Endlose Sommerfreitage

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An einem warmen Freitagnachmittag im März, gegen 14 Uhr, herrschte im West Village in Manhattan reges Treiben.

Die Rasenflächen am Christopher Street Pier waren voller Freunde, die Picknicks machten und Musik hörten. So viele Menschen säumten den Spazierweg am Hudson River, dass es schwer war, sich durch die Menge zu durchbrechen. In der Hudson Street in der Nähe hatten einige Restaurants Wartelisten und einige Bars Schlangen, was normalerweise erst viel später am Abend passiert.

Eine Frau, die mit einem Freund mit ihrem Hund spazieren ging, fragte: „Arbeitet niemand mehr freitags?“

Für diejenigen, die das Glück haben, eine Option zu haben, die für viele wichtige Arbeitnehmer oder Arbeiter nicht existiert, scheint die Antwort zunehmend zu lauten: Nicht wirklich.

In Down the Hatch, einer zwanglosen Sportbar in der Christopher Street, hatte Talia Shor, 37, eine Immobilienmaklerin in Manhattan, Freunde um sich versammelt, um den 39. Geburtstag ihres Mannes Phil Petite zu feiern.

Als das Paar überlegte, was es zum Geburtstag tun sollte, dachten sie immer wieder, wie viel einfacher es wäre, etwas an einem Wochentag zu tun. Ihre Nanny, die wochentags bis 18 Uhr arbeitet, könnte auf ihren 18 Monate alten Sohn aufpassen. Es war wahrscheinlicher, dass sie an einem Freitagnachmittag einen großen, leeren Raum fanden als an einem Wochenendabend.

Außerdem wussten sie, dass die meisten ihrer Freunde, die 9-to-5-Jobs haben, es trotzdem schaffen würden. „Die Leute arbeiten am Freitag nicht mehr den ganzen Tag“, sagte Frau Shor. „Auch Leute, die offiziell freitags Arbeit haben, arbeiten normalerweise unterwegs, und das können sie problemlos von einer Bar aus erledigen.“ Tatsächlich kamen mehr als 20 Leute und tranken den ganzen Nachmittag Bier.

Dank Fernarbeit – sowie pandemischem Burnout und der Erkenntnis, dass Arbeit nicht alles ist – sind Sommerfreitage nicht mehr auf den Sommer beschränkt, da jetzt mehr Angestellte ihr Wochenende am Donnerstagabend oder Freitag beginnen Nachmittag ganzjährig.

Einige Unternehmen sind zu einer viertägigen Arbeitswoche übergegangen und bieten ihren Mitarbeitern einen zusätzlichen Tag zum Aufladen für den gleichen Anteil. (Laut der Society for Human Resource Management boten 32 Prozent der Arbeitgeber in den Vereinigten Staaten im Jahr 2020 eine komprimierte Vier-Tage-Arbeitswoche an.)

Andere Mitarbeiter nehmen eine Aktienkürzung vor, um freitags oder an bestimmten Tagen nicht zu arbeiten die ihre eigenen Zeitpläne festlegen, haben Freitage als Ich-Zeit festgelegt.

Dann gibt es diejenigen, die mit Freitagnachmittagen an einem lustigen Ort davonkommen, da sie immer noch remote arbeiten und ihre Chefs nicht wirklich wissen, wo sie sich befinden. Für einige Angestellte ist die Arbeit freitags tendenziell leichter und sie können alles, was sie tun müssen, auf ihren Telefonen erledigen, vielleicht bei einem Glas Wein oder Bier.

„Viele Leute arbeiten an einem Freitagnachmittag vorgetäuscht“, sagte Roland Broda, 47, ein Immobilienentwickler in Atlanta.

Früher saß Broda an Freitagnachmittagen an seinem Schreibtisch, schaffte nicht wirklich etwas und zählte nur die Minuten bis zum Wochenende. Als er sein eigenes Unternehmen gründete, schwor er sich, nie wieder freitags zu arbeiten. „Früher habe ich nur freitags gearbeitet, weil ich Zeit für das Gesicht einplanen musste“, sagte er. „Jetzt lege ich meinen eigenen Zeitplan fest.“

Er hat so viele Freunde, die Unternehmer sind und auch freitags nicht arbeiten, dass sie die Tradition haben, donnerstagabends in ein griechisches Restaurant zu gehen und bis in die frühen Morgenstunden zu feiern. Am nächsten Tag schaut er entweder Netflix oder spielt Golf.

„Freitags nicht zu arbeiten war so gut für mich“, sagte Herr Broda, der keine Kinder hat. „Ich denke, die Pandemie hat uns allen beigebracht, dass wir auf eine Weise arbeiten können, die uns glücklich macht.“

Eine viertägige Arbeitswoche ist für einige Unternehmen, die nach Top-Talenten suchen, zu einem Vorteil geworden.

Letztes Jahr war Anne Keenan, die 43 Jahre alt ist und in Brooklyn lebt, sehr glücklich, für eine Stiftung zu arbeiten, die jungen gemeinnützigen Organisationen hilft, Geld zu sammeln. Aber als einer ihrer Kunden, Merit America, eine gemeinnützige Organisation, die Menschen hilft, bessere Jobs zu finden, versuchte, sie abzuwerben, boten sie ihr einen Vorteil an, den sie nicht ablehnen konnte: freitags frei.

„Der Gründer sagte mir, dass sie diese viertägige Arbeitswoche testen“, sagte Frau Keenan. „Ich war wirklich beeindruckt von dieser Kultur, die sie zu schaffen versuchten. Sie sagten, dass sie darauf vertrauen, dass ihre Mitarbeiter ihre ganze Arbeit erledigen können, ohne sie zu zwingen, fünf Tage im Büro zu sein.“

Die Organisation nimmt ihre Richtlinien so ernst, dass niemand freitags E-Mails oder Slack-Nachrichten sendet. Und wenn jemand arbeitet, sollen die Nachrichten am Montag rausgehen.

Frau Keenan nutzt die Zeit für sich, denn ihre 6-jährige geht noch zur Schule und ihr Partner hat Arbeit. Mittagspause oder geht in den Brooklyn Botanic Garden, um ihr Buch zu lesen.

„Mir fällt kein anderes Wort dafür ein, außer dass es sich ausgedehnt anfühlt, als wäre alles möglich“, sagte sie. „Es fühlt sich an wie Bonuszeit, als wäre es jede Woche magisch.“

Andere Mitarbeiter haben einen Aktienschnitt vorgenommen, damit sie an den ganzjährigen Sommerfreitagen teilnehmen können.

Katie Wolfe, 40, eine Psychiaterin, die in Atlanta lebt, erlebte während der Pandemie ein emotionales und mentales Burnout. „Ich denke, viele Ärzte sind jetzt mehr Stress ausgesetzt als sonst“, sagte sie. „Es gab verschiedene Stressoren bei Covid, und es hat uns viel Kraft gekostet.“

Nachdem sie ihren Studienkredit im November abbezahlt hatte, beschloss sie, ihrer Praxis mitzuteilen, dass sie freitags nicht mehr arbeiten würde. „Ich war an dem Punkt meiner Karriere angelangt, an dem ich dachte, ist das zusätzliche Geld meine Zeit wert?“ Sie sagte. „Das ist für meine geistige Gesundheit.“

Früher war jedes Wochenende schnell voll. Als sie Kontakte knüpfte, zu Shows ging, ihre Wohnung putzte und Zeit mit ihrem Freund verbrachte, gab es kaum ein Fenster zum Entspannen. Jetzt hat sie mehr Zeit für sich und ihre Leidenschaften. „Ich bin gerade in einem Töpferkurs“, sagte sie. „Ich verbringe meine Freitage mit allem, was ich tun möchte, was zu schwer ist, es in einen Samstag und Sonntag zu stopfen.“

Nicole Cantu, 26, begann im Februar eine neue Stelle als Empfangsdame in einem Allergiebüro in Houston. Im Gegensatz zu ihrem alten Job, bei dem es darum ging, für eine Zeitarbeitsfirma zu rekrutieren, hatte sie hier am Freitag nur einen halben Tag Zeit.

Früher hatte sie nie das Gefühl, genug Zeit mit ihrer zweijährigen Tochter verbringen zu können. „She She lernt jeden Tag neue Dinge“, sagte Frau Cantu. „Bevor ich anfing, am Freitag einen halben Tag frei zu haben, hatte ich das Gefühl, so viele Dinge zu verpassen.“

Jetzt verbringt sie ihre zusätzliche Zeit damit, ihre Tochter zu Chuck E. Cheese oder zum Creek zu bringen.

Durch diese halbtägige Pause fühlt sie sich für das Wochenende weniger müde, sodass sie auch Samstage und Sonntage mehr schätzen kann. Es ist noch nicht lange her, dass sie diesen Zeitplan erlebt hat, und sie kann sich schon jetzt nicht mehr vorstellen, zu einer vollen Fünf-Tage-Arbeitswoche zurückzukehren.

„Ich weiß, dass ein zweitägiges Wochenende nicht ausreicht“, sagte sie. „Ich denke, es sollte illegal sein, freitags zu arbeiten.“


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