Geschichten vom Tellerwäscher zum Millionär sind eigentlich irgendwie beunruhigend

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Die Amerikaner glauben an den amerikanischen Traum, auch wenn unsere Aussichten auf Aufstiegsmobilität düster sind. Das Leben der Milliardäre, deren Reihen weiter anschwellen, gibt uns Anlass zur Hoffnung oder zum Neid. Wir verfolgen eifrig die Taten der Ultrareichen, sowohl der Realen (Kim Kardashian, Elon Musk) als auch der Irrealen (Bobby Axelrod, Logan Roy). Das ist nicht neu: Amerikaner haben schon immer Romane geliebt, die unsere Fantasien über Reichtum und soziale Mobilität bekräftigen. Vielleicht hat keine kulturelle Persönlichkeit dazu beigetragen, den amerikanischen Traum länger am Leben zu erhalten als Horatio Alger, der Romanautor des 19. Jahrhunderts, der Abenteuergeschichten für Jungen schrieb.

Alger erfreute sich zu seiner Zeit enormer Beliebtheit, und seine Romane wurden zu einem festen Bestandteil der anhaltenden Fantasie des amerikanischen Egalitarismus. Sein Name ist gleichbedeutend mit der „Vom Tellerwäscher zum Millionär“-Erzählung, auf die wir anscheinend nicht verzichten können. Es wird so oft im Kontext des Wirtschaftsjournalismus – oft ungenau – eingesetzt, dass es zu einer umfangreichen Mythologie geworden ist, die Raum für jede Menge Fehlinterpretationen bietet. Malcolm Gladwell zum Beispiel beschreibt Algers Bücher als Werke, in denen „in Armut geborene Jungen durch eine Kombination aus Mut und Initiative reich werden“. Obwohl Alger tatsächlich die Tugenden harter Arbeit, Gebet, Ehrlichkeit und Sparsamkeit rühmt, hängen seine Bücher auch von zufälligen Begegnungen und der edlen Verpflichtung von jemandem ab, der viel höher auf der Klassenleiter steht. Harte Arbeit zählt, aber nicht so sehr wie die helfende Hand eines wohlhabenden Arbeitgebers. In diesem Sinne sind Algers Romane wahrer als viele der Geschichten, die echte Milliardäre über sich selbst glauben.

Der Bildungsroman „Ragged Dick“ von 1868, Algers populärstes Buch zu seiner Zeit, begleitet einen 14-jährigen Schuhputzer auf seinem Weg durch New York. Dick ist fleißig, aber verschwenderisch, arbeitet den ganzen Tag, um Schuhe zu putzen, und verwöhnt seine Freunde jeden Abend mit „Austerneintopf“ mit seinen Cents. Er ist kein hochnäsiger Bootstrapper, sondern ein mutiger Lebemann, der seine Arbeit mit einem Lächeln erledigt, immer „auf der Hut fürs Geschäft“. Auf den Straßen von New York trifft er den reichen Mr. Whitney, der ihn als Führer für seinen Neffen engagiert und ihm einen neuen Anzug schenkt. „Ich bin vielleicht voreilig, wenn ich einer Länge vertraue, von der ich nichts weiß“, sagt Whitney, „aber ich mag dein Aussehen.“ Whitney gibt Dick 5 Dollar, und davon bezahlt Dick eine Woche Unterkunft, bringt den Rest auf die Bank und bringt einen belesenen Straßenjungenkollegen dazu, sein Zimmer im Austausch für Lese- und Schreibunterricht zu teilen. In der Fortsetzung „Fame and Fortune“ gibt ein anderer Wohltäter Dick 1.000 Dollar, die er in Immobilien investiert.

„Ragged Dick“ ist im Grunde ein altmodisches Märchen: Dick wird durch die Fürsprache mehrerer reicher Gönner aus der Armut in die Mittelschicht gezogen. Dick bemerkt die Parallele selbst. „Es erinnert mich an Aschenputtel, als sie in eine Feenprinzessin verwandelt wurde“, sagt er, als er sich im Spiegel sieht, geputzt und in neuen Kleidern. Es ist eine starke Fiktion, die auf dem leicht zu missbrauchenden Machtungleichgewicht zwischen einem reichen Mann und einem armen Teenager aufbaut – und im freien Unternehmertum selbst. Wir denken nicht an die tausend anderen Schuhputzer, die ihre Wohltäter nicht treffen wollen, Jungen, die der Text als Raufbolde oder Taugenichts abtut oder einfach nie anerkennt. Lieben die Amerikaner die Geschichte und erzählen sie sie weiter, weil wir sie nicht wirklich verstehen oder weil etwas in ihrem dunklen Herzen jene Wahrheiten flüstert, die wir vorgeben, nicht zu wissen?

Der Journalist, der sein Thema eine „algerische Geschichte aus dem wirklichen Leben“ nennt, denkt wahrscheinlich nie an Dicks neue Kleider, aber sie sind grundlegend für seine Geschichte. In seiner Studie „Erotic Innocence: The Culture of Child Molesting“ schreibt der Literaturwissenschaftler James R. Kincaid: „Alger mag das Gefühl gehabt haben, er würde eine protestantische Ethik einprägen, aber er scheint stattdessen ein pädophiles Märchen, eine Erzählung, ausgenutzt zu haben ist in Amerika mindestens so tief verwurzelt wie der Puritanismus. Es ist nicht harte Arbeit, die Erfolg bringt, sondern niedlich zu sein, niedlich in Gegenwart von anfälligen Erwachsenen.“ Diese Lesart wird düsterer, wenn wir bedenken, dass Alger, bevor er Romanautor wurde, ein in Ungnade gefallener Pastor war, der aus seiner Kirche gezwungen wurde, weil er einen 13- und einen 15-Jährigen belästigt hatte. Alger bestritt die Anklage nicht, als er den Posten verließ, um eine berühmte Schriftstellerkarriere und eine lebenslange Schirmherrschaft für vom Pech verfolgte Jungen zu beginnen. So gesehen sind die Alger-Bücher nicht nur Lobreden auf harte Arbeit, sondern verstörende Texte über Macht, Verlangen, Eros und Fantasie – Elemente, die auch zum amerikanischen Verständnis von Reichtum gehören.

Die Ausschmückungen, die Alger an der Aschenputtel-Geschichte anbrachte – der Einsatz von Bankgeschäften, die jugendliche Initiative, die Bedeutung von Bildung und umsichtiger Investition – hatten im 19. Jahrhundert eine viel größere Bedeutung, als die Mobilität zwischen den Generationen tatsächlich auf dem Vormarsch war für einen Zeitraum aufstehen. Und während die Mobilität in den letzten Jahrzehnten nachgelassen hat und die Ungleichheit zugenommen hat, bewegen uns Algers Verschönerungen weiterhin, von der Idee, dass ein wenig Glück in Verbindung mit harter Arbeit zu, wenn nicht zu großem Reichtum, so doch zumindest zu Komfort und Leichtigkeit führen kann.

Heute erzählen die Reichen, ob oder nicht, die Geschichten ihres Lebens – und unserer Klassenstruktur – innerhalb des von Alger artikulierten Rahmens. Sie alle geben sich als rauflustige Unternehmer aus, die ganz unten anfangen, nach oben klettern und in die Rolle eines Wohltäters schlüpfen, indem sie sich von Ragged Dicks in Versionen von Mr. Whitney verwandeln. Die Autobiographien von Milliardären sind weniger Memoiren als Geschäftsratschläge, Selbsthilfe, politische Vorschriften oder sogar quasi-religiöse Texte, die alle durch eine von Alger beeinflusste Fantasie der Klassenmobilität vereint sind, die zunehmend gefährdet ist, oft durch die politischen Agenden der sehr Milliardäre, die diese Bücher schreiben.

Die Kollision der Bootstrapping-Fantasie mit der Realität des Rohstoffreichtums führt zu einigen knorrigen erzählerischen Bemühungen. In diesem Winter lese ich viele Bücher von Milliardären, die in unseren Köpfen als Kategorie vereint sind, obwohl sie kein eigenes Regal in der Bibliothek haben. Eines davon ist Charles G. Kochs Buch „Good Profit“ aus dem Jahr 2015, ein Beispiel dafür, was passiert, wenn ein Milliardär Algers predigende Moralvorstellungen übernimmt, aber die Erzählung der Mobilität aufgibt, die ihn überzeugend gemacht hat. Für Koch ist das eine Frage der Notwendigkeit: Er ist keineswegs ein Selfmademan, hat er doch die Führung von Koch Industries von seinem Vater übernommen, dem letzten Einwanderer, der ein neues Ölraffinierungsverfahren patentieren ließ. Aber wie viele milliardenschwere Autoren betont Koch der Jüngere seine eigene harte Arbeit und bemüht sich, sich in diese betörende Aufstiegskurve einzufügen. In seiner Erzählung war sein Vater ein Aufseher, und Charles‘ Jugend, bevor er ihm zum MIT und schließlich zum Familienunternehmen folgte, verbrachte er damit, „Löwenzahn auf unserem 160 Hektar großen Grundstück zu graben“, Mist zu schaufeln und andere Arbeiterbeschäftigungen zu erledigen. Weil er nicht vom Tellerwäscher zum Millionär werden kann, verpackt Koch „Good Profit“ wie den kaufmännischen Rat eines konservativen Großvaters, der vor „Unternehmenswohlfahrt“ warnt und freie Märkte feiert.

Aber seine großväterliche Miene wird finster, wenn man sie in einen Zeit- und politischen Kontext stellt, der mit Geld überschwemmt ist, wo Unternehmen das Recht einer Person auf Selbstdarstellung eingeräumt wird. 2010 veröffentlichte die Journalistin Jane Mayer im New Yorker einen langen Artikel mit dem Titel „Covert Operations“ über Charles und seinen Bruder David. Sie dokumentierte die vielen außerkorporativen Vehikel, durch die diese Koch-Brüder einen massiven und undurchsichtigen Transfer von Reichtum in die amerikanische Politik orchestrierten, der darauf abzielte, die Umwelt- und Geschäftsregulierung zu behindern und ihre Ideale des Libertarismus und ungehinderter freier Märkte zu fördern.

Als Mayer ihre Geschichte veröffentlichte, aus der sie 2016 den Bestseller „Dark Money“ machte, der ein Jahr nach Kochs eigenem Buch veröffentlicht wurde, wurde sie zum Gegenstand einer Kampagne, um sie zu diskreditieren, die sie zurückverfolgte an Personen, die mit Koch-Unternehmen verbunden sind. In diesem Zusammenhang wirkt „Good Profit“ in seiner Heuchelei fast komisch, und das Buch nimmt einen defensiven Charakter an. Ein Kapitel mit dem Titel „Aus Widrigkeiten lernen“ enthält eine kurze, entschuldigende Erwähnung des Todes von zwei Teenagern bei einem Koch-Pipeline-Unglück, gleitet jedoch schnell in eine Verurteilung einzelner Akteure innerhalb des Unternehmens, unaufrichtiger Whistleblower und der Übergriffigkeit der Bundesregierung.

Es mag ein geschäftliches Publikum für Kochs markenrechtlich geschütztes System des „marktbasierten Managements“ oder sein begeistertes Zitieren von Friedrich Hayek geben. Aber für den gelegentlichen Leser ist es ein luftloses Unternehmen, das nichts von Reichtum vermittelt. Ein Buch, das den Nervenkitzel des Erwerbs für den Anschein von Rechtschaffenheit aufhebt, ist nicht nur eine Lüge, sondern auch eine langweilige. „Ragged Dick“ war gut, weil es Witze, Bösewichte, den Eros der Akkumulation, das weiche Bett nach den harten Straßen, die Patenfee, die im letzten Moment kommt, hatte. Diejenigen von uns, die den Kapitalismus mit unserer Muttermilch getrunken haben, haben ein instinktives, wenn auch latentes Verlangen nach Wachstum, Fettwerden und Komfort. Der Autor tut gut daran, sich daran zu erinnern.

Wenn man sagen kann, dass ein milliardenschwerer Memoirenschreiber auf der Frequenz vibriert, die Algers Geschichten betörend macht, dann ist es ein Mann, dessen Name in der Presse oft mit Algers Namen in Verbindung gebracht wird: der Ölmagnat T. Boone Pickens, ein manchmal Gegner von Koch, der 2019 starb. Die beiden Ölmänner der Great Plains stritten sich um die Richtung der amerikanischen Energiepolitik, an der jeder Mann ein enormes Eigeninteresse hatte.

Pickens‘ Memoiren aus dem Jahr 2009 „Die erste Milliarde ist die härteste“ ist seine dritte und letzte, in der er Material aus „Boone“ und „Der glücklichste Kerl der Welt“ wieder aufgreift und aktualisiert. Der redselige Pickens begann sein Leben in Oklahoma als letzter Landmann, der Schürfrechte von privaten Landbesitzern pachtete und sie an Ölgesellschaften verkaufte. Seine Familie war nicht arm, sagt er, aber sie war sparsam und mager; Seine Großmutter aß „eine Tasse Tee und eine Scheibe trockenen Vollkorntoast“ und warnte ihn, dass ein Dummkopf und sein Geld bald getrennt sind. Pickens begann seine Karriere mit Rasenmähen und wechselte im Alter von 12 Jahren zu einer Papierroute. Nach dem College arbeitete er für Phillips Petroleum und gründete mit 28 Jahren seine eigene Ölgesellschaft. es wurde schließlich Mesa Petroleum, das nach Öl und Gas schürfte und der Ölindustrie den Rücken der feindlichen Übernahme brachte. Als Mesa selbst zum Ziel einer Übernahme wurde und defensiv fusionierte, war Pickens mit 68 Jahren draußen. Er feierte sein Comeback, indem er 1996 den Hedgefonds BP Capital gründete und Milliardär wurde. Er war der breiten Öffentlichkeit wahrscheinlich am besten für seinen Pickens-Plan bekannt, einen Vorschlag von 2008, Amerikas „Abhängigkeit von ausländischem Öl“ zu durchbrechen und seine Stromerzeugung auf Wind und seinen primären Transport auf Erdgas umzustellen.

Die relative Freude an Boones Schreiben kommt von seiner Leistung als volkstümlicher Oklahoman. Während Koch „Good Profit“ mit anodyne korporatistischer Rhetorik übersät, wie er darauf abzielt, „überlegenen Wert für unsere Kunden“ zu schaffen, konstruiert Pickens seine Erzählung um das, was er Booneisms nennt, Aphorismen, die die Lehren aus den vielen Anekdoten der Memoiren zusammenfassen. (Nr. 6: „In einem Deal zwischen Freunden gibt es keinen Platz für einen Vielfraß.“) Pickens beschreibt einen Gegner als „so streng, dass er keinen Cent dafür bezahlt hätte, einem Pisser dabei zuzusehen, wie er einen Ballen Heu frisst.“ In diesem leutseligen, ah-shucks Register spricht er darüber, depressiv zu sein und Medikamente zu brauchen, um besser zu werden, sich scheiden zu lassen und mit seiner zukünftigen Ex-Frau um einen Papillon-Hund zu streiten, den er liebte. Wenn er die Anfänge von BP Capital dokumentiert, in denen er Millionen von Dollar des Geldes seiner reichen Freunde verlor, findet er einen derben, populistischen Ausdruck für eine zutiefst unzusammenhängende missliche Lage: „Ich habe jetzt einem armen Mann am Arsch gekratzt.“

Credit… Photo illustration by Ben0 Denzer (9.80) ) )

Als Pickens seine BP Capital-Jahre vorstellt, sagt er, die Erfolgsgeschichte sei ein Beweis dafür, dass „das Alter ist in manchen Fällen bedeutungslos“ und „Möglichkeiten in Amerika sind endlos. Zweiter, dritter, vierter und fünfter Akt sind uns erlaubt.“ Wir wissen, dass das nicht stimmt, aber wir lesen mit Vergnügen mit, wenn er die Wetten beschreibt, die ihn zuerst am Hintern kratzen ließen, dann seinen Fonds in die Höhe schnellen ließen, bis er im Laufe eines Jahres um 252 Millionen Dollar anstieg – ein fantastischer Gewinn von 9.095 Prozent. Wir stellen uns für einen Moment vor, wie es sich anfühlen würde, in einen solchen Glücksfall zu geraten, und es ist berauschend. Als Pickens beschließt, diesen Erfolg zu nutzen, um einen zweiten Energiefonds zu gründen, sagen ihm Hasser und Zweifler, dass seine Erfolgsbilanz nicht gut genug sei. Aber er geht voran. Wenn das Wetter kälter wird, steigt der Preis für Erdgas noch weiter an und er ist in einem einzigen Monat um 300 Millionen Dollar gestiegen. Wir staunen, Er hat es wieder getan.

Die meisten Bücher von Milliardären, insbesondere von Leuten, die aus dem Geschäftsleben kamen, machen Kochs Fehler, ihre Seiten mit Prosatabellen und Fünf-Punkte-Plänen zu spicken. Für den Romanautor fühlt es sich wie ein fehlgeleiteter Instinkt an, denn was die meisten von uns wirklich wollen, ist der Nervenkitzel der Alger-Zeitlinie mit all ihren Höhen und Tiefen, den Stolperern und Wiederauferstehungen. Pickens versteht das und inszeniert sich als Underdog und Außenseiter. Im Bericht über seine Anfänge bei Phillips stellt er den Gegensatz schön auf: „Bei Phillips traf ich das Monster: Big Oil.“ Big Oil ist einer der einfachsten Schurken, die es gibt; Für den Rest des Buches ist Pickens in unseren Köpfen der rauflustige Emporkömmling, ein kleiner Kerl, der sich einfach um die Aktionäre kümmert und Amerika energieunabhängig macht. Wie können es diese Big Oil-Männer und gemeinen Ex-Frauen wagen, den kleinen alten Boone zu ärgern?

Pickens‘ erzählerische Bemühungen sind so entwaffnend, dass man fast vergisst, dass sein Reichtum aus einer Pionierleistung bei Unternehmensüberfällen stammte, die seine kleine Ölgesellschaft zu einer sehr großen Ölgesellschaft machten, aus der Art von Handel, die sich auf die Horten von Rohstoffen und die Finanzialisierung der Öl- und Gasindustrie. Wenn Kälteeinbruch und Erdgasknappheit zusammenfallen, können Sie ein Vermögen machen, wenn Sie entweder selbst über das Gas verfügen oder einfach vorausschauend gegen jemand anderen wetten, der es nicht hatte. Am Ende des Buches legt Pickens die kommende Wasserkrise mit einer volkstümlichen Besorgnis dar, nur um zu enthüllen, dass er riesige Landstücke über dem texanischen Teil des Ogallala-Aquifers, dem größten Grundwasservorkommen in den Vereinigten Staaten, aufgekauft hat Zustände. Er positioniert sich, um einen Mord zu machen, indem er das Leben selbst verkauft, und beschreibt die Ressourcenkriege, die er mit Besorgnis kommen sieht, die nicht von kapitalistischen Intrigen abgekoppelt werden können.

In einer Umfrage von Milliardärsmemoiren in Current Affairs stellte der Journalist Nathan J. Robinson fest, dass „wenn es ein zentrales wiederkehrendes Thema in der Milliardärsliteratur gibt, dann dieses: das Beharren darauf, dass das, was den Milliardär reich gemacht hat, es ist anderen Menschen zu helfen, anstatt sich selbst zu helfen“, und es stimmt, dass die meisten Milliardärsbücher viel Zeit damit verbringen, darüber zu sprechen, wie sie etwas zurückgeben. Aber die Realität unserer sozialen Ungleichheit und ihrer einzigartigen, oft fehlgeleiteten Prioritäten drängt sich auf. Pickens beschreibt zum Beispiel die Spende von 165 Millionen Dollar für ein Universitätsstadion. Je mehr er spricht, desto mehr erkennen wir die Grenzen seines Charmes, und je mehr wir von Kochs außerbetrieblichen Aktivitäten erfahren, desto abscheulicher werden seine geschäftlichen Ratschläge. Der Milliardär ist vielleicht am verführerischsten, wenn er nicht spricht.

Populäre Belletristik kann die Arbeit des Milliardärs erledigen, indem sie auf eine Weise mit unserer nationalen Fantasie spielt, wie es eine Milliardärserinnerung – zwangsläufig ein Werk von einzigartigem Solipsismus – niemals ganz schaffen kann. Betreten Sie eines der bedeutendsten literarischen Phänomene des 21. Jahrhunderts, das die beunruhigende Machtdynamik, die im Herzen von „Ragged Dick“ liegt, vergrößert und bricht. Was bedeutet es, wenn unsere Popkultur die Sinnlosigkeit des Strebens fast bejaht, während sie gleichzeitig den Mythos des verdienten Milliardärs aufpoliert? Ich spreche von dem vielleicht überraschendsten Horatio-Alger-Analogon unserer Ära, einem Romanwerk, das jede milliardenschwere Abhandlung um viele Millionen Exemplare überboten hat: EL James‘ Liebesroman „Fifty Shades of Grey“.

Die Ursprünge von „Fifty Shades of Grey“ sind vielleicht bekannter als die von BP Capital oder Koch Industries. „Fifty Shades“ entsprang den Gedanken von Erika Mitchell, einer englischen Fernsehmanagerin, die 2009 unter dem Namen „Snowqueens Icedragon“ eine Fan-Fiction-Version von Stephenie Meyers Vampir-Romantikserie „Twilight“ schrieb. Als das Werk Leser ansprach, schrieb Mitchell es um, entfernte alle Verweise auf Meyers Material, behielt aber seinen Geist bei und verkaufte das resultierende Werk 2011 als „Fifty Shades of Grey“ von EL James an einen australischen Verlag. Die kleine Presse Das Buch wurde zu einer Sensation, die zu einem siebenstelligen Deal führte, bei dem die Rechte von der Originalpresse an Vintage Books, eine Abteilung von Knopf Doubleday, eine Abteilung von Penguin Random House, übertragen wurden. Es ist die Art von Geschäft, die ein Kapitel in einer der Memoiren eines Milliardärs bilden könnte, ein komplexer Kapitaltransfer, der ein milliardenschweres Buch- und Film-Franchise hervorgebracht hat, noch bevor der Barwert der vielen Bücher geschätzt wird, die wie Pilze aus dem Boden geschossen sind in seinem Schatten.

Anastasia Steele, die Erzählerin von „Fifty Shades“, sinniert über ihren Milliardär, den gleichnamigen Christian Grey. Steele ist eine College-Absolventin und Jungfrau, die den 27-jährigen „Telekommunikations“-Milliardär trifft, als sie ihn für die Schulzeitung interviewt. Grey hat ein großes und größtenteils unerklärliches Geschäftsimperium, das ihm viel Zeit lässt, seinem Interesse an Sadomasochismus, Dominanz und Kontrolle nachzugehen – Beschäftigungen, die, wie uns gesagt wird, aus einer gequälten Kindheit mit einer „Crack-Hure“-Mutter und sexuellem Missbrauch im Teenageralter stammen von einer viel älteren Frau. Wenn er Steele nicht umwirbt oder sie unter Druck setzt, sich ihm als Unterwürfige in seinem Sexkerker anzuschließen, gibt er am Telefon schroffe Anweisungen über „Darfur“. In diesem Setup ist Grey die Reinkarnation von Ragged Dick, das gut gemachte Waisenkind, das es an „Darfur“ weitergibt, aber auch den guten Feen spielt und Steele, eine weitere Waisentochter, als Geliebte eines astronomisch reichen Mannes in ihre eigene Macht treten lässt. Die Ebenen haben Ebenen.

Wenn „Pretty Woman“ eine Cinderella-Geschichte für die „American Pyscho“-Ära der Unternehmensüberfälle war, trug ihr Held seine Aggression auf seinem Ärmel, „Fifty Shades “ ist eine für die „Dark Money“-Ära. James präsentiert Greys frustrierendes Schweigen und seine elliptische Hintergrundgeschichte, seine Vorliebe für Überwachung als Teil seiner Anziehungskraft. Die Tatsache, dass die Bemühungen so überaus erfolgreich sind, zeigt, wie Algers DNA in chaotischen Bastardisierungen und Neuinterpretationen fortbesteht; „Fifty Shades“ hat die ganze Potenz von Luxus und Komfort, flirtet aber auch mit dem Reiz der Unterwerfung, der dunklen Seite der unterdrückten und unruhigen Erotik des Alger-Oeuvres, schmackhaft gemacht, Mainstream.

Grey kontrolliert in und außerhalb seines Kerkers. Er findet heraus, wo Steele ist, indem er ihr Handy verfolgt. Er kauft ihr einen Laptop, den sie nur benutzt, um ihm E-Mails zu schreiben. „Ich möchte, dass du dich auf eine bestimmte Weise verhältst“, sagt er zu ihr, „und wenn du es nicht tust, werde ich dich bestrafen, und du wirst lernen, dich so zu verhalten, wie ich es mir wünsche.“ steele widerspricht. „Ich bin keine Fusion. Ich bin keine Übernahme“, denkt sie, bevor sie fusioniert und übernommen wird. Und doch, während Grey Steele in seinen Kerker bringt, geht es in der Serie letztendlich um seine langsame Domestizierung – ihre endgültige Ablehnung seines Stils der sexuellen Dominanz. Als schmutzige Erforschung von Bondage gefeiert, ist der S.&M. Element wird tatsächlich an jeder Kreuzung für einen Heiratsplan und das, was Gray „Vanille“-Sex nennt, untergraben.

„Fifty Shades“ hat eine übergroße Rolle bei der destruktiven, hyperkapitalistischen Konsolidierung des auf Algorithmen basierenden Buchgeschäfts von Amazon gespielt. Digitale und physische Regale wimmeln von Anbauten an dem Haus, das James und Meyer gebaut haben. Viele sind im expliziten Gespräch mit „Fifty Shades“. In „Bared to You“, wo der Milliardär wieder eine schlechte Länge mit einer traumatischen Vergangenheit und einem Herz aus Gold hat, dank der Autorin Sylvia Day, EL James in ihren Danksagungen. Und es gibt Tausende dieser Bücher. Die Suche nach „Milliardärsromantik“ bei Amazon Books liefert mehr als 50.000 Ergebnisse mit Serien wie „Billionaire Bad Boys“, „Blue-Collar Billionaire$“, „Billionaire’s Captive“ und „Boston’s Billionaire Bachelors“. Tatsächlich ist die einzige Art von Büchern, für die „Milliardär“ eine explizite Kategorie ist, der Liebesroman, wo er sich zu einem eigenen Subgenre entwickelt hat.

Letztendlich sind diese Bücher Rehabilitierungsprojekte für Milliardäre, die ihre ausbeuterische Politik reinwaschen und sie als leicht nervösen Sex umgestalten – ganz zu schweigen davon, dass sie heiße junge Gesichter auf eine Klasse von Männern zaubern, die sich in Wirklichkeit meist dem Rentenalter nähern oder darüber hinausgehen , für ein Publikum von Frauen, die oft über weit weniger wirtschaftliche Macht verfügen. In „Everything and Less: The Novel in the Age of Amazon“ schreibt der Literaturwissenschaftler Mark McGurl über Grey: „Während es verlockend ist, ihn als kaum mehr als eine Posterlänge für den neoliberalen Kapitalismus zu lesen, für diese Brutalitäten, er ist auch das symbolische Vehikel, durch das dieses System ‚aufgeweicht‘ und in dem kleinen Wohlfahrtsstaat einer liebevollen Ehe wieder fürsorglich gemacht wird.“ Milliardäre lebten bereits mietfrei in unseren Köpfen; Diese Bücher verlängern einfach den Mietvertrag, fügen immer seltsamere Bedingungen hinzu und lassen weiterhin jeden verschwinden, der außerhalb der schönen kapitalistischen Flugbahn von oben nach oben zu häuslichem Komfort fällt. Schließlich ist Greys „endgültiges Ziel, Hunger und Armut auf der ganzen Welt auszurotten“.

„Ragged Dick“ und seine Fortsetzung enden damit, dass Dicks Vermögen so gesichert ist, dass sich das dritte Buch der Reihe der Verbesserung einer anderen Länge zuwenden kann. Die Leiter von Algers Mythologie ist schmal, eine Schlange von Jungen von der Straße, die meisten reichen nur bis zur Mitte, und immer mit Hilfe. Werden unsere Helden fauler, wenn unsere Realitäten härter werden? Zu Beginn von „Fifty Shades Freed“, dem letzten Buch in EL James‘ Haupttrilogie, kämpft Steele damit, ihren Namen und ihren neuen Status als Ehefrau und Hausherrin zu ändern. „Alles wird mir auf den Teller gereicht – der Job, du, mein schöner Ehemann“, protestiert sie und fühlt sich unverdient, weil sie Angst hat, von ihrem mächtigen Mann „zerquetscht“ zu werden. Aber im Epilog überblickt Steele ihre junge Familie und den grünen Rasen des sogenannten Big House und genießt das ultimative Vergnügen: Trost ohne den Anflug von Unbehagen. Es brauchte nur ein paar leichte Auspeitschungen auf dem Weg.

Alger legte Mr. Whitney eine Zeile in den Mund, die bei jedem Milliardär, der heute seine oder ihre Geschichte schreibt, Anklang findet: „In diesem freien Land gibt es jeden Anreiz zur Anstrengung, wie wenig versprechend die frühen Umstände auch sein mögen platziert.“ Aber Alger hat etwas Wahreres in die Fantasie von „Ragged Dick“ kodiert, eine, die James und ihre Liebesromanautorkollegen besser einschätzen als die Milliardäre, die ihre Erinnerungen heute zu Papier bringen. Wir leben in einem Wirtschaftssystem, in dem harte Arbeit allein Sie nicht zu obszönem Reichtum bringt, nicht in einer Million Jahren. Also siehst du besser süß aus und hoffst, dass jemand vorbeikommt, um dir zu geben, was du brauchst.


Lydia Kiesling schreibt regelmäßig für das Magazin. Zuletzt schrieb sie über Bildschirmdarstellungen der Mutterschaft. Sie ist die Autorin des Romans „The Golden State“, der 2018 von der National Book Foundation „5 unter 35“ ausgezeichnet wurde und Finalistin für den VCU Cabell First Novelist Award war.

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