Die Rückkehr der Ferienzeit Agita

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Familiendrama rund um die Feiertage ist so ein Klischee, dass ich wahrscheinlich ein Dutzend Filme aus dem Kopf nennen kann, die mit der Prämisse beginnen, dass sich ein mäßig dysfunktionaler Clan zu Thanksgiving oder Weihnachten trifft. (Meine Favoriten sind „The Family Stone“ und „National Lampoon’s Christmas Vacation“, falls Sie sich das fragen.) So entmutigend und schwerwiegend die Covid-19-Pandemie auch war, zumindest für einige Menschen ist es eines der wenigen positiven Dinge , war eine Atempause vom Stress dieser Versammlungen: eine Pause von Schuldgefühlen darüber, wer Gastgeber ist, wer reist und wann, und dünn verschleierten Beleidigungen über Ihre Küche. Diese Füllung ist so … interessant. Das ist nicht mein Rezept, oder?

Während Covid immer noch bei uns ist (zusammen mit RSV und der Grippe), sieht es so aus, als wäre der Flugverkehr wieder auf dem Niveau von 2019, was darauf hindeutet, dass für viele Amerikaner der Besuch der Familie und all die damit verbundene emotionale Komplexität wieder auf dem Tisch steht.

Wenn Sie eine Partnerschaft haben, Kinder haben und das Glück haben, lebende Verwandte auf beiden Seiten zu haben, die Ihre Babys sehen möchten, kann dies laut den drei Fachleuten für psychische Gesundheit, mit denen ich für diesen Newsletter gesprochen habe, mehrere potenzielle Herausforderungen mit sich bringen. „Feiertage sind ein Minenfeld und jeder Therapeut in den USA wird wahrscheinlich in den nächsten drei Monaten darüber sprechen“, sagte Sinead Smyth, eine in Kalifornien ansässige Familientherapeutin, in einer E-Mail.

Die Regeln von Raum und Zeit hindern uns oft daran, alle Familienmitglieder zu sehen, die uns sehen möchten, und umgekehrt, denn obwohl The Holidays™ eine Jahreszeit ist, sind Thanksgiving und Weihnachten technisch gesehen zwei 24-Stunden-Zeiträume, und Reisen um diese Tage herum können exorbitant teuer sein. Viele Familien müssen sich zwischen mehreren Interessenten entscheiden, die um ihre Teilnahme bitten. Der Film „Four Christmases“ basiert auf dieser Prämisse, als eine bedrängte Reese Witherspoon und Vince Vaughn sich zu den vier getrennten Wohnsitzen ihrer jeweiligen geschiedenen Eltern schleppen – und natürlich ein großer Spaß folgt.

Wenn nicht alle in der Nähe wohnen und Sie bereit sind, viel Schlepperei zu leisten, müssen Sie wahrscheinlich ein Reiseziel pro Urlaub auswählen, was unweigerlich jemanden enttäuschen wird. Das Profil von Chanukka wird bis zu einem gewissen Grad durch seine Nähe zu Weihnachten erhöht, also werfen Sie es auch in die Mischung, wenn Sie, wie ich, in einer multireligiösen Familie leben.

Ich habe diese Therapeuten gefragt, wie sie Gespräche mit, sagen wir, Ihrer Mutter führen können, wenn Sie dieses Jahr an Thanksgiving nicht nach Hause fahren.

Susan Stiffelman, eine Familientherapeutin und Autorin von „Parenting Without Power Struggles: Raising Joyful, Resilient Kids While Staying Cool, Calm and Connected“, sagte, dass das erste, was zu tun ist, das Gespräch mit Mitgefühl und Verständnis anzugehen. Sie empfiehlt, etwas zu sagen wie: „Ich verstehe, wie sehr Sie uns und die Kinder sehen wollen. Es macht so viel Sinn, weil es so lange her ist, und wir lieben dich“, bevor wir den Hammer der schlechten Nachrichten fallen lassen, weil es den Schlag mildern könnte.

Wenn Sie zurückgewiesen werden, versuchen Sie nicht, sich der Antwort mit Familienmathematik zu nähern („wir haben Sie letztes Weihnachten gesehen, und jetzt ist mein Ehepartner an der Reihe“), denn das könnte die Situation nur anheizen, sagte Stiffelman. „Wenn eine Person verärgert ist, befindet sie sich in ihrem emotionalen Gehirn, und alle logischen oder wortreichen Rechtfertigungen, die das linke, rationale Gehirn einer Person beruhigen oder trösten sollen, sind nutzlos“, fügte sie hinzu.

Joshua Coleman, ein Psychologe und Autor von „Rules of Estrangement: Why Adult Children Cut Ties and How to Heal the Conflict“, der zuvor für Times Opinion mitgewirkt hat, sagte mir, dass, wenn Familienmitglieder die Schuld nach Ihnen tragen werden Haben Sie Ihre Entscheidung getroffen, wo Sie die Ferien verbringen möchten, versuchen Sie es zu ertragen, ohne um sich zu schlagen. „Die Person, die sich schuldig fühlt, reagiert möglicherweise aggressiver und kritischer“, aber Sie müssen sich behaupten und, auch wenn es schwierig ist, versuchen, mit Empathie zu reagieren und proaktiv einen anderen Zeitpunkt anzubieten, an dem die Familie zusammenkommen kann, sagte er. Vielleicht können Sie sie im Januar oder Februar besuchen, wenn Reisen günstiger sind, oder versprechen, dass das folgende Thanksgiving ihnen gehört.

Wenn Sie mit einem besonders schwierigen Familienmitglied kommunizieren, ist es hilfreich, Ihren Partner als Puffer und Verbündeten zu verwenden, sagte Smyth. „Wenn Sie wissen, dass die Mutter Ihres Partners sich in eine große Schuldgefühle begeben wird oder dass sich alles nur um sie dreht, bereiten Sie Ihre Antworten im Voraus vor. Nur weil jemand einen Ball nach dir wirft, heißt das noch lange nicht, dass du ihn fangen musst“, sagte sie. „Der Ehemann eines Paares, mit dem ich zusammengearbeitet habe, nickte einfach zustimmend mit seiner überheblichen und narzisstischen Schwiegermutter, wenn sie Kritik an den Tag legte, und wechselte dann höflich das Thema, normalerweise zu dem, was sie kochen wollte. Es funktionierte.“

Mir ist klar, dass dies alles nur die Vorbereitung auf die eigentlichen Feiertagstreffen selbst ist, die möglicherweise an alle Arten von Gepäck erinnern und Sie dazu bringen, sich wie der gereizte Teenager zu benehmen, der Sie zuvor waren (nicht, dass ich etwas darüber wüsste). Aber dieser Ratschlag wird Sie hoffentlich durch die nächsten anderthalb Monate mit intakten familiären Beziehungen bringen oder zumindest stark genug, um mit den unvermeidlichen unaufgeforderten Erziehungsratschlägen fertig zu werden, die Ihnen in den Weg kommen.


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  • Laut einer Umfrage, die 2020 vom CS Mott Children’s Hospital durchgeführt wurde, berichtet fast die Hälfte der Eltern von Konflikten mit den Großeltern ihrer Kinder wegen Erziehungsproblemen. Disziplin ist das Problem Nr. 1, das zu Meinungsverschiedenheiten führt, gefolgt von Mahlzeiten und Snacks, Bildschirmzeit und Manieren.

  • Der Dezember bedeutet in meinem Haushalt ein Füllhorn an Geschenken. So verhindere ich, dass meine Kinder über die Feiertage zu materialistischen Geschenkmonstern werden.

  • In diesem Zusammenhang habe ich letztes Jahr über die Frage nachgedacht: Lohnt sich das Schenken zu Weihnachten wirklich?


Winzige Siege

Elternschaft kann eine Qual sein. Lasst uns die kleinen Siege feiern.


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Die New York Times

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