Die Shakespeare-Erzählung, die unsere Sicht auf Stare geprägt hat

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Im Jahr 1890 ließ ein schnauzbärtiger Exzentriker namens Eugene Schieffelin ein paar Dutzend europäische Stare in New York City frei. Sein vermeintliches Ziel? Führen Sie alle Vogelarten, die in William Shakespeares Stücken erwähnt werden, nach Amerika ein.

Mehr als ein Jahrhundert später ist der Europäische Star eine der zahlreichsten Vogelarten in Nordamerika. Etwa 85 Millionen Stare bewohnen diesen Kontinent, von Alaska und Neufundland bis nach Mexiko. Die Tiere sind wunderschön, mit gepunkteten Federmustern und einem lila-grünen Glanz. Sie füllen den Himmel in großer Zahl und fliegen in synchronisierten Mustern, die Murmurationen genannt werden.

Sie gelten aber auch als Schädling, der angeblich Krankheiten auf Nutztiere überträgt und jedes Jahr landwirtschaftliche Schäden in Höhe von 800 Millionen US-Dollar verursacht. Es wird angenommen, dass die Art ihre Nisthöhlen übernimmt, was zu Populationsrückgängen führt.

Wenn man alles zusammenzählt, ergibt sich eine verdammt gute Geschichte darüber, wie selbst die kleinste Handlung tiefgreifende Folgen haben kann. Der Schmetterlingseffekt, für alle sichtbar in jedem Rauschen am Straßenrand. Ein Star schlägt im Central Park mit den Flügeln, rund 130 Jahre später verliert ein Specht sein Nest und ein Milchbauer seine Lebensgrundlage.

„Falls das stimmt, würde dies darauf hindeuten, dass ein längst verstorbener Dramatiker das Ökosystem eines fremden Kontinents völlig umgestaltet hat, was eine faszinierende Verbindung zwischen Literatur und Wissenschaft darstellt, “, sagte John MacNeill Miller, Assistenzprofessor für Englisch am Allegheny College in Pennsylvania.

Dr. MacNeill und Lauren Fugate, eine Studentin, die mit ihm zusammengearbeitet hat, kamen jedoch kürzlich zu dem Schluss, dass entscheidende Teile der Geschichte nicht wahr sind. Und das ließ sie fragen: Was haben Wissenschaftler und Naturforscher sonst noch an der Erzählung des europäischen Stares falsch gemacht? Gibt es mehr zu diesem Vogel, der hauptsächlich als invasiver Schädling bekannt ist? Drei Stare im Central Park gesammelt darunter, von links, zwei Jungtiere, die 1892 gesammelt wurden, und ein Erwachsener, der 1890 in der historischen Sammlung des American Museum of Natural History gesammelt wurde. Karsten Moran für die New York Times Federn einer der europäischen Starenstudienhäute von 1890. Die Starensammlung des Museums umfasst Exemplare aus ihrem heimischen sowie eingeführten Verbreitungsgebiet. Karsten Moran für die New York Times

Dr. Miller ist seit langem von der Geschichte von Eugene Schieffelin fasziniert. Aber es gab ein Problem mit der Erzählung.

„An allen Orten, an denen ich diese Geschichte zuvor gesehen hatte“, sagte er, „habe ich nie eine einzige verlässliche Quelle aus der Zeit gesehen, als dies angeblich passiert ist.“

Also fingen er und Ms. Fugate an, Archive und Datenbanken nach irgendeiner Verbindung zwischen dem Bardenliebhaber und dem Vogel zu durchsuchen. Nach ihren Ergebnissen, die im November in der Zeitschrift Environmental Humanities veröffentlicht wurden, ließ Schieffelin im Frühjahr 1890 und 1891 zweimal 40 europäische Starenpaare in New York City frei. Aber Frau Fugate und Dr. Miller konnten dafür keine Beweise finden Schieffelin war der Shakespeare-Superfan, für den er gehalten wurde.

Sie fanden in einer 1948 veröffentlichten Aufsatzsammlung heraus, dass Edwin Way Teale, ein mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichneter Naturschriftsteller, der erste war, der die beiden miteinander verband. Er verwies auf Schieffelins „kurioses Hobby“, „alle Vögel vorzustellen, die in den Werken von William Shakespeare erwähnt werden“.

Entschlossen, die Quelle für Teales Behauptung zu finden, fuhr Dr. Miller zur University of Connecticut, um eine Sammlung von Teales Archiven zu durchsuchen. (Er starb 1980.) In einem Entwurf des Essays überlegt Teale, dass Schieffelin möglicherweise von einem Shakespeare-Garten beeinflusst worden sei, der etwa zur gleichen Zeit im Central Park angelegt wurde – eine botanische Hommage an den Barden, der sich um Baumschulpflanzen bemühte, nicht um Vögel , in seinen Stücken erwähnt.

Allerdings hat Teale das Timing falsch verstanden. Der Shakespeare-Garten – den Sie heute noch besuchen können – wurde erst ein Jahrzehnt nach Schieffelins Tod oder 22 Jahre nach seiner ersten Freilassung von Staren geplant. Daher kann der Garten keine Rolle gespielt haben. Die endgültige Fassung des Aufsatzes ließ die Erwähnung des Gartens weg, beließ aber die Verbindung zwischen Schieffelin und Shakespeare. Diese Tatsachenbehauptung wurde seitdem immer wieder ohne Widerrede in Zeitschriften, Zeitungen und Vogelbeobachtungs-Websites wiederholt.

Mehrere Stare im Fort Tryon Park. Karsten Moran für die New York Times

„Lange Rede, kurzer Sinn, wir kamen zu dem Schluss, dass diese alltägliche Geschichte größtenteils fiktiv ist“, sagte Dr. Miller.

Miller und Ms. Fugate fragen sich auch, ob die heutigen Vögel ausschließlich von Schieffelins Herden abstammen, wie es oft nachgeahmt wird. Es gibt zahlreiche Aufzeichnungen über frühere Einführungen europäischer Stare, beginnend 1872, an Orten wie New York City, Ohio und sogar bis nach Oregon Arten in neue Gebiete, entweder um zu sehen, wie sie sich anpassen würden, oder weil diese Arten in irgendeiner Weise als nützlich angesehen wurden.

Einige Erzählungen über die Ursprungsgeschichte des Schieffelin-Stars erwähnen diese früheren Einführungen, deuten aber darauf hin, dass diese Vögel nicht überlebt haben. Wilde Stare wurden jedoch 1876 in Massachusetts gefangen, weit entfernt von einer der dokumentierten Einführungen. Ebenso gibt es Aufzeichnungen über wilde Stare in New Jersey aus dem Jahr 1884. Und wer weiß, wie viele Vögel wirklich unbemerkt in der Natur überlebt haben, argumentieren die Forscher.

„Aus Sicht eines Invasionsbiologen kommen die meisten Invasionen von mehreren Einführungen“, sagte Natalie Hofmeister, Doktorandin an der Cornell University.

Im Jahr 2019 veröffentlichte Frau Hofmeister in der Zeitschrift Molecular Ecology eine Studie über die genetische Variation des europäischen Starlings in Nordamerika. Wenn alle Vögel aus Schieffelins kleiner Herde stammten, würden Sie einen engen genetischen Engpass in den Daten erwarten. Wenn die anderen, früheren Einführungen erfolgreich gewesen wären, hätte dies ebenfalls mehr Vielfalt in die Ergebnisse bringen müssen. Aber ihre Erkenntnisse landeten irgendwo dazwischen.

„Es scheint, als gäbe es viele Unklarheiten darüber, ob die New Yorker Vögel wirklich der Beginn der Expansion der Stare waren oder nicht“, sagte Frau Hofmeister, die eine Folgestudie in der hat funktioniert.

Die Hölle ist leer und alle Stare sind hier

Ein fressender Star nahe dem südwestlichen Eingang zu Zentralpark. Etwa 85 Millionen Stare leben in Nordamerika – sie sind eine der zahlreichsten Vogelarten des Kontinents. Karsten Moran für die New York Times

Dr. Miller und Ms. Fugate kritisieren auch die Darstellung von Staren als biologische Schrecken. Als Beweis verweisen sie auf eine angesehene Studie aus dem Jahr 2003, die von 27 einheimischen, in Höhlen nistenden Vögeln herausfand, dass nur einer Anzeichen eines Rückgangs zeigte, der auf die Einführung von Staren zurückzuführen sein könnte: die Kleinspechte, die als Gelbbauchsapsucker bekannt sind.

Nicole Michel, Direktorin für quantitative Wissenschaft bei der National Audubon Society, sieht das anders. Ihre Aufgabe ist es, die Vogelpopulationsdaten aufzuschlüsseln. Und sie sagt, dass sie nach Rückgängen sucht, weil eine Variable „eine zu hohe Messlatte“ festlegt.

„Es gibt viele Faktoren da draußen, von denen wir wissen, dass sie sich auf Vögel auswirken – Katzen, Gebäudekollisionen, Pestizide“, sagte sie. „Und doch ist es sehr schwierig, die Auswirkungen auf Bevölkerungsebene zu bestimmen.“

Sie fügte hinzu: „Beeinflussen Stare also andere Vögel? Definitiv. Sind sie die einzigen, die andere Vögel beeinflussen? Nein.“

Fast drei Milliarden Vögel sind seit 1970 aus Nordamerika verschwunden. Die europäischen Stare hier werden tatsächlich dazu gezählt, mit einem geschätzten Rückgang von 49 Prozent im gleichen Zeitraum. (Stare sind auch in Europa „schnell rückläufig“.)

Auch im Abschwung, mit etwa 85 Millionen Tieren, müssen Stare eine Wirkung erzielen. Das wahrscheinlichere Szenario ist, dass Wissenschaftler nicht genug wissen, um die Auswirkungen von Staren zu erkennen, sagte Daniel Simberloff, Biologe an der University of Tennessee.

„Wir haben zum Beispiel keine Ahnung, welche Auswirkungen es wirklich auf Insektenpopulationen hat“, sagte Dr. Simberloff, der auch Herausgeber der Zeitschrift Biological Invasions ist. Wissenschaftler wissen auch nicht viel über subtilere, aber nicht weniger wichtige Auswirkungen, wie etwa die Art und Weise, wie Stare den Nährstoffkreislauf durch ein Ökosystem beeinflussen können, sagte er.

Anti-Sitzstangen werden verwendet, um Vögel, einschließlich Stare, davon abzuhalten, sich in der Nähe der Landebahnen und Rollwege am Flughafen LaGuardia auszuruhen . Karsten Moran für die New York Times Es wird angenommen, dass Stare einheimische Vögel bedrohen, indem sie ihre Nisthöhlen übernehmen, was zu einem Bevölkerungsrückgang führt. Karsten Moran für die New York Times

Ein Faktor, der nicht subtil ist, ist die Art und Weise, wie europäische Stare zu Zehn- bis Hunderttausenden auf Weiden und Milchviehbetriebe kommen. Stare fressen im Winter normalerweise Insekten, aber wenn Viehfutter verfügbar ist, suchen sie nach dampfgeflocktem Mais, der mehr Protein und Ballaststoffe enthält als andere Teile des Futters. Und wenn so viele Vögel die M&Ms sozusagen aus dem Studentenfutter nehmen, kann das das Wachstum und die Milchproduktion der Kühe beeinträchtigen und die Milchbauern Millionen von Dollar kosten, schätzt das US-Landwirtschaftsministerium.

Die Vögel stehen auch im Verdacht, Krankheiten auf Nutztiere zu übertragen, obwohl der Nachweis, wie genau dies geschieht, ebenso schlüpfrig war wie die Entschlüsselung der Auswirkungen auf einheimische Vögel. Während Mastbetriebe mit mehr Staren eine höhere Inzidenz von antibiotikaresistenten E. coli aufwiesen, änderte das Töten von mehr als 70 Prozent der Starenherde nichts daran, wie viele E. coli die Kühe hatten. Es ist auch unklar, ob Stare Mikroben in die Futterplätze bringen oder einfach bereits vorhandene Mikroben verbreiten.

Stephanie Shwiff, Wirtschaftswissenschaftlerin für das National Wildlife Research Center des USDA, hat aus erster Hand gesehen, wie sich Stare auf Milchgrundstücken versammeln, und sie sagte, es sei „beeindruckend. „Aber wenn sie die Verluste für den Agrarsektor zusammenzählt, sieht sie keinen Erlösungsbogen für diese Vögel – nur Schaden.

„Viele Erzeuger kennen den Schaden, den die Vögel anrichten, genau, aber sie haben das überwältigende Gefühl, dass es nur die Kosten der Geschäftstätigkeit sind“, sagte Dr. Shwiff. Sie sagte, Blaubeerbauern und Weintraubenweinberge würden ebenfalls zugeschlagen: „Sie haben eine fast besiegte Haltung.“

Um Landwirten und Viehhaltern zu helfen, hilft das Wildlife Services-Programm des USDA dabei, Stare zu zerstreuen, umzusiedeln oder auszurotten. Allein im Jahr 2020 verscheuchte das Programm fast acht Millionen europäische Stare und tötete weitere 790.128 von ihnen. Eine große Mehrheit dieser Tiere wurde mit einem speziell für sie erfundenen Gift namens DRC-1339 oder Starlicide getötet.

Starlings and Arrows of Outrageous Fortune

eines Flugzeugabsturzes der Eastern Airlines im Jahr 1960, der das Ergebnis eines Vogelschlags war. Kredit… Audra Melton für die New York Times

Während der Einfluss von Staren auf einheimische Vögel immer noch diskutiert wird, kann niemand die Auswirkungen in Frage stellen, die sie auf die amerikanische Luftfahrt hatten. Fragen Sie einfach Joan Berry Hale.

Am 4. Oktober 1960 arbeitete Frau Hale als Flugbegleiterin für Eastern Airlines, als die Lockheed L-188 Electra, die sie bemannte, einen Schwarm Stare erschreckte, als sie auf dem Weg von Boston nach Philadelphia abhob .

„Ich konnte aus dem Fenster auf der Rückseite sehen, und ich sah all diese schwarzen Vögel vorbeifliegen“, sagte Frau Hale, jetzt 85. Die Propeller des Flugzeugs schluckten Hunderte von Staren, was die Motoren störte und zwang das Fahrzeug nach links zu neigen und mit der Nase voran in die Bucht zu stürzen. „Sie fanden die Front-End-Crew erst, als sie am nächsten Tag die Nase aus dem Schlamm zogen“, erinnerte sie sich.

Von den 72 Personen an Bord überlebten nur 10. Die meisten wurden schwer verletzt, aber Ms. Hale kam unversehrt wieder heraus und half den Überlebenden, die Trümmer zu verlassen, Rettungsringe anzulegen und an Bord von Rettungsbooten zu gehen.

Der Electra-Absturz bleibt der tödlichste Unfall in Folge eines Vogelschlags in der Weltgeschichte. Es war auch ein Wendepunkt in der Flugsicherheit.

„Das war der Absturz, mit dem alles begann“, sagte Carla Dove, Programmmanagerin des Feather Identification Lab der Smithsonian Institution, das als Reaktion auf den Electra-Unfall eingerichtet wurde.

Seit seiner Gründung hat das Feather Identification Lab mit der Federal Aviation Administration zusammengearbeitet, um Flugreisen sicherer zu machen. Mithilfe der riesigen Federsammlung des Smithsonian können Dr. Dove und andere Experten ein Stück „Snarge“ nehmen, was sie Vogelteile nennen, die durch ein Düsentriebwerk geflogen sind, und herausfinden, zu welcher Art es gehörte. Dann können Flughafenmanager und Wildtierbiologen zusammenarbeiten, um die Einrichtungen für diese Arten weniger attraktiv zu machen.

Für Stare, sagt Richard Dolbeer, ein wissenschaftlicher Berater für das Airport Wildlife Hazards Program des USDA, kann etwas so Einfaches wie Gras wachsen lassen die Vögel von der Landung abhalten. Der Abstand zwischen den Bäumen reduziert auch große, gemeinschaftliche Übernachtungsquartiere, die die Tiere in der Nähe eines Flughafens halten könnten.

This Great Breach in the Starling’s Abused Nature

Ryan Kronenbitter, der Betriebsleiter der Gruppe Team am Flughafen LaGuardia, das beim Umgang mit Wildtieren hilft. Die Waffe soll Vögel erschrecken und erschrecken, nicht töten. Karsten Moran für die New York Times

Aber während Stare in der Landwirtschaft und Luftfahrt viele Trümmer angerichtet haben, können die Vögel einige bewundernswerte Eigenschaften haben, die normalerweise übersehen werden.

Dr. Simberloff, ein Pionier auf dem Gebiet der Invasionsbiologie, sagte, dass es eine große Tragödie sei, dass Stare eingeführt worden seien, aber dass ein Teil der Rhetorik um sie herum übertrieben sei.

„Sie sehen viele dieser populären Zeitungen, die von einer der großen Geißeln Nordamerikas sprechen“, sagte Dr. Simberloff über Stare. „Und das scheinen sie nicht zu sein.“

Dolbeer, der auch Ornithologe ist, sagte, er habe „große Bewunderung für Stare, weil sie so anpassungsfähig sind“. Er ist auch fasziniert von der Art und Weise, wie sich Stare mit einheimischen Arten wie Rotflügelamseln vermischen und sogar mit ihnen schlafen können. „Es ist so etwas wie die Analogie, dass Amerika ein Schmelztiegel ist, mit all den Menschen, die hereinkommen und zusammenkleben“, sagte er.

Simberloff sagte, seine Tochter habe einen Star gerettet und von einem Küken aufgezogen. „Er kennt seinen Namen sehr genau“, und sagt ihn manchmal – Blue – wenn er dazu aufgefordert wird, sagte er.

Es kann sogar Gründe geben, die ökologischen Auswirkungen der Vögel weiter zu berücksichtigen. Das Papier zur Dominanz von Staren aus dem Jahr 2003 stellte fest, dass drei Arten von Spechten seit der Ankunft der europäischen Vögel einen Bevölkerungszuwachs erfahren haben, obwohl es keinen Grund für eine Kausalität gibt. Und Frau Fugate und Dr. Miller verweisen auf eine Studie von USDA-Wissenschaftlern, die zu dem Schluss kamen, dass Stare weniger Ernten verschlangen und mehr Schädlinge aßen als einheimische Arten.

Und während seine Forschungen die Shakespeare-Star-Legende so gut wie tot erscheinen ließen, scheint die Frage, wie man heutzutage den europäischen Star betrachtet, sehr davon abzuhängen, wen man fragt.

Nach mehr als 60 Jahren denkt Frau Hale jedes Mal an den Absturz, wenn sie einen großen Vogelschwarm sieht. So viele unschuldige Menschen haben ihr Leben verloren und sie wird den kalten Biss des Wassers nie vergessen. Letztendlich glaubt sie, durch den Unfall ein besserer Mensch geworden zu sein.

Und obwohl sie „nicht viel für diese lästigen Vögel heilt“, macht sie dem europäischen Star auch keine Vorwürfe. „Es war nicht ihre Schuld“, sagte Frau Hale. „Das ist einfach die Natur.“

Ein Star schlägt mit den Flügeln im Central Park und ein Leben ändert seinen Kurs in den kalten Gewässern des Hafens von Boston.

Ein Star, der sich von einer Anti-Sitz-Vorrichtung an einem Laternenpfahl in LaGuardia nicht abschrecken lässt. Karsten Moran für die New York Times

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