Ein lange verlorener Nilarm half beim Bau der ägyptischen Pyramiden

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Seit 4.500 Jahren erheben sich die Pyramiden von Gizeh als geometrische Bergkette über dem Westufer des Nils. Die Große Pyramide, die zum Gedenken an die Herrschaft von Pharao Khufu, dem zweiten König der vierten Dynastie Ägyptens, erbaut wurde, erstreckt sich über 13 Hektar und war bei ihrer Fertigstellung um 2560 v. Chr. Mehr als 480 Fuß hoch mit einem durchschnittlichen Gewicht von mehr als zwei Tonnen durch kilometerlange Wüsten von den Ufern des Nils bis zu den Pyramiden auf dem Gizeh-Plateau.

Diese Steine ​​über Land zu schleppen wäre zermürbend gewesen. Wissenschaftler haben lange geglaubt, dass die Nutzung eines Flusses oder Kanals den Prozess ermöglicht hat, aber heute ist der Nil meilenweit von den Pyramiden entfernt. Am Montag berichtete ein Forscherteam jedoch von Beweisen dafür, dass ein verlorener Nilarm zuvor diesen Wüstenabschnitt durchschnitten und den Transport der riesigen Platten zum Pyramidenkomplex erheblich vereinfacht hätte.

Anhand von im Wüstenboden erhaltenen Hinweisen rekonstruierten die Wissenschaftler den Aufstieg und Fall des Khufu-Zweigs, eines heute nicht mehr existierenden Nilzuflusses, in den letzten 8.000 Jahren. Ihre Ergebnisse, die in den Proceedings of the National Academy of Science veröffentlicht wurden, deuten darauf hin, dass der Khufu-Zweig, der um 600 v. Chr. vollständig versiegte, eine entscheidende Rolle beim Bau der antiken Wunder spielte. „Es war unmöglich, die Pyramiden hier ohne diesen Nilarm zu bauen“, sagte Hader Sheisha, Umweltgeograph am Europäischen Zentrum für Forschung und Lehre in Umweltgeowissenschaften und Autor der neuen Studie.

Das Projekt wurde durch die Ausgrabung einer Fundgrube von Papyrusfragmenten an der Stelle eines alten Hafens in der Nähe des Roten Meeres im Jahr 2013 angeregt. Einige der Schriftrollen stammen aus Cheops Regierungszeit und erzählen von den Transportbemühungen eines Beamten namens Merer und seiner Männer Kalkstein den Nil hinauf nach Gizeh, wo er in die äußere Schicht der Großen Pyramide eingearbeitet wurde. „Als ich davon las“, sagte Frau Sheisha, „war ich so interessiert, weil dies bestätigt, dass der Transport der Baumaterialien der Pyramide über Wasser erfolgte.“

Der Transport von Gütern auf dem Nil sei nichts Neues, sagte Joseph Manning, ein Altphilologe an der Yale University, der die Auswirkungen von Vulkanausbrüchen auf den Nil in späteren Perioden der ägyptischen Geschichte untersucht hat und nicht an der neuen Forschung beteiligt war. „Wir wissen, dass sich Wasser in der Nähe der Pyramiden von Gizeh befand – so wurde Stein transportiert“, sagte er.

Eine künstlerische Rekonstruktion des heute nicht mehr existierenden Khufu-Nebenflusses des Nils. Anerkennung… Alex Boersma/Proceedings of the National Academy of Sciences

Laut Dr. Manning haben sie die Theorie aufgestellt, dass alte Ingenieure Kanäle durch die Wüste geschnitzt oder einen Nebenfluss des Nils benutzt haben könnten, um das Material der Pyramide zu transportieren, aber Beweise für diese verlorenen Wasserwege blieben rar. Dies verdeckte die Route, die Merer und andere eingeschlagen hatten, um den Hafen von Gizeh zu erreichen, das Zentrum für den Bau von Pyramiden, das mehr als vier Meilen westlich der Ufer des Nils liegt.

Auf der Suche nach Beweisen für eine alte Wasserroute bohrten die Forscher in der Nähe des Hafens von Gizeh und entlang der hypothetischen Route des Khufu-Zweigs in die Wüste, wo sie fünf Sedimentkerne sammelten. Sie gruben mehr als 30 Fuß in die Tiefe und nahmen einen sedimentären Zeitraffer von Gizeh über Tausende von Jahren auf.

In einem Labor in Frankreich durchsuchten Frau Sheisha und ihre Kollegen die Kerne nach Pollenkörnern, winzigen, aber dauerhaften Umwelthinweisen, die Forschern helfen, früheres Pflanzenleben zu identifizieren. Sie entdeckten 61 Pflanzen, darunter Farne, Palmen und Seggen, die konzentrierte Arten in verschiedenen Teilen des Kerns waren, und boten einen Einblick in die Veränderungen des lokalen Ökosystems im Laufe der Jahrtausende, Christophe Morhange, Geomorphologe an der Universität Aix-Marseille in Frankreich und an Autor der neuen Studie, sagte. Pollen von Pflanzen wie Rohrkolben und Papyrus zeugten von einer aquatischen, sumpfähnlichen Umgebung, während Pollen von dürreresistenten Pflanzen wie Gräsern dazu beitrugen, während Trockenperioden festzustellen, „wann der Nil weiter von den Pyramiden entfernt war“, sagte Dr. Morhang

Die Forscher nutzten die aus den Pollenkörnern gewonnenen Daten, um frühere Flusspegel abzuschätzen und die wasserreiche Vergangenheit von Gizeh nachzubilden. Vor etwa 8.000 Jahren, während einer feuchten Ära, die als afrikanische Feuchtperiode bekannt ist und in der ein Großteil der Sahara von Seen und Grasland bedeckt war, stand die Region um Gizeh unter Wasser. In den nächsten paar tausend Jahren, als Nordafrika austrocknete, behielt der Khufu-Zweig etwa 40 Prozent seines Wassers. Dies machte es zu einem perfekten Vorteil für den Pyramidenbau, sagte Frau Sheisha: Die Wasserstraße blieb tief genug, um leicht befahren zu werden, aber nicht so hoch, dass sie ein großes Überschwemmungsrisiko darstellte.

Diese Abkürzung zu den Pyramiden war nur von kurzer Dauer. Als Ägypten noch trockener wurde, fiel der Wasserstand im Khufu-Zweig über die Nutzbarkeit hinaus und der Pyramidenbau endete. Als König Tutanchamun um 1350 v. Chr. den Thron bestieg, hatte der Fluss Jahrhunderte lang einen allmählichen Niedergang erlebt. Als Alexander der Große 332 v. Chr. Ägypten eroberte, war das Gebiet um den ausgedörrten Khufu-Zweig in einen Friedhof umgewandelt worden.

Obwohl das Wasser schon lange verschwunden ist, glaubt Frau Sheisha, dass die Identifizierung, wie die natürliche Umgebung von Gizeh den Pyramidenbauern geholfen hat, dazu beitragen könnte, einige der vielen Geheimnisse aufzuklären, die immer noch den Bau der alten geometrischen Monumente umgeben. „Mehr über die Umwelt zu wissen, kann einen Teil des Rätsels um den Bau der Pyramiden lösen“, sagte sie.

Die New York Times

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