Donald Trump ist schwach. Und mächtig. Was jetzt?

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Jeder weiß inzwischen, wie viele Trump-Kandidaten dieses Jahr verloren haben, insbesondere die bekannteren, härteren Kandidaten, die behaupteten, die Wahlen 2020 seien gestohlen worden. Kari Lake in Arizona verloren. Doug Mastriano verlor in Pennsylvania. Die meisten der bemerkenswerten Pro-Trump-Außenministerkandidaten verloren. Auch die Senatskandidaten. Die Demokraten fügten am Dienstag in Georgia sogar hinzu, mit der gleichen zentralen animierenden Kraft hinter jeder Entwicklung: dass Donald Trump seine Partei zwang, einen Kandidaten, Herschel Walker, aufzustellen, der verlor und Mr. Trump und die Partei schwächte – ein gemeinsamer Abstieg.

Was bis jetzt nicht alle wissen, ist, was mit Mr. Trumps dritter Präsidentschaftskandidatur geschehen soll. Was ist diese Kampagne? Er ist ein Kandidat ohne Gegenkandidaten, der seit seiner Ankündigung seltener öffentlich auftritt als zuvor, dessen andere prominente Mitglieder scheinbar weitermachen wollen, es aber oft noch nicht wirklich öffentlich sagen. Die Inkarnation von Mr. Trump im Jahr 2022 ist wie eine Art Falle: Er verliert ständig und zwingt andere, mit ihm zu gehen, teilweise aufgrund seiner und ihrer Natur und teilweise, weil die Republikaner ohne ihn möglicherweise auch nicht ganz gewinnen können .

Über jedem Aspekt der aktuellen Kampagne von Mr. Trump schwebt die einfache Frage: Wird es so sein wie früher? Das hat eine technische, ergebnisorientierte Dimension (wird er gewinnen und Präsident werden?) und eine eher kulturelle, psychologische (wird er das amerikanische Leben dominieren und werden sich die täglichen Nachrichten auf die Handlungen und Emotionen einer Person beziehen, die durch die Gesellschaft kaskadiert? ). In der Politik geht es um viel mehr als nur die Ergebnisse von Wahlen; eine lange Zeit trennt uns von der Wahl 2024, und jeder Tag hat das Potenzial, die darauffolgenden zu beeinflussen. Etwas kann schwach und gleichzeitig eine beträchtliche Kraft in Politik oder Kultur sein; jemand kann gleichzeitig verlieren und einflussreich sein. Diese Dinger sind kompatibel.

Das Land verbrachte fast zwei Jahre damit, von Wahlmaschinenverschwörungen und der Möglichkeit der Subversion bei zukünftigen Wahlen zu hören. Das haben die Wähler in vielen Fällen abgelehnt. Was haben die letzten zwei Jahre für Mr. Trump und diese Kandidaten bedeutet? Für uns alle? Niemand hat etwas von wirklichem Wert aus Verschwörungstheorien und Trump-Vorwürfen gezogen. Sicherlich nicht die Republikaner, und das war der Tenor vieler Berichterstattungen und Gespräche nach den Wahlen – die Art und Weise, wie Mr. Trumps Entscheidungen bestimmte Ergebnisse hervorbrachten, die der Republikanischen Partei schadeten.

„Die Leute, die auf der verrückten Seite waren, wurden irgendwie an die Grenze geschickt“, sagte Tony Evers, der demokratische Gouverneur von Wisconsin, diese Woche gegenüber Semafor. “Wenn Sie die letzte Wahl oder irgendeine Wahl leugnen, denke ich, dass dieser Ballon geplatzt ist.” Trotzdem ist es kein großes Geschenk für das Land als Ganzes, dass Kandidaten zwei Jahre lang wegen des Verdachts auf übliche Wahlpraktiken oder fortschreitende Verschwörungstheorien kandidierten, die die Leute hörten und verinnerlichten – ein immaterielles Ergebnis mit schwerer zu messenden Auswirkungen.

Seit Mr. Trumps Präsidentschaftsankündigung, wie Sie inzwischen auch gehört haben, hat er wiederholt eine Wiederholung der Wahlen im Jahr 2020 gefordert, sogar direkt gesagt, dass es eine „Kündigung“ der Verfassung geben könnte. Zwei Nächte vor Thanksgiving aß er mit einem weißen Rassisten und Kanye West zu Abend, der nicht aufhören kann, antisemitische Dinge zu sagen. Diese Ereignisse können auch durch diese duale Dynamik von Schwäche und Einfluss betrachtet werden. Im grundlegendsten politischen Sinne des Pferderennens haben Mr. Trumps Handlungen ihn mit ziemlicher Sicherheit verletzt; mehr Republikaner haben ihn, und wir haben mehrere Wahlzyklen mit Ergebnissen, die darauf hindeuten, dass die Menschen seine Entscheidungen ablehnen. Das schwächt ihn. Aber er hat immer noch Einfluss, und durch dieses eine Abendessen haben zum Beispiel viele, viele Menschen von einem extremen Rassisten gehört, von dem sie wahrscheinlich noch nie zuvor gehört haben.

Im Jahr 2022, selbst wenn Herr Trump politisch zu verblassen scheint, hat niemand die Frage endgültig gelöst, wie man mit ihm umgeht – wann man eingreift und wann man ignoriert, wie man eine Aktion an der anderen misst. Das zentrale Thema ergibt sich aus einem Verständnis, das die meisten Menschen in diesem Land zu teilen scheinen, wie auch immer sie für ihn empfinden: Mr. Trump lässt sich nicht davon abhalten, endlos Dinge zu wollen. Und er wird sich nicht darauf beschränken, wie sich ein Präsident oder eine Person des öffentlichen Lebens verhalten soll, um dieser endlosen Reihe von Wünschen und Bedürfnissen nachzukommen.

Angesichts dieser Unkontrollierbarkeit verfallen die Menschen in komplexe emotionale Dynamiken, wie sie auf Mr. Trump reagieren sollen – auf Deva oder nicht Deva, wie sie Fürsorge zeigen, ihn oder dies oder jenes ignorieren, es niemals ignorieren, wie weit sie gehen sollen, wann weggehen, wann bleiben, wenn das Schweigen eines anderen inakzeptabel wird. Wie soll ein Mensch sein? Was kann eine einzelne Person tun? Was sind unsere Aufgaben und Pflichten? Diese Fragen beleben Jahrhunderte der Literatur und Philosophie, aber Mr. Trumps chemische Mischung aus Emotion und Macht macht sie zu einer stündlichen Sorge. Er wird sich nicht ändern; du kannst. Dies ist eine erschöpfende Textur des amerikanischen Lebens in dieser Ära, sogar jetzt.

Es ist fast schwer, sich an die erste Kampagne zu erinnern, obwohl auch sie mit einer schwachen Hand begann. Mr. Trump besiegte ein zersplittertes Feld mit anfänglich bloßen Stimmenmehrheiten. Und Sie haben ständig herausgefunden, wie schwach die amerikanischen Institutionen waren: die Dünnheit des politischen Glaubens unter republikanischen Politikern, die Unfähigkeit verschiedener Institutionen, irgendetwas gegen Mr. Trumps Kandidatur zu unternehmen, die wahren Anreize der Kabelnachrichten, wie Spielleute mitmachen sollten , zum Beispiel ein Angriff auf Mexikaner oder Gold Star-Eltern. Praktisch über Nacht gingen republikanische und konservative Gruppen davon aus, sich gegen Mr. Trump zu stellen, um der Realität seiner Kandidatur nachzugeben und ihn nachdrücklich zu unterstützen. Diese allgemeine Dynamik wiederholte sich jahrelang immer wieder.

Sieben Jahre später ist einer der verwirrenderen Aspekte der Trump-Ära, dass es nie ein Gefühl der Lösung gibt. Die gesamte Bevölkerung hängt in einer Art ewiger Schwebe, ohne Vergangenheit und Zukunft. Seit der Woche vom 6. Januar 2021, ohne Mr. Trumps unaufhörliche Präsenz auf den großen sozialen Plattformen, sieht es etwas anders aus. Aber wer weiß, wohin er von hier aus geht? Er könnte zu Twitter zurückkehren. Er könnte wirklich verblassen. Er könnte gegen Ron DeSantis, den Gouverneur von Florida, verlieren. Er würde zu keinem Zeitpunkt einen Verlust für irgendjemanden akzeptieren. Er könnte wieder Präsident werden. Könnten wir wirklich zu dem vollen chaotischen, anstrengenden Eintauchen in Mr. Trumps Gefühle Ende der 2010er Jahre zurückkehren?

Das Bedürfnis zu wissen, wie es mit Mr. Trump endet, was als nächstes passieren wird und wie die Menschen auf ihn reagieren, kann die aktuelle Situation verschleiern. Und im vergangenen Jahr ist klarer geworden, wie Macht und Schwäche und Einfluss in einem Raum und in einer Person existieren können. In dieser dunklen Umgebung kann Mr. Trump eine Wahl verlieren und trotzdem das amerikanische Leben auf unbestimmte Zeit verändern.

Katherine Miller ist Mitarbeiterin und Redakteurin bei Opinion.

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