Grand-mates: Generationen teilen eine besondere Bindung (und manchmal die Miete)

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Vor einem Jahr bemerkte Robert E. Elson im Kühlschrank der Eigentumswohnung, die er mit seiner Frau Roni auf der Upper West Side teilt, eine merkwürdige neue Auswahl an Getränken: Energy-Drinks und „verschiedene Kaffees, die völlig fremdartig waren“, erinnerte sich Mr . . . Elson. „Und da waren diese verschiedenen Milchsorten.

„Ich sah Mandelmilch und sagte: ‚Oh mein Gott’“, sagte er.

Das Erscheinen von Mandelmilch und ihren Verwandten fiel genau mit dem Aufenthalt von Madeline David, der Enkelin der Elsons, zusammen, die gerade ihre Abschlussarbeit an der Climate School der Columbia University begonnen hatte.

„Sie wurde in das Programm aufgenommen, und das war die gute Nachricht“, sagte Herr Elson, 82, Verkäufer bei der Immobilienagentur Coldwell Banker Warburg. „Die schlechte Nachricht war, dass ihre Eltern uns sagten, dass Madeline ein Problem mit Unterkunft und Verpflegung haben würde.

„Wir haben ihnen gesagt: ‚Nun, wir sind hier. Wir haben ein zusätzliches Zimmer, also warum bleibt sie nicht bei uns?’“, sagte Mr. Elson.

Sie wurden Großgefährten – im Alter von fast sechs Jahrzehnten.

Laut einer aktuellen Umfrage von Credit Karma, einer Plattform für persönliche Finanzen, lebt fast ein Drittel der Amerikaner zwischen 18 und 25 zu Hause bei ihren Eltern oder anderen Verwandten. „Wir hören immer mehr von erwachsenen Enkelkindern, die bei Großeltern leben“, sagte Donna Butts, Geschäftsführerin von Generations United, einer gemeinnützigen Organisation mit Sitz in Washington, die Programme und Richtlinien fördert, die Generationen verbinden.

Großeltern sind da, um einzuspringen – genau wie viele von ihnen, wenn die Enkelkinder klein sind, sagte Natasha Pilkauskas, außerordentliche Professorin für öffentliche Ordnung an der Universität von Michigan, die die Lebensbedingungen von Kindern untersucht.

Laut einer Studie von Frau Pilkauskas aus dem Jahr 2017 lebten etwa 10 Prozent der schwarzen Kinder irgendwann in ihrem Leben von der Geburt bis zum 18. bei lateinamerikanischen, asiatischen und weißen Kindern waren die Zahlen niedriger. „Angesichts der Pandemie könnten diese Zahlen jetzt unterschätzt werden“, fügte sie hinzu.

Sobald die Enkelkinder älter sind, sagte Frau Butts, seien die Beziehungen der „übersprungenen Generationen“ stärker, weil die Enkelkinder und Großeltern als Individuen aufeinander zugehen könnten. Großeltern werden in diesem Fall nicht als Autoritätspersonen angesehen, und Enkelkinder werden von Oma und Opa nicht als Kleinkinder angesehen, die Anleitung und ein oder drei Vorträge brauchen.

„Die Großeltern-Enkelkind-Beziehung ist weniger angespannt“, sagte Dr. Gail Saltz, klinische außerordentliche Professorin für Psychiatrie am NewYork-Presbyterian Hospital/Weill Cornell Medical Center und Moderatorin des Podcasts „How Can I Help?“.

„Es ist anders als in einer Eltern-Kind-Beziehung, wo es schwierig ist, sich in den Bereich der Erwachsenen zu bewegen. Für die Eltern ist es schwer Hinweiszu Eltern, und junge Erwachsene wollen nicht erzogen werden“, sagte sie.

„Dass meine Enkelin bei mir einzieht, bedeutet, dass ich nicht allein bin“, sagte June Iseman, 89, die hier mit ihrer Enkelin Ally Iseman abgebildet ist. Anerkennung… Clark Hodgin für die New York Times

Enkelkinder und Großeltern haben ihre eigenen diskreten Bedürfnisse. Die Enkelkinder, noch in der Schule oder in schlecht bezahlten Einstiegsjobs, suchen nach tief bezahlbarem Wohnraum bei sehr toleranten Vermietern. Die Großeltern – nicht mehr so ​​jung wie zuvor – haben möglicherweise mit eingeschränkter Mobilität, gesundheitlichen Problemen und Isolation zu kämpfen.

Darüber hinaus kommen beide Seiten der Altersunterschiede mit ihren eigenen Fähigkeiten an den Tisch. Die Enkel können Smartphones, Twitter und das Bezahlen von Rechnungen online entmystifizieren. „Sie fühlen sich in der Beziehung nützlich. Sie können der Person helfen, die sie lieben“, sagte Dr. Saltz. Im Gegenzug können ihre Großeltern Familiengeschichten und Rezepte teilen, den Enkeln ein Gefühl für ihre Wurzeln vermitteln – und ein Gefühl für Perspektiven.

Diejenigen in ihren frühen 20ern haben nicht die Erfahrung zu wissen, dass das Leben weitergehen wird, „und ältere Erwachsene können diesen Kontext liefern“, sagte Frau Butts. „Wir haben schon Katastrophen überstanden. Wir haben schon früher Krankheiten überstanden. Wir haben schon früher Rezessionen überstanden.“

Herr Elson und Frau David, 25, teilten sich ein Arbeitszimmer und gelegentlich auch Mahlzeiten. Als ihre Großeltern für ein paar Wochen in ihre Eigentumswohnung in Stuart, Florida, abzogen, sortierte Ms. David die Post und markierte die Stromrechnungen. „Ich kam von einem Leben mit drei Freunden in einem Reihenhaus in Washington, DC, zu einem Leben mit Menschen, die viel älter waren“, sagte sie. „Andere Energie, richtig?“

Ja, aber gute Energie. „Ich bin sehr glücklich und dankbar, dass ich diese Wohnmöglichkeit hatte“, sagte Frau David.

Nicht alleine

„Die Idee, dass junge Erwachsene bei Großeltern leben, löst wirklich viele soziale Probleme“, sagte Rachel Margolis, außerordentliche Professorin für Soziologie an der University of Western Ontario in Kanada, die die Demografie der Großelternschaft untersucht. „Die meisten älteren Erwachsenen möchten im eigenen Zuhause alt werden und brauchen dabei Unterstützung.“

June Iseman, 90, teilt sich das Quartier an der Upper East Side mit ihrer Enkelin Ally Iseman. „Dass meine Enkelin bei mir einzieht, bedeutet, dass ich nicht allein bin“, sagte sie. „Auch wenn sie bis 11 Uhr schläft und mittags zur Arbeit geht, ist sie doch hier. Da es mir gesundheitlich nicht zu 100 Prozent gut geht, ist das auch gut so.“

Natürlich haben sich Großfreunde nicht gerade über Craigslist gefunden. Wer sich für diese besondere Wohnform entscheidet, hat eine lange Geschichte und eine enge Verbundenheit.

Meghan Shiffer, 20, lebte als Kind bei ihrer Großmutter Mary Ingraham. Frau Shiffer kehrte zu ihr zurück, nachdem ihre Mutter im Dezember gestorben war. Anerkennung… Lauren Lancaster für die New York Times

Aufgrund familiärer Komplikationen lebte Meghan Shiffer, 20, eine College-Studentin, während ihrer Kindheit mehrere Jahre bei ihrer Großmutter mütterlicherseits, Mary Ingraham. Als im Dezember ihre Mutter starb, prüfte Ms. Shiffer ihre Optionen und entschied sich schließlich, wieder in das Haus ihrer Großmutter in der Nähe von Troy, NY, zu ziehen, diesmal in eine eigenständige Wohnung im zweiten Stock.

„Ich habe mich dafür entschieden, weil ehrlich gesagt meine Großmutter immer einer meiner Lieblingsmenschen war“, sagte Frau Shiffer.

Vertrautheit scheint Inhalt zu züchten. „Diese Wohnung gehört seit meiner Geburt zu meinem Leben“, sagte Ally Iseman, 25, über die mietstabilisierte Wohnung mit zwei Schlafzimmern und zwei Bädern, die sie mit ihrer Großmutter teilt, die sie Baba nennt. „Als Baby wurde ich in dem Waschbecken gebadet, das ich gerade anstarre. Viele meiner Kindheitsfotos und -videos wurden hier aufgenommen“, fuhr Ms. Iseman fort, eine Multimedia-Künstlerin, die auf Cape Cod in Massachusetts aufgewachsen ist. Sie besuchte Manhattan häufig, um Zeit mit Baba zu verbringen – „Wir waren immer unsterblich ineinander verliebt“, sagte June Iseman – und landete in der Stadt fürs College.

Ein einjähriger Aufenthalt in Kalifornien nach dem College war nicht alles, was Ally sich erhofft hatte, und letzten Oktober war sie wieder in New York und wieder bei Baba. Jetzt, so scheint es, ist sie für immer da. „Sie wird in der Wohnung bleiben, wenn ich weg bin“, sagte die ältere Ms. Iseman. „Das ist mein Ziel.“

Bleiben Sie für ein paar Wochen

Adam Kantor wuchs in Great Neck, New York auf, fünf Minuten entfernt von seinen Großeltern väterlicherseits, Lucille und Martin. „Meine Familie war sehr eng verbunden und ich verbrachte viel Zeit in ihrem Haus“, sagte Mr. Kantor, 36, ein Schauspieler und Sänger, zu dessen Broadway-Credits „Fiddler on the Roof“ und „The Band’s Visit“ gehören. „Beide, insbesondere Lucille, haben meine Liebe zum Theater geweckt“, sagte er.

„Ich hatte vor, ein paar Wochen zu bleiben, aber es stellte sich heraus, dass es viel länger war“, sagte Adam Kantor, rechts, über das Leben bei seinen Großeltern. Anerkennung… Clark Hodgin für die New York Times

Im Jahr 2008, während seines Abschlussjahres am College, kurz nachdem seine Großeltern ihr Haus verkauft hatten und in eine Genossenschaft im Stadtteil Sutton Place in Manhattan gezogen waren, bekam Herr Kantor seinen ersten Job am Broadway – eine Hauptrolle in „Rent. ”

„Ich habe für ein paar Monate eine Untermiete bekommen, und als die Show zu Ende war, beschloss ich, noch ein bisschen in New York zu bleiben“, erinnert er sich. Zufällig hatten seine Großeltern hinter der Küche ein kleines Gästezimmer mit Schrankbett.

„Ich hatte vor, ein paar Wochen zu bleiben, aber es stellte sich heraus, dass es viel länger wurde“, sagte Herr Kantor, der zwischen den Jobs außerhalb der Stadt bis 2016 zum Haushalt gehörte, als er ein kleines Studio kaufte Wohnung in der Nachbarschaft. Sein Großvater starb 2013 und „es hat mich dazu gebracht, mehr für meine Großmutter präsent zu sein“, sagte Herr Kantor. „Ich würde sie in den Central Park mitnehmen und wir würden zusammen ins Theater gehen.“

Herr Kantor begann während der Coronavirus-Pandemie mit der Vermietung des Studios und schloss sich kürzlich mit einigen Freunden zusammen, um ein Haus in Brooklyn zu mieten. „Ich habe mein Zimmer untervermietet, weil ich einige Shows außerhalb der Stadt gemacht habe“, sagte Herr Kantor. Er hätte sich im dafür vorgesehenen Gästezimmer des Hauses niederlassen können, entschied sich aber stattdessen dafür, bei seiner Großmutter zu bleiben, „weil meine Beziehung zu ihr so ​​wertvoll für mich ist“, sagte er.

Der Großvater von Herrn Kantor starb 2013, und „es hat in mir den Wunsch geweckt, für meine Großmutter präsenter zu sein“, sagte er. Anerkennung… Clark Hodgin für die New York Times

Traditionen

Wie Frau David erkannte auch Cassean Zuñiga, dass der Einzug bei ihren Großeltern den Weg zu einer höheren Bildung ebnen würde. Als Abiturient entschied sie sich für das John Jay College of Criminal Justice. Aber sie rechnete mit einer zweistündigen Fahrt zur Arbeit, wenn sie weiterhin bei ihren Eltern am äußersten östlichen Rand von Queens lebte.

Die Erlösung kam in Form ihrer Großeltern mütterlicherseits, Marciano und Aurora, die in ihrer Wohnung in Long Island City, Queens, ein freies Schlafzimmer hatten – nur eine 20- bis 30-minütige Fahrt zum Campus.

Es wäre eine Rückkehr zum Vertrauten: Jahre zuvor hatten sich Frau Zuñiga, ihre Eltern und ihre Großeltern, die von den Philippinen eingewandert waren, eine Wohnung geteilt.

Doch das Wiedersehen verlief etwas holprig.

Frau Zuñigas Großeltern sahen sie immer noch als kleines Mädchen, sagte sie. „Die Sonne ging unter, und ich bekam SMS und Anrufe, in denen ich gefragt wurde, warum ich noch nicht zu Hause sei. Sie haben nicht verstanden, dass der College-Unterricht bis 7, 8 oder 9 Uhr gehen kann.“

Trotzdem hatten alle Großeltern während ihrer Kindheit geholfen, für sie zu deva. Sie war nicht nur für ein Dach in der Nähe des Campus da, sondern auch: „Ich hatte das Gefühl, dass ich an der Reihe war, Deva von ihnen zu übernehmen“, sagte Frau Zuñiga, die mehrere Hausarbeiten übernahm. „Sie würden sagen: ‚Wir haben das Gefühl, dass Sie uns beschützen können.‘ Das fühlte sich gut an.“

Es fühlte sich auch gut an, ihre Großeltern aus einem neuen – erwachsenen – Blickwinkel zu sehen.

„Sie erzählten mir Geschichten über meine Großtanten und Onkel und ihre Erfahrungen, als sie nach Amerika kamen“, sagte Frau Zuniga. „Mein Großvater war Architekt und zeichnete mir den Grundriss eines Einfamilienhauses auf den Philippinen.“ Sie fuhr fort: „In den Jahren, in denen ich mit ihnen in ihrer Wohnung lebte, kannte ich ihn als einen Mann, der ziemlich vergesslich war und vor dem Fernseher saß. Aber ich konnte sehen, dass dies eine Person war, die eine volle Karriere und ein anderes Leben hatte.“

Für einige Enkelkinder ist der Einzug bei den Großeltern eine geheiligte Familientradition. Als Jessica Weiss 2011 ihren Abschluss an der Michigan State University machte und in die dreistöckige Eigentumswohnung ihrer Großmutter Pat Hartsell in einem Vorort von Detroit zog, wurde sie von einer Cousine begrüßt, in der sie sich gerade niederließ. Acht weitere Cousins ​​​​hatten zuvor durchlaufen. Zuvor hatte Frau Weiss Omas Wohnung verlassen, um mit Freunden eine Wohnung zu mieten, ihr jüngerer Bruder Jacob folgte ihr nach.

Es war ein gutes Geschäft, wenn auch nicht gerade eine kostenlose Fahrt. „Die Vereinbarung war, dass wir die Miete im ersten Jahr nicht teilen mussten. Danach waren es ein paar hundert Dollar im Monat“, sagte Frau Weiss, die gerne ihren Einsatz machte. „Ich denke, es hat meiner Großmutter wirklich geholfen, die Enkelkinder dort zu haben“, sagte sie. „Sie hatte acht Kinder, und als mein Großvater starb, war sie, glaube ich, das erste Mal überhaupt allein.

„Ich war die Trauzeugin bei der Hochzeit meiner Cousine“, fügte Frau Weiss, jetzt 33 und Werbeleiterin, hinzu. „Und während meiner Rede habe ich darüber gescherzt, dass unsere Großmutter unsere dritte Mitbewohnerin ist und dass sie die Wilde ist.“

„Erstaunlicherweise kein Kopfstoß“

Als Shain Goldman im Sommer 2017 seine Koffer packte und vom Haus seiner Familie in Albany in das Haus seiner Großmutter Esta Regent in Wantagh, NY, zog, ging er einen ausgetretenen Pfad. Zwei seiner drei Geschwister hatten bereits Zeit im Gästezimmer verbracht.

Es war logistisch sinnvoll und finanziell sinnvoll. Herr Goldman, der gerade das College abgeschlossen hatte, konnte kaum aus dem Bundesstaat New York zu seiner Stelle als Verwaltungsassistent in Manhattan pendeln; Mit einem Job, der 15 Dollar pro Stunde kostete, konnte er sich kaum eine Wohnung in der Stadt leisten.

In Wantagh hatte Mr. Goldman einen Parkservice – „Vor meinem ersten Arbeitstag bügelte meine Großmutter meine Hosen und erzählte mir, wie sie die Hosen meines Großvaters gebügelt hatte“; Wäscheservice, obwohl er den Wäschekorb in den Keller brachte; Mahlzeiten- und Snackservice, einschließlich Omas Weltklasse-Eiersalat; und Wellnesstage.

„Wenn ich sie zum Friseur brachte, machten wir manchmal gemeinsam Maniküre. Sie erzählte mir, dass sie das früher mit meinem Großvater gemacht hat“, sagte Herr Goldman, jetzt 27, der im Marketing arbeitet und mit Freunden in Astoria, Queens, lebt. Und da war folgendes: „Sie stand morgens an der Tür und winkte zum Abschied, wenn ich zur Arbeit ging.“

Der serielle Wohnsitz ihrer Enkelkinder bedeutete, dass Esta länger in ihrem geliebten Haus leben konnte, als es machbar gewesen wäre, sagte Mr. Goldman. Bald darauf zog er aus und sie auch – in eine Einrichtung für betreutes Wohnen in der Nähe von Albany, NY, starb sie 2020.

Die Enkelkinder wissen, dass sie ein gutes Geschäft haben und versuchen, ihr Ende zu halten. Herr Kantor erledigt Besorgungen, sorgt dafür, dass die Versicherungen auf dem neuesten Stand sind, und übernahm kürzlich die Führung bei der Einstellung eines Hilfsmittels für seine Großmutter. Während ihrer fünf Jahre im Wohnheim half Frau Zuniga beim Lebensmitteleinkauf und bei der Wäsche; Da ihre Großeltern kein fließendes Englisch sprechen, würde sie in ihrem Namen mit dem Hausmeister und Vermieter sprechen.

Ally Iseman, die 5-Fuß-11 Jahre alt ist, erledigt für ihre Großmutter June, die einen Fuß kleiner ist, alles, um Trittleitern zu erreichen und hochzuklettern. Ms. Shiffer bringt ihre Großmutter zu Arztterminen. „Ich verstehe die Ärzte nicht immer“, sagte ihre Großmutter, Ms. Ingraham, 89. „Meghan erklärt, was das alles bedeutet.“

Mehrwert, so Frau Ingraham weiter, sei das Fenster zu einer sich verändernden Welt. „Mir ist klar, dass ich einer Generation angehöre, und dank Meghan habe ich die Gelegenheit, aus erster Hand zu erfahren, wie diese neue Generation denkt und funktioniert“, sagte sie. „Und weißt du, das ist ein Segen.“

Internecine-Schlachten gab es so gut wie nicht.

In den meisten Fällen waren die Meinungsverschiedenheiten zwischen den Großeltern und Enkelkindern nach Angaben aller Befragten minimal bis nicht vorhanden. „Erstaunlicherweise kein Kopfstoß“, sagte Mr. Elson. Seine Enkelin stimmte zu. „Es gibt einfach eine andere Beziehung zu Enkelkindern. Und jetzt ist es von Erwachsener zu Erwachsener“, sagte Mr. Elson. Er gab jedoch zu, dass seine Enkelin, die jetzt nach Abschluss der Studienarbeiten für ihr Studium zurück in Washington ist, „nicht ganz so ordentlich war, wie man es sich wünschen könnte“.

June Iseman spricht ihr ihr Mitgefühl aus. »Ich halte nur die Tür zu Allys Zimmer geschlossen«, sagte sie.

Vor ein paar Monaten zog Frau Zuñiga, jetzt 23 Jahre alt und Informatikingenieurin, mit zwei Freunden in eine Wohnung in South Williamsburg. Sie schaut fast jedes Wochenende bei ihren Großeltern vorbei, um zu sehen, ob es Lebensmittel zu holen oder Kleidung zum Waschsalon zu bringen gibt.

„Als ich das erste Mal nach meinem Auszug zu Besuch war, bekam meine Oma ein wenig Tränen in den Augen, als ich ging“, sagte sie. „Und ich dachte: ‚Ich komme wieder!’“

Die New York Times

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