akzeptieren, wenn auch mit einer starken Ermahnung an Israel, und unterstreicht „die Bedeutung der Rechenschaftspflicht in diesem Fall, wie z. B. Richtlinien und Verfahren, um zu verhindern, dass sich ähnliche Vorfälle in Zukunft ereignen“. Ned Price, der Sprecher des Außenministeriums, bemerkte, dass das Verteidigungsministerium kürzlich eingeräumt habe, dass es seine eigenen Praktiken verbessern müsse, um „die zivile Schadensminderung sicherzustellen“.

Doch dadurch, dass sie so wenig und so spät zugibt, erweckt die israelische Regierung den Eindruck, dass es ihr widerstrebt, Soldaten dafür verantwortlich zu machen, Zivilisten während „operativer Aktivitäten“ in den besetzten palästinensischen Gebieten Schaden zuzufügen. Letztendlich geht die Untersuchung nicht weit über die Position Israels von vor Monaten hinaus und geht nicht auf die Diskrepanzen zwischen ihren Ergebnissen und denen von CNN, The Times und anderen ein, die zu dem Schluss kamen, dass sich keine palästinensischen bewaffneten Männer in der Nähe von Frau Abu Akleh befanden, als sie wurde erschossen.

Es bleibt viel zu einfach für Israel, irgendwelche zivilen Opfer dem sprichwörtlichen „Nebel des Krieges“ zuzuschreiben, und das wird sich leider wahrscheinlich nicht ändern, bis der israelisch-palästinensische Konflikt beendet ist. Frau Abu Akleh wusste das, weshalb sie ihr Leben riskierte, um über das wahre Gesicht und die Opfer des Krieges zu berichten.

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