Ein Rentner findet ein Zuhause in Brooklyn

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Für Randall King ist es seit seiner Kindheit ein Streben, eine sichere und bezahlbare Unterkunft zu finden.

Der 66-Jährige kam 1964 im Alter von neun Jahren mit seiner Familie aus Virginia nach New York, und ihre Wohnung am Riverside Drive in Harlem trug die Hauptlast der Verschmutzung durch die Industrialisierung auf der anderen Seite des Hudson River. „Ich bin in einem Jahr wegen Asthmaanfällen 168 Mal in die Notaufnahme gegangen“, sagte Herr König. Seine Freunde und Nachbarn ähnlich. „Da, wo wir wohnten, gab es eine Ansammlung davon.“

Im Laufe seines Lebens hat Mr. King in mehreren Vierteln der Stadt gewohnt. „Das Leben in den fünf Bezirken ist wie ein internationaler Bürger“, sagte er, „der ganze Kontakt mit Sprachen und Kulturen.“

Vor vier Jahren lebte er jedoch in einem Wohnheim im Stadtteil Bushwick in Brooklyn und versuchte herauszufinden, wie er über die Runden kommen sollte, wenn er sich dem Rentenalter näherte.

Die möblierte Ein-Zimmer-Wohnung war ein Zufluchtsort für Mr. King, der aufgrund gesundheitlicher Probleme in Rente gehen musste und dann mit den Mietzahlungen seinen Halt verlor. Vor dem Einzug in seine neue Wohnung lebte er in einem Männerheim in Queens. Anerkennung… Ashok Sinha für die New York Times

Mr. King hatte 30 Jahre lang als Sicherheitsbeamter gearbeitet und oft den Mindestlohn oder fast den Mindestlohn verdient. 1993 belegte er Kurse am John Jay College, einem öffentlichen College in New York City, um Brandinspektor zu werden, und arbeitete fünf Jahre lang, aber dann kehrte sein Asthma zurück – und er bekam ein Herzleiden. „Meine Gesundheit ließ nach und ich konnte nicht arbeiten“, sagte Herr der König.

Er beantragte Medicaid- und Sozialversicherungsleistungen, aber während er auf diese Mittel wartete, konnte er keine Miete verdienen. „Der Vermieter“, sagte Mr. King, „war nicht bereit, mit mir zu arbeiten.“

Also nahm Mr. King die U-Bahn von Bushwick nach Manhattan und ging über die 30th Street bis zum Aufnahmezentrum für Obdachlose in der Nähe des East River, wo er eine vorübergehende Unterbringung für alleinstehende männliche Männer beantragte.

Mr. King zog in seine neue Wohnung mit nur einem Seesack voller Habseligkeiten. Es war bereits mit einem Bett, einem Tisch und Stühlen, einem Sofa und anderen Notwendigkeiten eingerichtet. „Als ich eingezogen bin, musste ich nichts davon kaufen. Sie haben den Bedarf vorausgesehen“, sagte er. Anerkennung… Ashok Sinha für die New York Times

Nachdem er einen Monat lang in einem Bewertungszentrum gelebt hatte, wurde er im Skyway Men’s Shelter in Jamaica, Queens, untergebracht. Es war der bisher prekärste Moment für Mr. King in seinem langen Streben nach hochwertigem Wohnraum – aber es war auch der Moment, in dem es in Reichweite zu rücken begann.

„Es gibt andere Unterkünfte, in denen schreckliche Dinge passieren, aber nicht in dieser Unterkunft“, sagte er. „Sie waren uns gegenüber sehr aufmerksam; passte perfekt zu uns, zwei Personen in einem Zimmer. Wenn sich jemand unwohl fühlte, suchten sie sich ein anderes Zimmer, und die Leute durften nicht in die Zimmer der anderen gehen. Es gab viele Regeln, aber alle aus einem guten Grund.“

Ein Leitfaden zum Mieten in New York City

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Während er dort lebte, wurde er einem Sachbearbeiter zugeteilt, der ihm im Laufe von zwei Jahren dabei half, seine Sozialversicherungs- und Medicaid-Anträge weiterzuverfolgen, einen Abschnitt-8-Wohngutschein zu sichern und nach einer langfristigen Unterkunft zu suchen.

Nachdem er von einem Bewohner seiner ehemaligen Wohnung in den Buddhismus eingeführt wurde, konvertierte Herr King zur Religion und ist ein praktizierender Anhänger. Anerkennung… Ashok Sinha für die New York Times

Mr. King fühlte sich bei Skyway nicht nur unterstützt, er war auch für immer verändert. „Ich kam mit einem Mann namens Raj ins Gespräch“, sagte er, „und ich kam mit dem Buddhismus in Kontakt. Ich bin von einem Baptisten zu einem Buddhisten geworden – und ich werde für immer einer bleiben“, sagte er.

Er begann, das Soka Gakkai International Buddhist Center in der East 15th Street zu besuchen. „Es war ein Ort der Erleuchtung, an dem ich das Gefühl hatte, auf mein Leben zurückzublicken und zu verstehen, warum ich so bin, wie ich bin, und zu verstehen, welche Veränderungen ich vornehmen möchte“, sagte er.

Am wichtigsten, betonte er, lernte er in der Mitte zu singen. „Mir wurde beigebracht, dass man für alles singen kann, was man will“, sagte er. „Wenn du in einem Obdachlosenheim wärst, wofür würdest du singen? Eine Wohnung! Es ist nur natürlich. Also habe ich nach einer Wohnung gesungen und, endlich, ich habe sie bekommen.“

Am 3. Juni 2021 zog Mr. King in Fountain Seaview in East New York, Brooklyn, ein, einen erschwinglichen Wohnkomplex, der von den Arker Companies entwickelt und verwaltet wird. „Ich war die erste Person hier“, sagte er. „Ich war hier, bevor das Gebäude fertig war. Es wurde immer noch gehämmert und gesägt, so hart haben sie daran gearbeitet, mich hierher zu bekommen.“


1.909 $ | Ost-New York, Brooklyn

Randal König, 66

Beruf:Wachmann und Brandinspektor im Ruhestand
Zehn Buddhismen: „Ich habe gelernt, dass wir in unsere Vergangenheit schauen und all die lebhaften Erfahrungen sehen können, die uns kontrollieren. Und wenn wir das tun – weißt du was? – verschwinden sie. Es ist wie eine Eistüte im Juli. All diese Dinge, die uns dazu bringen, unerwünschtes Verhalten zu zeigen, schmelzen dahin. Zuerst siehst du sie als das, was sie sind, dann lösen sie sich auf.“
Zu Zuverlässigkeitsüberprüfungen: Das Gebäude jedes ansässigen Königs durchläuft eine umfassende viermonatige Zuverlässigkeitsüberprüfung. „Es ist aufdringlich und geht so weit in deine Vergangenheit zurück“, sagte er. In seinem Fall beinhaltete dies die Suche nach Disziplinarakten der High School. „Die Bildungsbehörde sagte: ‚Er ist 65 Jahre alt! Wir haben diese Aufzeichnungen vor Jahren vernichtet.’“ Als die Anfrage weiter vorangetrieben wurde, stellte sich heraus, dass einige der Aufzeichnungen tatsächlich digitalisiert worden waren. Mr. King ist dankbar für den umfangreichen Prozess: „Jeder wird unter die Lupe genommen, also haben wir hier keine Probleme.“


Mr. King vor seinem neuen Zuhause, einem bezahlbaren Wohnkomplex in Brooklyn. „Ich war hier, bevor das Gebäude fertig war. Es wurde immer noch gehämmert und gesägt, so hart haben sie daran gearbeitet, mich hierher zu bekommen“, sagte er. Anerkennung… Ashok Sinha für die New York Times

Mr. King kam mit nur einem Seesack voller Habseligkeiten im Gebäude an, aber so viele der Grundbedürfnisse – ein Bett, ein Tisch und Stühle, ein Sofa, eine Kommode und ein Nachttisch – waren bereits für ihn vorhanden. „Als ich eingezogen bin, musste ich nichts davon kaufen. Sie haben die Bedürfnisse vorausgesehen.“

Als er zum ersten Mal seine Ein-Zimmer-Wohnung betrat, bemerkte er sofort die drei Meter hohen Decken und die Heizungs- und Klimaanlage mit einem Thermometer – er erkannte, dass er in der Lage sein würde, die Temperatur zu kontrollieren. „Und die Küche – oh, die Küche“, sagte er kopfschüttelnd und wunderte sich immer noch darüber, dass er einen Edelstahlkühlschrank und einen Herd mit vier Flammen hat.

Gleich neben seiner Wohnung befindet sich ein Büro der Jewish Association Serving the Aging. „In diesem Büro buhlen zwei Sozialarbeiter um meine Aufmerksamkeit“, sagte er mit einem Lächeln. Einer von ihnen half bei der Organisation von Essenslieferungen für Mr. King. „Mein Kühlschrank ist die ganze Zeit randvoll mit Lebensmitteln.“

Er kann mit seinen Sozialversicherungsleistungen und dem Abschnitt-8-Gutschein über die Runden kommen, der 1.667 $ für seine Miete einbringt. „Ich habe finanzielle Flexibilität“, sagte er.

Mr. King nahm in seiner Wohnung genaue Messungen vor und setzte sich an seinen Schreibtisch, um den genauen Platz für jedes Kunstwerk festzulegen. Anerkennung… Ashok Sinha für die New York Times

Die Etage, auf der er lebt, die Senioren gewidmet ist, brauchte eine Weile, um sich zu füllen – ebenso wie der Rest des Komplexes. „Im ersten Jahr, in dem ich hier war“, sagte Mr. King, „hatte ich das Gefühl, als gäbe es einen Atomkrieg, und niemand hat es mir gesagt.“ Dann fing er an, Vorhänge in den Fenstern der Wohnungen auf der anderen Seite des Hofes zu sehen, und bald fühlte sich der Komplex voll und lebendig an.

Jetzt sind die Bänke im Innenhof oft schon vor Mittag überfüllt. „Wir sitzen alle da draußen und einige Leute füttern die Tauben, und die alten Männer reden über die 1970er“, sagte er lachend. „Das ist eine wunderbare Form der Gemeinschaft.“

Es gibt eine Closed-Circuit-Programmierung mit Übungskursen und Kameras auf dem Fernseher jedes Bewohners, damit sie Bildanrufe tätigen können. „Sie können andere Senioren im Gebäude anrufen und sich verbinden“, sagte Mr. der König. „Damit du nicht einsam bist.“

Im Ruhestand war Mr. King in die Routine verfallen, spät aufzustehen, aber das Singen und die Teilnahme an einem neuen Tai-Chi-Kurs im Gebäude haben ihn dazu gebracht, den frühen Morgen wieder zu umarmen. „Ich habe einen Grund zu leben“, sagte er und lächelte beim Gedanken an seine Wohnung. „Ich bin so glücklich.“

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Die New York Times

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