Harry Gesner, Architekt von Soaring California Style, stirbt im Alter von 97 Jahren

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Harry Gesner, schneidiger, Surf-liebender Architekt, dessen hochfliegende Entwürfe Kaliforniens dramatische Landschaft in Häusern feierten, die sich über Schluchten erstreckten, über Strände thronten und von Klippen auskragten, starb am 10. Juni in seinem Haus in Malibu, Kalifornien, einem Wirbel von einem Ort namens The Sandburg. Er war 97.

Die Ursache waren Komplikationen von Krebs, sagte Casey Dolan, sein Stiefsohn.

Herr Gesner, der in Kalifornien aufgewachsen ist, konnte Ski fahren und surfen wie ein Profi. Mit 14 flog er sein erstes Flugzeug. Die Schauspielerin June Lockhart war seine erste Liebe während seines letzten Jahres an der Santa Monica High School – sie ging nach Westlake, sie lernten sich beim Wasserski kennen – aber ihre Romanze wurde durch seinen Dienst im Zweiten Weltkrieg unterbrochen .

Als Architekt war er größtenteils Autodidakt, obwohl Frank Lloyd Wright ihn einlud, in Taliesin West, seinem Anwesen und seiner Schule in Scottsdale, Arizona, zu studieren Wände aus Glas, runde, versunkene Wohnzimmer, Feuerstellen und spitz zulaufende A-Rahmen-Dächer. Sie würden die südkalifornische Landschaft und Ästhetik und ihr freilaufendes Ethos ebenso definieren wie die Häuser von John Lautner, einem weiteren eklektischen Modernisten, der die Chemosphäre entwarf, auch bekannt als das Haus der fliegenden Untertasse, das über den North Hollywood Hills schwebt.

Herr Gesner skizzierte das Wave House, das er für einen Surfkumpel, Gerry Cooper, entwarf, während er auf seinem Longboard vor dem Grundstück des Hauses hüpfte. Anerkennung… Jürgen Nogai

Herr Gesner skizzierte sein berühmtestes Haus, während er auf seinem langen Brett vor seinem späteren Standort in Malibu schaukelte. Am Strand einer abgelegenen Bucht gelegen, sieht das Wave House, das für seinen Freund und Surferkollegen Gerry Cooper gebaut wurde, aus wie eine geflügelte Kreatur oder eine sich auftürmende Welle. Die handgeschnittenen runden Kupferschindeln auf dem gewölbten Dach sind wie die Schuppen eines Fisches.

Das Wave House wurde 1957 erbaut, im selben Jahr gewann der schwedische Architekt Jorn Utzon den Wettbewerb für den Entwurf des Sydney Opera House, und viele erklärten und behaupten weiterhin, dass das Wave House seine Inspiration gewesen sei. Herr Gesner sagte, die Ähnlichkeit sei zufällig – obwohl er sich erinnerte, dass Herr Utzon anrief, um ihm ein Kompliment für sein Design zu machen, das auf der ganzen Welt veröffentlicht worden war.

„Ich wünschte, die Leute würden nicht darauf bestehen, dass etwas wie etwas anderes aussieht, aber sie tun es“, sagte er zu Lisa Germany für ihr Buch „Houses of the Sundown Sea“ (2012), eine Übersicht über Herrn Gesners Arbeit. „Das liegt in der Natur des Menschen und ist langweilig. Ein inspirierendes Konzept entsteht aus einer Sammlung von Teilen und Stücken von allem, was wir im Alltag erleben, und dieser wunderbaren Soße, der ‚Fantasie‘.“

Harry Harmer Gesner wurde am 28. April 1925 in Oxnard, Kalifornien, westlich von Los Angeles geboren. Sein Vater, Harry M. Gesner, war ein Erfinder, Ingenieur und Abenteurer, der mit 16 Jahren bei den Rough Riders ritt, der freiwilligen Kavallerie unter der Führung von Theodore Roosevelt im Spanisch-Amerikanischen Krieg; er surfte mit Duke Kahanamoku, dem frühen hawaiianischen Surfstar; und flog seinen eigenen Doppeldecker. Harrys Mutter, Ethel (Harmer) Gesner, war eine Künstlerin, die Tochter von Alexander Harmer, einem bekannten Landschaftsmaler aus Südkalifornien. Ein Ururgroßvater war José de la Guerra, ein wohlhabender spanischer Militärkommandant und Landbesitzer in Santa Barbara, bekannt als El Capitan, und einer von Mr. Gesners Onkeln war Jack Northrop, der Flugzeugkonstrukteur, Ingenieur und Industrielle, der den Prototyp für erstellte was würde der B-2 Tarnkappenbomber werden.

Herr Gesner war 19, als er am Strand der Normandie landete und sich von der Seite eines Landungsbootes durch die Wellen duckte. die Erfahrung hat ihn für immer geprägt; Er wurde, sagte er Jahre später, „nach etwa einer Minute grob von einer Länge zu einem Mann mit den verwundeten, sterbenden und kurz vor dem Tod stehenden Mitgliedern meines Trupps.“

Er überlebte den D-Day, verlor aber fast seine Beine durch Erfrierungen entlang der deutschen Linie. Während er marschierte, skizzierte er die Aquädukte, Kirchen und Burgen Europas und notierte ihre gotischen Details.

Für eine Familie mit einem kleinen Grundstück in einer Schlucht baute Herr Gesner ein Haus wie eine Brücke, die zwei Hänge überspannt. Anerkennung… Jürgen Nogai

Nach seiner Entlassung verbrachte er sechs Monate in Yale, um eine Architekturklasse zu auditieren, die von Frank Lloyd Wright geleitet wurde, der zu dieser Zeit Gastprofessor war. Wright lud Mr. Gesner ein, mit ihm in Taliesin zu studieren, aber Mr. Gesner bestieg stattdessen ein Frachtschiff und fuhr nach Ecuador, wo er präinkaische Artefakte ausgrub. Anschließend fuhr er nach Mexiko-Stadt, wo sie in einer Bar auf Errol Flynn traf. Flynn bat ihn, ihm dabei zu helfen, seine Jacht Sirocco zurück nach Kalifornien zu bringen, aber das Abfahrtsdatum wurde immer wieder verschoben, also fuhr Herr Gesner nach Hause.

Er arbeitete für einen anderen Onkel, einen Architekten, als Lehrling bei den Baumeistern und begann dann, seine eigenen Häuser zu entwerfen.

Für seine Eltern und eine Tante entwarf Herr Gesner Häuser aus schräg verlegten Lehmziegeln. Eingebettet in ihre Landschaften sahen sie aus, als würden sie aus dem Boden wachsen. Für einen Entwickler baute er einen gläsernen Rhomboid auf einem Bergrücken über der Küste von Malibu. Für eine Familie mit einem kleinen Grundstück in einer Schlucht baute er ein Haus wie eine Brücke – oder ein Aquädukt – das zwei Hänge überspannt.

Für Fred Cole, den Bademoden-Magnaten, entwarf er eine Doppel-A-Rahmen-Junggesellenwohnung mit tahitianischem Touch – für die Wände aus Glas entwarf Mr. Gesner „Vorhänge“ aus Bambus und Glasperlen – und platzierte sie auf einem schmalen Gelände mit Blick auf den Sunset Boulevard Ingenieure behauptet hatten, es sei unmöglich, darauf aufzubauen.

Um Eagle’s Watch hoch oben auf einem Bergrücken in Malibu zu bauen, bat Herr Gesner seinen ehemaligen österreichischen Skilehrer um Hilfe. Sie bauten eine Straßenbahn, um die Männer und die Ausrüstung den Hügel hinauf zu bringen. Anerkennung… Steven Lippmann

Herr Gesner wurde für viele der gut betuchten Junggesellen Hollywoods zum Architekten der Wahl. John Scantlin – dessen Firma das Quotron erfand, das erste auf Magnetband basierende Börsensystem, das die alten Tickerbandmaschinen ersetzte – verlangte nur nach einem Schlafzimmer, einem Wohnzimmer, einer kleinen Küche und einer Wet Bar (sowie eine Garage für drei Autos und Tennisplätze). Das Badezimmer war eine Grotte, die Toilette in einem Farnwald versteckt, und das Haus war von einem Pool umgeben, von dem aus man in die Grotte schwimmen konnte.

Ein Projekt, das nie das Reißbrett verließ, war ein Gelände für Marlon Brando, das auf dem französisch-polynesischen Atoll gebaut werden sollte, das er nach den Dreharbeiten zu „Mutiny on the Bounty“ in den frühen 1960er Jahren gekauft hatte. Es sollte von Windmühlen und Sonnenkollektoren angetrieben und von einem riesigen Aquarium gekühlt werden, das Brando mit Haien und Muränen füllen wollte. Riesige Palmenstämme sollten Strebepfeiler für mehrere Dächer sein, die mit Pandanusblättern ummantelt werden sollten. Brando wollte auch eine Mini-Version dieser Inselphantasie für sein Anwesen in Beverly Hills. Wie Herr Gesner 2008 gegenüber Architectural Digest sagte, war es schwierig, den Schauspieler konzentriert zu halten.

„Er war sehr schlafzimmerorientiert, und alles entwickelte sich von dort aus“, sagte er. „Plötzlich kam mitten in einer Diskussion ein wunderschönes asiatisches Model herein und Marlon verschwand für eine halbe Stunde. Ich würde einfach nur da sitzen und ein Buch lesen.“

Herr Gesner verwendete nachhaltige Materialien, lange bevor es in Mode kam. Die Sandburg, die er für sich und seine vierte Frau, die Schauspielerin Nan Martin, in der abgelegenen Bucht von Malibu direkt neben dem Wave House baute, wurde aus geborgenem Holz einer niedergebrannten High School und Marmor aus öffentlichen Bädern gebaut standen kurz vor dem Abriss. Er verwendete alte Telefonmasten, um seinen Turm zu stützen – Ms. Germany, die Autorin von „Houses of the Sundown Sea“, beschrieb den Ort als „einer holländischen Windmühle, einem spanischen Leuchtturm, der Behausung eines Hobbits“. Herr Gesner nannte es ein Zuhause für „zwei kreative und sehr verliebte Erwachsene, eine Babylänge und einen Labrador-Retriever“.

Herr Gesner im Jahr 2012 im Sandcastle, dem Haus in Malibu, das er für sich und seine Frau, die Schauspielerin Nan Martin, entworfen hat. Anerkennung… Stephanie Diani für die New York Times

Neben seinem Stiefsohn hinterlässt Mr. Gesner seine Tochter Tara Tanzer-Cartwright; zwei Söhne, Jason und Zen; und fünf Enkel. Seine Ehen mit Audrey Hawthorne, Patti Townsend und Patricia Alexander endeten mit einer Scheidung. Frau Martin starb 2010.

In den 1990er Jahren baute Herr Gesner seinen geliebten silbernen Mercedes 190 SL Cabrio von 1959 zum Elektrofahrzeug um. Er hatte drei Patente für ein System zur Umwandlung von festen Abfällen in Brennstoff, und in seinen späteren Jahren arbeitete er an Entwürfen für gegossene Beton- und Holzkonstruktionen, die für extreme Wetterbedingungen konstruiert waren. „Häuser, die überleben“, nannte er sie.

„Sie werden den schlimmsten Elementen standhalten“, sagte er der New York Times im Jahr 2012. „Hurrikane natürlich. Tornados. Tsunamis Termiten und Sonnenflecken. Abgesehen davon, dass wir mit einem vulkanischen Fluss aus geschmolzenem Gestein stehen, denke ich, dass wir alle unsere Probleme durch gutes Design lösen können, durch vernünftiges, praktisches Design, das alle Elemente berücksichtigt.“

Die New York Times

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