„Fleischplatz“? Technologie macht lustige Dinge mit der Sprache

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Zur Feier des Aprilscherzes habe ich versucht, in diesem Newsletter etwas Spaß zu haben, einschließlich der Wahl der Leserpost und des Zitats des Tages. Alles ist wahr, obwohl – kein Narren.

Mich fasziniert, was uns die Sprachentwicklung über die wirtschaftliche Entwicklung im Laufe der Jahre verrät. Indem ich mich auf die Sprache konzentriere, zolle ich meinem scharfsinnigen Opinion-Kollegen John McWhorter sowie dem großartigen William Safire, der jahrelang die Kolumne „On Language“ im New York Times Magazine geschrieben hat, meine Ehrerbietung. Der Unterschied ist, dass ich versuchen werde, mit meinem Hauptthema, der Wirtschaft, in Verbindung zu bleiben.

Betrachten Sie diese Prägung: Meatspace . Es bezieht sich einfach auf die physische Welt, wo wir greifbare Körper aus … Fleisch haben. „Meatspace“ ist ein Wort, das bis zur Erfindung des Cyberspace nicht existieren musste. Der technologische Fortschritt gibt uns eine neue Perspektive auf Dinge, die wir früher für selbstverständlich hielten, in diesem Fall die Realität selbst.

„ICE-Fahrzeug“ (ausgesprochen „Eis“) ist ähnlich. ICE ist die Abkürzung für Internal Combustion Engine, ein Modifikator, der überflüssig war, bis Elektroautos auf den Markt kamen. Wie Meatspace ist es das, was der Journalist Frank Mankiewicz ein „Retronym“ nannte – ein neuer Begriff, der für etwas Altes erfunden wurde, weil der ursprüngliche Begriff mehrdeutig geworden ist, normalerweise aufgrund einer Entwicklung wie eines technologischen Fortschritts.

Im Internet gibt es viele Listen mit Retronymen. Unter meinen Favoriten, die jeweils auf die eine oder andere Weise den Fortschritt der Gesellschaft offenbaren: Glühbirne (erforderlich für Leuchtstofflampen, LEDs usw.); Festnetztelefon; analoge Uhr; Euklidische Geometrie; Hardcopy; Vakuumröhrenradio (im Gegensatz zu Transistorradio – obwohl wer sich noch die Mühe macht, „Transistor“-Radio zu spezifizieren?).

Im Gegensatz zu Retronymen ist „Infrastruktur“ ein altes Wort, das immer wieder aufgefordert wird, mehr Arbeit zu leisten. Es begann als Begriff aus der französischen Eisenbahntechnik und bezog sich auf die Materialschichten, die unter („infra“) der Gleise verlaufen. Seine Bedeutung wurde auf Straßen, Brücken, Abwasserkanäle und Stromleitungen erweitert und vor kurzem wieder auf Menschen, insbesondere Pflegekräfte, ausgedehnt, wie in diesem Informationsblatt aus dem Weißen Haus von Biden im vergangenen Jahr, in dem es heißt: „Der Plan des Präsidenten macht erhebliche Investitionen in die Infrastruktur unserer Deva-Wirtschaft, beginnend mit der Schaffung neuer und besserer Arbeitsplätze für Pflegekräfte.“

Unsere Sprache bewahrt alte Lebensweisen so sicher wie Bernstein längst tote Insekten oder Vulkanasche das antike Pompeji. Wir „cc:“ immer noch Leute in E-Mails, obwohl immer weniger von uns jemals Durchschläge auf einer Schreibmaschine gemacht haben (ich habe). Wir „kopieren und fügen“ Text ein, ohne uns bewusst zu sein, dass es früher tatsächlich um Duftpaste ging. Ich habe kürzlich erfahren, dass Groß- und Kleinbuchstaben ihre Namen von tatsächlichen Holzkisten aus Blei erhalten haben, die von Setzern zum Drucken verwendet wurden. Die Leute sprechen immer noch davon, Telefonnummern zu „wählen“, obwohl Telefone keine Wählscheiben haben, und Autofenster „heraufzukurbeln“, obwohl es Handkurbeln schon lange nicht mehr gibt.

In diesem Sinne ist es erstaunlich, dass wir bis weit ins 21. Jahrhundert hinein immer noch die Stärke unserer Autos und Lastwagen im Vergleich zur Kraft von Pferden beschreiben. Diese Verwendung geht auf James Watt zurück, den schottischen Erfinder, der Ende des 18. Jahrhunderts eine bessere Dampfmaschine entwickelte und sie mit einem Pferd verglich, da Pferde und Flaschenzüge damals verwendet wurden, um Eimer mit Wasser aus überfluteten Kohleminen zu heben.

Die Technologie hat seit dem 18. Jahrhundert einen Sprung nach vorne gemacht, aber die englische Sprache nicht, zumindest wenn es darum geht, die Kraft von Motoren zu beschreiben. Eine Pferdestärke entspricht übrigens 746 Watt – und ja, Watt ist nach James Watt benannt.

Nicht alle Fachbegriffe haben einen langen Atem. In der Wirtschaftswissenschaft zum Beispiel war „Priming the Pump“ früher ein gut verstandener Ausdruck für das, was wir heute Stimulus nennen. Eine herkömmliche Pumpe funktioniert nicht, wenn sich Luft in der Pumpe oder der Leitung zu ihr befindet. Sie müssen Wasser hineingießen – um es zu „grundieren“ – bevor Sie Wasser herausholen können. In einer Zeit, in der die Menschen mit Pumpen besser vertraut waren, war es für sie logisch, dass die Regierung gelegentlich etwas Geld in die Wirtschaft stecken musste, um sie zum Laufen zu bringen und viel mehr Geld herauszupumpen. Diese Metapher ist heutzutage weniger intuitiv überzeugend.

HD-Farbfernseher mit Flachbildschirm sind heute einfach Fernseher. Kugelschreiber sind nur Stifte. Und schon bald werden selbstfahrende Elektroautos nur noch Autos sein. Zeit und Technik schreiten voran.


Die Leser schreiben

Als ich Ihren Newsletter vom 25. März über den Ökonomen Clifford Winston las, der an freie Märkte glaubt, kam mir dieser alte Witz in den Sinn: Ein Ingenieur und ein Ökonom stecken fest in einem tiefen Loch im Boden. Nach einigen Stunden sagt der Ingenieur: „Ich finde einfach keinen Weg, uns hier rauszuholen.“ Der Ökonom dreht sich zu ihm um und sagt: „Ganz einfach! Nehmen Sie zuerst eine Leiter an …“

Allan Kemp

Littleton, Colorado


Zitat des Tages

„Mich jetzt zu bitten, darüber zu schreiben, wie ich über Wirtschaftszeitschriften denke, ist wie einen Laternenpfahl zu bitten, eine Abhandlung über Hunde zu schreiben.“

– Philip Mirowski, „Die mühelose Ökonomie der Wissenschaft?“ (2004)

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