In Oracene Price, einer „Hall of Fame“-Mutter

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Die Menge brüllte. Die Menschen sprangen in einer Explosion von Jubel und Applaus von ihren Sitzen auf. Serena Williams hatte in ihrem Zweitrundenspiel beim diesjährigen US Open-Turnier die Führung gegen Anett Kontaveit, die Nummer 2, übernommen.

Es war eine weitere Tennisleistung einer Legende, die über den Sport hinausgeht, und die Fans konnten nicht genug bekommen. Als die Kameras im Arthur Ashe Stadium auf ihre Box schnitten, waren Unterstützer, darunter ihr Ehemann Alexis Ohanian; Tiger Woods; Anna Wintour, die Vogue-Redakteurin; und andere wurden auf ihren Füßen gesehen und applaudierten. Inmitten des Aufruhrs wirkte eine Unterstützerin ruhig, cool und gesammelt: die Mutter des Tennisstars, Oracene Price.

Ihr ausgeglichener, rätselhafter Blick ist zu einer Art Markenzeichen geworden. Frau Price, 70, war während der gesamten Karriere ihrer Töchter eine feste Größe am Hof. Auf Twitter ist sie ein Fanfavorit. (Ein Clip, in dem sie mit ihrer Enkelin Alexis Olympia Ohanian Jr. spricht, erhielt fast 50.000 Likes.)

Im Laufe der Jahre ist den Fans die Mimik von Frau Price während der Spiele aufgefallen – sie trägt oft eine Sonnenbrille und stützt ihren Kopf auf ihrer Hand, manchmal scheint sie einzudösen.

Seit Venus und Serena Williams Mitte der 90er Jahre Profis wurden, hat Ms. Price sie bei unzähligen Matches beobachtet, darunter Hunderte von Grand-Slam-Matches. Diese US Open sind jedoch anders als alle Turniere, an denen Frau Price im Laufe der Jahrzehnte teilgenommen hat. Seit Williams letzten Monat in einem Essay in der ersten Person für die Vogue verkündete, dass sie sich „vom Tennis weg entwickeln“ würde, wurden ihre Matches mit einem blitzschlagartigen Sinn für Magie und einer spürbaren Schärfe belebt. Die Menge – Tausende im Stadion und Millionen zu Hause, auf Uhrenpartys und in Bars – scheint den Atem anzuhalten und sich leise oder laut zu fragen: Kann sie den ganzen Weg gehen? Nachdem sie 23 Grand-Slam-Einzeltitel gewonnen hat, wird dies ihr 24. sein und Margaret Court für den Rekord binden, oder wird dies ihr letztes Match sein?

Der ruhige, rätselhafte Blick von Ms. Price ist zu einer Art Markenzeichen geworden. Anerkennung… Mike Segar/Reuters

Man hat das Gefühl, dass wir mit Williams Zeuge der Entstehung von Geschichte werden. Und bei ihrem Sieg in der zweiten Runde war ihre Botschaft klar: Sie ist noch nicht fertig.

Wie wäre es also, Ihren Kindern dabei zuzusehen, wie sie Geschichte schreiben? Zu wissen, dass Sie zwei der größten Tennisspieler aller Zeiten großgezogen haben? Wie kann Ms. Price als Mutter von Legenden, die den größten Teil ihres Erwachsenenlebens der Unterstützung ihrer Reise als Tennisstars gewidmet hat, unter Druck so ein Leuchtfeuer der Anmut bleiben, wenn sie ihrer Tochter beim Spielen des möglicherweise letzten Spiels ihrer Karriere zusieht?

Jeder, der ein Jugendsportspiel besucht hat, kann Ihnen sagen, dass viele der Spiele von ängstlichen, überheblichen, konkurrierenden Eltern wimmeln. Es ist üblich, Eltern zuzusehen, wie sie jubeln, schreien und gelegentlich vor Wut oder Aufregung explodieren. Preis beachten.

Einige Online-Hypotheken vermuten, dass sie bereit ist, dass ihre Töchter in den Ruhestand gehen, oder dass sie nach all dem Tournee und all dem Erfolg im Laufe der Jahre genug von diesem Teil ihres Lebens hat. Aber das ist laut Rick Macci, dem ehemaligen Trainer der Williams-Schwestern, bei weitem nicht der Fall.

Serena Williams bei den US Open

Die US Open waren sehr wahrscheinlich das letzte Profiturnier des Tennisstars nach einer langen Karriere, in der es darum ging, Grenzen zu sprengen und Erwartungen auszulöschen.

  • Glorreicher Abschied:Selbst als Serena Williams vor dem Karrierepunkt stand, zeigte sie mutig die Kraft und Widerstandsfähigkeit, die die Fans seit fast 30 Jahren zum Jubeln bringen.
  • Die Magie endet:Zoomen Sie in dieses zusammengesetzte Foto, um Details von Williams letztem Moment im Ashe Stadium bei diesen US Open zu sehen.
  • Alle Fans: Wir haben die Leser gebeten, ihre Erinnerungen an das Spielen von Williams und die Emotionen, die sie auslöste, zu teilen. An Einsendungen mangelte es nicht.
  • Schwesternschaft am Hof:Seit Williams und ihre Schwester Venus in den 1990er Jahren in die Tennisszene einbrachen, sind ihre Vermächtnisse miteinander verbunden.

Mr. Macci trainierte die Schwestern Anfang der 90er vier Jahre lang. Er arbeitete eng mit ihrem Vater Richard Williams und Ms. Price zusammen, um die Grundlage für die Karrieren der Mädchen zu schaffen. Herr Williams „hatte immer seinen Fuß auf dem Gas“, sagte Herr Macci, während Frau Price „die beruhigende Kraft“ sein musste.

„Das wirst du einfach“, fuhr er fort. “Aber offensichtlich spürt sie den Schmerz und sie fühlt die Freude während ihrer gesamten Karriere jedes Mal, wenn sie einen Schuss machen oder ihn verpassen.”

Aber vor allem, sagte Herr Macci, sei Frau Price eine fantastische Mutter. „Ich denke, ihre Persönlichkeit – sie ist sehr, sehr ruhig, sehr zurückhaltend“, sagte er. „Sie war unglaublich mit den Mädchen. Sie wollte machen, als sie Kinder waren. Sie wollte währenddessen dafür sorgen, dass sie ein Teenagerleben hatten, und sie tat alles, um das genauso wichtig zu machen.“

Frau Price begrüßte Meghan Markle beim Endspiel im Damen-Einzel 2019 zwischen Williams und Bianca Andreescu. Anerkennung… Robert Deutsch/USA Today Sports, über Reuters

Mr. Macci sagte, Frau Price sei „die Meisterpuppenspielerin“ und das „Rückgrat“ hinter der Größe ihrer Töchter. „Sie war wahrscheinlich die beste Tennis-Mutter aller Zeiten“, sagte er. „Weil sie Richard das schwere Heben überlassen hat und sie Mama war. Und zu diesem Gleichgewicht können wir nur sagen: Wie können Sie mit den Ergebnissen argumentieren?“

Er fügte hinzu: „Sie sollte als Mutter in der Hall of Fame stehen.“

Samantha Stevenson, eine ehemalige freiberufliche Journalistin, die für die New York Times geschrieben hat, und die Mutter von Alexandra Stevenson, einer ehemaligen Profi-Tennisspielerin, schlossen sich Herrn Maccis Ansicht an. Ms. Stevenson verbrachte Jahre damit, an der Seite von Ms. Price auf Tour zu gehen, da ihre Töchter als Kinder schnelle Freundinnen wurden.

Als Frau Stevenson Frau Price zum ersten Mal traf, war sie Reporterin im Auftrag. Sie brachte ihre Tochter mit, um Mr. Williams und Ms. Price über die Venus zu interviewen. Später, als Frau Stevenson selbst Eltern eines Tennisstars wurde, sagte sie, sie habe die Dinge immer aus der Perspektive einer Sportjournalistin und einer Mutter betrachtet.

„Oracene suchte nach Frieden und Anmut“, sagte Frau Stevenson. „Und so hat sie es in ihrem Leben gehalten. Was man also auf der Tribüne sieht, ist, wie sie überall war.“

Frau Price sei „die Meisterpuppenspielerin“ und das „Rückgrat“ hinter der Größe ihrer Töchter, sagte Rick Macci, ein ehemaliger Trainer der Williams-Schwestern. Anerkennung… Al Bello/Getty Images

Sie fuhr fort und sagte, dass Frau Price Auszeichnungen und den Titel „Beste Mutter“ verdiene. „Wenn Sie sie auf dem Platz sehen und sie sieht aus, als würde sie schlafen, ist sie es nicht“, sagte Frau Stevenson. „Sie ist nur in ihrem Kopf und denkt nach. Sie hat eine Million Punkte gesehen. Was ist ein weiterer Punkt, den sie vermisst? Sie weiß, dass Serena davon profitieren wird.“

Und wenn Serena sich diesem neuen Kapitel in ihrem Leben zuwendet, daran arbeitet, ihre Familie und ihr Geschäft aufzubauen und sich über Tennis hinaus zu entwickeln?

„Oracene wird das Leben mit ihren Mädchen leben und sich mit ihnen weiterentwickeln“, sagte Frau Stevenson. „Denn das ist sie: Sie ist ihre Mutter.“

Was Frau Price bei den Spielen ihrer Töchter wirklich denkt oder fühlt, wird den Zuschauern höchstwahrscheinlich ein Rätsel bleiben, aber ein Interview mit „Today“ aus dem Jahr 2019 gibt einen Hinweis. Frau Price wurde gefragt, was ihr am Rande durch den Kopf geht.

„Nun, ich beobachte hauptsächlich ihre Techniken“, sagte sie. „Aber bevor sie auf den Platz kommen, beobachte ich ihre Psyche“, deutete sie auf ihre Schläfe. Später im Interview fügte Frau Price hinzu, dass sie gelernt habe, „es einfach als das anzusehen, was es ist. Es ist ein Spiel. Jemand wird gewinnen, jemand wird verlieren.“

Die New York Times

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