Hugh McElhenny, Halfback aus der Elusive Hall of Fame, ist mit 93 Jahren tot

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Hugh McElhenny, ein Hall of Fame-Halfback, der als King bekannt war für seine aufregenden, sprunghaften Fähigkeiten in der Fußballwelt der 1950er Jahre, zuerst mit der University of Washington und dann mit den San Francisco 49ers, starb am 17. Juni bei ihm Zuhause in Henderson, Nev. Er war 93.

Seine Tochter Karen Lynn McElhenny bestätigte den Tod am Donnerstag, nannte aber keine Ursache. Auch die Pro Football Hall of Fame gab am Donnerstag den Tod bekannt.

McElhenny war eine schillernde Figur auf dem Feld, drehte und wendete sich, als er frustrierten Verteidigern auf seinen Umwegen in die Endzone auswich.

„Hugh McElhenny war ein so guter Open-Field-Läufer, wie Sie es nie sehen werden“, sagte sein Teamkollege Joe Perry, der Hall of Fame-Verteidiger der 49ers, zuvor.

„Ich lief am besten in der Mitte, und Hugh war ein großartiger Außenläufer, der überall hin und her lief“, wurde Perry, einer der ersten schwarzen Stars des Profifußballs, von Andy Piascik in „Gridiron Gauntlet“ zitiert ( 2009), eine Oral History der Rassenpioniere des Spiels. „Manchmal lief er so viel hin und her, dass derselbe Typ ihn zweimal im selben Lauf verfehlte.“

McElhenny wurde 1970 in die Pro Football Hall of Fame und 1981 in die College Football Hall of Fame gewählt. In den 1950er Jahren wurde er auch in das All-Decade-Team der NFL berufen.

Mit 6-Fuß-1 und etwa 200 Pfund stellte er eine Vielzahl von Rushing-Rekorden für die Washington Huskies der Pacific Coast Conference auf. Als Juniorin lief sie 296 Yards und erzielte fünf Touchdowns bei einem Sieg über Washington State. Als Seniorin lief sie 1951 einen Kahn 100 Yards gegen Südkalifornien zurück. Er war ein All-American für ein Team, das in dieser Saison nur drei Spiele gewann.

Seiner Aussage nach wurde er für seine College-Heldentaten gut bezahlt. In einem Interview mit The Seattle Post-Intelligencer im Jahr 2004 sagte er, dass er während seines Spiels für Washington regelmäßig Barzahlungen und andere unzulässige Zuwendungen von Alumni und Teambooster in Höhe von fast 10.000 US-Dollar pro Jahr erhalten habe (heutiges Geld etwa 115.000 US-Dollar).

„Ich weiß, dass es für mich illegal war, Bargeld zu erhalten, und jeden Monat erhielt ich Bargeld“, sagte er. „Ich weiß, dass es illegal war, Kleidung zu erhalten, und ich habe die ganze Zeit Kleidung aus Geschäften bekommen. Ich bekam jeden Monat einen Scheck, und er wurde nie von derselben Person unterschrieben, also wussten wir nie wirklich, von wem er kam. Sie haben jedes Jahr in mich investiert. Da oben war ich ein Filmstar.“

McElhenny mit Ball beim 37:7-Sieg der 49ers gegen die Green Bay Packers in Milwaukee im Jahr 1953. Er war „ein so guter Open-Field-Läufer, wie Sie es nie sehen werden“, sagte ein Teamkollege. Anerkennung… Vernon Biever/Associated Press

Die 49ers wählten McElhenny als Draft Pick für die erste Runde aus und unterschrieben einen Vertrag über 7.000 US-Dollar, was bedeutete, dass er eine Aktienkürzung erhielt, um Profifußball zu spielen.

McElhenny sagte, er habe seinen Spitznamen, der König, von dem 49er-Quarterback Frankie Albert bekommen, nachdem er in seinem vierten Profispiel einen Punt für einen 94-Yard-Touchdown gegen die Chicago Bears zurückgelaufen war.

„Albert gab mir den Spielball und sagte: ‚Du bist jetzt der König’“, erinnerte er sich in Joseph Hessions Buch „Forty Niners: Looking Back“ (1985). (Die College Football Hall of Fame verglich ihn mit einer anderen Berühmtheit, die als King bekannt ist, und sagte, McElhenny sei „für den Profifußball in den 1950er und frühen 1960er Jahren das gewesen, was Elvis Presley für den Rock’n’Roll war.“)

McElhenny war 1952 der NFL-Rookie des Jahres mit durchschnittlich sieben Yards pro Carry. Zwei Jahre später, als er durchschnittlich acht Yards pro Lauf schaffte, wurden Alberts Nachfolger als Quarterback, YA Tittle, und drei weitere – McElhenny und John Henry Johnson als Halfback und Perry als Fullback – wegen ihrer Offensivkraft gemeinsam als Million Dollar Backfield bezeichnet. Alle vier wurden schließlich in die Hall of Fame gewählt.

McElhenny spielte in sechs Pro Bowls, war zweimal All-Pro der ersten Mannschaft und sammelte in seinen 12 Jahren in der NFL insgesamt 11.375 Yards – Rennen, Pässe fangen und Punts, Kickoffs und Fumbles zurückgeben: neun mit den 49ers, zwei mit den Minnesota Vikings, die Saison 1963 bei den Giants und ein letztes Jahr bei den Detroit Lions.

Hugh Edward McElhenny Jr. wurde am 31. Juli 1928 in Los Angeles als Sohn von Hugh und Pearl McElhenny geboren. Er war ein Football- und Hürdenlaufstar in der High School und spielte dann eine Saison am Compton Junior College in der Gegend von Los Angeles.

Er wurde in Washington zu einer Fußball-Berühmtheit, obwohl die Huskies es in seinen drei Jahren dort nie zu einem Bowl-Spiel schafften. Die Zahlungen, die er einräumte, waren Teil eines großen Skandals, der die Pacific Coast Conference dazu veranlasste, Washington 1956 zusammen mit der University of Southern California, UCLA und der University of California, Berkeley, wegen früherer illegaler Zahlungen von Unterstützern an Sportler zu bestrafen.

Nach seiner Zeit bei den 49ers und seiner Zeit bei den Vikings wurde McElhenny wieder mit Tittle vereint, der 1961 von den 49ers an die Giants verkauft worden war. Tittle brachte die Giants 1963 zum dritten Mal in Folge zu einem NFL-Meisterschaftsspiel – a Niederlage gegen die Chicago Bears – aber McElhenny, der sich einer Knieoperation unterzogen hatte, gewann in diesem Jahr nur 175 Yards und wurde dann freigelassen.

McElhenny wurde 2014 vor dem ersten Fanfest der Pro Football Hall of Fame im International Exposition Center in Cleveland vorgestellt. Anerkennung… Mark Duncan/Associated Press

Später war er Teil einer Investmentgruppe, die sich erfolglos um ein NFL-Expansion-Franchise für Seattle bemühte, das Team, das 1976 als Seahawks anfing zu spielen.

Neben seiner Tochter Karen hinterlässt McElhenny eine weitere Tochter, Susan Ann Kendiway; eine Schwester, Beverly Palmer; vier Enkelkinder; und acht Urenkel. Seine Frau Peggy McElhenny starb 2019.

Im Frühjahr 1965 gab Frank Gifford, McElhennys College-Rivale, als er für USC und später seinen Giants-Teamkollegen spielte, eine Abschiedsparty für ihn und erzählte Kinoclips von McElhennys spektakulären Ausflügen, darunter vielleicht sein berühmtester: der 100-Yard-Punt Rückkehr für Washington gegen USC

McElhenny hatte die Bitten seines Trainers ignoriert, dass er den Fußball für einen Touchback in die Endzone gehen ließ und Washington den Ball an der 20-Yard-Linie gab.

„Unser Trainer, Howie Odell, rannte an der Seitenlinie entlang und rief: ‚Lass es los, lass es los!’“, sagte er der Seattle Times. „Plötzlich hörte er auf zu schreien. Es war ein dummes Spiel von mir, aber es hat geklappt.“

McElhenny sagte zuvor, dass ihm sein Laufstil nicht beigebracht wurde. „Es ist einfach Gottes Geschenk“, sagte er. „Ich habe die Dinge instinktiv gemacht.“

Maia Coleman trug zur Berichterstattung bei.

Die New York Times

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