Es gibt immer noch einen großen Trick, um in ein Elite-College zu gelangen

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Jeder amerikanische Highschooler kennt das vermeintliche Geheimnis eines lebenslangen Erfolgs: die Zulassung zu einer Eliteuniversität. Der Wettbewerb um die begehrten Plätze ist so hart, dass ein Eintrittssieg zwar nicht garantiert werden kann, aber gespielt werden kann, wenn Sie wissen, wie man spielt. ‌

Bei mir hat es funktioniert: Ich besuche eine angesehene Universität, Stanford, die letztes Jahr weniger als 4 Prozent der Bewerber angenommen hat. Dort kam mehr als ein Viertel der derzeitigen Grundschüler von Privatschulen, obwohl nur 14 Prozent der US-Highschooler eine besuchen. Die Zahlen sind Berichten zufolge an den meisten Ivy League-Universitäten ähnlich. Harvard gehört zu den meisten von ihnen: Eine Umfrage unter seinem Jahrgang 2019 sah 35 Prozent der schlimmsten Hagel von Privatschulen.

Einige dieser Schüler besuchten vermutlich Pfarrschulen. Viele meiner Kollegen und ich besuchten jedoch ausgewählte Privatschulen: landesweit anerkannte Überfliegerfabriken, die darauf ausgelegt sind, Katzenminze für College-Zulassungsstellen herzustellen.

Diese Schulen sind so effektiv darin, den Zulassungsprozess zu beeinflussen, dass sie den wenigen Privilegierten unserer Gesellschaft einen weiteren Vorteil verschaffen und allen anderen die Freiheit lassen zu glauben, dass nur die versiertesten und brillantesten Studenten an angesehenen Universitäten aufgenommen werden. Die Idee, dass die Zulassung zu den wählerischsten Colleges und Universitäten auf Leistung basiert, setzt voraus, dass es keinen schnellen Weg zu Komfort, Status und Reichtum gibt. Aber das ist nur eine Illusion.

Ich bin in der Bay Area aufgewachsen, wo laut einer Analyse von Niche, einer Datenbank für Schulbewertungen, private High Schools sogar die wettbewerbsfähigsten öffentlichen Schulen des Staates übertreffen. Niche stellt Daten des Bildungsministeriums, des Census Bureau und Bewertungen von Schülern, Eltern und Lehrern zusammen, um Schulrankings zu ermitteln. Der Zugang zu den High Schools, die ganz oben auf der Liste stehen, ist oft mit einem Preisschild in College-Größe verbunden. In den Vereinigten Staaten kostet die durchschnittliche private High School 16.040 Dollar pro Jahr, und die Studiengebühren an den besten Schulen überschreiten oft 50.000 Dollar.

(Es gibt kein bundesstaatliches Schülerhilfeprogramm für die High School; Schulen können finanzielle Hilfe anbieten, aber viele Familien teilen sich den Aufkleberpreis.)

Angesichts steigender Studiengebühren ist die Zahl der Familien mit mittlerem Einkommen, die ihre Kinder auf Privatschulen schicken, seit den 1960er Jahren zurückgegangen, während die Zahl der Schüler aus Familien mit hohem Einkommen relativ konstant geblieben ist.

Staaten wie Massachusetts und New York, die über hochrangige Privatschulen verfügen, bieten auch erstklassige öffentliche Optionen; Privatschulen, die dort tätig sind, müssen sich in einem umkämpften Markt bewähren. Aber in Kalifornien konkurrieren einige der besten privaten High Schools des Landes in einem Bundesstaat, in dem die öffentlichen in der unteren Hälfte der Nation rangieren. Private High Schools helfen den Reichen, ihre Kinder zu isolieren und ihnen die bestmögliche Sekundarschulbildung zu bieten – während alle anderen kämpfen, um Schritt zu halten.

John F. Kennedy besuchte die damalige Choate School für Jungen in Wallingford, Connecticut, bevor er nach Harvard ging. Anerkennung… Bettmann-Archiv, über Getty Images

Das Streben nach der besten verfügbaren Sekundarschulbildung hat einen offensichtlichen Zweck: den Zugang zu einer angesehenen Universität. Private Hochschulen vermarkten sich offen für dieses Ziel; Die Websites vieler Top-Schulen bieten College-Immatrikulationslisten, die Dutzende von Alumni an den besten Universitäten des Landes zeigen. Ich bin mir sicher, dass der obsessive Fokus meiner High School auf schulischen Erfolg in gewisser Weise auf die Notwendigkeit zurückzuführen ist, potenziellen Eltern mitzuteilen, dass in diesem Jahr ein weiterer Absolvent in Stanford aufgenommen wurde.

Sogar die Struktur dieser Schulen scheint darauf ausgelegt zu sein, das Zulassungsverfahren für Hochschulen zu unterstützen. Sie gewähren oft Zugang zu fortgeschritteneren Klassen als eine typische Schule und bieten eine Fülle von außerschulischen Aktivitäten. An meiner High School wurde sogar eine Clubstunde in unseren Stundenplan eingebaut, damit sich Robotik oder Modell der Vereinten Nationen während des Schultages treffen konnten, vermutlich um den Aktivitätsabschnitt unserer gemeinsamen Anwendung zu verbrennen. Nach der Schule hatten wir Zeit für noch mehr Aktivitäten, wie Sportübungen und Theaterproben.

Dort, wo ich aufgewachsen bin, hat der Besuch einer Privatschule wahrscheinlich zu einer deutlichen Verbesserung der Testergebnisse geführt. Schüler an Privatschulen in meiner Gegend werden wahrscheinlich 33 oder 34 Punkte in ihren ACTs (von 36 möglichen) erzielen, im Gegensatz zu 31 oder 32 der besten Schüler öffentlicher Schulen. An der Spitze der Hackordnung kann diese leichte Erhöhung helfen, sich zu verhaken eine Zulassung von einer Schule wie Stanford oder Harvard. Schließlich sollen Eliteuniversitäten nach Perfektion streben – oder drei Punkte davon entfernt.

Aber auf dem Papier gut auszusehen, ist nur ein Tropfen auf den unergründlichen Eimer, den wir Hochschulzulassungen nennen.

Berater an privaten Elite-Highschools haben Zugang hinter die Kulissen, um die Zulassung ihrer Schüler zu entmystifizieren. Als ich von einer Schule verwiesen wurde, um die ich mich für eine vorzeitige Aktion beworben hatte, wurde mir gesagt, dass mein Highschool-Berater den Zulassungsbeamten am College anrief, um nach dem Grund zu fragen, und die Person antwortete einfach, dass ich mein A in Honours-Kalkül behalten sollte, was implizierte, dass wenn Das tat ich, ich würde während der regulären Entscheidung einsteigen.

Diese Berater rufen häufig die Zulassungsstellen der Eliteuniversitäten an, um für ihre Lieblingsstudenten zu werben. Im Jahr 2020 beendete das Swarthmore College diese Praxis, nachdem es festgestellt hatte, dass über 90 Prozent der anrufenden Berater private High Schools vertraten. Schüler an Privatschulen haben persönliche Beziehungen zu ihren Beratern, die wiederum oft die Ohren der Zulassungsbeauftragten an Eliteuniversitäten im ganzen Land haben.

Private Gymnasien systematisieren die Schaffung des vollendeten College-Bewerbers. Wenn die amerikanische Bildungslandschaft so offensichtlich ein Pay-to-Win-Spiel ist, wie können wir es wagen, sie eine Meritokratie zu nennen?

Die Hotchkiss-Schule in Lakeville, Conn. Anerkennung… John Greim/LightRocket, über Getty Images

Die Aufnahme eines hohen Anteils an Privatschülern dient den Interessen herausragender Hochschulen. Während und nach dem College werden Absolventen von Privatschulen wahrscheinlich ihre Mitschüler von öffentlichen Schulen übertreffen. So berichtete beispielsweise The Daily Princetonian im Jahr 2020, dass zwei Drittel der amerikanischen Rhodes-Stipendiaten in Princeton private High Schools besuchten, und die Association of Boarding Schools prahlte 2010 damit, dass ihre Alumni mit „3.000 Prozent höherer Wahrscheinlichkeit“ Rhodes-Stipendiaten werden als der Durchschnitt Schüler. Prestigeträchtige Stipendien für Postgraduierte – oder ausgefallene Jobs für Postgraduierte – können dazu beitragen, ein College für seine finanzstarken Alumni und die nächste Generation potenzieller Studenten attraktiver zu machen.

Darüber hinaus teilen sich diese außergewöhnlichen Schüler oft eher den vollen Unterricht. Wenn Colleges Privatschüler sehen, sehen sie sicherlich leistungsstarke Säcke voller Geld mit Testergebnissen, die diese süßen, süßen US News- und World Report-Rankings nach oben treiben werden.

Private Gymnasien dienen dazu, Privilegienzyklen aufrechtzuerhalten. Sie funktionieren auch. Wenn Sie die finanziellen Mittel hätten, würden Sie Ihren Kindern die Bildung und die Möglichkeiten verweigern, die private Gymnasien ihnen bieten können?

„Beschweren Sie sich nicht; du bist nach Stanford gekommen“, hallt es jedes Mal in meinem Kopf wider, wenn ich über meine Highschool-Erfahrung nachdenke. Schließlich bin ich ein Beispiel für den Schüler, den diese Privatschulen anstreben: ein Leistungsträger an einer Eliteuniversität mit lähmender Versagensangst.

Aber wenn ich zurückblicke, war die Leistungskultur meiner High School eher ein endloser Wettbewerb, der von den renommierten Universitäten, die die Früchte davon ernten, den Administratoren, die ihn ermöglichen, und den Eltern, die ihn finanzieren, geschaffen wurde.

Das Streben nach Prestige – in der Highschool, am College und darüber hinaus, für immer und ewig – lässt Schüler wie mich vorsätzlich den geistigen und körperlichen Tribut ignorieren, den jeder Schritt unserer „Leistungsgesellschaft“ fordert. Schließlich haben wir es uns verdient.

Sophie Callcott ist Juniorin an der Stanford University, wo sie Geschichte studiert. Sie hat für The Stanford Daily, eine dortige Studentenzeitung, über Bildung geschrieben.

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