Die Volksrepublik Shein

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PLANO, Texas – In dem Einkaufszentrum, in dem Shein einen Pop-up-Store eröffnet hatte, lag etwas Verzweiflung in der Luft.

Ein Wachmann am Eingang sagte, dass er an jedem der drei Tage, an denen das Pop-up in Betrieb war, etwa 20 Bestechungsgelder von Leuten abgelehnt habe, die die Warteschlange überspringen wollten. Oft boten sie 20 Dollar an, sagte er, obwohl einige bis zu 100 Dollar gingen.

Am Sonntag, dem letzten Tag, trafen die ersten Käufer gegen 6 Uhr morgens ein. Shein sollte um 12 Uhr öffnen. Die Schlange schwoll den ganzen Morgen über an und faltete sich in sich zusammen, bevor sie sich durch den Food Court entfaltete, vorbei am Bubble Tea-Stand und dem mediterranen Grill. Jedem, der nach 12:30 Uhr ankam, wurde geraten, nach Hause zu gehen – ihm wurde die Möglichkeit verweigert, Dinge wie Gänseblümchen-Ohrringe im Wert von 1 $, Fischerhüte im Wert von 4 $, Crop-Tops mit Zopfmuster im Wert von 12 $, Baguette-Taschen aus Kunstleder im Wert von 13 $ und Pantoletten-Sandalen aus neonfarbenem PVC für 29 $ persönlich zu kaufen .

„Wir mussten die Nummern vom Fenster entfernen“, sagte der Wärter Don Dickerson und zeigte auf eine Stelle, an der ein weißes Schild mit der Schließzeit am Samstag, 20 Uhr, abgezogen worden war. Niedrige Lagerbestände hatten den Laden an diesem Tag um 4 Uhr geschlossen.

Die Begeisterung war ein unvergesslicher Anblick, wenn man bedenkt, dass viele Einkaufszentren in den letzten zehn Jahren Schwierigkeiten hatten, eine solche Menschenmenge anzuziehen: etwa 700 Menschen, die vor einer weiß getünchten Ladenfront warteten, die früher von American Eagle Outfitters besetzt war, eingeklemmt zwischen Swarovski und Bath & Body Works. Am Freitag, dem ersten Tag des Shein-Pop-ups, machte ein Mann seiner Freundin vor dem Eingang einen Heiratsantrag.

„Ich war wirklich nervös und wollte sie überraschen“, sagte Nehemiah Jaime-Vega, 23. „Sie liebt Shein.“ Seine Verlobte Michelle Alvarado, 22, stimmte zu. „Es ist so erschwinglich“, sagte sie am Samstagnachmittag nach jedem zweiten Besuch in Folge in dem Pop-up. Sie trug ein rotes, geripptes Schlauchoberteil, das von Shein für 7 Dollar verkauft wurde; Sie sagte, sie gebe etwa zweimal im Monat Bestellungen auf.

Über diese Pop-up-Stores interagieren die meisten Menschen nicht mit der Marke. Bisher, im Jahr 2022, fanden in den Vereinigten Staaten, Sheins wertvollstem Markt, nur fünf statt. Aber die Pop-ups sind Teil der Bemühungen, das chinesische Fast-Fashion-Unternehmen weniger mysteriös erscheinen zu lassen. Shein – offiziell als „she-in“ ausgesprochen, obwohl oft als „sheen“ ausgesprochen – hat laut einer Analyse von Sensor Tower kürzlich Amazon als die am häufigsten heruntergeladene Shopping-App in den Vereinigten Staaten übertroffen. Shein befindet sich in Privatbesitz und lehnte es ab, Finanzzahlen zu veröffentlichen, wurde jedoch von Coresight Research auf einen Umsatz von 10 Milliarden US-Dollar im Jahr 2020 geschätzt.

Doch so wie Shein gewachsen ist, stellen sich auch Fragen zu seinen Praktiken. Shein macht häufig Schlagzeilen wegen seiner Kontroversen, wie dem Verkauf einer 2,50-Dollar-Hakenkreuzkette oder dem Kopieren der Arbeit von Designern. (Das Unternehmen sagte, es nehme Verletzungsansprüche ernst und verlange von den Lieferanten, dass ihre Produkte das geistige Eigentum Dritter nicht verletzen.

Shein wurde auch vorgeworfen, mit Lieferanten zusammenzuarbeiten, die gegen Arbeitsgesetze verstoßen, und es versäumt zu haben, die erforderlichen Angaben zu den Fabrikbedingungen zu machen. Als Antwort verwies die Marke auf „regelmäßige interne Audits“ und einen „strengen“, rechtskonformen Verhaltenskodex für ihre Lieferanten. Es hat auch Firmen wie Openview und Intertek mit der Prüfung seiner Einrichtungen beauftragt; „Wenn Verstöße festgestellt werden, ergreifen wir weitere Maßnahmen, die eine Kündigung beinhalten können“, sagte das Unternehmen.

Letztes Jahr fand eine Untersuchung von CBC Marketplace erhöhte Bleigehalte in einigen Shein-Produkten, wie einer Kleinkinderjacke und einer winzigen Handtasche. Shein sagte, es teste regelmäßig Produkte gemäß den Standards internationaler Regulierungsbehörden und „Verstöße werden sofort behoben“.

All dies hat dazu beigetragen, dass Shein zu einem Archetyp eines bestimmten Genres von supergünstigen Bekleidungsunternehmen geworden ist: Es ist der Anführer einer Gruppe von Gen Z-beliebten Marken wie Fashion Nova und Boohoo, die von Kritikern (einschließlich denen von Gen Z) beschuldigt werden tragen zu Überkonsum und Verschwendung bei.

Shein nannte seinen Ansatz zur Herstellung von Kleidung jedoch „transformativ“: Es beginnt mit der Bestellung kleiner Chargen von Kleidung (100 bis 200 Stück) und überwacht die Reaktion der Kunden auf diese Chargen, bevor größere Bestellungen aufgegeben werden.

Dennoch inspirieren viele der Videos auf sozialen Plattformen, die über Shein gemacht wurden – einschließlich der unglaublich beliebten „Haul“-Clips, die Leute zeigen, wie sie ihre großen Bestellungen Stück für Stück anprobieren – zu Kommentaren, die diese Probleme ansprechen: Wie kann ein 4-Dollar-Oberteil langlebig gemacht werden? , damit es nicht auf einer Deponie landet? Wie können die Arbeiter, die dieses Kleidungsstück genäht und versandt haben, gerecht entlohnt werden?

Dies hat Sheins Anhänger jedoch nicht abgeschreckt, von denen viele das Gefühl haben, dass sie nicht genug Beweise gesehen haben, um mit dem Einkaufen bei der Marke aufzuhören.

Ann Taylor, eine 25-jährige angehende Mode-Influencerin in Toronto, die Geschenkkarten von der Marke erhalten hat, sieht diese Art von Kommentaren zu Videos „die ganze Zeit“, sagte sie. Sie hat bemerkt, dass sie meistens Bedenken äußern, dass das Unternehmen gegen Arbeitsgesetze verstößt.

In diesem Sommer wurden virale TikTok-Videos, die angeblich Hilferufe zeigen, die von Textilarbeitern in Shein-Kleidung eingenäht wurden, weitgehend entlarvt. Aber die Überwachungsgruppe Eye sagte in einem Bericht vom November 2021 über Fabriken, die mit Shein zusammenarbeiten, dass ihre öffentlichen Forscher drei Arbeiter befragten, deren Arbeitszeiten die nationalen gesetzlichen Höchstwerte überschritten, und einige Werkstätten mit blockierten Korridoren und Treppen entdeckten.

Ms. Taylor hat sich nicht beirren lassen. Wenn es zum Beispiel Berichte gäbe, dass das Unternehmen gegen Kinderarbeitsgesetze verstoße, „wäre ich definitiv dagegen“, sagte sie. „Wenn sich die Arbeiter beschweren, dass sie nicht so viel bezahlt werden, ist das etwas ganz anderes, als zu sagen, dass sie Kinder zur Arbeit zwingen.“

„Wie kann ich mich gegen sie stellen, wenn ich nichts habe, was mich stützen könnte?“ sagte sie und deutete an, dass Shein ein Ziel dafür geworden ist, ein „Außenseiter“ zu sein.

Als Frau Taylor im vergangenen August heiratete, beschlossen sie und ihr Mann, ihre Hochzeit mit kleinem Budget zu planen und für eine Anzahlung auf ein Haus zu sparen. Nachdem sie von einer traditionellen Brautboutique ein Angebot von 1.800 Dollar für ein Kleid erhalten hatte, begann Frau Taylor, online nach „etwas Einfachem, aber sehr sexy und stilvollem“ zu suchen, sagte sie.

Auf der Shein-Website fand sie ein anschmiegsames weißes Kleid mit tiefem Rückenausschnitt für 39 kanadische Dollar. (Ja, Shein hat mehrere Optionen für Hochzeitskleider. Es hat auch Hängematten für Haustiere, Perücken, Zahnbürsten, Teppiche, Milchaufschäumer, Blasenflecken, falsche Zehennägel, Lenkradbezüge und eine robuste Auswahl an Dessous und Babykleidung.)

Ein TikTok-Bild, das sie diesen Frühling über das Kleid gemacht hat, wurde seitdem mehr als 900.000 Mal geliked. Shein veröffentlichte es erneut und schickte ihr zwei 100-Dollar-Geschenkkarten, mit denen sie große Bestellungen aufgab, die sie später als Transportvideos filmte. In Zukunft könnte sie sich der Infanterie von Influencern anschließen, die bezahlte Inhalte für die Marke erstellen.

Anfangs sagte Frau Taylor den Leuten jedoch nicht, dass das Kleid von Shein stammte. Es war ihr nicht peinlich, aber sie sagte: „Ich hatte einfach das Gefühl, wenn ich teuer aussehe, werde ich Ihnen nicht sagen, dass ich billig bin. Wenn Sie es als wertvoll ansehen, werde ich nicht sagen, dass es nicht wertvoll ist.“

Ähnlich empfindet sie die Kritik, dass Shein namhafte Designer abschreckt. Sie kaufte kürzlich auf einer anderen Website ein Paar 29-Dollar-Heels, die einem Balenciaga-Design ähneln. Während Frau Taylor „Originalität, 100 Prozent“ befürwortet – und sagte, sie sei gegen die Verwendung von Logos auf Fälschungen – „ich denke, dass die Menschen es verdienen, viele Dinge zu haben und diese Art von Geld nicht zu teilen. Viele von uns, die normale 9-to-5-Jobs haben, können sich keine 2.000-Dollar-Schuhe leisten.“

Steven Prugar, ein 32-jähriger IT-Experte aus Pittsburgh, der die Pronomen „they“ und „they“ verwendet, sagte, dass Sheins Preise und die große Auswahl an Plus-Size-Optionen es ihnen ermöglicht hätten, mit ihrem persönlichen Stil zu experimentieren – um herauszufinden, was für sie funktioniert Körpertyp – nachdem er 2020 als nicht-binär herauskam.

„Sie können eine beeindruckende Garderobe aufbauen, ohne die Bank zu sprengen, was wirklich wenig ist, insbesondere für viele Menschen mit mittlerem und niedrigem Einkommen, die es sich nicht leisten können, 100 Dollar für Kleider auszugeben“, sagte Mx. Prugar, die schätzten, dass etwa ein Drittel ihrer Garderobe aus Shein besteht. .

Melissa Ocasio im Shein-Pop-up in Plano. Anerkennung… Cooper Neill für die New York Times

Im Laufe der Jahre haben sie neben den Preisen auch einen Anstieg der Qualität von Shein festgestellt. Kleider, die vor 10 US-Dollar gekostet haben, kosten jetzt 20 US-Dollar, aber der Stoff kann mehr Wäschen standhalten. In letzter Zeit haben sie im Durchschnitt ein oder zwei Bestellungen pro Monat getätigt – normalerweise etwa acht Artikel für 100 US-Dollar.

Vor etwa einem Jahr hat Mx. Prugar begann, Online-Gruppen als Resonanzboden für Mode zu nutzen, um Feedback zu Outfits zu erhalten und Produktempfehlungen auszutauschen.

In einer Facebook-Gruppe posten die Leute Shein-Looks getragen zu Geburtstagsessen oder Scheidungsanhörungen, im Urlaub und auf Musikfestivals, für themenbezogene Boudoir-Shootings oder für die ersten Schultage ihrer Kinder. Sie teilen Screenshots ihrer erstaunlichen Bestellungen: ein Erstkäufer, der 796 US-Dollar für 79 Artikel bezahlte; ein anderer, der über sechs Monate mehr als 2.800 US-Dollar für Shein ausgab, wobei die Zahlungen auf Afterpay aufgeteilt wurden.

Aber selbst unter diesen Markenenthusiasten tauchen gelegentlich Gespräche über Sheins Umweltauswirkungen oder Bleigehalte auf. „Ich verstehe“, Mx. sagte Prugar. „Aber wenn Sie sich in ein Produkt oder eine Dienstleistung einarbeiten, wird es irgendwo in der Lieferkette ethische Probleme geben.“

Während Mx. Prugar war aus ethischen Gründen bereit, Unternehmen wie Chick-fil-A zu boykottieren – besorgt über seine früheren Spenden an Anti-LGBTQ-Gruppen – Mx. Prugar ist im Allgemeinen der Meinung, dass „jedes Unternehmen, bei dem Sie einkaufen, viele Skelette hat. Es gibt wirklich nicht viel, was man ehrlich gesagt dagegen tun kann.“

Das wird Shein nicht davon abhalten, es zu versuchen. Im September plant das Unternehmen den Start einer Social-Media-Kampagne, um den Menschen einen „Insider-Einblick“ in die Bemühungen des Unternehmens in den Bereichen Arbeit, Nachhaltigkeit und Produktsicherheit zu geben, sagte George Chiao, der US-Präsident von Shein. Es hat sich auch mehr Mühe gegeben, „die Idee der Zugänglichkeit nach Hause zu bringen – dass Shein eine zugängliche Marke ist“.

„Während die meisten dieser Gerüchte und Angriffe im Internet falsch sind, sind wir teilweise für die Verbreitung oder Aufrechterhaltung dieser falschen Erzählungen verantwortlich“, sagte Herr Chiao, der seit 2015 im Unternehmen ist. „Wir haben es vernachlässigt, wirklich zu kommunizieren und mehr mit unseren Kunden und unserer Community in Kontakt zu treten.“

Dennoch glaubt Herr Chiao, dass ein Großteil der negativen Online-Diskussion über Shein darauf zurückzuführen ist, dass Menschen „dem Gruppenzwang zum Opfer gefallen sind“, sagte er und verglich die Online-Debatten über Shein mit der Art, die sich in der Politik entfaltet.

Er weiß, dass der Großteil des Kundenstamms ungerührt bleibt, immer noch auf die niedrigen Preise fixiert.

„Ich gehe nicht einmal mehr zu H&M“, sagte Mr. Jaime-Vega, die eine Hälfte des Dallas-Paares, das sich bei Shein verlobte, und bezog sich dabei auf die höheren Preise. Ms. Alvarado deutete auf ihre große Tasche: ein 100-Dollar-Mischmasch aus Schuhen, Kleidung, Accessoires und Schönheitsprodukten.

„Ich könnte definitiv nicht so viel Zeug bei H&M kaufen.“

Die New York Times

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