Ein Musikproduzent findet ein Haus am Wasser und einen harmonischeren Arbeitsweg

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Seit Stanley Brown im vergangenen Herbst nach Weehawken, NJ, gezogen ist, hat er eine nächtliche Gewohnheit entwickelt: Er arbeitet viele Stunden in dem Aufnahmestudio, das er in Midtown Manhattan betreibt, und fährt normalerweise um 2 oder 3 Uhr morgens mit einem Uber nach Hause. Als er in seinem Wohnhaus am Hudson River mit freiem Blick auf Manhattan ankommt, macht er einen ruhigen Spaziergang am Flussufer entlang, um seinen Tag zu verarbeiten.

„Ich mache diesen Spaziergang aus religiösen Gründen“, sagte Mr. Brown, der allein lebt. „Nachts führe ich Gespräche mit der Stadt. Ich möchte sehen, was ich da kaufe oder was ich dort baue. Es ist an der Zeit, darüber nachzudenken, was morgen passiert und was kommt.“

Mr. Brown, 54, arbeitet seit Anfang 20 in der Musikindustrie. Er wuchs in Bedford-Stuyvesant, Brooklyn, auf, wo er in der Kirche Schlagzeug und Keyboard spielte. In seinen 20ern lernte er die Mitglieder der Hip-Hop-Gruppe Run-DMC kennen und fing an, für sie Keyboard zu spielen. (Sie können ihn im Musikbild für „Pause“ sehen, das mit den charakteristischen Seilketten der Gruppe geschmückt ist und ein Solo auf dem Keytar spielt.)

Mr. Brown zog letzten Oktober in eine Ein-Zimmer-Wohnung in Weehawken, NJ, nachdem er fast die Hälfte seiner Habseligkeiten eingelagert hatte. Anerkennung… Katherine Marks für die New York Times

Bald brachten ihm Mentoren wie Jam Master Jay und der Produzent Hiriam Hicks die Besonderheiten der Produktion bei. Seitdem hat er für eine Reihe von R&B- und Gospel-Acts geschrieben und produziert. Er hat mit Künstlern wie Salt-N-Pepa, Dru Hill und Michelle Williams von Destiny’s Child zusammengearbeitet. Er war auch Senior Director of Artists and Repertoire bei RCA Inspiration, einem Label von Sony Music, und unterzeichnete kürzlich einen Vertriebsvertrag mit Roc Nation.

Im Jahr 2004 kaufte Mr. Brown ein Haus mit zwei Schlafzimmern in North Hills, NY. Er baute ein Aufnahmestudio mit Gesangskabine in seinem Keller, wo Musiker und andere Produzenten oft aus New York City zu Besuch kamen. Aber diese Fahrten aus der Stadt bedeuteten normalerweise eine zweistündige Fahrt zurück nach einer Aufnahmesitzung.

Als letztes Jahr die Pandemie den Immobilienmarkt auf Long Island anheizte, erkannte Mr. Brown, dass er einen guten Preis für sein Haus erzielen konnte, und er nahm Stroudsburg, Pa, ins Visier. Er hatte zwei gute Freunde, die in einem lebten Gated Community dort, wo er dachte, er könnte ein Haus mit einem Aufnahmestudio bauen und Songwriting-Camps veranstalten.

Die Kontrolle über seinen Lebensraum und seine Zeit zu haben, erlaubt ihm, seine kreative Energie auf die Arbeit zu konzentrieren, die sein Leben bestimmt hat, sagte Mr. Brown. Anerkennung… Katherine Marks für die New York Times

Aber es gibt keine Züge, die ein einfaches Pendeln zwischen New York City und Stroudsburg ermöglichen. Mr. Browns Freund, der Produzent Rodney (Darkchild) Jerkins, wies auf die Löcher in seinem Plan hin. „Er meinte: ‚Du wirst alleine da oben sein’“, erinnert sich Mr. Brown. „‚Niemand kommt da oben zur Arbeit.’“

Als Zweifel aufkamen, ergab sich eine neue Gelegenheit. Ein Freund rief an, um Mr. Brown mitzuteilen, dass ein Tonstudio in Manhattan eröffnet wurde: Wollte er den Mietvertrag übernehmen? Die Antwort war ein offensichtliches, sofortiges Ja.


$3.500 | Weehawken, New Jersey

Stanley Braun, 54

Beruf: Musikproduzent

Sein Hobby am Wochenende : „Ich bin ein Motorradtyp. Ich fahre wirklich hart Fahrrad. Aber es ist immer auf offenen Autobahnen, also ist es sicherer. Ich fahre mit meinen Freunden nach Jones Beach oder in die Hamptons. [Interstate] 495 ist zur richtigen Tageszeit weit geöffnet.“

An freien Tagen : „Ich habe kein Problem damit, am Wochenende zu arbeiten, aber ich mag es nicht, meine Ingenieure zu töten. Also gebe ich ihnen die Wochenenden frei. Sonntags arbeite ich, weil ich in meiner Kirche in Jamaika, Queens, bin. Ich leite die Musikabteilung. Ich bin seit 21 Jahren dabei.“

Für Mr. Brown ist ein Studio „wie Wasser für einen Fisch – ich brauche es, um zu existieren“, sagte er und lachte über seinen versehentlichen Reim. „Musik ist alles, was ich kenne. Das ist alles, was ich je getan habe. Und wenn ich ein Studio habe, kann ich immer schreiben, ich kann immer Musik machen, ich kann immer mit anderen Künstlern spielen.“


Mr. Brown wird diesen Herbst in ein Zwei-Zimmer-Haus mit umlaufendem Balkon in dem Gebäude umziehen. Anerkennung… Katherine Marks für die New York Times

Ein Plan entstand: Er würde das Geld aus dem Verkauf seines Hauses verwenden, um in das Studio in Manhattan zu investieren, das zunächst mit ein paar Räumen begann und sich schnell auf die ganze Etage ausdehnte, als Mr. Brown Suiten für einige der Produzenten schuf, mit denen er zusammenarbeitete ihn. „Jetzt können wir einfach rund um die Uhr kreativ sein und müssen den Raum nicht mit Fremden teilen – Sie können die Energie aufrechterhalten“, erklärte er.

Nachdem das Haus auf Long Island verkauft und der Plan für Pennsylvania zunichte gemacht worden war, begann Mr. Brown, nach Mietwohnungen zu suchen. Er hatte um die Jahrtausendwende in Edgewater, New Jersey, gelebt und begann, im nahe gelegenen Weehawken entlang der Uferpromenade zu suchen. Das zweite Gebäude, das er sich ansah, ein Anwesen am Wasser von Veris Residential, das nur einen Steinwurf vom Fährterminal Port Imperial entfernt war, fühlte sich sofort richtig an.

„Die Energie war großartig“, sagte Mr. Brown. „Beim Betreten fühlte es sich an wie in einem Hotel. Mir gefiel, dass es neu war. Und die Aussicht spielte eine große Rolle.“

Das Gebäude verschafft Brown einen beneidenswerten Arbeitsweg. Als er die Fähre näherkommen sieht, weiß er, dass er acht Minuten Zeit hat, um einzusteigen. Von dort sind es nur sechs Minuten nach Manhattan. Anerkennung… Katherine Marks für die New York Times

Dort zog er letzten Oktober in eine 3.500 Dollar teure Ein-Zimmer-Wohnung, nachdem er fast die Hälfte seiner Habseligkeiten eingelagert hatte. Er wird diesen Herbst in ein Zwei-Zimmer-Haus mit umlaufendem Balkon in dem Gebäude umziehen. Wenn er nicht im Studio in Manhattan ist, ist er oft auf der Dachterrasse seines Gebäudes, trinkt seinen Morgenkaffee und nimmt ein paar Anrufe entgegen, bevor er in die Stadt aufbricht. Die Terrasse und der Poolbereich verleihen dem Ort das Gefühl eines Luxushotels: „Es ist, als würde ich jeden Tag einen Aufenthalt zu Hause haben“, sagte Mr. Brown.

Das Gebäude bietet ihm auch einen beneidenswerten Pendelverkehr. Als er durch die bodentiefen Fenster seiner Wohnung die Fähre herannahen sieht, weiß er, dass er acht Minuten Zeit hat, um einzusteigen. Von dort sind es nur sechs Minuten nach Manhattan, ein kurzer Shuttle bringt ihn ein paar Blocks von seinem Studio entfernt.

Für jemanden, der viele Stunden arbeitet, ist diese Art von Leichtigkeit ein Luxus. „Es gibt mir einfach ein gutes Gefühl bei dem, was ich tue, wo ich bin“, sagte Mr. Brown. Wie für so viele Menschen bot ihm die Pandemie die Gelegenheit, das Wesentliche zu priorisieren und den Rest zu verwerfen. Die Kontrolle über seinen Lebensraum und seine Zeit zu haben, erlaubt ihm, seine kreative Energie auf die Arbeit zu konzentrieren, die ihn trägt und die sein Leben bestimmt hat, sagte er.

Das Studio ist ein wahr gewordener Traum, aber ein teurer. „Ich muss dafür teilen, also arbeite und schreibe ich jeden Tag dort und finde ständig neue Autoren und Ingenieure, um es am Laufen zu halten“, sagte Mr. Brown. „Es ist eine Investition. Aber an diesem Punkt, wenn ich die Würfel rollen und wetten werde, werde ich auf mich wetten. Weil ich nicht die Absicht habe, zu verlieren.“

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Die New York Times

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