Hölle fotografieren

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Die folgenden Bilder zeigen drastische Gewalt.

Vor ein paar Wochen stieß ich auf die anschaulichen Bilder von Leichen, die die Landschaft in Bucha, Ukraine, einem Vorort ein paar Meilen westlich von Kiew, übersäten. Bucha war das jüngste Beispiel für Russlands Barbarei in diesem Krieg, aber eines der ersten Dinge, an die ich dachte, war Jonestown.

Im November 1978 schickte mich das Magazin zu dieser abgelegenen Siedlung in Guyana, um Berichte zu prüfen, denen zufolge der Abgeordnete Leo Ryan, ein kalifornischer Demokrat, dort getötet worden war, als er damals gegen eine Gruppe, eine Sekte namens People’s Temple, ermittelte hielt Menschen gegen ihren Willen fest.

Ich war einer der ersten Fotografen in der Szene. Mr. Ryan war tatsächlich getötet worden, ebenso wie drei meiner Kollegen: Greg Robinson, ein Fotograf für The San Francisco Examiner; Bob Brown, ein NBC-Kameramann; und Don Harris, ein NBC-Korrespondent. Aber das war nur der Anfang. Die Leichen von mehr als 900 anderen Menschen wurden auf einer Dschungellichtung auf einem Gelände aus einstöckigen Gebäuden verstreut, Opfer und Täter eines Massenmords und Selbstmords unter der Anweisung ihres wahnsinnigen Anführers Jim Jones. Kinder und Babys waren von ihren Eltern ermordet worden. Ich habe einen Alptraum fotografiert.

Kredit… David Hume Kennerly/Center for Creative Photography – University of Arizona

Fotos von Jonestown zeigen die Tiefen der Gewalt, die Menschen sich selbst und einander zufügen können: Wenn anfällige Geister unter den Einfluss eines mächtigen Anführers geraten, steht die Katastrophe kurz bevor.

Das bringt mich zurück zu Bucha.

Als der Vormarsch auf Kiew ins Stocken geriet, begannen russische Streitkräfte, Zivilisten in Bucha zu foltern, zu vergewaltigen und zu töten, sagen Überlebende und Ermittler. Berichten zufolge wurden mehr als 300 Zivilisten getötet; einige wurden in Massengräbern zurückgelassen, andere auf der Straße oder in ihren Höfen. Vielen waren die Hände auf dem Rücken gefesselt. Sie wurden hingerichtet.

Dokumentation der Toten in Bucha. Kredit… Carol Guzy/ZUMA Press
(0) (2 ) Dieses Bild eines Mannes mit beiden offenen Augen ist eines der überzeugendsten und beunruhigendsten Fotos, die Bucha hervorgebracht hat. Es ist ein intimes und rätselhaftes Bild des Todes, und ich habe noch nie so etwas gesehen. Was hat dieser Mann im Moment seines Todes gesehen? Was auch immer es war, seine Entschlossenheit blieb.


Die Bilder dieser Gräueltaten wurden von vertrauenswürdigen Fotojournalisten aufgenommen. Sie sind die Wahrheit und ein Zeugnis der Verlogenheit und Brutalität des russischen Militärs. Während Anschuldigungen wegen Kriegsverbrechen zunehmen, sind diese Fotos die Dokumentation, die die Welt braucht, um endlich zu verstehen, was wirklich in der Ukraine passiert.

In der üblichen Weise der Aggressoren der Geschichte besteht das russische Verteidigungsministerium darauf, dass alle Fotos und Videos, die auf Kriegsverbrechen durch Russen in Bucha hindeuten, gefälschte Nachrichten und eine „Provokation“ sind und dass „kein einziger Anwohner von Gewalttaten gemeldet hat.“

Diese Botschaft mag in Wladimir Putins Russland Erfolg haben – weil er dafür gesorgt hat, dass es keinen Kontrapunkt gibt – aber sie wird an Orten, an denen Menschen diese Bilder frei sehen können, nicht geglaubt: Fotos sind eine direkte Verbindung zu Menschen, vorbei die Leiter der Beamten, Experten und Desinformation. Die Leiche eines russischen Soldaten in der Nähe von Charkiw, Ende Februar. Kredit… Ein toter Soldat in der Nähe der Front von Smolensk im Jahr 1941. Kredit… Dmitri Baltermants / The Collection of David Hume Kennerly – Center for Creative Photography – University of Arizona

Als ich das Foto von Tyler Hicks von einem toten russischen Soldaten im Schnee außerhalb von Charkiw, Ukraine, sah, war es sofort erinnerte mich an ein Bild des großen sowjetischen Fotografen Dmitri Baltermants an der Smolensk-Front 250 Meilen von Moskau entfernt im Jahr 1941. Die Ironie ist natürlich, dass der Soldat von Baltermants gegen echte Nazis kämpfte und der Soldat auf Mr. Hicks Foto nur dachte er war. Herr Hicks machte dieses Foto am Tag, nachdem Wladimir Putin seine „militärische Spezialoperation“ zur „Entmilitarisierung und Entnazifizierung“ der Ukraine gestartet hatte. Sein Bild gehörte zu den ersten von vielen toten russischen Soldaten, die folgten.


Putin versteht die Kraft der Fotografie. Als der Fotograf von The Associated Press, Evgeniy Maloletka, und sein Kollege Mstyslav Chernov, ein Videojournalist, 20 Tage lang wahrscheinlich die letzten internationalen Journalisten waren, die die Belagerung von Mariupol, einer Hafenstadt in der Südukraine, dokumentierten, wurden sie deshalb von russischen Streitkräften gejagt und hatten es auch vom ukrainischen Militär gerettet werden.

Die Folgen des Beschusses eines Entbindungsheims in Mariupol Anfang März. Evgeniy Maloletka/Associated Press ). Aber meiner Erfahrung nach werden einige Fotos immer die Kraft haben, uns mit Horror konfrontiert zu machen. Wie mir der Journalist Nicholas Kristof vorhin sagte: „Fotos bewegen Menschen, wie es Prosa niemals tut.“ Stimmungsvolle Bilder können die Politik beeinflussen, zum Handeln anspornen und hin und wieder den Lauf der Geschichte verändern.

Der Autor in Vietnam im Jahr 1971. Kredit… Center for Creative Fotografie/Universität von Arizona

Vietnam war der Krieg meiner Generation. Ich war 24, als ich 1971 als angestellter Fotograf für United Press International nach Saigon flog, fest entschlossen zu sehen, was meine Klassenkameraden an der High School umbrachte. Wenn ich nicht gegangen wäre, hätte ich mir das, glaube ich, nie verziehen. Ich habe etwas über Leben und Tod gelernt. Ich habe gelernt, dass Soldaten Fotografen oft willkommen heißen, weil wir die gleichen Risiken eingehen wie sie. Ich habe gelernt, meinen Instinkten zu vertrauen. Und ich habe aus erster Hand über die Macht der Fotografie erfahren.

Ostersonntag in Südvietnam 1971, fotografiert vom Autor. Kredit… David Hume Kennerly/Center for Creative Photography – University of Arizona

„Saigon Execution“ von Eddie Adams aus dem Jahr 1968 hielt den Bruchteil einer Sekunde fest, als ein südvietnamesischer General einem Vietcong-Gefangenen eine Kugel in den Kopf feuerte die Straßen von Saigon. Und 1972 verewigte Nick Uts „Napalm Girl“ das Leiden der nackten 9-jährigen Phan Thi Kim Phuc, die bei einem Napalm-Angriff verbrannt wurde. Beide Fotos wurden auf den Titelseiten von Zeitungen in den Vereinigten Staaten veröffentlicht, und in diesen lebhaften Bildern sahen die Amerikaner die Grausamkeit des Krieges. Die öffentliche Meinung begann sich zu ändern. Sie gehören immer noch zu den großartigsten Fotos, die je gemacht wurden.

Soldaten versuchten, einer Frau, ihren beiden Kindern und einem Freund der Familie zu helfen, nachdem sie in Kiew von russischem Beschuss getroffen worden waren, aber alle starben. Kredit… Lynsey Addario für die New York Times

Viele der Fotografien des Krieges in der Ukraine verdienen es, ebenso unauslöschlich in den Aufzeichnungen der Öffentlichkeit zu leben wie die Fotos von Vietnam. Wir können das Ausmaß des von Russland verursachten Schreckens nur aufgrund dieser Fotos und der Fotografen erkennen, die ihr Leben riskiert oder gegeben haben, um sie zu bekommen: Lynsey Addario entkam nur knapp dem Tod in demselben Mörserangriff, der die Motive ihres Fotos tötete; Die Leiche des ukrainischen Fotografen und Videojournalisten Maksim Levin, der regelmäßig für Reuters schreibt, wurde am 1. April in einem Dorf nördlich von Kiew entdeckt. Herr Levin war der sechste Journalist, der seit Beginn des Konflikts in der Ukraine getötet wurde.

Ich werde langsam müde von diesen endlosen Haftungsausschlüssen – wie dem oben in diesem Essay – die sagen: „Warnung: Bildmaterial.“ Die besten Kriegsfotos könnten dazu führen, dass wir wegschauen wollen. Es ist zwingend erforderlich, dass wir dies nicht tun.

David Hume Kennerly gewann 1972 den Pulitzer-Preis für Spielfilmfotografie für seine im Vorjahr aufgenommenen Bilder des Vietnamkriegs. Er war auch der Cheffotograf des Weißen Hauses von Präsident Gerald R. Ford. Er ist im Beirat der Fallen Journalists Memorial Foundation.

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