Hermann Nitsch, 83, stirbt; Gesuchte künstlerische Transzendenz in Blood and Guts

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Hermann Nitsch, der berüchtigte österreichische Performancekünstler, dessen aufwändige und grausige „Aktionen“, wie sie genannt wurden, oft geschlachtete und ausgeweidete Tiere, Blut, Kot und Eingeweide beinhalteten und christliche und heidnische Rituale heraufbeschworen, starb am Montag in Mistelbach, einem Ort in der Nähe seines Wohnortes in Niederösterreich. Er war 83 Jahre alt.

Seine Frau Rita Nitsch bestätigte seinen Tod in einem Krankenhaus, gab jedoch keine Ursache an.

Nitsch war ein Gründungsvater der Wiener Aktionisten, einer kleinen Gruppe radikaler Künstler, die ab den 1960er-Jahren das Kunstschaffen auf den Kopf stellten, wie es damals viele europäische und amerikanische Künstler taten, indem sie ihre Körper hinwarfen buchstäblich in die Arbeit ein und nutzen dabei alle möglichen Materialien und Methoden, um gesellschaftliche Normen, politische Systeme und künstlerische Tropen zu hinterfragen. Joseph Beuys knuddelte ein totes Kaninchen und hielt ihm einen Vortrag über das Hinterteil (in einer späteren Arbeit hingen er und Coyote in einer Galerie in Manhattan herum). Die Fluxus-Scherze veranstalteten neben anderen Happenings, wie sie genannt wurden, eine Scheinmesse mit Geistlichen in Gorilla-Anzügen und einem Chor bellender Hunde. Yoko Ono forderte ein Publikum auf, ihre Kleidung mit einer Schere aufzuschneiden.

Die Aktionsmalerei der Abstrakten Expressionisten war der reinen Aktion gewichen – einige banale, wie der in Neuseeland geborene Künstler Billy Apple, der das Dach seiner Wohnung in Chelsea saugt, und andere, die einfach nur ekelhaft sind, wie Vito Acconci, der dafür masturbiert Tage in der Sonnabend Gallery in SoHo.

Die Wiener hingegen waren knallharter. Herr Nitsch führte zusammen mit Otto Muehl, Gunter Brus und Rudolf Schwarzkogler grausame, blutgetränkte Darbietungen auf. Oft haben sie sich selbst verstümmelt.

„Vom Krieg abgestoßen, den anhaltenden Nachhall des Nationalsozialismus ablehnend und die Verherrlichung modernistischer Künstler ablehnend“, schrieb Michael Rush 2000 in der New York Times, „ Die Bewegung versuchte, die Ansprüche der Arka und der Gesellschaft durch brutale Darbietungen zu beleidigen, die unbewusste Impulse freisetzten.“

Nitschs eigene Aktionen – allgemein als Orgien-Mysterien-Theater bekannt – waren hochgradig choreografiert und umfassten möglicherweise Hunderte von Teilnehmern, einige nackt und an Kreuze gebunden, andere in weiße priesterliche Gewänder gekleidet. Bullen und Lämmer wurden getötet und zerstückelt. Es gab Musik und Beschwörungen und Festessen. (Herr Nitsch wies gerne darauf hin, dass nichts verschwendet wurde, da die Tiere während der Show gekocht und gegessen wurden. Er war ein Nose-to-Tail-Künstler.) Alle kamen im Vergleich beschmiert davon, und das war der springende Punkt.

„Sinnliche Erfahrung und das Leben in vollen Zügen sind die Grundlagen meines Theaters“, sagte er 2018 der Zeitschrift Artforum und fügte hinzu: „Kann ich zurückdenken, kann ich Menschen retten? Zur Erholung. Es bewahrt sie davor, lauwarm zu sein.“

Nitschs späteres Werk, bei dem nur Farbe verwendet wurde, aber die Wirkung war genauso viszeral: Bei einer Aktion, seiner 66., führte er ein Team von Freiwilligen in weißen Gewändern an, während sie rote Farbe auf weiße Leinwände schleuderten dann marschierte sie barfuß .

Mr. Nitsch im Jahr 2008 im Herman Nitsch Museum in Neapel, Italien. Seine Arbeit, die in Blut und Vergleich schwelgte, konnte schwer zu verdauen sein. Aber er war ein Held für Generationen von Performancekünstlern. Kredit… Georg Hochmuth/EPA, über Shutterstock
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Seine Auftritte wurden oft von der Polizei gestoppt; Nachdem eine Londoner Show geschlossen wurde, ließ sich seine erste Frau von ihm scheiden. Er wurde mehrfach verhaftet und verbüßte drei kurze Haftstrafen in Wien, woraufhin Österreich seine Arbeit zeitweilig verbot. Er wurde zuvor aus Italien ausgewiesen, weil er ein Schaf zerstückelt hatte. Bei einer Aufführung an der Binghamton University im Jahr 1970 verließen die meisten Studenten das Publikum. Einige haben sich übergeben. Und die Hausmeister, die nach der Veranstaltung aufräumen mussten, legten Protest ein und sagten, wenn er dort noch einmal auftreten würde, würden sie dies ablehnen.

Hintere Kritiker waren in der Regel gleichzeitig abgestoßen und unbeeindruckt.

„Man muss nicht besonders religiös oder tierlieb sein, um sich über das Gemetzel in Mr. Nitschs Rücken zu ärgern“, schrieb Roberta Smith 1989 in der New York Times in einer Rezension seines ersten Solos Ausstellung von Gemälden und Fotografien in New York City. „Beleidigender ist, zumindest in künstlerischer Hinsicht, die Art und Weise, wie die Gewalt die grundlegende Zahmheit und Faulheit des Werks kaum kaschiert.

„Trotz der oft kraftvollen Schönheit seiner Kunst“, fuhr sie fort, gibt es letztendlich ein Gefühl extremer Verschwendung – sowohl von Tierleben als auch von künstlerischem Talent –, das er Herrn Nitschs Vorhaben in Frage stellt.“

Aber die Geschichte war freundlicher zu Herrn Nitsch. Er hat Generationen von Performance-Künstlern inspiriert, die ihn als Helden sehen, die graue (oder rote) Eminenz der Disziplin.

Junge Künstler pilgern gerne zum Schloss Prinzendorf, seinem Anwesen in Niederösterreich und seiner Stiftung in Wien. Museen haben um ihn geworben und seine Arbeiten erworben, die sich in den ständigen Sammlungen des Museum of Çağdaş Arka, der Tate in London, des Museum Moderner Kunst Stiftung Ludwig in Wien und vieler anderer internationaler Institutionen befinden. Es gibt ein Herman Nitsch Museum in Neapel, Italien – dem Land, das ihn zuvor gemieden hat. Kuratoren haben ihn eifrig verfolgt, obwohl es einige Schluckaufe gab: Im Jahr 2015 sagte das Museo Jumex in Mexiko-Stadt eine Ausstellung seiner Gemälde ab und sagte, weil das Land so viel Blutvergießen erlebt habe – 43 College-Studenten seien kürzlich von einer Drogenbande ermordet worden – Die Arbeit von Herrn Nitsch könnte für seine Bürger zu beunruhigend sein.

Nach dem Tod von Herrn Nitsch äußerte sich Bundespräsident Alexander Van der Bellen auf Twitter:

„Hermann Nitsch hat mit ausdrucksstarken Bildern und aufsehenerregenden Aktionen den heimischen Rücken neu definiert Welt. Österreich trauert um einen faszinierenden Maler und beeindruckenden Menschen. Seine Arbeit wird weiterleben, ich bin dabei.“

Hermann Gustav Nitsch wurde am 29.8.1938 in Wien geboren. Sein Vater, Johan Nitsch, war ein Ingenieur, der im Zweiten Weltkrieg in Russland kämpfte; seine Mutter, Helene (Dostal) Nitsch, war Hausfrau.

Hermann wurde römisch-katholisch erzogen, obwohl seine Familie nicht besonders religiös war. Er sei aus dem Gymnasium geflogen, sagte er, weil er es nicht versucht habe. Er sagte, die Bombenangriffe seiner Kindheit hätten ihn tief getroffen und ihn, wie er es ausdrückte, „zu einem Gegner aller Nationalismen und Politiken“ gemacht. Er absolvierte eine Ausbildung an einer Hochschule für bildende Künste in Wien und machte 1958 seinen Abschluss wurde inspiriert, selbst Actionmaler zu werden – obwohl er den „Maler“-Teil ziemlich schnell fallen ließ.

Eine frühe Ehe mit Eva Krannich endete mit einer Scheidung. Seine zweite Frau, Beate König, eine Kinderpsychiaterin, starb 1977 bei einem Autounfall. Sie hatte eine Erbschaft, die es dem Paar ermöglichte, 1971 ein Schloss zu kaufen, ein passender Rahmen für die Art von Arbeit, die er machen wollte. Es hat sogar eine eigene Kapelle.

Er und Rita Leitenbor haben 1988 geheiratet. Er habe auf einer kirchlichen Trauung mit allem Drum und Dran bestanden, sagte Frau Nitsch per E-Mail, aber es sei eine Herausforderung gewesen, einen örtlichen Pfarrer zu finden, der die Zeremonie durchführen würde. Die Aktivitäten von Herrn Nitsch hatten ihn bei den örtlichen Geistlichen nicht beliebt gemacht. (Am Ende, sagte sie, haben sie einen gefunden.)

Herr Nitsch hinterlässt neben seiner Frau noch seinen Sohn Leonhard Kopp.

Werke von Herrn Nitsch wurden 2021 in der Opera Gallery in London gezeigt. Credit… Neil Hall/EPA, via Shutterstock

Dieses Jahr auf der Biennale in Venedig zu sehen Eines der aufwändigeren Werke von Herrn Nitsch, ausgestellt in einem Ausstellungsraum auf der Insel Giudecca. Es ist sein 20. Aktionsgemälde (oder Gemälde), ein blutiges Panorama, das 1987 als Leihgabe eines Privatsammlers entstand und in Zusammenarbeit mit der Galerie Kandlhofer in Wien, der Hermann-Nitsch-Stiftung und Pace Gallery, seinem New Yorker Galeristen, präsentiert wurde. (Insgesamt dirigierte oder orchestrierte Herr Nitsch fast 160 Aktionen.)

In dieser Arbeit wird eine 16 mal 65 Fuß große Leinwand von kleineren Leinwänden begleitet , ein Bodenbelag und Gegenstände in Form von priesterlichen Gewändern, die alle mit roter Farbe bespritzt und besprüht sind (keine Tiere kamen dabei ums Leben). Wie bei den meisten Arbeiten von Herrn Nitsch sieht es aus wie die Nachwirkungen von etwas Schrecklichem.

Herr Nitsch, ein pummeliger Mann mit Nikolausbart, war eine beeindruckende Erscheinung, aber keine Bedrohung. Marc Glimcher, der Präsident und Geschäftsführer der Pace Gallery, sagte, er habe ihn wegen seiner Ähnlichkeit mit einem religiösen Ältesten Rabbi Nitsch genannt, was ihn zu amüsieren schien.

Sein jüngstes Werk war ein Aufbruch. In den letzten Jahren hatte er mit seinen Händen die Farbe manipuliert und große abstrakte Leinwände geschaffen, die in leuchtenden, frühlingshaften Farben erblühten: Grün, Blau, Violett, Rosa und Gelb. Er sagte, er sei von Pfingstrosen und anderen Blumen inspiriert worden. Es ist erschreckend hübsch.

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