Ein New Yorker Schatz

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Als die Leiche des Steinhändlers in seiner Wohnung in der Upper West Side entdeckt wurde, verweste sie bereits seit mehreren Wochen. Der Sommer 1969 war ein heißer Sommer, und der Geruch war so abstoßend, dass Stadtbeamte den Superintendenten des Gebäudes, Stanley, anordneten, alles in der Einheit zu entsorgen. Stanley dachte, er könnte mit den antiken Möbeln des Mannes etwas Geld verdienen, also rief er Wally Gibbs an, einen Antiquitätenhändler, der seinen Freund und Kollegen Vito Giallo wegen einer Schätzung anrief.

Giallo, jetzt 91, erzählte diese Geschichte während eines Interviews in seinem Haus in Brooklyn.

Folgendes fand er in der Wohnung des Toten: einen Tisch, eine Kommode, einen Schreibtisch, eine Truhe, einen Stuhl ohne Armlehne, einen Stapel nicht eingelöster Schecks und kein Testament. Die Stadt hatte versucht, die Angehörigen des Verstorbenen zu finden, scheiterte aber. Es gab keine Erben.

Zuerst zweifelte Mr. Giallo an den Artikeln, die er in seinem tony Antiquitätenladen auf der Upper East Side verkaufen würde. Aber als er den kleinen Kofferraum öffnete, schnappte er nach Luft. Darin, sagte er, gab es Tausende von Edelsteinen – Amethyste, Rubine, Smaragde, Topas, Opale, Mondsteine ​​– fast alle Arten von Edel- und Halbedelsteinen außer Diamanten, in Schliffen der Jahrhundertwende. Ihre Größe reichte von „Stecknadelkopf bis Daumennagel“, sagte er, und sie waren in Hunderten von sich auflösenden Umschlägen organisiert. Erst als Mr. Giallo den Stapel Schecks untersuchte, wurde ihm klar, dass die Steine ​​die Lebensgrundlage des Mannes gewesen waren.

„Ich weiß absolut nichts über ihn“, sagte Herr Giallo. „Absolut gar nichts. Ich weiß nicht einmal, ob er ein Geschäft hatte, das der Öffentlichkeit zugänglich war.“ Der Große glaubte nicht, dass die Steine ​​echt seien, also sagte er Herrn Giallo, dass er sie behalten könne. Mr. Giallo konnte sein Glück kaum fassen; Er war einfach zur richtigen Zeit am richtigen Ort gewesen und hatte darauf bestanden, alle Einnahmen mit Stanley zu teilen.

Er verkaufte eine Handvoll Steine ​​an ausgewählte Kunden, darunter Andy Warhol. Aber in den letzten fünf Jahrzehnten befanden sich die meisten Edelsteine ​​​​in einer Lagereinheit. Während der Pandemie schlug Mr. Giallos Urgroßnichte Tara Marrale, eine Gründerin eines Nachhaltigkeits-Start-ups namens Grooted, vor, sie einzusetzen. Sie beschlossen, sich an einen etablierten Juwelier zu wenden, um an einer Reihe von Cocktailringen, Halsketten und Ohrringen zusammenzuarbeiten.

. Edelsteine, die in der Wohnung eines Verstorbenen entdeckt worden waren. Kredit… Todd Heisler/The New York Times

„Ich muss Ich habe mir etwa 20 Juweliere angesehen“, sagte Frau Marrale, 33, bevor sie sich an Catbird wandte, eine Marke aus Brooklyn mit Geschäften in Williamsburg und SoHo, die recycelte Steine ​​in ihren Designs verwendet. Sie schickte eine E-Mail an das Unternehmen und erklärte, dass Herr Giallo ein Antiquitätenhändler „für das Who is Who“ gewesen sei, darunter Elton John, André Leon Talley, Greta Garbo und Mark Rothko, und dass er „Andy Warhols erste Show in 1954.“

„Das ist vielleicht eine völlig an den Haaren herbeigezogene Idee“, schrieb Ms. Marrale, um abzusichern, falls Catbirds Team nicht freundlich auf das Spielfeld reagieren würde. Offensichtlich taten sie es.

Giallo hat die Führungskräfte der Marke mit Geschichten über die Arka-Welt der Mitte des Jahrhunderts in New York beglückt. Er gab sogar Leigh Batnick Plessner, dem Kreativdirektor von Catbird, eine Kopie seiner unveröffentlichten Memoiren, die seinen zufälligen Weg zur Madison Avenue nachzeichnen.

„Sein New York, und das sagt er in seinen Memoiren, ist eine verschwundene Stadt“, sagte Frau Plessner. Das heißt, eine Stadt, in der sich niemand für 15 Minuten darum kümmerte, weltberühmt zu sein – zumindest noch nicht.

The Enduring Legacy of Andy Warhol

Die kulturelle Bedeutung des Künstlers hat in den Jahrzehnten seit seinem Tod im Jahr 1987 kaum abgenommen.

  • die Straßen.
  • Ein Theaterstück: In „The Collaboration“ geben Paul Bettany und Jeremy Pope unvergessliche Auftritte als Warhol und Jean-Michel Basquiat.
  • Ein Buch: „Warhol“ von Blake Gopnik, die erste wahre Biografie des Künstlers, enthüllt eine Erzählung, die immer komplexer wird, je genauer man hinschaut.
  • Ein Musical: „Andy“, Gus Van Sants von Warhol inspiriertes Bühnendebüt, ist vielleicht die bisher seltsamste Hommage des Filmregisseurs.
  • Eine Ausstellung: „Andy Warhol: Revelation“ im Brooklyn Museum zeigt, wie der Katholizismus in die Arbeit des Pop-Meisters sickerte.

How Vito Met Andy

Giallo wuchs in Brewster, New York auf der 19 Stills betrieb, die in den Villen verschiedener Mitarbeiter versteckt waren. „Wir mussten am Telefon sehr vorsichtig sein. Es wurde immer gezapft“, sagte Herr Giallo. „Wir konnten nicht sagen, wo er war. Wenn er bereit war, nach Hause zu kommen, sagte er immer: ‚Setz das Wasser zum Kochen auf.‘ „Als Vito 12 Jahre alt war, klebte sein Vater mehrere 100-Dollar-Scheine an den Körper seines Sohnes und wies ihn an, sie per Zug zu einem Verwandten zu bringen. Das FBI beobachte das Haus, sagte ihm sein Vater.

Pferd 19, Herr Giallo zog nach New York, um die Franklin School of Professional Arts zu besuchen, nachdem er bei einem Illustrationswettbewerb ein Stipendium gewonnen hatte. Am ersten Tag lernte er Ebby Weaver kennen, die für die nächsten 51 Jahre seine Lebensgefährtin werden sollte.

Nach seinem Abschluss illustrierte er für Agenturen im Stil von „Mad Men“ wie Young & Rubicam und J. Walter Thompson. 1954, im Alter von 23 Jahren, eröffnete Herr Giallo die Loft Gallery im Atelier des Grafikdesigners Jack Wolfgang Beck. „Durch Mundpropaganda wurde bekannt, dass wir nach Künstlern suchten und sie zu uns kamen“, sagte Herr Giallo. Ein Freund namens Nathan Gluck verband die Galerie mit einem jungen Künstler namens Andy Warhol, der eine Origami-Sammlung zur ersten Gruppenausstellung beisteuerte.

„Es war eine von Andys ersten Shows“, sagte Herr Giallo. Mr. Warhols Origami blieb nicht an der Wand haften, da alle paar Minuten Teile wie Schneeflocken herunterfielen. Schließlich, erinnerte sich Herr Giallo, sagte der Künstler: „‚Lass es einfach auf dem Boden und lass die Leute um sie herumgehen.‘ Das haben wir also getan. Er hatte immer eine Lösung, eine einfache Lösung für jedes Problem.“

. Kredit… Todd Heisler/The New York Times

Innerhalb eines Jahres lud Mr. Warhol Mr. Giallo ein, sein erster bezahlter Assistent zu werden und in seiner Eisenbahnwohnung in der East 34th Street zu arbeiten, die der Künstler mit seiner Mutter teilte. (Mr. Giallo lebte einen Block entfernt in einer Zwei-Zimmer-Wohnung, die er und Mr. Weaver von Bert Carpenter, einem außerordentlichen Professor an der Columbia, für 85 Dollar im Monat gemietet hatten.) Mr. Warhol und Mr. Giallo arbeiteten an vielen von Warhols frühen Jahren zusammen Arbeit – außer, sagte er, für „die Schuhzeichnungen“.

Während Mr. Warhol mit einem Pad auf seinem Knie vor dem Fernseher skizzierte, benutzte Mr. Giallo einen Lichtkasten, um Strichzeichnungen zu erstellen. Mr. Warhols Mutter machte die Beschriftung und bereitete das Mittagessen mit Sandwiches und Campbell’s Tomatensuppe zu.

Nachts gingen sie aus. „Ich habe die wilden Partys nicht geheilt“, sagte Mr. Giallo. „Aber Andy hat es getan. Alle wollten ihn treffen. Aber als sie ihn trafen, waren sie sehr enttäuscht, weil er nichts sagen wollte. Er hat kaum gesprochen.“ Herr Giallo bevorzugte Jazz- und Quartettshows – Ella Fitzgerald, Billie Holiday, Ray Charles, Miles Davis – die ein paar Dollar pro Ticket kosteten. Es war auch einfach, sich hineinzuschleichen, obwohl Mr. Giallo schwört, dass er es nie versucht hat.

In den 50er Jahren, sagte er, konnten die Menschen das beste Essen ihres Lebens für 1,85 $ genießen – das entspricht heute ungefähr 22 $ – und zu Lord & Taylor gehen und nach einer Referenz für „einen Beleuchtungstyp“ fragen. nur um mit Alexander Calders bestem Freund in Verbindung zu treten. „Es hat viel mehr Spaß gemacht“, sagte Herr Giallo. „Du könntest im Central Park schlafen, ohne dir Sorgen machen zu müssen, dass du in Gefahr bist. Viele Leute haben das an sehr heißen Tagen gemacht.“

Giallo hörte 1957 auf, für Mr. Warhol zu arbeiten, nachdem die beiden sich zerstritten hatten. (Herr Gluck, sein Nachfolger, wurde Herr Warhols bedeutendster Assistent.) 1961 eröffnete Herr Giallo sein erstes Antiquitätengeschäft in der Third Avenue, wo er eine Klientel von Malern des Abstrakten Expressionismus wie Mark Rothko, Franz Kline und anzog Lee Krasner. „Wenn sie etwas kauften, brachte ich es zu Rothkos Wohnung, die gleich um die Ecke war“, sagte Herr Giallo.

Mary Gabriel, eine Historikerin, bemerkte, dass diese Künstler oft Fremde in ihren Arbeitsräumen willkommen hießen. „Wenn Sie die Arbeit eines Künstlers sehen wollten, gingen Sie in sein Atelier und redeten mit ihm“, sagte sie und fügte heute hinzu: „Es tut mir weh, daran zu denken, dass sich die Leute ein 10-Fuß-Gemälde im Internet ansehen “

Jahrzehnte später, nachdem Mr. Giallo sein Geschäft in die Madison Avenue verlegt hatte, kam Mr. Warhol vorbei und sagte: „Wow, Sie müssen auf Easy sein Straße.‘ Er liebte einfach die Vorstellung, dass ich in der Madison Avenue war. Und dann kam er in den letzten acht Jahren seines Lebens jeden einzelnen Tag. “

Nachdem sie sich versöhnt hatten, erzählte Mr. Giallo Mr. Warhol von der Kiste voller Edelsteine ​​und bot an, einige für den bevorstehenden Ausflug des Pop-Künstlers in das Schmuckdesign zu verkaufen. „Er schaute sich eine Kiste mit 35 bis 40 Steinen an und sagte: ‚Ich nehme sie alle.’“ Aber Mr. Warhol starb an den Komplikationen einer Operation, bevor er sie verwenden konnte, und die Edelsteine ​​wurden auf seinem Anwesen verkauft 1988 für etwa 10.000 US-Dollar, laut Sotheby’s.

„Man muss sehr neugierig auf Dinge sein“

Es ist passend, dass Warhols Edelsteine ​​bei einem Nachlassverkauf bei Sotheby’s landeten; Während des größten Teils seiner Karriere kaufte Herr Giallo seine Waren dort jeden zweiten Sonntag auf einer Auktion. Er war ein so häufiger Käufer, dass, wie er sagte, die Wachen von Sotheby’s ihm ihre Schlüssel liehen würden, um die Vitrinen zu öffnen, damit er Gegenstände wie Arka-Deco-Schmuckkästchen und Porzellangeschirr genau untersuchen konnte.

„Vito war ein Profi im Bereich von 50 bis 5.000 Dollar“, sagte Kevin Tierney, der Silberspezialist von Sotheby’s, der 1964 in das Haus eintrat. Er beschrieb Herrn Giallo als „eine charmante Person mit einem ausgeprägten Auge für Qualität und Stil, um jungen Mitarbeitern bei Sotheby’s schnell einen freundlichen Rabatt anzubieten.“

Giallo beschrieb seine Kaufstrategie als instinktiv. „Wenn ich etwas sehe, das mich interessiert, ist es eine Art Vibration, die man bei dem Gegenstand spürt. Es ist schwer zu erklären“, sagte er. „Man fragt sich, wo es gewesen ist, wer es hatte, wem es gehörte, warum sie es hatten. All das wundert man sich nur. Ich mag dieses Gefühl. Ich bekomme ein wenig Nervenkitzel, wenn ich etwas berühre, das zwei- oder dreihundert Jahre alt ist.“

. oben links, ein Aquamarin-Cocktailring, Lapis-Ohrringe, ein rosa Turmalin-Cocktailring und auf den Kopf gestellte Peridot-Ohrringe. Credit… Catbird

Oft unterschätzen die Gutachter bei Sotheby’s die Wert eines Artikels, und Mr. Giallo würde ihn für ein Lied kaufen. „Ich habe so viele Kronleuchter aus Glas gekauft, und sie waren aus Bergkristall“, sagte er. „Sie haben beim Bergkristall große, große Fehler gemacht.“ Zuerst kaufte er ein silbernes Whiskyglas für 100 Dollar, das sich als massives Gold herausstellte. „Bei Auktionen entgleiten viele Dinge. Das ist einer der Gründe, warum ich alle zwei Wochen hingegangen bin.“

Er und Mr. Weaver, ein Innenarchitekt, unternahmen auch Wochenendausflüge zu Verkaufsstellen außerhalb der Stadt. In einem Straßenladen griff er zuvor in ein Schnäppchenfass und entnahm ein chinesisches Trinkgefäß aus Keramik der Han-Dynastie, das er später für 1.500 Dollar verkaufte.

„Wenn Sie ein paar davon bekommen, werden Sie sehr begeistert von Antiquitäten“, sagte er. „Du willst diesen einen Schatz finden.“ Sein größter Coup gelang ihm bei einem kleinen Immobilienverkauf in Connecticut, wo er 12 Dollar für ein Aquarellbild einer pastoralen Tanzszene bezahlte, die sich als Charles Demuth herausstellte. (Es wurde für 180.000 $ bei einer Auktion verkauft.)

„Ich denke, ein Objekt, das es wert ist, gekauft zu werden, es spricht mich irgendwie an“, sagte Herr Giallo. „Man muss sehr neugierig auf die Dinge sein.“

Nirgendwo ist diese Eigenschaft offensichtlicher als an den Wänden und Oberflächen von Mr. Giallos Wohnung. Anfangs fühlt man sich leicht überwältigt von der Menge an Wunderwerken, die man vergisst, darunter ein Narwalstoßzahn, ein rechteckiger Meteoritenbrocken und italienische Gemälde aus dem 18. Jahrhundert sowie Werke von Warhol, Matisse und Picasso .

Anfangs fühlt man sich leicht überwältigt von der Menge an Rücken und Gegenständen in Herrn Giallos Wohnung. Kredit… Todd Heisler/The New York Times

Frau. Marrale, Mr. Giallos angeheiratete Großnichte, die bei der Vermittlung der Zusammenarbeit mit Catbird half, und ihr Ehemann Jonathan Marrale leben in einer Wohnung im Obergeschoss. Sie hat Herrn Giallo geholfen, seine verschiedenen Sammlungen zu organisieren. „Du denkst, du gehst für fünf Minuten nach unten“, sagte Mr. Marrale. „Aber er ist so interessant, dass du zwei Stunden dort bist und es sich anfühlt, als wäre keine Zeit vergangen.“

Vor der Pandemie verbrachte Herr Giallo jeden Morgen im Café auf der anderen Straßenseite. Er bestellte Kaffee und Gebäck, setzte sich und begann mit einem Fremden zu reden. „Es war eine Sache für ihn“, sagte Frau Marrale. „Er gräbt wirklich tief.“

Ms. Plessner von Catbird hat es genossen, Mr. Giallo nach ihren Rückenhelden wie Frank O’Hara zu fragen. Herr Giallo kannte ihn flüchtig, „aber es gab einen anderen Dichter, mit dem ich sehr gut befreundet war“, sagte er. „Hast du schon von John Ashbery gehört?“

Trotz seiner vielen Begegnungen mit Ruhm betrachtet sich Herr Giallo als introvertiert. Als Frau Marrale zum ersten Mal die Schmucklinie vorschlug, antwortete er: „Warum sollten die Leute interessiert sein?“

„Weil du eine erstaunliche Geschichte hast“, sagte sie ihm. „Das ist nicht wie das Leben eines gewöhnlichen Menschen.“

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