Ein haitianisches Fotojournalist findet Sicherheit in Manhattan

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Dieu-Nalio Chéry hätte nie gedacht, dass er Haiti verlassen würde, geschweige denn, dass seine Reise ihn zu einem Wohnhochhaus führen würde, das einen Block vom Hudson River entfernt ist.

Er wuchs auf dem Land auf und zog in die Großstadt Port-au-Prince, wo er sich das Fotografieren selbst beibrachte und Fotojournalist wurde. Er kam 2010 zu The Associated Press und dokumentierte die Nachwirkungen des Erdbebens, das in diesem Jahr so ​​viel von seinem Land zerstörte. Im Laufe des nächsten Jahrzehnts gewann er mehrere internationale Auszeichnungen, die über weitere Unruhen im ganzen Land berichteten – Zwangsräumungen, Wirbelstürme, ein weiteres großes Erdbeben und zunehmende politische Unruhen. „Ich habe den Anstieg der Gewalt gesehen“, sagte Herr Chery. „Es gibt keinen Respekt vor Menschenleben.“

Während die Entführungen von Journalisten zunahmen, warnten ihn Freunde vor den zunehmenden Gefahren seiner Arbeit, aber Herr Chéry blieb hartnäckig, weil er nicht ging: „Ich sagte immer wieder: ‚Ich kann mich all diesen Dingen stellen. Für mich als Journalist ist das üblich.’“

Am 23. September 2019 wurde Herr Chéry getroffen, als er die umstrittene Bestätigung der Wahlergebnisse fotografierte der Kiefer durch eine Kugel aus einer Waffe, die von einem Senator vor dem Parlamentsgebäude abgefeuert wurde. „Danach“, sagte er, „haben mir alle gesagt, dass ich das Land verlassen muss.“ Aber er wehrte sich trotzdem. „Ich glaube nicht, dass ich das Ziel des Senators war, der die Waffe abgefeuert hat, und ich werde mich nicht beim Justizsystem beschweren, weil ich möchte, dass meine Karriere in Haiti stattfindet.“

Mr. Chéry ist dankbar, dass seine Familie in New York sicher bei ihm ist, besonders wenn er andere Familien bei der Flucht aus der Ukraine beobachtet. „Wenn Sie Ihr Zuhause verlassen und sich an einem Ort niederlassen müssen, an dem Sie keine Familie haben“, sagte er, „ist es schwer herauszufinden, wie Sie dieser Herausforderung begegnen sollen.“ Kredit… Katherine Marks für die New York Times

Dann kam der März 2021. Herr Chery fotografierte einen Protest, der organisiert wurde, um bessere Arbeitsbedingungen für die Polizei zu fordern. Irgendwann begannen einige der Demonstranten, ein Autohaus zu plündern. Laut Herrn Chéry kamen mehrere Mitglieder einer örtlichen kriminellen Gruppe, die regelmäßig vom Besitzer des Autohauses für den Schutz bezahlt wurden, am Tatort an und begannen, auf die Demonstranten zu schießen. Herr Chéry ging in die Hocke und fotografierte so viel wie möglich von der Aktion. „Nachdem sie mit dem Schießen fertig waren“, sagte er, „fingen sie an, die Leichen wegzuschleppen.“ Er wusste, wenn er entdeckt würde, könnte er ein Ziel werden, also floh er auf einem Motorrad und hoffte, dass er nicht erkannt wurde.

Einige der Bilder wurden veröffentlicht, und drei Tage später erhielt er einen Anruf von einem Journalistenkollegen, der ihm mitteilte, dass die Männer, die auf die Demonstranten schossen, nach ihm suchten. „Damals“, sagte Mr. Chery, „fing ich an, in Panik zu geraten.“

Er wusste, dass es Zeit war zu gehen, aber er konnte es seiner Frau, Mathide Chéry Debel, einer Videografin und Bildredakteurin, nicht sagen. Sein Blutdruck stieg so schnell, dass er ins Krankenhaus eingeliefert wurde. „Ich dachte: ‚Ich werde sterben.‘ Weil diese Leute dich einfach töten, wenn sie mit allem fertig werden wollen.“

Widerwillig teilte er Frau Chéry Debel mit, was passiert war, und sagte ihr, dass sie das Land verlassen müssten. „Sie war immer diejenige, die mich tröstete und mir die Kraft gab, aufzubleiben“, sagte er. „Aber als ich ihr von dem Tag der Proteste erzählte, wurde sie richtig deprimiert. Sie sagte: ‚Erzähl mir das alles besser nicht.’“

Es dauerte nicht lange, bis auf Mr. Cherys Auto geschossen wurde. Frau Chéry Debel kündigte ihren Job und sie nahmen ihre beiden Töchter, Sara-Jah, 6, und Ruthnise, 12, aus der Schule. In den nächsten drei Monaten zog die Familie von einem Freund zum anderen. „Meine Frau geriet in Panik. Wir hatten beide Probleme; wir konnten uns nicht gegenseitig unterstützen.“

Mr. Chéry hat einen Schreibtisch und viel Platz zum Arbeiten in der Wohnung. „Ich habe riesige Fenster“, sagt er. „Ich bin dankbar, dass ich sie öffnen und nach draußen schauen kann.“ Kredit… Katherine Marks für die New York Times

Die Magnum Foundation, eine gemeinnützige Organisation, die Vielfalt durch Dokumentarfotografie fördert, hatte Herrn Chéry zuvor ein Stipendium gewährt, also wandte er sich an sie, um Hilfe bei der Einreise in die Vereinigten Staaten zu erhalten. Innerhalb weniger Wochen sicherte die Stiftung in Zusammenarbeit mit Open Society Foundations, einem globalen Stipendiennetzwerk, und der City University of New York Einreisevisa für Herrn Chery und seine Familie.

Aber da war noch die Wohnungssuche. Herr Chéry kontaktierte jede Organisation, von der er glaubte, dass er helfen könnte. An diesem Punkt kam das New York City Artist Safe Haven Residency Program ins Spiel. Das 2017 gegründete Programm ist eine Kooperation mehrerer Organisationen für Kunst und freie Meinungsäußerung, die bildende Künstler, Musiker, Schriftsteller und andere Künstler beherbergen, integrieren und aufziehen wegen ihrer Arbeit gefährdet.


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Dieu-Nalio Chéry, 40

Beruf: Fotojournalist

Der Pulitzer-Preis: (90.071) ) )Im Jahr 2020 war Herr Chéry Finalist für den Pulitzer-Preis für Fotos, die er für The Associated Press während Protesten in ganz Haiti gemacht hatte, die den Rücktritt des damaligen Präsidenten Jovenel Moïse forderten.

Aktuelles Projekt: Chéry arbeitet an einem Langzeitprojekt über die Praxis des Voodoo in New York. „Ich versuche, aus einer haitianischen Perspektive zu zeigen, was Voodoo wirklich ist“, sagte er. Zeremonien finden in Haiti normalerweise im Freien statt, oft in heiligen Räumen – nicht so in New York. „Warum hat die haitianische Gemeinschaft solche Räume nicht in New York? Warum müssen sie die Zeremonien in überfüllten Kellern durchführen?“


Ashley Tucker ist Co-Executive Director der Artistic Freedom Initiative, einem Mitglied der Koalition. „Dieses Programm“, sagte sie, „spricht dieser Idee an, dass kollektive Maßnahmen notwendig sind, um Künstlern, die unter diesen Umständen nach New York kommen, ein ganzheitliches Umsiedlungserlebnis zu bieten.“

Mr. Chérys Nachbarin Halina Warren kochte, während die Küche gut gefüllt war, bevor seine Familie eintraf. „Sie Sie ist so, so sie viele für uns“, sagte er. Kredit… Katherine Marks für die New York Times

Die Koalition umfasst Westbeth Artist Housing, das bisher vier Wohnungen für Personen wie Mr. Chery reserviert hat. „Das Gehäuse“, sagte Frau Tucker, „das ist der Dreh- und Angelpunkt für dieses Programm.“

Im September 2021 zogen Herr Chéry und seine Familie in eine Wohnung mit zwei Schlafzimmern in Westbeth.

„Es war eine sehr große Sache für mich. Ich fühlte mich glücklich. Meine Töchter haben ein Zimmer, ich habe ein Zimmer mit meiner Frau und wir haben ein Wohnzimmer. Für uns ist jetzt alles normal.“

Noch vor einem Jahr hätte sich Chéry nicht vorstellen können, dass New York City die Normalität bieten würde, die seiner Familie zu Hause verwehrt blieb. „Jeder, den ich in Westbeth treffe, sagt mir, dass du so viel Glück hast“, sagte er. „Es gibt so viele Menschen, die auf dieses Gebäude warten. Und es ist wahr – ich habe Glück. Dies ist ein fantastischer, wunderbarer Ort.“

Er sagt, seine Nachbarn hätten ihn herzlich aufgenommen. „Wir haben sogar eine Oma für meine Kinder gefunden“, sagte er. „Sie, sie liebt sie.“

Das New York City Artist Safe Haven Residency Program hat sich schnell bemüht, einige der Möbel für Mr. Chérys Wohnung zu finden, bevor Westbeth zugestimmt hat, seine Wohnung zu beherbergen Familie. Kredit… Katherine Marks für die New York Times

Halina Warren ist nicht nur eine Großmutterfigur für Sara-Jah und Ruthnise geworden, sondern als der Winter kam, fand sie Mäntel für die Familie – und sie nimmt sie in ihrem Auto mit auf Costco-Läufe. „Sie erledigt alles für uns“, sagte Mr. Chery. „Ich hätte mir nie vorstellen können, jemanden zu finden, der uns wirklich so heilt.“

Westbeth gewährte Mr. Chéry einen einjährigen Mietvertrag, was bedeutet, dass er bis September eine neue Wohnung zum Leben braucht. Er hat ein Jahreseinkommen durch Open Society, was ihm hilft, die subventionierte Miete vorerst zu teilen, aber es wird Herausforderungen geben, wenn er einen langfristigen Aufenthaltsstatus in den Vereinigten Staaten und mehr Möglichkeiten sucht, seinen Lebensunterhalt zu verdienen.

Das New York City Artist Safe Haven Residency Program, das bereits alles von Rechtsbeistand bis zu sechsmonatigen Therapiesitzungen bereitgestellt hat, tut, was es kann, um Mr. Chery dabei zu helfen, Lösungen über seine Zeit bei Westbeth hinaus zu finden.

Die Genossenschaft hat einen Ratgeber herausgegeben, in dem alle ihre Arbeiten aufgeführt sind. „Die Idee war nicht nur, die Geschichte des Designs und der Entwicklung des Residency-Programms zu erzählen“, sagte Frau Tucker, „sondern den Menschen auch ein Werkzeug – ein Referenzhandbuch – an die Hand zu geben, wenn sie etwas Ähnliches schaffen wollen. Ein Teil dessen, was uns hinsichtlich des Erfolgs dieses Programms hoffnungsvoll machte, ist die Möglichkeit, dass es repliziert werden kann.“



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