Die psychischen Verrenkungen des schwarzen Mogul-Entertainers

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Die Geschichte ist so gut, dass es weh tut, sie zu hören. In einer Zeit verblüffender Ungleichheit ist eines der berühmtesten Mitglieder der Oberschicht ein ehemaliger Drogendealer aus einem berüchtigten öffentlichen Wohnungsbauprojekt. Er stellte den Produkt- und CD-Verkauf auf eine neue Postleitzahl um. Er wurde von Niemand zu Jemand zu einer festen Größe im öffentlichen Bewusstsein, die mit einem ehemaligen Präsidenten rumhängt. Wenn Sie seit „Reasonable Doubt“ oder vielleicht sogar seinem Feature auf der frühen Jaz-O-Single „Hawaiian Sophie“ mit Jay-Z rappen, sei es Ihnen vergeben, wenn Sie diesen Stern über den Himmel schreien sehen und denken, er sei es Song war richtig: Es gibt nichts, was du nicht tun kannst.

Aber wenn die Kraft seines Flusses nicht in deinen Ohren ist, scheint das, was er getan hat, wieder unmöglich. Er ist nicht nur reich; Er ist laut Forbes ein Milliardär. Rapper sollten nicht so viel Geld verdienen. Für den Anfang besteht ein Teil des Jobs darin, zu wissen, wie man es ausgibt, und Jay-Z hat viel davon getan. Aber auch Rapper, wie Sportler, neigen dazu, kurze Karrieren zu haben – das Genre erfindet sich zu schnell neu, als dass ältere Staatsmänner daran festhalten könnten. Und es ist ein Halsabschneidergeschäft. Werde reich oder stirb bei dem Versuch, ist die einstweilige Verfügung für diese berauschende Mischung aus überwiegend männlichen, überwiegend schwarzen, selbstsicheren jungen Musikern, die Pointen in den Ghettos der Nation einstudieren, wo es eine Frage des Überlebens sein könnte, es sehr gut zu machen. Es ist zwangsläufig die Musik eines Träumers. Aber mehr als vier Jahrzehnte nach der Herrschaft des Genres gibt es jetzt Level. Einige Künstler werden bezahlt. Andere erwerben Kapital.

Dies ist eine unangenehme Situation. Laut einer kürzlich von der Federal Reserve durchgeführten Umfrage beträgt das mittlere Familienvermögen für schwarze Haushalte 24.100 US-Dollar. (Der mittlere weiße Haushalt hat fast das Achtfache.) Irgendwo in diesem Datensatz sind acht schwarze amerikanische Milliardäre, zumindest laut Forbes-Liste. Ob Ihre Politik Sie glauben lässt, dass diese acht Inspirationen oder ein Problem sind, die letzten Jahrhunderte der Geschichte könnten Sie dazu bringen, sich zu fragen, wie es überhaupt möglich ist, dass sie existieren. Vier von ihnen – Oprah Winfrey, Jay-Z, Tyler Perry und Kanye West – haben sich als Entertainer einen Namen gemacht. (Es gibt auch Rihanna, die in den USA lebt, aber keine Staatsbürgerin ist.) Rapper als Beruf taucht häufiger auf dieser kurzen Liste auf als eine Ivy-League-Ausbildung.

Kredit… Fotoillustration von Ryan0 Haskins0 (7.8) ) )

Es ist eine seltsame Tatsache des Wirtschaftssystems dieses Landes, dass die häufigste Art und Weise für Schwarze ist, obszön zu werden reich ist, zuerst obszön berühmt zu werden. Dies bedeutet unter anderem, dass ein Großteil ihres Nettovermögens auf eine Weise an den Wert ihrer öffentlichen Person gebunden ist, die für andere Milliardäre nicht gilt. Was auch immer Sie von Stephen A. Schwarzman, Miriam Adelson oder sogar Bill Gates halten, ihr Reichtum ist nicht an ihre Q-Scores gebunden. Natürlich gibt es Ausreißer. Elon Musk spielt gerne vor der Menge als Enfant terrible des Autobaus und erzeugt eine isolierende Bewunderung seiner Fans, aber Kanye und Jay-Z sind wirklich in der Klemme.

So lange es ihn gibt, war oder sollte Rap der handwerkliche, aber dürre Ausguss der Besitzlosen sein. Gleichzeitig ging es um ein Leben, das die meisten seiner Zuhörer nicht führen können, aber es hielt, wenn auch schwach, an seinen Wurzeln der unteren Klasse fest. Jay-Z rappte immer, als hätte er den Planeten in seiner Hand, selbst wenn es wirklich nur ein paar Blocks in Brooklyn war. Im Laufe der Jahre hat er wirklich die ganze Welt gewonnen. Und jetzt hat eine weltweit beliebte Form der Jugendmusik der Arbeiterklasse als mächtigste Vertreter zwei Milliardäre in den Vierzigern und Fünfzigern. Es war nicht einfach, ein Gleichgewicht zu finden.

Entertainer nehmen eine seltsame Position ein, wo die Grenzen zwischen Arbeiter und Eigentümer manchmal verschwimmen. Rapper sind bei Labels unter Vertrag und eröffnen dann oft ihr eigenes. Einige dieser Etiketten brechen zusammen, oft in einer Welle von Vorwürfen über fragwürdige Geschäftspraktiken. Die Verträge können den gesamten Output der Künstler kontrollieren und sie fast vollständig vom Label abhängig machen, um tatsächlich etwas aus ihrer Arbeit zu machen. Einnahmen maximieren, Arbeitskosten senken. Das ist mehr als der ganze angeblich stattfindende Drogenhandel die Geschäftswelt, die viele dieser Rapper hervorbringt. Und sie haben sich so oft wie nicht an dieses Ethos gelehnt. Wenn sie dir versprechen, dass sie rezitieren, was sie wissen, ist das nicht wirklich ein Hinweis auf eine soziale Wahrheit, die aus den Tiefen armer, schwarzer Viertel gerissen wurde. Was sie wissen, ist Kapital: Was es bedeutet, keins zu haben, was es bedeutet, einen Vorgeschmack zu bekommen, was es braucht, um zu versuchen, Frieden damit zu schließen, auf der anderen Seite dieser Kluft zu landen.

Von Anfang an war Jay-Z ein Geschäftsmann. Sein Debütalbum wurde auf dem verheißungsvollen Namen Roc-A-Fella Records veröffentlicht, das er mit zwei Freunden, Kareem Burke und Damon Dash, gründete. Es machte Sinn, einen Teil der Action zu haben, denn er trug dazu bei, den Mafioso-Rap bekannt zu machen, der die düstere Luft des Straßeneckengetümmels nahm und ihm die barocke Mystik von Gangsterfilmen verlieh. Wenn es keinen schwarzen James Cagney oder Francis Ford Coppola gegeben hätte, so gab es zumindest einen Shawn Carter. Aber die Geschäftswelt ist brutal, innerhalb und außerhalb des Gesetzes.

Auf seinem Höhepunkt in den 00er Jahren hatte Roc-A-Fella eine gestapelte Besetzung: Just Blaze in der Produktion; die Philadelphia-Ikonen Beanie Sigel, Peedi Crakk und Freeway; die weitläufige Dipset-Crew in Harlem; ein junger Produzent aus Chicago namens Kanye West. Als Cam’ron in der Show „Rap City“ in einem übergroßen rosa T-Shirt auftrat und beim Freestylen einen großen Stapel Rechnungen abzählte, dass er „alle Inseln gesehen hatte, von Cayman bis Rikers“, schien es unergründlich, dass die Roc-Ära jemals enden würde. Aber in ein paar Jahren kaufte Def Jam die Gründungspartner des Labels auf und ernannte Jay zum Präsidenten der Dachgesellschaft. Kämpfe um zurückgestellte Alben, Loyalität, blockierte Werbeaktionen und fällige Kredite zerbrachen, was wie eine Straßenfamilie aussah.

Dies führte zu einer merkwürdigen Situation, in der sich das Sitzungsdrama in Form von Diss-Tracks von Def Jam-Künstlern ergoss, die sich an den leitenden Angestellten ihres Arbeitgebers richteten. Roc-A-Fella foldete schließlich. Dennoch verdankt Jay-Z bis heute einen Großteil seines Images als Geschäftsmagnat dem dynastischen Glanz, den seine Labelkollegen „The Roc“ verliehen, ganz zu schweigen von den Vermarktern, Grafikdesignern und Praktikanten, die sie zu Ikonen der New Yorker Straßenprotzerei machten .

Jay diversifizierte sein Portfolio in den Jahren danach. Er ist an Oatly beteiligt, zwei separaten hochgeschätzten Spirituosenunternehmen – Armand de Brignac Champagne und D’Ussé Cognac –, mehreren Häusern, der Streaming-Plattform Tidal, einem Club in der Nähe des Madison Square und einer umfangreichen Arka-Sammlung. Wenn er bei seinem Debüt etwas über seine Verhältnisse sprach, als er sagte, er sei „gut vernetzt“, hat er es wahr gemacht. Es fällt schwer, sich eine Tür vorzustellen, die er nicht öffnen kann. Auch wenn er aus dem herausgewachsen ist, was ihn zum Jay-Z gemacht hat, bleibt dieses Projekt von zentraler Bedeutung für sein Geschäft. Er ist der beste lebende Rapper, der Unternehmer, der es aus den Projekten geschafft hat, der Kingpin. Die Alben erinnern daran, warum der Cognac so viel Geld wert ist.

Diese Situation ist nicht einzigartig. In der Unterhaltungswelt müssen Menschen Unternehmen werden, wenn sie wirklich reich werden wollen. Hochkarätige Sänger, Sportler, Schauspieler und so weiter verdienen oft ihr wahres Geld mit Endorsement-Deals und nicht mit ihren täglichen Jobs. Was die Milliardäre von ihren Kollegen unterscheidet, ist, dass sie Vermerke in Eigenkapital umgewandelt haben. Michael Jordan erhält einen prozentualen Anteil am Umsatz der Jordan-Marke von Nike. Kanye, dem die Marke Yeezy vollständig gehört, hat große Geschäfte mit Adidas und Gap. Winfrey und Perry haben weitreichende Bedenken in den Medien. Rihannas Fenty Beauty ist eine Tochtergesellschaft des Luxuskonzerns LVMH.

Viele dieser Geschäfte könnten ohne ihre berühmten Aushängeschilder weiterlaufen, aber der Glanz würde etwas nachlassen. Dell verkauft seine Computer nicht, indem es mit der Tatsache handelt, dass es und sein Gründer einen gemeinsamen Namen haben. Aber ohne Kanyes Imprimatur ist es schwer vorstellbar, dass Yeezys Moonboot-Look zu einer Standard-Sneaker-Silhouette wird. Im Gegensatz dazu scheint Fenty eine echte Marktlücke genutzt zu haben, indem es die verfügbaren Farbtöne für Foundation und Concealer erweitert hat. Dennoch ist der Entertainer-Milliardär ebenso das Produkt wie der Schuh oder Concealer, der zum Verkauf steht. Von außen betrachtet scheint dies ein wackliges Fundament für ein so riesiges Vermögen zu sein. Sterne verlieren ständig ihren Glanz. Es ist Teil ihrer Anziehungskraft.

Auf „The Story of OJ“ von seinem neuesten Album „4:44“ rappt Jay-Z über das psychische Drama erfolgreicher schwarzer Amerikaner. In dem animierten Bild erzählt sein Charakter seinem Therapeuten, dass er es versäumt hat, frühzeitig in Dumbo-Immobilien zu investieren und eine Rendite von 1.250 Prozent verpasst zu haben. Später erklärt er, dass Arka, die er für 1 Million Dollar gekauft hat, im Wert geschätzt wurde und jetzt 8 wert ist. Das Lied bewegt sich hin und her zwischen einer Untersuchung von Rassenstereotypen und einem Leitfaden zur Erlangung von Freiheit durch Besitz von Vermögenswerten.

Man konnte hören, wie Jay-Z sich mit der Zeit immer wohler mit seinem neu gefundenen Status fühlte. Auf „The Black Album“ rappte er: „Ich kann den Armen nicht helfen, wenn ich einer von ihnen bin, also wurde ich reich und gab etwas zurück, für mich ist das die Win-Win-Situation.“ Es ist ein defensives Gefühl. die Armen helfen einander ; es bleibt oft keine andere Wahl. Dieses Lied heißt „Moment of Clarity“ – aber nichts scheint überhaupt sehr klar zu sein. All die alten Signifikanten, die öffentliche Bekanntheit und politischen Fortschritt verbinden, rutschen ab. Sie müssen von oben nach unten durchgesetzt werden. „Was ist besser als ein Milliardär? zwei. Vor allem, wenn sie die gleiche Farbe haben wie du“, reimte Jay-Z auf „4:44“. Die Musik des Ghettos fängt an, nach Wohlstands-Gospel zu klingen. Rap ist relativ, weil der Fan den Rapper verkörpert. Das „Du“ ist selten der Zuhörer, sondern eine Einladung, ein neues „Ich“ anzunehmen. Dieses „Ich“ könnte high werden, sich ducken, tauchen, schleudern, beschossen werden und zurückschießen. Aber wer ist dieses „Ich“, das so viel Geld anhäuft, dass es anfängt, die Dinge von einer anderen Seite zu sehen, während es darauf besteht, dass wir immer noch dieselben sind? Der Farbton sagt mir nichts darüber, was du geworden bist.

Denn früher, durch Antrieb und Umstände, sind einige schwarze Künstler tatsächlich die Hauptnutznießer der Popularität der schwarzen Kultur. Auf dem Papier mag das ein Fortschritt sein. Aber zwei Dinge bleiben klar: Black Back verkauft und Reichtum sammelt. Geld sammelt sich in Räumen, die schwer zugänglich bleiben. Vor Jahren organisierte das Forbes-Magazin ein Treffen zwischen Jay-Z und Warren Buffett und behandelte den Rapper wie den Thronfolger. Beide sprachen über die Rolle des Zufalls. Buffett sprach ausführlich darüber, zur richtigen Zeit weiß, männlich und in den USA geboren zu sein. Es war der Diskurs über das, was wir heute „Privileg“ nennen würden, was sich wie eine Untertreibung anfühlt, wenn man über einen der reichsten lebenden Männer spricht. Als Jay-Z sprach, erzählte er eine Geschichte über einen fast unzertrennlichen Freund von ihm, der während einer verdeckten Operation festgenommen wurde. Jay-Z war zufällig wegen eines frühen Aufnahmetermins außer Landes. Sein Freund war über ein Jahrzehnt inhaftiert. Das ist Glück, die bösartige Art, aus der Vermögen gemacht sind.


Blair McClendon ist Schriftsteller, Redakteur und Filmemacher in New York. Seine Texte sind in n+1, The New Republic und The New Yorker erschienen.

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