Die Waffelhausschlägerei gehört in ein Museum

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Wenn es einen zentralen Knotenpunkt des unterirdischen Amerikas gibt, dann ist es Waffle House. Wie viele 24-Stunden-Unternehmen wird die Kette tendenziell mit der aufgedrehten Energie ihrer After-Hour-Gäste in Verbindung gebracht, von Fernfahrern bis hin zu betrunkenen Clubbesuchern. Es ist ein Ort der Grenzüberschreitung und des Aufeinanderprallens, einer der letzten Schauplätze, an denen sich Menschen mit wirklich unterschiedlichen sozialen Milieus und Motivationen kreuzen, kratzen und manchmal krachen – eine Twilight-Zone für das Twilight-Set, das reale Analogon eines chaotischen Internet-Forums . (Fun Fact: Alexis Ohanian, der Gründer von Reddit, schreibt Waffle House teilweise zu, dass es ihm geholfen hat, auf die Idee zu kommen.)

Waffle House ist dementsprechend auch ein zuverlässiger Produzent von wilden viralen Videos. Die neueste, die im Dezember weit verbreitet wurde, enthält etwas weniger als zwei Minuten verwackelte Handyaufnahmen, die einen Mitarbeiter des Texas Waffle House zeigen, der mit mehreren Kunden kämpft. Es beginnt in medias res: Es dauert nur wenige Sekunden, bis wir einen Kunden auf der Theke stehen sehen. Dem Himmel hinter der üblichen Fensterwand des Restaurants nach zu urteilen, ist es entweder sehr spät oder sehr früh. Eine andere Frau ist bereits im Arbeiterbereich, wo der Star des Clips, ein Waffle House-Angestellter, droht, eine leere Kaffeekanne zu werfen, dann schleudert er einen Zuckerspender. Andere Gäste gehen in den Küchenbereich, schlagen auf die Arbeiterin ein und reißen ihr an den Haaren. Andere Arbeiter schließen sich dem Tumult an. Zuschauer gaffen und nehmen von außerhalb des riesigen Fensters auf. Selbst nachdem die Kunden auf ihre Seite der Theke zurückgedrängt wurden, geben sie nicht auf. Sie fangen an, Dinge zu werfen: Geschirr, einen Aluminiumstuhl.

Dann passiert es. Ein zweiter Stuhl wird geworfen. Es schwebt zu der Arbeiterin hinüber, derjenigen, die an den Haaren gezogen und auf den Körper geschlagen wurde. Sie bewegt ihren linken Arm, um ihn zu blockieren, und scheint den Stuhl für eine zeitstoppende Sekunde an Ort und Stelle einzufrieren, bevor sie ihn zur Seite knallt.

Es ist ein Wunder, wie sie auf den Stuhl verzichtet. „Dispensiert“ ist nicht einmal das richtige Wort: Sie stößt es ab. Sie pariert den Stuhl wie eine Anime-Figur, die einen Strahl übernatürlicher Kraft ablenkt, wie Neo in „Matrix“, der Kugeln ausweicht, wie King Kong, der einen Helikopter abwehrt.

Wie sich herausstellt, wurde dieses Filmmaterial im September 2021 aufgenommen; seine Rückführung trägt nur zu seiner Legende bei. Es ist nur der neueste in einer langen Reihe ähnlicher Clips, die online die Runde machen. In diesen Videos verhalten sich Menschen – manche betrunken oder high, andere auf andere Weise destabilisiert – gewalttätig gegenüber Fast-Food-Arbeitern. Sie schreien, verspotten, beschimpfen, greifen an. Die beliebtesten dieser Videos, die sich über Kampffans hinaus in den Mainstream bewegen, sind in der Regel diejenigen mit einem bestimmten moralischen Ergebnis: Die Fast-Food-Angestellten, die über ihre Grenzen hinausgedrängt werden, während sie nur versuchen, den Tag zu überstehen, treten auf den beleidigenden Arbeitgeber zu schmähen, zu misshandeln oder niederzuschlagen. Das kann man immer wieder in allen möglichen Restaurants beobachten. Ein scheinbar betrunkener Kunde greift nach dem Halsband einer McDonald’s-Kasse und erhält Schläge statt Wechselgeld. Bei einem Jersey Mike’s Subs, bei einem Popeyes, kommt es zu einem Kampf. manchmal werden die Arbeiter durch entmenschlichende Streiche zermürbt; Auf einem Bild wirft ein Drive-Through-Arbeiter, der von einer Hupe erschreckt wird, ein volles Getränk in das Auto des Schelms. Manchmal gibt es rassistische Untertöne, wenn sich schwarze Arbeiter gegen weiße Kunden wehren. Im Internet kursieren Witze über Fast-Food-Arbeiter als kampferprobte Veteranen, darüber, dass die letzten Leute, mit denen man sich anlegen will, die Nachtschicht in einem Waffelhaus sind.

Halie Booth, die stuhlsichere Köchin auf diesem Bild – sie wurde online Waffle House Wendy genannt – könnte eine Reihe von Dingen darstellen. Sie könnte ein Avatar für jeden Fast-Food-Mitarbeiter sein, der von unhöflichen, widerspenstigen Kunden belästigt wird, ihre Reaktion verstärkt durch einen Effekt, der in einem Marvel-Film nicht fehl am Platz wirken würde. Sie könnte ein Symbol für die amerikanische Arbeiterklasse und ihre Unempfindlichkeit gegen alle Arten von Angriffen sein. Sie könnte die Antwort auf Fragen aus der Pandemiezeit sein, warum die Amerikaner nicht voreilig Niedriglohnarbeit leisten, die der Öffentlichkeit zugänglich ist, oder eine Brücke zwischen dem Beginn der Pandemie (als solche Arbeiter als wesentlich angesehen wurden) und der Gegenwart ( wenn sie wieder missachtet werden). In einem Interview mit Tucker Carlson sagte sie, dass sie, weit davon entfernt, bei der Arbeit gelobt zu werden, für das Zerbrechen der Zuckerdose aufgeschrieben und später von der Firma auf die „schwarze Liste“ gesetzt wurde. Auf die Frage, was den Aufruhr verursacht habe, sagte sie, sie sei die einzige Köchin, die an diesem Abend arbeitete, und es warteten bis zu 40 Gäste darauf, bedient zu werden. Sie fasste mit einer Zeile zusammen, die ein guter Slogan für spätabendliche Mahlzeiten sein könnte: „Betrunkene Ungeduld schafft eine unbeständige Situation.“

Früher in diesem Monat, Ich ging ins Whitney Museum of American Back, um mir „Edward Hopper’s New York“ anzusehen, eine Ausstellung, die versprach, den Fokus des Künstlers auf die „unbesungenen Zweckbauten und abgelegenen Ecken der Stadt zu enthüllen, die von den unangenehmen Kollisionen von New York angezogen wurden neu und alt, öffentlich und privat, öffentlich und privat, die die Paradoxien der sich verändernden Stadt einfangen.“ In vielen von Hoppers Werken, einschließlich der Illustrationen, die er für Fachpublikationen anfertigte, konnte man diese Aufmerksamkeit für unter den Teppich gekehrte Stellen erkennen. (Einige dieser kommerziellen Arbeiten waren für das Gastgewerbe bestimmt; der Wandtext des Museums beschrieb es als „Minimierung der für ihren erfolgreichen Betrieb erforderlichen Arbeitskräfte und Verstärkung ihrer rassenkodierten Arbeitsplätze“.) Das unruhige Nachtleben ist im Überfluss vorhanden. „Automat“ zeigt eine Frau, die alleine in einem Vorläufer des heutigen Fast-Food-Restaurants sitzt, Lampen spiegeln sich im Fenster hinter ihr. Hoppers berühmte „Nighthawks“ waren nicht Teil der Ausstellung, aber ihr eisiges Tableau kam mir in den Sinn: drei Nachteulen und ein Kellner, eingehüllt in das schwach schäbige Licht eines Diners, eine verheerend leere Straße hinter dem Fenster.

Es gibt etwas an dieser eindringlichen, schlaflosen Ästhetik, die in Videos wie dem Waffle House-Nahkampf weiterzuleben scheint. Auch sie enthalten etwas Unbeholfenes in Bezug auf Arbeits- und Rassenbinäre, und selbst diejenigen, die bei Tageslicht gedreht wurden, haben eine Art existenzieller Dunkelheit, eine Anarchie, die mit späten Nächten verbunden ist. Ihre Kollisionen sind physisch. Hoppers isolierte Gestalten ducken sich leise, während lärmende zeitgenössische Gäste vom Personal zurückgehalten werden müssen, aber wenn man sich beide ansieht, kann man eine wesentliche amerikanische Entfremdung erkennen, die gleiche Qualität noirischer Entfremdung unter schelmischem Licht. (Dieser Nachtschwärmer mit dem Rücken zum Betrachter: Ist er betrunken? Ungeduldig? Beäugt er den Kellner und den Salzstreuer?) Achtzig Jahre später ist die Distanz zwischen Hoppers Fremden zusammengebrochen und die subtile Bedrohung, die sie umgibt, hat sich ausgebreitet. Die heutige Darstellung von Unruhe ist wie die post-postmoderne Szene in diesem Waffle House: Menschen beobachten Gewalt, während sie sie gleichzeitig aufzeichnen, und fügen ihre Dokumente einem unerhörten Archiv hinzu, bereit für den Rest von uns, darüber zu staunen.


Quellenfoto: Elijah Nouvelage/Bloomberg, via Getty Images.

Niela Orr ist Story-Redakteurin für das Magazin.

Die New York Times

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