E-Mail ist langsam und schafft Distanz. Deshalb ist es großartig.

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Jeden Morgen gegen 9 Uhr gehe ich eine schmale Treppe hinunter in meinen Keller und starte meinen Arbeitscomputer. Es ist eine zutiefst dumme Maschine – ein PC mit einer Glashülle, blinkenden Lichtern und einer Grafikkarte, die 2018 auf dem neuesten Stand der Technik war. Um meinen Tag zu beginnen, muss ich mich bei drei Chat-Clients anmelden – Slack, Telegram und Discord – und durch alle Benachrichtigungsblasen zu klicken, die möglicherweise in den drei Minuten aufgetaucht sind, die vergangen sind, seit ich dieselben Apps das letzte Mal auf meinem Telefon überprüft habe.

Bevor das alles erledigt ist, verspüre ich eine leichte, aber anhaltende Besorgnis, weil mein PC die Textnachrichten meines iPhones nicht unterstützt, also tippe ich regelmäßig auf die Oberfläche meines Telefons, wenn ich diesen Newsletter tippe, um zu sehen, ob jemand da ist hat mir was geschickt. Ich verstehe, wie meine Arbeit, bei der mehrere Personen vor Computern in Slack zusammenarbeiten, um die Wörter zu produzieren, die Sie gerade lesen, von einer effizienten und direkten Form der Nachrichtenübermittlung profitiert, bei der Anfragen und Ankündigungen nicht ankommen gehen so leicht verloren wie in einem E-Mail-Posteingang.

Als ich Ende 30 war, arbeitete ich als Korrespondent bei einer abendlichen Fernsehnachrichtensendung. Und obwohl ich mir wünschte, unsere Nachrichtenredaktion hätte mehr den hektischen Glamour des Kinos „Broadcast News“, mit Holly Hunter, die von Büro zu Büro stapft, und einer Flotte von Produktionsassistenten, die eilig mit Videobändern gefüllte Karren durch ein Labyrinth von Schreibtischen rollen, verstehe ich warum Es war wahrscheinlich einfach einfacher und in vielerlei Hinsicht sicherer, über Slack zu kommunizieren.

Und doch mag ich das Chaos meines Messaging-Lebens nicht besonders. Nicht alle effizienten Systeme sind angenehm, und wir sollten nicht einfach jeder Verbesserung zustimmen, die unser Arbeitsleben rationalisiert. Daran dachte ich letzte Woche, als ich Margaret Renkls exzellenten Aufsatz „Auch mit E-Mail haben die Kinder Recht“ las. Colorful argumentiert, dass E-Mails früher, als die Leute noch Zeit hatten, lange, nachdenkliche Absätze zu tippen, viele waren, heute jedoch zu einem Müllcontainer von „Antworten auf Massennachrichten, Versandbenachrichtigungen, Spendenaufrufen“ geworden sind , systemweite Erinnerungen und natürlich Spam.“

Farbe stimmt natürlich. (Ich hoffe, Sie denken nicht, dass die zweimal wöchentliche Ankunft dieses Newsletters in Ihrem Posteingang zum Durcheinander beiträgt.) Ich habe sechs E-Mail-Adressen, die alle mit allem überschwemmt werden, von Online-Sportwetten-Aktionen bis hin zu Immobilienangeboten in Städten, die ich habe Ich habe nie Ankündigungen über eine neue Form von Kryptowährung oder was auch immer besucht. Wie durch ein Wunder enthalten fast alle dieser Adressen keine ungelesenen Nachrichten. Aber dieses Kunststück der digitalen Beschneidung wird durch die hastige Archivierung von Hunderten von E-Mails pro Tag erreicht, was dazu führt, dass echte E-Mails manchmal als Kollateralschaden abgeladen werden.

Unter diesen Bedingungen fühlt sich das Weitermachen über die goldene Ära der E-Mails realitätsfremd an. Vor ein paar Jahren sah ich in einem Park einen Mann in steifer, altmodischer Kleidung, die aussah, als wäre sie aus einer Bürgerkriegsausstellung gestohlen worden, und kämpfte damit, ein Penny Farthing-Fahrrad in die Pedale zu treten – eines dieser antiken Nummern mit den riesigen Vorderrädern – eine ganz leichte Steigung hinauf. Ich empfand eine leichte Verachtung für seinen Stil nutzloser Nostalgie, so wie ich mir vorstelle, wie sich junge Menschen heute fühlen könnten, wenn sie eine lange E-Mail von mir erhalten.

Aber während ein Hochrad nichts für andere als Enthusiasten ineffizienter Antriebe tut, denke ich, dass es immer noch einen Wert in der Nichtverfügbarkeit gibt, die E-Mail von einem Messaging-Dienst wie Slack oder sogar Textnachrichten trennt. Wie Renkl feststellt, „ist die ganze Welt da und summt in unseren Taschen“, was ein Zustand ist, den die meisten Menschen nicht genießen, genauso wie die meisten Menschen entsetzt zurückschrecken, wenn sie die wöchentliche Anzeige ihrer Zeit sehen. und damit verbracht, auf ihr Telefon zu starren.

Fast niemand kann es sich leisten, auf all diese Benachrichtigungen komplett zu verzichten – wenn Sie einen Job haben, haben Sie einen Chef, der zu einer bestimmten Zeit eine Antwort erwartet. Ihr Unternehmen wird wahrscheinlich in eine Kommunikationsinfrastruktur investieren, die Sie stärker unter Druck setzt, immer schneller zu reagieren. Wir fühlen uns diesen Anforderungen generell hilflos ausgeliefert, was uns dann nur noch tiefer in die Apps hineinzieht. In den ersten Wochen der Pandemie verbrachte ich 13 Stunden am Tag mit meinem Telefon, eine Gesamtzahl, von der ich mir selbst versprochen hatte, dass sie sinken würde, bevor ich aufhörte, das Bedürfnis zu verspüren, jeden wissenschaftlichen Vordruck und jede Aktualisierung der Fallzahlen zu lesen. Meine Bildschirmzeit ist in den letzten zwei Jahren mehr oder weniger auf dem gleichen Niveau geblieben.

Wenn also unsere Arbeitsroutinen für die Apps unwiderruflich verloren gegangen sind, was ist dann mit unserem sozialen Leben? Manchmal finde ich mich tief in einem Gespräch in dem einen oder anderen Textthread wieder und merke, dass ich keine Ahnung habe, was im Leben dieser Person passiert; Ich weiß eigentlich nur, welche Tweets sie nerven, welche Basketball-Highlights sie anstarren und was sie über den täglichen Klatsch in unserer Branche denken.

Ich möchte mit meinen Freunden nicht so oft und unmittelbar korrespondieren wie mit meinen Kollegen, nicht weil ich es nicht tue. Ich möchte nichts von ihnen hören, sondern weil ich möchte, dass unser Gespräch widerspiegelt, dass wir uns in vielen Fällen seit Beginn der Pandemie nicht mehr persönlich gesehen haben.

Ich würde ihnen lieber einfach eine E-Mail schicken. Das hektische Tempo von Gruppenchats zum Beispiel mag für meine Art von Arbeit angemessen sein, aber ich finde es anstrengend und in gewisser Weise verzerrt, so weiterzumachen, wie ich es in meinem Privatleben tue. In Gruppenchats mit Freunden finde ich, dass ich viel kämpferischer, viel empfindlicher und sorgloser mit den Emotionen meiner Freunde umgehe, als ich es jemals persönlich wäre.

Das liegt, glaube ich, daran, dass alle Seiten etwas verfügbarer sind, als gute Freunde sein sollten, nicht emotional, sondern nur zeitlich. Es ist, als hätten wir alle zusammen eine lange Reise hinter uns und das einzige, was wir noch besprechen müssen, ist der Service im Hotelrestaurant und unsere Mittelplatzzuweisung auf dem Heimflug. Einen Freund, der im ganzen Land lebt, per E-Mail auf den neuesten Stand zu bringen, fühlt sich an wie die perfekte Mischung aus Gedanken (wer sendet noch E-Mails, außer an Leute, von denen er etwas hören möchte?) und der tatsächlichen Anerkennung der Kluft zwischen Ihnen.

In dem Versuch, diese unglücklichen Trends zu entgleisen, habe ich begonnen, einige meiner nicht arbeitsbezogenen Korrespondenzen per E-Mail zu versenden. Was ich herausgefunden habe ist, dass, weil es so anomal geworden ist, weder die Person auf der anderen Seite noch ich wirklich eine sofortige Antwort erwarten. Oder wenn ich das tue, lässt mich das endlose Durcheinander des Posteingangs tatsächlich vergessen, dass ich auf etwas warte. Wenn ich Antworten erhalte, sind es fast immer angenehme Überraschungen, und ich fühle mich viel besser eingeschätzt als in monatelangen Texten, in denen uns das Tempo und die Endlosigkeit unserer Korrespondenzen die Distanz vergessen lassen.

Ich habe einen Ratschlag für alle, die zu den alten E-Mail-Zeiten zurückkehren möchten: Richten Sie für all Ihre langen Korrespondenzen ein separates Konto ein und überprüfen Sie es alle zwei oder drei Tage vorher. Dies ist mehr oder weniger die Beziehung, die ich zu den E-Mails habe, die ich von den Lesern dieses Newsletters erhalte. Wie ich in der Ausgabe der letzten Woche erwähnt habe, hat meine Leser-E-Mail-Adresse zu Dutzenden von sinnvollen Austauschen geführt, die Art von Dingen, die ich selten in den sozialen Medien finde.

Vielleicht wird E-Mail nie wieder die bevorzugte Form der digitalen Kommunikation sein, aber ähnlich wie Schallplatten kann es ein angenehmes Ritual sein, das die Flut von Benachrichtigungen verlangsamt, wenn auch nur für einen Moment.

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Jay Caspian Kang (@jaycaspiankang), ein Autor für Opinion und das New York Times Magazine, ist der Autor von „The Loneliest Americans“.

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