Für Alex Jones ein Moment der Wahrheit in einer Flut von Lügen

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In Amerikas Kampf zwischen Information und Desinformation haben die Fakten gerade eine seltene Runde gewonnen: Alex Jones hat die Massenschießerei an der Sandy Hook Elementary School in Newtown, Connecticut, am 14. Dezember 2012 eingeräumt, die er Millionen von Lesern wiederholt mitgeteilt hatte seiner Alt-Right-Website Infowars war „ein Schwindel“, der von „Schauspielern“ begangen wurde, war tatsächlich „zu 100 Prozent echt“.

Diese Wahrheit sagte er am Mittwoch im Zeugenstand in einem Verleumdungsstreit, aber nur, nachdem er mehrfach unter Eid gelogen und bei früheren Prozessen keine Dokumente vorgelegt und keine Aussage gemacht hatte. Er sagte diese Wahrheit erst, nachdem der Anwalt der Kläger ihm versehentlich mehrere hundert Gigabyte von Jones‘ Handyaufzeichnungen per E-Mail geschickt hatte, was darauf hindeutete, dass Jones im Zeugenstand einen Meineid geleistet hatte, anscheinend sogar über seine eigenen Lügen gelogen und wissentlich entscheidende Beweise in Verleumdungsklagen zurückgehalten hatte gegen ihn vorgebracht.

Jones sagte die Wahrheit erst, nachdem er im Gerichtssaal von Angesicht zu Angesicht mit Scarlett Lewis konfrontiert wurde, einer der vielen trauernden Eltern von Kindern, die in Sandy Hook getötet wurden, die über ihren Sohn zu Jones sagte: „Jesse war echt. Ich bin eine echte Mutter.“

Jones wurde angewiesen, Lewis und Neil Heslin, die Eltern von Jesse Lewis, die im Alter von 6 Jahren erschossen wurden, mehr als 4 Millionen Dollar Schadenersatz und 45,2 Millionen Dollar Strafschadenersatz zu teilen. Jesse gehörte zu den 20 kleinen Kindern und sechs Erziehern, die an diesem Tag getötet wurden bei Sandy Hook. Heslin hatte im Zeugenstand geweint, als er die letzten Augenblicke seines Sohnes beschrieb.

Dies ist das erste Mal, dass Jones für seine jahrelange Desinformationskampagne über Sandy Hook finanziell bestraft wird, eine Scharade, mit der er bis zu 800.000 US-Dollar pro Tag verdient hat. Und er wird zweifellos mehr in mindestens zwei weiteren anhängigen Fällen teilen. Es war auch das erste Mal, dass Jones die Wahrheit dessen anerkannte, was in Newtown passiert war.

Diese Rechtfertigung der Wahrheit ist zwar erfreulich, wirft aber drei beunruhigende Fragen auf: Erstens, spielt eine einzelne Wahrheit, die einem Serienlügner herausgedrängt wird, eine Rolle? Zweitens, hat Jones‘ Entschuldigung, die nur mit seinem verschwitzten Rücken gegen die Wand gepresst wird, etwas zu bedeuten? Und drittens, wird sein Eingeständnis oder seine Entschuldigung irgendeine Wirkung in einer Mediensphäre haben, in der eine einzelne Lüge schnell zu einem unlösbaren Netz von Unwahrheiten werden kann?

Das sind deprimierende Fragen, die man sich stellen muss, aber sie sind nicht schwer zu beantworten.

Die Antwort auf die erste Frage lautet, dass Jones‘ widerwilliges Eingeständnis der Wahrheit nicht annähernd genug ausmacht. Was auch immer es Lewis und Heslin tröstet, es kann nichts an der grotesken Tatsache ändern, dass die Familienmitglieder von Sandy Hooks Opfern jahrelang zu Jones‘ Opfern wurden, dass Eltern, die den unvorstellbaren Verlust eines Kindes erlitten, dann Schikanen ausgesetzt waren, die bis zum Not bedroht wurden um in neue Häuser zu ziehen und Sicherheit einzustellen. Es kann nichts an der Tatsache ändern, dass ein skrupelloser Fabulist die Schwächen unseres derzeitigen Medienökosystems – seine Fragmentierung, fehlende Standards und Polarisierung – zu seinem finanziellen Vorteil ausgenutzt hat.

Es gab eine gewisse kleine Befriedigung in der Tatsache, dass Jones durch eine versehentliche E-Mail niedergeschlagen wurde – dass Technologie, Medien und Informationen jemanden, der alle drei missbraucht hatte, entscheidend zurückbrachten. Aber diese durchgesickerten Texte machten auch deutlich, dass Jones weiterhin Desinformationen verbreitet, sei es über die Coronavirus-Pandemie oder die Legitimität der Präsidentschaftswahlen 2020. Selbst wenn die Wahrheit ans Licht kommt, kann es sich wie ein nachträglicher Einfall anfühlen, und schlimmer noch, irrelevant.

„Nur weil Sie behaupten, etwas für wahr zu halten, ist es noch lange nicht wahr“, musste die Richterin des Falls, Maya Guerra Gamble, Jones daran erinnern, als er sich aus dem Zeugenstand zurückzog. Das sei nicht seine Radiosendung, erklärte sie.

Was die zweite Frage betrifft, nichts an Jones‘ Entschuldigung verdient Vergebung. Er warf eine fadenscheinige Entschuldigung heraus und sagte, er würde „eine Form von Psychose“ haben. Er stieß einen spärlichen Ton der Reue aus, eine Nicht-Entschuldigung, um Nicht-Entschuldigungen zu übertreffen, konstruiert im „Fehler wurden gemacht“-Patois unserer Zeit: „Ich habe unabsichtlich an Dingen teilgenommen, die die Gefühle dieser Leute verletzt haben, und es tut mir leid das.“

Reuelos, vermittelt, unblutig. Das war das einzige, was er im Zeugenstand ohne jegliche Überzeugung sagte.

Die dritte Frage – welche Wirkung hatten die Ereignisse des Tages auf Alex Jones und die verzerrte Welt, die er mit aufgebaut hat? – hat eine ebenso düstere Antwort. Nur Stunden nach der Entscheidung der Jury schlich sich Jones, der sich gegenüber Elizabeth Williamson von The Times als Opfer einer „Medienverschwörung“ bezeichnet hatte, zurück in sein Radioprogramm – laut einer Metrik die 42. beliebteste Radiosendung / Podcast in der Land, knapp hinter „Planet Money“ und vor „Pod Save America“. Dort verunglimpfte er das legitime Vorgehen des Tages als „Angriff“ von „Globalisten“ und versprach den Zuhörern: „Ich werde kämpfend untergehen.“ In fließender Doppelsprache nannte er die Entscheidung „einen großen Sieg für die Wahrheit“.

Welche Wahrheit? Als sie Jones vor Gericht konfrontierte, hatte Scarlett Lewis gesagt: „Wahrheit, Wahrheit ist so wichtig für unsere Welt. Wahrheit ist das, worauf wir unsere Realität gründen. Und darauf müssen wir uns einigen, um eine Zivilgesellschaft zu haben. Sandy Hook ist eine harte Wahrheit.“

Hunderte von Schulschießereien später ist es noch schwieriger zu wissen, wie viele Menschen in diesem Land Schwierigkeiten haben zu wissen, was Wahrheit überhaupt bedeutet.

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