Franz Mohr, Klavierstimmer der Stars, ist mit 94 Jahren tot

0 19

Franz Mohr, der in seinen 24 Jahren als Chefkonzerttechniker bei Steinway & Sons die Mentalität eines Musikers in die Mechanik wichtiger Klaviere und die Heilung derer, die sie spielten, einbrachte, starb im März 28 in seinem Haus in Lynbrook, NY, auf Long Island, wo er lebte. Er war 94.

Sein letzter Michael, der Direktor für Restaurierung und Kundendienst bei Steinway, bestätigte den Tod.

„Ich spiele mehr in der Carnegie Hall als jeder andere“, sagte Mr. Mohr 1990, „aber ich habe kein Publikum.“

Manchmal riss während eines Konzerts eine Saite oder ein Pedal musste eingestellt werden, und er trat für einen Moment ins Rampenlicht. Aber er hat einen Großteil seiner Arbeit alleine gemacht, auf dieser berühmten Bühne und anderen auf der ganzen Welt. Man hätte ihn für einen Pianisten halten können, der einen 9-Fuß-Flügel für ein Konzert ausprobiert – bis er nach seinen Werkzeugen griff und anfing, winzige Anpassungen vorzunehmen, einem Stimmwirbel eine winzige Drehung zu verpassen oder einen Hammer leicht zu rasieren.

Jahrelang ging er dahin, wo die Pianisten hingingen. Als Vladimir Horowitz in den 1980er Jahren nach Russland ging, reiste Mr. Mohr mit ihm, ebenso wie Horowitz‘ Lieblings-Steinway. Mr. Mohr machte Hausbesuche im Weißen Haus, als Van Cliburn 1975 für Präsident Gerald R. Ford spielte, und erneut 1987, als Michail S. Gorbatschow zu Gesprächen über Rüstungskontrolle mit Präsident Ronald Reagan in Washington war.

Mr. Gorbatschows Frau Raisa wollte, dass Cliburn eines der Stücke spielte, die ihn berühmt gemacht hatten – Tschaikowskys Klavierkonzert Nr. 1 –, aber es gab kein Orchester. Stattdessen spielte Cliburn etwas Chopin und spielte und sang als Zugabe die russische Melodie „Moscow Nights“.

„Ich war erstaunt, dass Van Cliburn sich spontan nicht nur an die Musik, sondern auch an alle Worte erinnerte“, erinnert sich Herr Mohr in seinen Memoiren „Mein Leben mit den großen Pianisten“. mit Edith Schäfer (1992). „Die Russen sind einfach geschmolzen.“

Er kümmerte sich auch um die persönlichen Klaviere der Interpreten. Der Pianist Gary Graffman, dessen Wohnung weniger als einen Block vom alten Standort von Steinways Showroom in Manhattan und Mr. Mohrs Heimatbasis in der West 57th Street entfernt ist, erinnerte sich, dass Mr. Mohr sofort vorbeikam, wenn ein Problem auftauchte.

„Wenn er kam, weil ich Saiten gerissen hatte, würde er die Saiten ersetzen“, sagte Herr Graffman in einem Interview. Aber wenn umfangreichere Arbeiten erforderlich waren – wenn zum Beispiel Mr. Graffmans fast ständiges Üben die Hämmer abgenutzt hatte und neue Hämmer installiert werden mussten – „nahm er das Innere des Klaviers heraus und trug es einen halben Block zum Steinway Keller. Er würde daran arbeiten und es zurücktragen.“ (Die Einheit, die Mr. Mohr herausgehoben und auf die Straße gebracht hat, ist als Tasten- und Mechanikbaugruppe bekannt, eine verwirrende Kombination aller 88 Tasten und der Teile, die auf den Anschlag eines Pianisten reagieren und die Hämmer zu den Saiten treiben.)

Franz Mohr wurde am 17.09.1927 in Nörvenich als Sohn des Postbeamten Jakob Mohr und der Christina (Storch) Mohr geboren. als Kind zog die Familie ins nahegelegene Düren; 1944 überlebte er als Teenager einen Luftangriff.

Sein Interesse an Musik begann nicht mit Klavieren, sondern mit Bratsche und Geige. Er studierte an den Akademien in Köln und Detmold und spielte in seinen 20ern Gitarre und Mandoline in deutschen Tanzbands.

Eines Abends spielte er Dixieland-Musik, als er eine Frau auf der Tanzfläche entdeckte. „Ich habe mich sofort in sie verliebt, als ich sie sah und zu meinen Freunden sagte: ‚Das ist das Mädchen, das ich heiraten werde’“, erinnert er sich in seinen Memoiren. Ihr Name war Elisabeth Zillikens, und sie heirateten 1954. Neben seinem Sohn Michael überlebt sie ihn ebenso wie eine Tochter, Ellen; liebevolle Enkelkinder; und drei Urenkel. Ein weiterer Sohn, Peter, starb 2019.

Eine Sehnenentzündung zwang Herrn Mohr, mit 20 Jahren aufzugeben, aufzutreten, sagte sein Sohn, und er wandte sich den Klavieren zu und beantwortete einen gesuchten Namen des Klavierherstellers Ibach das führte zu einer Ausbildung. Eine weitere Anzeige schickte ihn 1962 in die Vereinigten Staaten.

Darin stand, dass Steinway nach Klaviertechnikern suchte – in New York. Als frommer Kirchgänger hatte er eine Verbindung zu einer deutschsprachigen Baptistengemeinde in Elmhurst, Queens, hergestellt, die ihm den Namen zeigte. Er kontaktierte Steinway und wurde bald als Assistent von William Hupfer, dem Chefkonzerttechniker des Unternehmens, eingestellt.

Schon bald stimmte er auf Stars wie den berühmt exzentrischen kanadischen Pianisten Glenn Gould ein, der nach New York kam, um Aufnahmen zu machen. (In Toronto verließ sich Gould auf einen anderen Stimmer, Verne Edquist, der 2020 starb.)

Herr Mohr arbeitete nicht nur am Klavier im Tonstudio, er fuhr auch mit Gould durch New York. „Er liebte Autos in Lincoln Town“, schrieb Mr. Mohr in seinen Memoiren. „Das ist alles, was er fahren würde. Vorher sagte er zu mir: „Franz, ich habe erfahren, dass das Modell im nächsten Jahr fünf Zentimeter kürzer sein wird. Weißt du, was ich getan habe? Ich habe dieses Jahr zwei Town Cars gekauft.“

. im Keller von Steinway in der West 57th Street. Sie konnten das auswählen, mit dem sie sich am wohlsten fühlten, aber es gab Klaviere, die tabu waren – zum Beispiel Horowitz‘ Favorit.

Manchmal, vielleicht mit einem Augenzwinkern, ließ Herr Mohr Pianisten ausprobieren.

„Er regulierte Horowitz‘ Klavier so, dass es federleicht und mit einem enormen Klangspektrum zu machen war“, erinnerte sich der Pianist Misha Dichter. „Wenn ich Franz im Steinway-Keller gesehen habe, habe ich ihn gebeten, das Klavier anzuprobieren, wenn es in einer Ecke geparkt war. Er hat verschwörerisch über die Schulter geschaut und mir dann das OK gegeben. Es war, als würde man einen Lamborghini starten.“

Mohr, der 1992 in den Ruhestand ging, sagte 1990, als er Arthur Rubinsteins Klavier zum ersten Mal vor einem Konzert in Yale stimmte, habe er die Tasten gereinigt. Dann erzählte er Rubinstein stolz, was er getan hatte.

„Junger Mann“, sagte Rubinstein, als sie in den Kulissen standen und das Publikum bereits auf ihren Plätzen saß, „Sie wussten es nicht, aber niemand reinigt jemals die Tasten für mich. Das macht sie zu rutschig.“

Mohr musste etwas finden, um die Schlüssel zu verkleben und es schnell zu finden, bevor die Lichter ausgingen. Das Klebrigste, was er hinter der Bühne in die Finger bekommen konnte, war Haarspray. „Ich ging pssst hoch, pssst runter“, sagte er. „Das Publikum hat gelacht. Aber er liebte es.“

Leave A Reply

Your email address will not be published.

This website uses cookies to improve your experience. We'll assume you're ok with this, but you can opt-out if you wish. Accept Read More