Fred Hickman, langjähriger CNN-Sportmoderator, ist mit 66 Jahren tot

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Fred Hickman, ein erfahrener und umgänglicher Journalist bei CNNs „Sports Tonight“, der als einer der ersten Schwarzen eine nationale Kabelsportübertragung moderierte, starb am 9. November in Kissimmee, Florida. Er war 66 Jahre alt.

Seine Frau, Sheila Bowers Hickman, sagte, die Ursache seines Todes in einem Krankenhaus sei Leberkrebs gewesen.

Mr. Hickman arbeitete später beim YES Network, dem Kanal der Yankees und bei ESPN. Am bekanntesten wurde er jedoch durch seine 21 Jahre bei CNN, einem Netzwerk, das sich ansonsten nationalen und internationalen Nachrichten widmete.

Er wurde Sportmoderator bei CNN, als das Netzwerk 1980 startete, und erntete schon früh Lob für seine Interviews mit Sportlern, darunter Frank Robinson, den er vor seiner ersten Saison als Manager der San Francisco Giants auf die Rassenprobleme im Baseball drängte . Innerhalb weniger Monate brachte das Netzwerk Hickman mit Nick Charles für „Sports Tonight“ zusammen. In direktem Wettbewerb mit ESPNs „SportsCenter“ wurden „Nick und Hick“, wie sie genannt wurden, zu einer unterhaltsamen und beliebten Paarung, die bis 1997 eine halbe Stunde Nachrichten, Analysen und Highlights wochentags um 11 Uhr, mit einer zweijährigen, verankerte Unterbrechung Mitte der 1980er Jahre.

„Wir waren eine Sportsendung im Zusammenhang mit Nachrichten“, sagte Herr Hickman im Jahr 2000 gegenüber The Pittsburgh Post-Gazette und bezog sich darauf, in einem Netzwerk ohne andere Sportprogramme zu sein. „Eines der größten Komplimente, die ich bekomme, ist: ‚Ich mag Sport wirklich nicht, aber ich schaue gerne deine Show.’“

Während der CNN-Berichterstattung über den Fall der Berliner Mauer im Jahr 1989 beobachtete Mr. Hickman, wie ein Mann ein Schild hochhielt, das auf eine regelmäßige „Sports Tonight“-Sendung anspielte.

„Fred auf CNN“, stand darauf. „Vereinigtes Deutschland das Spiel des Tages.“

Fredrick Douglas Hickman wurde am 17. Oktober 1956 in Springfield, Illinois, geboren. Sein Vater George war Leiter der Instandhaltung am Abraham Lincoln Capital Airport in Springfield; seine Mutter, Louise (Bush) Hickman, arbeitete für den Staat Illinois.

Er war Programm- und Musikdirektor des Campus-Radiosenders am Coe College in Cedar Rapids, Iowa, das er 1978 mit einem Bachelor-Abschluss in Soziologie abschloss. Nach einer Zeit bei einem Radiosender in Springfield wurde er als Nachrichtensprecher und Sportreporter beim Springfielder Fernsehsender WICS eingestellt.

Er war 23, als er zu CNN kam. „Ich bin der Typ, der mit zwei- bis dreiminütigen Highlights feststeckt“, sagte er 1980 dem Sonntagsmagazin The Atlanta Journal and Constitution, „und jetzt habe ich die Chance, fast alles Wichtige zu zeigen das passiert im Sport.“

Er und Mr. Charles hatten Spaß – bei einer frühen Show wurde Konfetti auf sie geworfen, um einen seltenen Sieg der Baltimore Orioles zu feiern – aber sie interviewten auch Nachrichtenmacher wie Mike Tyson, als er aus dem Gefängnis entlassen wurde, nachdem er wegen Vergewaltigung gesessen hatte.

„Fred hatte eine erstaunliche Fähigkeit, Intelligenz, Humor und Charme auszustrahlen, wann immer er vor der Kamera stand“, sagte Jim Walton, der ehemalige Präsident von CNN Worldwide, in einem Text.

Mike Hill, der bei ESPN und Fox Sports arbeitete, schrieb auf Twitter, Mr. Hickman sei ein schwarzes Vorbild. „Lange bevor ich von einem Sportmoderator auf ‚SportsCenter‘ inspiriert wurde“, schrieb er. „Fred war der Anker, zu dem ich aufgeschaut habe. Er war solide, großartig und sah aus wie ICH. Damals eine Seltenheit.“

Herr Hickman verließ CNN 1984, um Sport bei WDIV-TV in Detroit zu moderieren. Dort entwickelte er eine Kokain-Gewohnheit.

„Ich war ein kleines Kind und war in einer Stadt, die ich nicht besonders mochte“, sagte er 1993 zu The Democrat and Chronicle aus Rochester, NY. Charles später in diesem Jahr. Er blieb bis 2001 bei „Sports Tonight“. (Mr. Charles starb 2011.)

Während seiner Zeit bei Turner Broadcasting, der Muttergesellschaft von CNN, moderierte Herr Hickman auch eine Pregame- und Postgame-Show der NBA auf TBS und eine Pregame- und Postgame-Show der NFL auf TNT. Er und Mr. Charles moderierten auch die Berichterstattung von TNT über die Olympischen Winterspiele 1992 und 1994.

Im Jahr 2000 machte Mr. Hickman Schlagzeilen, als bekannt wurde, dass er die einzige Stimme gegen Shaquille O’Neal für den Most Valuable Player Award der National Basketball Association abgegeben hatte. Er bevorzugte Allen Iverson. Diese Entscheidung führte zu anonymen Androhungen von Personenschäden auf seiner Büro-Voicemail und zu Abneigung von Mr. O’Neal, weil ihm eine einstimmige Abstimmung verweigert wurde.

Nach Mr. Hickmans langer Laufbahn bei CNN wurde seine Karriere hin und her: relativ kurze Stationen bei YES, ESPN und Fox Sports South, wo er Sendungen der Atlanta Braves moderierte, sowie Fernsehsender in New Orleans, Baton Rouge, La., und Hagerstown , Md. In Baton Rouge und Hagerstown war er Nachrichtensprecher, was dazu beitrug, seine Liebe zur politischen Berichterstattung zu befriedigen.

Sheila Hickman sagte, dass sein Wechsel zu Jobs bei lokalen Sendern ein kleiner Schock für ihren Mann war.

„Keines der Netzwerke hat gebissen“, sagte sie. „Er fühlte sich als Netzwerker.“

Sein letzter Job vor seiner Pensionierung war von 2020 bis Anfang dieses Jahres, kurz bevor er aus der Luft ging, als Moderator für den Black News Channel. Er hatte damals an seinen Memoiren gearbeitet.

Neben seiner Frau hinterlässt Herr Hickman, der in Poinciana, Florida lebte, eine Tochter, Gabrielle Hickman; ein Sohn, Mack Hickman; eine Schwester, Louann Hickman; und ein Stiefbruder, Steven Archie. Seine erste Ehe mit Judith Tillman endete mit einer Scheidung.

„Fred war die talentierteste Person, mit der ich je im Fernsehen gearbeitet habe“, sagte Vince Cellini, der 1998 Mr. Hickmans Partner bei „Sports Tonight“ wurde, in einem Telefoninterview. „Er hatte eine Elektrizität, die durch den Bildschirm sprang.“

Die New York Times

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