Drei Wege zu einem Endspiel für Putins Krieg

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MÜNCHEN – Letzte Woche war eine interessante Woche, um in Europa mit nationalen Sicherheitsexperten, Beamten und Geschäftsleuten über die Ukraine zu sprechen. Die Ukraine und ihre Verbündeten hatten gerade russische Invasoren zu einem chaotischen Rückzug aus einem großen Stück Territorium gezwungen, während die Präsidenten von China und Indien Wladimir Putin offenbar klar gemacht hatten, dass die Lebensmittel- und Energieinflation, die sein Krieg angeheizt hat, ihren 2,7 Milliarden schaden würde Personen. Darüber hinaus sagte einer von Russlands legendären Popstars ihren 3,4 Millionen Followern auf Instagram, dass der Krieg „unser Land in einen Paria verwandelt und das Leben unserer Bürger verschlechtert“.

Kurz gesagt, es war Putins schlimmste Woche seit seinem Einmarsch in die Ukraine – ohne Weisheit, Gerechtigkeit, Gnade oder einen Plan B.

Und doch … vielleicht habe ich mich nur mit den falschen Leuten herumgetrieben, aber ich habe in vielen meiner Gespräche mit den europäischen Verbündeten der Ukraine einen gewissen Sog der Angst gespürt.

Als Auslandskorrespondent habe ich vor langer Zeit gelernt, dass die Nachrichten manchmal im Lärm liegen, in dem, was gesagt und gerufen wird, und manchmal in der Stille, in dem, was überhaupt nicht gesagt wird. Und meine Interpretation dessen, was letzte Woche nicht gesagt wurde, lautete so: Ja, es ist großartig, dass die Ukraine die Russen etwas zurückdrängt, aber können Sie mir die Frage beantworten, die seit Beginn der Kämpfe dort herumhängt: Wie endet dieser Krieg mit einem stabilen Ergebnis?

Wir wissen es immer noch nicht. Als ich diese Frage in meinen Gesprächen untersuchte, erkannte ich drei mögliche Ergebnisse, einige völlig neu, einige vertraut, aber alle mit komplizierten und unvorhersehbaren Nebenwirkungen:

  • Ergebnis 1 ist ein totaler ukrainischer Sieg, der Putin riskiert, etwas Verrücktes zu tun, wenn ihm Niederlage und Demütigung ins Gesicht starren.

  • Ergebnis 2 ist ein schmutziger Deal mit Putin, der einen Waffenstillstand sichert und die Zerstörung stoppt, aber es riskiert, die westlichen Verbündeten zu zersplittern und viele Ukrainer zu verärgern.

  • Ergebnis 3 ist ein weniger schmutziger Deal – wir gehen zurück zu den Linien, wo alle waren, bevor Putin im Februar einmarschierte. Die Ukraine könnte bereit sein, damit zu leben, und vielleicht sogar das russische Volk, aber Putin müsste zuerst gestürzt werden, weil er niemals die unbestreitbare Implikation ertragen würde, dass sein Krieg völlig umsonst war.

Die Varianz zwischen diesen Ergebnissen ist tiefgreifend, und nur wenige von uns werden nicht davon betroffen sein, in welche Richtung es geht. Sie interessieren sich vielleicht nicht für den Ukrainekrieg, aber der Ukrainekrieg wird sich für Sie interessieren, für Ihre Energie- und Lebensmittelpreise und vor allem für Ihre Menschlichkeit, wie sogar die „Neutralen“ – China und Indien – festgestellt haben.

Gehen wir also unter die Haube aller drei möglichen Enden.

Ergebnis 1: Niemand erwartet, dass die ukrainische Armee in der Lage sein wird, ihre beträchtlichen militärischen Errungenschaften der letzten zwei Wochen sofort fortzusetzen, indem sie einfach den Rest der russischen Armee über die Grenze zurückdrängt. Aber zum ersten Mal hörte ich Leute fragen: „Was ist, wenn die russische Armee tatsächlich zusammenbricht?“

Überreste russischer Militärfahrzeuge am Stadtrand von Balakliya, Ukraine. Anerkennung… Nicole Tung für die New York Times

Sicherlich stellen sich jetzt mehr als ein paar russische Soldaten und die russischsprachigen Ukrainer, die sich ihnen angeschlossen haben und dachten, sie würden gewinnen und für immer bleiben, die John-Kerry-Vietnamkriegsfrage: „Wie verlangt man von einem Mann zu sein? der letzte Mann, der für einen Fehler starb?“

Jeder kann jetzt sehen, was für eine große Lüge dieser ganze Krieg war. Jeder hört die Geschichten, dass einige der Verstärkungen, die Putin an die Front schickt, Sträflinge sind, die sich aus dem Gefängnis herausgeschachert haben, indem sie sich bereit erklärt haben, sechs Monate in der Ukraine zu kämpfen. Viele andere sind Söldner aus Syrien.

Warten Sie eine Minute. Wenn die Ukraine wirklich, wie Putin behauptete, ein von „Nazis“ geführter Staat und die Speerspitze eines NATO-Plans geworden wäre, weiter nach Osten in Richtung des russischen Mutterlandes vorzudringen, wie konnte Putin dann nicht das russische Volk auffordern, sich für diesen Kampf zu mobilisieren? Wenn die Sache so gerecht und der Krieg so notwendig war, warum musste Putin Kriminelle und Söldner teilen, um sich zu erheben, und erwarten, dass die Mittelschicht von Moskau und Leningrad einfach den Mund halten würde?

Die Leute reden, und jeder russische Soldat oder russischsprachige Ukrainer, der sich auf Putins Seite gestellt hat, muss denken: „Bleibe ich? Lauf ich? Wer schützt mich, wenn die Front bricht?“ Eine solche Allianz ist sehr anfällig für einen kaskadierenden Zusammenbruch – zuerst langsam und dann schnell. Achtung.

Wieso den? Denn Putin hat bereits mehrfach angedeutet, dass er bereit ist, über den Einsatz einer Atomwaffe nachzudenken, wenn die Ukraine und ihre NATO-Verbündeten beginnen, seine Streitkräfte zu überwältigen, und er starrt auf eine vollständige Demütigung. Ich hoffe, die CIA hat einen verdeckten Plan, um Putins Befehlskette zu unterbrechen, damit niemand den Knopf drückt.

Ergebnis 2: Ich kann mir nicht vorstellen, dass Präsident Wolodymyr Selenskyj jetzt einen Waffenstillstand oder etwas Ähnliches akzeptiert, da seine Streitkräfte derzeit so viel Schwung haben und er sich verpflichtet hat, jeden Zentimeter des ukrainischen Territoriums, einschließlich der Krim, zurückzuerobern. Aber behalten Sie dieses Ergebnis im Hinterkopf, wenn der Winter einsetzt und Putins Weigerung, Erdgas nach Europa zu verkaufen, die Energiepreise so in die Höhe treibt, dass mehr Fabriken schließen müssen und ärmere Europäer sich zwischen Heizen und Essen entscheiden müssen.

Präsident Wolodymyr Selenskyj besuchte am vergangenen Mittwoch eine zurückeroberte Stadt. Anerkennung… Nicole Tung für die New York Times

Auch wenn dies bedeuten würde, dass Putins Kriegsgewinne weit hinter seinen Zielen zurückblieben, könnte er daran interessiert sein, dieses Ergebnis zu nutzen, damit er für all seine Verluste zumindest etwas vorweisen kann und eine totale Demütigung vermeidet.

Viele europäische Staats- und Regierungschefs würden diesen Deal annehmen, auch wenn sie es nicht laut sagen würden. So erklärte es ein hochrangiger europäischer Staatsmann im Ruhestand, der unter der Bedingung sprach, nicht namentlich zitiert zu werden, bei einem Wirtschafts- und Politikseminar, an dem ich teilnahm.

Das Ziel der Ukraine sei es, zu gewinnen, sagte er. Das Ziel der Europäischen Union ist ein bisschen anders. Es geht darum, Frieden zu haben, und wenn es dafür einen Preis gibt, wären einige Führer in Europa bereit, den richtigen Preis zu teilen. Die USA seien weit weg, und für die USA, fügte er hinzu, sei es nicht das Schlimmste, den Krieg am Laufen zu halten, um Russland zu schwächen und sicherzustellen, dass es keine Energie für andere Abenteuer habe.

In der Zwischenzeit, fügte er hinzu, sei die EU geeinter als vor Kriegsbeginn. Allerdings wird es in den nächsten Monaten ziemlich schwierig. Es werde eine große Spaltung in der EU geben – und es werde immer schwieriger, weil die Ziele immer unterschiedlicher würden, sagte der ehemalige Staatsmann. Auch wenn die öffentlichen Äußerungen die gleichen sind, ist die EU gespalten, wie sie mit dem Krieg umgehen soll – nicht in der großen Frage, ob Putin recht hat oder ob es eine Bedrohung gibt, sondern wie mit der gesamten Situation umgegangen werden soll, insbesondere wo die Populistische Gegenreaktionen entstehen, wenn die Menschen diesen Winter total gestresst sind.

Einige europäische Staats- und Regierungschefs werden sich fragen: „Gibt es einen Ausweg durch Verhandlungen?“ Mühlet, einige wie die baltischen Länder werden Zelensky zu 100 Prozent unterstützen. Aber andere werden das Einfrieren von Donezk oder Luhansk nicht heilen, schloss er.

Wie Michael Mandelbaum, der Autor von „The Four Ages of American Foreign Policy“, es mir gegenüber ausdrückte: Putin könnte dies riechen und entscheiden, dass sein bester Schritt, um ein Stück Würde zu retten und „die Spaltungen in der EU aufzudecken, darin besteht, dies anzukündigen Er ist bereit, einen Waffenstillstand auszuhandeln und würde die Gaslieferungen in die EU wieder aufnehmen, wenn eine Einigung erzielt werden kann. Aber dies würde sicherlich erfordern, Selenskyj dauerhafte, verbindliche Sicherheitsgarantien zu geben – vielleicht eine vollständige NATO-Mitgliedschaft.“

Dieses Ergebnis ist schmutzig, weil es bedeuten würde, dass Putin sowohl mit Mord als auch mit großem Diebstahl davongekommen wäre und gezeigt hätte, dass er die Grenzen Europas mit Gewalt verändern kann. Aber wenn Sie nicht glauben, dass einige Europäer (und mehr als ein paar republikanische MAGA-Abgeordnete im Kongress) es nicht ergreifen und darauf drängen würden, wenn sich der Krieg bis zum Winter hinzieht, machen Sie sich etwas vor.

Wladimir Putin Anerkennung… Poolfoto von Pavel Bednyakov

würde ich auch nicht ausschließen Ergebnis 2-D , wo Putin sich verdoppelt, um sicherzustellen, dass er einseitig zumindest ein Stück Ukraine mit nach Hause nehmen kann, indem er versucht, ukrainischen Städten, die er nicht kontrolliert, mehr Schaden zuzufügen, und indem er sein Marionettenparlament Gesetze verabschieden lässt, die vier von Russland besetzte ukrainische Regionen ermöglichen „Referenden“ über den Beitritt zu Russland abzuhalten. Die Versuche dieser Woche, Referenden abzuhalten, scheinen zwei Ziele zu haben: die Panik in diesen Regionen unter pro-russischen Ukrainern zu stoppen, dass sie aufgegeben werden könnten, und Kiew, Amerika und der EU zu signalisieren: „Ich habe immer noch viele Raketen und nein Gewissen. Wenn Sie mir kein gesichtswahrendes Stück geben, damit ich diesen Krieg vor meinem Volk rechtfertigen kann, werde ich diesen Ort wirklich zerstören. Denken Sie an Grosny und Aleppo.“

Ergebnis 3: Dies IST ein weniger schmutziger Deal, aber mit dem russischen Volk, nicht mit Putin. In diesem Szenario schlagen die NATO und die Ukrainer einen Waffenstillstand auf der Grundlage der Linien vom 24. Februar vor: Wo Russland und die ukrainischen Streitkräfte vor Putins Invasion standen. Der Ukraine bleiben weitere Zerstörungen erspart, und der Grundsatz der Unzulässigkeit gewaltsamer Grenzveränderungen wird gewahrt. Aber Putin müsste seinem Volk gegenüber zugeben: „Wir sagten, dass es rund 70.000 Opfer gegeben, Tausende von Panzern und gepanzerten Fahrzeugen verloren und schreckliche Wirtschaftssanktionen erfahren habe – und ich habe Ihnen nichts gebracht.“

Natürlich kann man sich nicht vorstellen, dass er das sagt. Aber ein solcher Deal könnte im Interesse des russischen Volkes sein. Also, soweit ich es mir vorstellen kann, müsste Putin wahrscheinlich durch eine populäre Massenprotestbewegung oder durch einen Staatsstreich gestürzt werden. Alle Schuld am Krieg könnte ihm in die Schuhe geschoben werden, und Russland könnte versprechen, wieder ein guter Nachbar zu sein, wenn der Westen seine Sanktionen aufhebt. Selenskyj müsste seinen Traum aufgeben, die 2014 von Russland eroberten Gebiete der Ukraine zurückzugewinnen, aber die Ukraine könnte mit der Heilung beginnen und zumindest den Prozess des Beitritts zur Europäischen Union und vielleicht sogar zur NATO wieder aufnehmen.

Das war immer Putins Krieg. Es war nie der russische Volkskrieg. Und während das russische Volk bis jetzt denken mag, dass es keinen hohen Preis für das Schweigen bezahlt hat, irrt es sich.

Wenn alle mutmaßlichen von Russland verübten Massaker in der Ukraine dokumentiert und mit der Welt geteilt werden, wird das russische Volk nicht in der Lage sein, dem zu entkommen, was Putin in seinem Namen und in seinem Namen getan hat. Wenn die Kämpfe aufhören und die Welt verlangt, dass Russlands Devisenreserven, die jetzt in westlichen Banken eingefroren sind – etwa 300 Milliarden Dollar – in die Ukraine umgeleitet werden, um ihre Krankenhäuser, Brücken und Schulen wieder aufzubauen, die von der russischen Armee zerstört wurden, wird das russische Volk beginnen, diesen Krieg zu verstehen war nicht frei. Wenn die Dokumentarfilmer alle Aussagen von ukrainischen Frauen zusammentragen, die sagen, dass sie von russischen Soldaten vergewaltigt wurden, wird kein russischer Bürger lange Zeit ohne Scham durch die Welt reisen können.

Auch hier bin ich nicht naiv. Wenn Putin irgendwie durch Alexei Nawalny ersetzt würde, den Nationalisten, Antikorruptions- und Antikriegskreuzfahrer, den Putin vermutlich zuerst vergiftet und dann schließlich inhaftiert hat, könnte es immer noch schwierig sein, einen Waffenstillstand mit der Ukraine auszuhandeln oder aufrechtzuerhalten. Darüber hinaus sprechen repressive Gesetze und eine rücksichtslose Geheimpolizei, ein Mangel an Führern und die berechtigte Angst, dass Putin seinem eigenen Volk das antun würde, was er den Ukrainern antut, allesamt dagegen, dass Putin von einer Volksbewegung aus dem Amt gedrängt wird.

Mir ist auch bewusst, dass Putin als Teil dieses Ergebnisses durch jemand Schlimmeren ersetzt werden könnte, jemanden von seiner ultranationalistischen Rechten, der behauptet, Putin habe nicht hart genug gekämpft oder sei von seinen Generälen sabotiert worden. Oder Putin könnte durch ein Machtvakuum und Chaos ersetzt werden – in einem Land mit Tausenden von Atomsprengköpfen.

Aber betrachten Sie dieses außergewöhnliche Beispiel öffentlichen Protests gegen Putin, wie es letztes Wochenende von meinen Kollegen der Times berichtet wurde, die über Russland berichten, was Ihnen sagt, dass dies außergewöhnliche Tage für dieses Land sind und außergewöhnliche Reaktionen hervorrufen könnten: „Russlands definierender Popstar des 20. Jahrhunderts, Alla Pugacheva erklärte am Sonntag ihren Widerstand gegen die Invasion in der Ukraine und stellte sich als die bedeutendste Berühmtheit heraus, die sich gegen den Krieg aussprach, während Präsident Wladimir V. Putin vor wachsenden Herausforderungen auf und neben dem Schlachtfeld steht. Frau Pugacheva, die 73 Jahre alt ist, schrieb in einem Beitrag auf Instagram, wo sie 3,4 Millionen Follower hat, dass Russen in der Ukraine für ‚illusorische Ziele‘ sterben.“

All dies hilft, den Sog zu erklären, den ich letzte Woche in Europa festgestellt habe, das Gefühl, dass dieser Krieg auf viele verschiedene Arten enden könnte, einige besser, andere schlechter, aber keinesfalls einfach.

Und das sogar ohne Ergebnis 4– etwas, das niemand vorhersagen kann.

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