Halten Demokraten Einwanderer aus der Arbeiterklasse für selbstverständlich?

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Letzte Woche hat Mayra Flores, eine republikanische Kandidatin für den Kongress, die in Mexiko geboren wurde und im Alter von 6 Jahren in die Vereinigten Staaten einwanderte, einen Sitz im Kongress in einer Region des Rio Grande Valley in Texas, die 150 Jahre lang Demokraten gewählt hatte, umgedreht. Flores‘ Sieg kam mit dem üblichen Toben der GOP und all dem Kopfkratzen der nationalen Medien, das mit rechtsgerichteten Stimmrechtsausschlägen in jeder nichtweißen Bevölkerung einhergeht. „GOP gewinnt im Distrikt Rio Grande Valley groß. Deutet es auf eine Verschiebung der hispanischen Wähler hin?“ fragte das Fort Worth Star-Telegram in einer Schlagzeile. Die konservative National Review nannte Flores‘ Sieg „ein Erdbeben in Südtexas“ und sagte, dass ihr Sieg „eine große Veränderung in der großen politischen Landschaft Amerikas andeutet“.

Bevor ich zu meiner eigenen Vorahnung komme, lassen Sie mich ein Bündel von Vorbehalten anbringen. Dies war eine Sonderwahl mit extrem geringer Wahlbeteiligung für einen frei gewordenen Kongresssitz, der im November wieder zu vergeben sein wird. Die Linien des Distrikts werden in ein paar Monaten deutlich anders sein – Flores hat eine Wählerschaft gewonnen, die Joe Biden im Jahr 2020 mit vier Punkten Vorsprung gewonnen hat. Im November wird Flores in der seltsamen Position sein, seit fast fünf Monaten Amtsinhaber zu sein in einem neu gezogenen Bezirk, den Biden, wenn er 2020 existiert hätte, mit 15,5 Punkten Vorsprung gewonnen hätte. Dies ist vermutlich der Grund, warum Monica Robinson, eine Sprecherin des Democratic Congressional Campaign Committee (DCCC), den Sieg von Flores als „Mietsitz“ abgetan hat.

Wir können und sollten also etwas kaltes Wasser auf die großen Behauptungen werfen, was dieses Wahlergebnis für die Zukunft der Republikanischen Partei bedeutet. Die Kampagne von Flores übertraf die ihres demokratischen Gegners Dan Sanchez mit einem 16-zu-1-Vorsprung. Es gab auch mehr als 1 Million Dollar für Fernsehwerbung aus. Das Ungleichgewicht bei Ausgaben und Ressourcen war so extrem, dass der Wahlkampfmanager von Sanchez nach Vorliegen der Ergebnisse in einer Erklärung sagte: „Das DCCC, das DNC und andere verbundene nationale Komitees haben an ihrem einzigen Existenzzweck gescheitert: Wahlen zu gewinnen.“

Ich denke, es ist vollkommen fair, Robinson und die DCCC beim Wort zu nehmen, wenn sie sagen, dass sie nicht der Meinung waren, dass es sich gelohnt habe, zu viel Mühe auf einen Sitz zu verwenden, der Anfang 2023 mit ziemlicher Sicherheit zu den Demokraten zurückkehren wird. Was scheint weit mehr zu sein Interessant für mich ist, warum die GOP so viel Mühe darauf verwendet hat, den Sieg von Flores zu sichern. Warum haben sie geheilt?

Die einfache Antwort lautet: Seit die Parlamentswahlen 2020 überraschende Gewinne für die GOP unter den Latino-Wählern gezeigt haben, insbesondere in Florida und im Rio Grande Valley, haben die Republikaner viel Zeit und Geld investiert, um das, was letztendlich ein Wahlfehler hätte werden können, umzuwandeln eine nationale Realität. Sie wollten, dass Mayra Flores gewinnt, weil es für die Republikaner gut ist, zu zeigen, dass sie Sitze in Bezirken wie diesem mit 85 Prozent Latino-Bevölkerung gewinnen können.

Chuck Rocha, ein politischer Berater und ehemaliger leitender Berater für die Präsidentschaftskampagne 2020 von Bernie Sanders, sagte mir, dass, selbst wenn Flores letztendlich nur fünf Monate im Amt ist, ihre Kampagne „eine brillante Marketingstrategie der Republikaner“ sei. Er glaubt, dass der Sieg von Flores zu einem „Fundraising-Boom“ führen wird, der es GOP-Mitarbeitern ermöglichen wird, hinauszugehen und Gelder für andere Rassen an Orten mit einer bedeutenden Latino-Bevölkerung zu erbitten. Der Sieg von Flores wird es der GOP also ermöglichen, Geld zu sammeln und die öffentliche Meinung für die Erzählung zu mobilisieren, dass die Latino-Abstimmung schnell schwingt. Jedes enge Rennen mit einer großen Latino-Bevölkerung scheint jetzt zu gewinnen zu sein.

Aber viel Aufregung um Flores hat mit Flores selbst zu tun. Sie ist eine 36-jährige Immigrantin und Atemtherapeutin, die mit älteren Menschen arbeitet. Sie ist mit einem Grenzschutzbeamten verheiratet. In ihren eigenen Worten ist sie „Pro-Life, Pro-Second Amendment und Pro-Law Enforcement“. Es ist schwer, sich ein perfekteres Gesicht für die Zukunft der GOP vorzustellen – eine berufstätige mexikanisch-amerikanische Frau, die der Öffentlichkeit sagt, dass alles, was die Demokraten über die Menschen in Südtexas denken und sagen, unangebracht und falsch ist. In einem Fernsehtitel, der vom Congressional Leadership Fund herausgegeben wird, der erstaunliche PAC, der mit einem Foto von Joe Biden beginnt, der auf einem Podium lächelt, sagt eine unbekannte Stimme mit mildem hispanischem Akzent: „Von dort oben wird er uns niemals runterholen hier. Vierzig Jahre im Amt und kein einziger Besuch an der Grenze. Er hat uns zurückgelassen. Deshalb kandidiert Mayra Flores für den Kongress. Sie ist eine von uns.“

„Einer von uns“ ist der reinste Ausdruck von Identitätspolitik, und obwohl die Republikaner diese Taktik seit langem anwenden, um weiße Wähler davon zu überzeugen, für weiße Kandidaten zu stimmen, wird sie selten, wenn überhaupt, von der Partei verwendet, um eine Latina zu unterstützen und ihre Verbindung zu unterstreichen für jede Arbeitergemeinde. (Die Flores-Kampagne reagierte nicht auf eine Interviewanfrage.)

In den letzten fünf Jahren wurde viel darüber gesprochen, wie die Demokratische Partei die Arbeiterklasse erreichen kann. Diese Gespräche, die sich auf Bergleute und Fabrikarbeiter berufen, befassen sich fast immer mit der weißen Arbeiterklasse. Was fast nie diskutiert wird, ist, ob die Demokraten auch die nichtweiße Arbeiterklasse verlieren.

„Die Demokratische Partei hat sich vom Nachrichtendienst der Arbeiter verabschiedet, der wirklich auf die neue Immigrantengemeinschaft ausgerichtet ist, hauptsächlich Latinos, und tatsächlich in einigen Bundesstaaten AAPI, weil sie diese Jobs ausüben“, sagte Rocha.

Dies hat Politikern wie Flores die Tür geöffnet, die Politik ihrer Gemeinde neu zu überdenken. Dies hat eine besondere Kraft innerhalb von Einwanderergruppen – selbst denen, die seit einigen Generationen in Amerika leben – weil ihre politischen Loyalitäten nicht verkalkt sind. Laut einer Gallup-Umfrage vom Januar identifizieren sich 52 Prozent der Latinos als unabhängig, was 10 Prozent höher ist als der Anteil der Unabhängigen an der amerikanischen Bevölkerung insgesamt. Während dies eine grobe Methode ist, um die Wählerflexibilität zu messen, ist es auch wahr, dass in den letzten 40 Jahren die beiden großen Einwanderergruppen in Amerika – Latinos und asiatische Amerikaner – zwischen den beiden Parteien mit einer Geschwindigkeit gewechselt sind, die die schwarzen und weißen Amerikaner weit übertroffen hat.

Wen stellt sich Flores also als „uns“ vor? Ihre Botschaft drehte sich hauptsächlich um wirtschaftliche Not, Familie und Chancen. In einem Flugblatt mit dem Titel „Mayra Flores wird den amerikanischen Traum wiederherstellen“ verspricht Flores, „außer Kontrolle geratene Ausgaben zu stoppen, um die Inflation zu beenden“, „die Grenze zu sichern“ und „den Zugang zur Gesundheitsversorgung zu erweitern, nicht einzuschränken“. In einem anderen verspricht sie, „die Wirtschaft wieder auf Kurs zu bringen“ und „die Inflation in ihren Bahnen zu stoppen und mehr Geld in der Tasche zu behalten“. Und in ihrer Dankesrede letzte Woche sagte Flores: „Die Richtlinien, die jetzt aufgelegt werden, schaden uns. Wir können die Zunahme von Benzin, Nahrung und Medikamenten nicht akzeptieren, das können wir nicht akzeptieren. Und wir müssen feststellen, dass wir unter Präsident Trump dieses Chaos in diesem Land nicht hatten.“ Ihre Botschaft ist klar: „Wir“ bezieht sich auf die kämpfenden Familien der Arbeiterklasse, die mit sozial konservativen Werten aufgewachsen sind. „Sie“ sind alle anderen.

Flores kann also fast als Proof of Concept für zukünftige republikanische Kandidaten dienen. Ihre Berufung auf Trump mag die Aufmerksamkeit von Schlagzeilenschreibern erregt haben, aber ihre Kampagne erwähnte den ehemaligen Präsidenten nur gelegentlich und blieb bei der Botschaft über wirtschaftliche Faktoren, Familie und das, was sie als die wahren Werte der Menschen in Südtexas bezeichnete: Grenzsicherheit , Religion, erschwingliche Gesundheitskur, gut finanzierte Polizei und die zweite Änderung.

Es ist an der Zeit, dass die Demokraten eine sehr einfache Frage stellen: Was genau bietet ihre Partei Einwanderern aus der Arbeiterklasse? Beachten Sie, dass ich hier nicht über das breite, humanitäre Ideal der Einwanderung spreche, bei dem eine Regierung ihre nativistischen Tendenzen beiseite legt und Menschen aus der ganzen Welt willkommen heißt. Ich spreche von den Millionen von Einwanderern der ersten und zweiten Generation, die sich immer noch stark mit ihrem Herkunftsland identifizieren, aber hauptsächlich auf der Suche nach wirtschaftlichen Möglichkeiten in die Vereinigten Staaten gekommen sind. Sie sind weitgehend unpolitische oder unabhängige Wähler. Sie beziehen ihre Nachrichten aus nicht-englischen Quellen, die weit von der Reichweite von Dingen wie diesem Newsletter entfernt sind. Wie alle anderen in Amerika neigen sie dazu, danach abzustimmen, welche Partei ihr Eigeninteresse besser widerspiegelt.

Das ist eine Frage, die mir in den letzten fünf Jahren durch den Kopf gegangen ist, seit mir aufgefallen ist, dass viele der Gemeinschaften, über die ich berichtet habe – hauptsächlich asiatisch-amerikanische – nicht allzu besorgt über die Bedrohung durch Donald Trump zu sein schienen . Das war keine Überraschung für mich. Ich wurde nicht in diesem Land geboren, bin in einem Einwandererhaushalt aufgewachsen und habe einen Großteil meiner Karriere damit verbracht, über Einwanderergemeinschaften zu berichten. Für viele Einwandererfamilien der ersten und zweiten Generation sind Rassismus und weiße Vorherrschaft zweitrangige politische Anliegen. (Eine Pew-Umfrage im Jahr 2020 ergab, dass „rassische und ethnische Ungleichheit“ auf der Liste der Prioritäten der hispanischen Wähler an vierter Stelle stand. Die Wirtschaft und die Gesundheitsversorgung standen ganz oben auf der Liste. Die Einwanderung lag, was es wert war, an achter Stelle, hinter dem Obersten Gerichtshof Termine und Klimawandel.)

Die meisten Einwandererfamilien, meine eingeschlossen, gehen davon aus, dass Rassismus ein Teil ihres Lebens sein wird. Aber weil sie immer noch an die wirtschaftliche Chance Amerikas glauben, werden Wirtschafts- und Gesundheitsfragen immer eine größere politische Priorität haben als der matschigere und manchmal abstraktere Wettbewerb zwischen der Partei, die ihrer Meinung nach rassistischer sein wird als die andere. Dies gilt insbesondere für Einwanderer aus der Arbeiterklasse, von denen viele aus dem sozial konservativen, religiösen Milieu stammen, das Flores als „wir“ definiert.

Wenn Flores‘ geringe Wahlbeteiligung, wahrscheinlich ein vorübergehender Sieg, irgendetwas „vorwegnimmt“, dann die Tatsache, dass die Identitätspolitik von Einwanderern, die in Wirtschaftsgesprächen verwurzelt ist, für die Rechte genauso gut funktionieren kann, wie sie in der Vergangenheit für die Linke funktioniert hat. Was viele in diesen Gemeinschaften wollen, ist eine Stimme, die über wirtschaftliche Nöte spricht und gleichzeitig eine Art Identitätspolitik beschwört, die es ihnen ermöglicht, sich als Teil einer Gemeinschaft zu fühlen.

In den letzten zwei Jahren habe ich darüber geschrieben, wie die Demokratische Partei die Stimmen von Einwanderern als selbstverständlich hingenommen hat, mit der Warnung, dass, wenn dies so weitergeht, eine neue Politik entstehen wird, die in „uns“ verwurzelt ist, gepaart mit dem Groll, den Liberale nicht wirklich heilen „unsere“ Themen. Genau das hat Flores getan. In einem ihrer vielen Interviews nach ihrem Sieg sagte sie, die Demokraten hätten Südtexas „für selbstverständlich“ gehalten und „fühlen sich berechtigt, unsere Stimme abzugeben“.

„Ich bin ihr schlimmster Alptraum“, sagte Flores in einem Interview mit Newsmax über die Demokraten. „Sie behaupten, für Einwanderer zu sein. Ich bin ein Einwanderer. Sie behaupten, für Frauen zu sein. Ich bin eine Frau. Sie behaupten, für Farbige zu sein. Ich bin jemand mit Farbe. Doch ich fühle die Liebe nicht.“

Jay Caspian Kang (@jaycaspiankang), ein Autor für Opinion und das New York Times Magazine, ist der Autor von „The Loneliest Americans“.

Die New York Times

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