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Ich bin nicht bereit für Weihnachten. Ich brauche eine Minute.

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Die letzten zwei Jahre verschwimmen in meinem Kopf zu einer Realität aus verschwommenen Erinnerungen, Stress und Veränderungen, Covid-Alarmstufen, Protesten, Gewalt, politischer Feindseligkeit, Twitter-Kämpfen, Masken und Hofschildern. Und genau das ist in der weiten Welt passiert. In meinem eigenen Leben gab es einen Umzug übers Land, die Geburt eines Sohnes, Krankenhausaufenthalte wegen postpartaler Komplikationen, Jobwechsel, Kirchenwechsel und die Alzheimer-Diagnose eines Elternteils.

Wir alle können die Kämpfe der letzten Jahre aufzählen. Allein die Erfahrung einer Pandemie wurde als „Massentrauma“ bezeichnet. “War müde. Ich bin müde.

Daher bin ich besonders dankbar für die Praxis des Advents in diesem Jahr, einer Bußzeit, die am vergangenen Sonntag begann. Es ist eine Zeit der geistigen und emotionalen Vorbereitung vor der Feier der Geburt Jesu zu Weihnachten.

Ich bin noch nicht bereit für Weihnachten. Ich kann mich nicht dazu zwingen, in Festlichkeiten und Festtagsstimmung zu stürzen. Ich muss mir eine Minute Zeit nehmen. Ich brauche eine Saison, um zu bemerken, darüber nachzudenken und zu trauern, was wir gemeinsam und ich einzeln in diesem Jahr (und in den letzten Jahren wirklich) durchgemacht haben. Ich muss eine Bestandsaufnahme machen, wo ich bin und wie ich hierher gekommen bin.

Der Advent ist eine Zeit der Hoffnung, und ein Teil des Übens von Hoffnung besteht darin, zu erkennen, wo wir sie brauchen. In der Kirche singen die Gemeindemitglieder ein bekanntes Adventslied, das beginnt: „O komm, er komme Emmanuel und erlöse das gefangene Israel. „Wir erinnern uns daran, dass wir Lösegeld und Rettung benötigen. Ein weiteres Jahr ist vergangen und wir leben immer noch in einer Welt, die repariert werden muss. Wir haben in diesen langen Jahren aufs Neue gelernt, dass ein Virus unser Leben plötzlich verändern kann, dass unsere Illusionen von Kontrolle und Vorhersehbarkeit zerbrechlich und fehlerhaft sind, dass Lügen oft als Wahrheit verwechselt werden, dass wir uns selbst oder diejenigen, die wir lieben, nicht vor Schmerzen bewahren können, dass die Trümmer von Armut, Ungerechtigkeit und Dunkelheit bestehen fort. Dies ist die Welt des Herzschmerzes, sagen Christen jedes Jahr, in die Christus kam und wiederkommen wird.

Die Schwester der Hoffnung, die nach vorne blickt, erinnert sich, die zurückblickt. Wir erinnern uns an Gottes Treue inmitten von Schmerz oder Schönheit in der Vergangenheit, um auf Gottes zukünftige Gegenwart und Erlösung zu vertrauen. In einem Artikel für die BBC schrieb Ed Prideaux, dass ein Teil davon, wie wir uns von einem Trauma erholen, darin besteht, sich zu erinnern und zu reflektieren. Wenn ein Trauma unverarbeitet, nicht diskutiert, vielleicht aktiv verdrängt wird, so schrieb er, bleiben wir als Gruppe „gestört und ungeheilt. ”

„Advent“ bedeutet Ankunft oder „Kommen“. ” In dieser Zeit fordert uns die christliche Liturgie auf, phantasievoll auf das erste Kommen Christi zu Weihnachten und auf seine versprochene zukünftige Wiederkunft (die manchmal auch als Zweite Ankunft bezeichnet wird) zu warten. Aber wir warten auch in unserem eigenen kleinen Leben auf das Kommen Christi. Die Kirche markiert diese Zeit für Besinnung, Buße und Stille, nicht nur, weil das Leben es wert ist, beachtet zu werden (was es ist), sondern auch, weil die Weihnachtshoffnung nicht einfach eine theoretische Hoffnung auf ein theoretisches Leben sein kann. Wir gehen in die Weihnachtszeit und bringen all die besonderen Tage, Minuten, Kämpfe und das Gelächter dieses Jahres mit uns.

Bevor wir also „Joy to the World“ singen, bevor wir den Sekt öffnen, bevor wir am Weihnachtsmorgen Glocken läuten und Geschenke öffnen, erinnern wir uns daran, wie wir Gottes Segen tatsächlich und gewöhnlich brauchen, um „so weit zu fließen, wie der Fluch gefunden wird. “ Wir erinnern uns daran, wie wir das Kommen Christi in den spezifischen Schmerzen, Enttäuschungen, Verlusten, Beziehungen, Arbeit, Nöten und Freuden dieses Augenblicks in unserem Leben erwarten.

Zu diesem Zweck möchte ich einige Möglichkeiten anbieten, um Reflexion und Erinnerung zu ermöglichen.

1. langsamer. Advent bietet einen jährlichen Aufruf, unser eigenes Leben wahrzunehmen. Die Feiertage können sehr voll werden. Ich verstehe das. Aber wir können uns jeden Tag oder jede Woche sogar ein paar Minuten Zeit nehmen, um absichtlich Zeit für die Stille zu haben. Sitzen Sie 15 Minuten lang in Stille. Zünden Sie eine Kerze an oder machen Sie einen Spaziergang. Denken Sie an Zeiten des Trostes oder der Freude im vergangenen Jahr. Auf welche Weise haben Sie Vorsorge, Liebe, Lachen oder Gottes Nähe kennengelernt? Denken Sie an Zeiten der Verzweiflung. Wo haben Sie Angst, Trauer, Wut, Frustration oder das Gefühl der Abwesenheit Gottes erlebt? Tagebuch, zeichne oder sitze einfach mit diesen Gefühlen. Versuchen Sie nicht, sie zu reparieren oder zu vermeiden. Bestätigen Sie sie einfach.

2. Seien Sie neugierig auf Ihr eigenes Innenleben. Ich bin dieses Jahr 42 geworden, also habe ich das ganze Jahr über zurückhaltend über Psalm 42 meditiert. Es gibt eine Frage, die im Psalm enthalten ist: “Warum bist du niedergeschlagen, o meine Seele?”

Als Texaner, der dazu erzogen wurde, Trauer stoisch zu ignorieren, bin ich fasziniert von der Neugier, die der Psalmist auf seine eigene Seele hat. Er sagt nicht “Lass dich nicht niederwerfen” oder “Bleib positiv” oder “Schau dir die positive Seite an, oh meine Seele. “ Bevor der Psalmist sich sagt, „auf Gott zu hoffen“, fragt er wahrheitsgemäß: „Warum bist du niedergeschlagen?“ Wir haben die Pflicht, uns für die Quellen und die Bedeutung unserer eigenen Trauer zu interessieren – unserer eigenen „Niedergeschlagenheit“. “ Gehen Sie neugierig ins Nachdenken. Unsere eigene Seele ist meist Neuland und es gibt viel zu entdecken.

3. Beklagen Sie Ihre Verluste. Ein Teil des Lebens in einer guten, aber schmerzenden Welt ist, dass wir alle dieses Jahr irgendeine Art von Verlust erlitten haben. Ich bin mit dem Gedanken aufgewachsen, dass ich kein Recht zu trauern habe, wenn es jemandem schlimmer ging als mir (was immer so ist). „Es könnte schlimmer sein“ hallte durch mein Haus genug, dass es auf unserem Familienwappen prangen sollte. Gerade während einer Pandemie ist es für diejenigen von uns, die nicht durch Covid-19 ihren Arbeitsplatz, unsere persönliche Gesundheit oder enge Familienangehörige verloren haben, schwer zu fühlen, dass wir trauern dürfen, weil wir wissen, dass es tatsächlich so viel schlimmer kommen kann.

Natürlich ist es gut, eine Perspektive zu haben. Das Leid, das diese Jahre mit sich gebracht haben, ist nicht gleichmäßig verteilt. Dennoch sind vergleichsweise kleinere Verluste zu beklagen. Darüber hinaus wird der Schmerz nicht einfach verschwinden, wenn wir den Schmerz der letzten Jahre nicht betrauern, sondern er wird seitlich als Angst, Wut, Depression oder ähnliches herauskommen. Unsere Aufgabe ist es nicht, unsere Verluste oder unseren Schmerz mit anderen zu vergleichen. es geht einfach darum, unsere eigenen anzuerkennen und zu ehren.

4. Beachten Sie das Licht. So wie wir uns erlauben, die Verluste dieser Jahre zu beklagen und zu trauern, können wir uns die Zeit nehmen, um zu bemerken, was uns geholfen hat, während dieser Jahre zu überleben – oder vielleicht sogar zu gedeihen. In meinem Buch „Gebet in der Nacht“ schreibe ich darüber, wie ich in einer Zeit der Trauer, des Zweifels und der Trauer die Fähigkeit zu beten verloren und wiedergefunden habe.

„Ich habe gelernt, dass ich in der Dunkelheit“, schrieb ich, „absichtlich darauf achten muss, wie Gott uns aktiv wahrnimmt und liebt. Und das lerne ich durch das Gebet. Das Gebet richtet unsere Augen so aus, dass sie Gott in der Dunkelheit wahrnehmen, so wie sich unsere Pupillen erweitern, um mehr Licht hereinzulassen, um mehr zu sehen, als wir zunächst dachten. ”

Dies ist keine Übung in Verleugnung. Sie müssen keine Glücksgefühle aufbringen, wenn Sie sich unglücklich fühlen. Es ist einfach eine absichtliche Art, Momente der Gnade inmitten von Verlusten zu notieren.

Wenn wir eine neue Weihnachtszeit feiern, ist es wichtig, dass wir uns einen Moment Zeit nehmen, um zurückzublicken und uns zu erinnern. Nachdenken ist, wie wir Raum schaffen, um zu heilen und zu wachsen, um Gottes Werk in und durch das Rohmaterial unseres Lebens zu empfangen. Es ist die Zeit, die die stillen Samen, die sich in der harten Erde der letzten zwei Jahre versteckt haben, brauchen, um zu keimen.

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Tish Harrison Warren (@Tish_H_Warren) ist Priester der Anglikanischen Kirche in Nordamerika und Autor von „Prayer in the Night: For Who Work or Watch or Weep. ”

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