Für müde Arbeiter werden Bildkulissen zu nah und persönlich

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Jillian Amodio hat keine Geduld mehr für Zoom. Das ganze Fenster-in-Ihr-Privatleben-Experiment war in den frühen, chaotischen Tagen der Pandemie neuartig, als es fast ein Ehrenzeichen war, wenn Ihre Kinder auf dem Bildschirm zusammenschmolzen oder Ihre Katze einen Cameo-Auftritt machte. Aber diese Zeiten sind vorbei, und mittlerweile haben die meisten Menschen in ein Ringlicht investiert oder zumindest den virtuellen Hintergrund gemeistert.

Frau Amodio, 31, gehört nicht zu diesen Menschen. Und jetzt, da virtuelle Meetings auf lange Sicht da sind, da Hybridarbeit zu einer festen Einrichtung wird, ist ihre Toleranz gegenüber der Technologie und der Zugang zu ihrem Privatleben für Kollegen auf dem Tiefpunkt angelangt.

„Ich brauche meinen Chef, meine Kollegen, meine Professoren und meine Klassenkameraden nicht, um einen Platz in der ersten Reihe zu haben, um das konstante Schema häuslicher Glückseligkeit zu erleben, das mein Leben ist“, sagte sie über ein Zuhause Das Leben, das oft alles andere als glückselig aussieht, mit Frau Amodio, die Seite an Seite mit den Kindern im schulpflichtigen Alter in der offenen Küche ihres 1.072 Quadratmeter großen Hauses in Annapolis, Maryland, arbeitet. „Es gibt definitiv Menschen, die auf meiner Seite stehen. Sie schauen mir über die Schulter. Sie urteilen.“

All dieses übermäßige Teilen fühlte sich am Anfang wie Kameradschaft an. Aber jetzt sind wir einfach für immer dabei.

Dauer, großartige Beleuchtung kann Ihren Teint zum Strahlen bringen, aber irgendwann möchten Sie vielleicht die Kamera ausschalten, weil Sie nicht alles kontrollieren können, was Ihre Kollegen sehen oder wie sie interpretieren, was sie sehen. Wenn Ihr Kleinkind anfängt zu schreien, der Hund zu bellen anfängt oder das schmutzige Geschirr hinter Ihnen sichtbar wird, bedeutet das, dass Ihre Arbeitsleistung auch chaotisch ist? Wenn Sie eine elegante Kulisse mit eingebauten Bücherregalen haben, die einen Holzkamin umrahmen, bedeutet das, dass Sie mehr Geld verdienen als die Person auf der anderen Seite des Bildschirms? Und wie verändert das die Interaktion?

Schon Ihre Anwesenheit auf einem Bildschirm kann der zurückgerufenen Person signalisieren, dass Sie weiterhin von zu Hause aus arbeiten können. Cue den Groll – der in beide Richtungen gehen kann. In einer März-Umfrage unter Büroangestellten, die von Loom, einer Videokommunikationsplattform, durchgeführt wurde, gaben fast 40 Prozent an, dass sie es nicht mögen, sich selbst vor der Kamera zu sehen, und mehr als ein Drittel mochte den Druck nicht, vor der Kamera zu stehen. Fast die Hälfte gab an, dass sie sich stattdessen engagierter bei der schriftlichen Kommunikation fühlten.

„Die Menschen haben das Gefühl, dass sie ihr Zuhause in einen repräsentativen Arbeitsplatz verwandeln müssen“, sagte Heidi Brooks, Dozentin für Organisationsverhalten an der Yale School of Management. „Die Energie, die nötig ist, um diese Selbstdarstellung zu bewältigen, die manche Arbeitsplätze verlangen, ist enorm.“

Roshni Raveendhran, Assistenzprofessorin für Betriebswirtschaftslehre an der Darden School of Business der University of Virginia, wies darauf hin, dass Bilder Daten sind – Daten über Sie, die andere Personen bewerten, ob sie dies beabsichtigen oder nicht. „Wenn Sie wissen, dass es einen anderen Menschen gibt, der Sie beobachtet und verfolgt, wird dies zu einer sehr bewertenden Erfahrung“, sagte sie. „Und bevor es zu einer bewertenden Erfahrung wird, geht es von da an irgendwie bergab.“

Oder, wie Dr. Brooks es ausdrückte: „Jetzt haben wir eine umfassendere Sicht auf die Menschen und die Menschen haben eine umfassendere Sicht auf uns, und wir wissen nicht, wie wir damit umgehen sollen. Wir können nicht unsehen, was wir sehen.“

Das Graduiertenprogramm von Frau Amodio an der Salisbury University in Maryland, wo sie Sozialarbeit studiert, hat einen Image-Etikette-Leitfaden herausgegeben – kein Essen, keine Haustiere und keine Kinder vor der Kamera. Und nach der ersten Welle der Omicron-Variante, als viele davon ausgingen, dass die Pandemie vorbei sei, sah sie Stellenangebote mit Anforderungen und Spezifikationen für dedizierte Home-Office-Räume.

„Ich mag es nicht, wie sie diktieren, wie mein Privatleben aussieht“, sagte sie. „Wenn meine Arbeit nicht darunter leidet, warum heilen Sie dann, wie mein Büro aussieht?“

Für viele Büroangestellte verhält sich der Bildbildschirm wie ein Room Rater-würdiges Display mit professioneller Beleuchtung und einem kuratierten Hintergrund. Es ist zu einem schmackhaften Kompromiss geworden: Wenn Sie sich an die Technologie anpassen können, müssen Sie vielleicht nie wieder ein Ann-Taylor-Kleid kaufen und zur Hauptverkehrszeit mit Absätzen in die U-Bahn steigen.

Aber Anpassung kann harte Arbeit sein. Onyx Johnson, der in New York eine Unternehmensberatung betreibt, zog auf der Suche nach der perfekten Kulisse in eine komplett neue Wohnung. Er fand es am One Manhattan Square, einer Luxuswohnung an der Lower East Side mit atemberaubender Aussicht und videowürdigen Gemeinschaftsbereichen wie einem Billardzimmer, einem Weinkeller und einer Bibliothek.

„Ich musste an einem Ort sein, der mich inspiriert“, sagte Mr. Johnson, 49, während er in seinem Wohnzimmer saß, hinter ihm eine Reihe von Fenstern und eine riesige Elefantenohrpflanze. Jetzt hat er, egal wo er sitzt, einen sofortigen Gesprächsstoff, während er wenig über sein Privatleben verrät.

Da Fernarbeit zu einer Lebensweise wird, nehmen diese Bildhintergründe unbeabsichtigte Bedeutungen an. Patrick Ward perfektionierte schließlich seine Büroeinrichtung, nachdem er Ende 2021 mit seiner Freundin von einem beengten Studio in West Hollywood in eine luftige Zwei-Zimmer-Wohnung im nahe gelegenen Culver City gezogen war. Aber jetzt, da er keine Image-Anrufe mehr in einem Schrank entgegennimmt, beginnt er sich zu fragen, ob sein neues Büro, das sich in einem eigenen Schlafzimmer mit exzellenter Audio- und Beleuchtung befindet, ihn irgendwie schlechter aussehen lässt.

Ward, 28, arbeitet für Rootstrap, ein Softwareentwicklungsunternehmen, und einige seiner Kollegen leben in anderen Ländern wie Uruguay, ohne die Möglichkeit, aus der Ferne zu arbeiten. Wenn er mit ihnen telefoniert, ist er sich der Ungerechtigkeit sehr bewusst. „Ich möchte dieses Gefühl so weit wie möglich minimieren, ‚Oh, Patrick lebt es nur aus und inzwischen stecken wir alle in einem Büro fest’“, sagte er.

Also ändert er sein Verhalten je nachdem, wer am anderen Ende des Gesprächs ist. Wenn er mit Mitgliedern seines eigenen Teams chattet, wandert er in seiner Wohnung herum, steht auf, um sich eine Tasse Kaffee oder ein Sandwich zu machen, und hält sein Telefon fest, um auf dem Bildschirm zu bleiben. Aber wenn er mit anderen Teams spricht, sitzt er an seinem Schreibtisch, eine strenge weiße Wand hinter sich.

Und wenn seine Kollegen nichts darüber sehen können, wo er sich gerade befindet oder was er tut, können sie es auch nicht beurteilen.

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