Die Krise von Männern und Jungen

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Wenn Sie die sozialen Trends aufmerksam verfolgt haben, haben Sie wahrscheinlich eine Ahnung, dass Jungen und Männer in den USA und auf der ganzen Welt Probleme haben.

Sie kämpfen im Klassenzimmer. Bei amerikanischen Mädchen ist die Wahrscheinlichkeit, dass sie „schulreif“ sind, um 14 Prozentpunkte höher als bei Jungen im Alter von 5 Jahren, wobei die elterlichen Merkmale berücksichtigt werden. In der High School sind zwei Drittel der Schüler in den besten 10 Prozent der Klasse, gereiht nach GPA, Mädchen, während ungefähr zwei Drittel der Schüler im untersten Dezil Jungen sind. Im Jahr 2020 hatte an den 16 führenden amerikanischen juristischen Fakultäten keine einzige der führenden juristischen Zeitschriften einen Mann als Chefredakteur.

Männer haben es am Arbeitsplatz schwer. Einer von drei amerikanischen Männern mit nur einem Highschool-Abschluss – fünf Millionen Männer – ist jetzt arbeitslos. Der stärkste Beschäftigungsrückgang ist bei jungen Männern im Alter von 25 bis 34 Jahren zu verzeichnen. Männer, die 1983 in den Arbeitsmarkt eingetreten sind, werden im Laufe ihres Lebens real etwa 10 Prozent weniger verdienen als diejenigen, die eine Generation früher damit begonnen haben. Im gleichen Zeitraum ist das Lebenseinkommen der Frauen um 33 Prozent gestiegen. So ziemlich alle Einkommenszuwächse, die amerikanische Familien der Mittelschicht seit 1970 genießen konnten, sind auf höhere Einkommen der Frauen zurückzuführen.

Auch Männer haben körperliche Probleme. Männer sind für fast drei von vier „Todesfällen aus Verzweiflung“ verantwortlich – Selbstmord und Überdosierung von Drogen. Auf 100 Frauen mittleren Alters, die bis Mitte September 2021 an Covid starben, kamen 184 Männer mittleren Alters, die starben.

Das neue Buch von Richard V. Reeves, „Of Boys and Men“, ist ein Meilenstein, eines der wichtigsten Bücher des Jahres, nicht nur, weil es einen umfassenden Blick auf die männliche Krise bietet, sondern auch, weil es nach den Wurzeln der Krise sucht dieser Krise und bietet Lösungen an.

Ich habe viel gelernt, was ich nicht wusste. Erstens werden Jungen durch herausfordernde Umgebungen viel stärker behindert als Mädchen. Mädchen in ärmlichen Vierteln und instabilen Familien können möglicherweise ihren Weg nach draußen erklimmen. Jungen tun dies seltener. In Kanada bleiben Jungen, die in die ärmsten Haushalte hineingeboren werden, doppelt so häufig arm wie ihre weiblichen Altersgenossen. In amerikanischen Schulen wird die schulische Leistung von Jungen stärker vom familiären Hintergrund beeinflusst als die Leistung von Mädchen. Von Alleinerziehenden aufgezogene Jungen haben eine geringere Einschreibungsquote als Mädchen, die von Alleinerziehenden aufgezogen werden.

Zweitens wirken Maßnahmen und Programme zur Förderung der sozialen Mobilität häufig bei Frauen, nicht aber bei Männern. Reeves, ein Gelehrter an der Brookings Institution, besuchte Kalamazoo, Michigan, wo Highschool-Absolventen dank eines Spenders kostenlos viele Colleges im Bundesstaat besuchen können. Das Programm erhöhte die Zahl der Frauen, die Hochschulabschlüsse erlangten, um 45 Prozent. Die Abschlussquoten der Männer blieben unverändert. Reeves listet eine ganze Reihe von Programmen auf, von der frühkindlichen Bildung bis hin zu College-Support-Bemühungen, die beeindruckende Gewinne für Frauen erzielten, aber keinen Auftrieb für Männer.

Reeves hat eine Reihe von politischen Vorschlägen zur Bewältigung der Krise, von denen der umstrittenste das Redshirting von Jungen ist – lassen Sie sie ein Jahr später mit der Schule beginnen als Mädchen, weil im Durchschnitt der präfrontale Kortex und das Kleinhirn, die an der Selbstregulierung beteiligt sind, reifen bei Mädchen viel früher als bei Jungen.

Es gibt viele Gründe, warum Männer Probleme haben – zum Beispiel der Rückgang von Arbeitsplätzen in der Fertigung, die einen hohen Stellenwert auf körperliche Stärke legen, und der Aufstieg von Arbeitsplätzen im Dienstleistungssektor. Aber ich war beeindruckt von dem Thema der Demoralisierung, das durch das Buch weht. Reeves sprach mit Männern in Kalamazoo darüber, warum Frauen einen Sprung nach vorn machten. Die Männer sagten, dass Frauen einfach motivierter sind, härter arbeiten und besser vorausplanen. Dies ist jedoch keine Frage der individuellen Verantwortung. Es gibt etwas in der zeitgenössischen Kultur, das eine Sehnsuchtslücke erzeugt.

Viele Männer scheinen einfach weniger ehrgeizig zu sein. College-Frauen schreiben sich etwa doppelt so häufig für Studienprogramme im Ausland ein wie College-Männer. Im Jahr 2020, inmitten von Covid, war der Rückgang der College-Einschreibungen bei männlichen Studenten siebenmal so hoch wie bei weiblichen Studenten. Wie Reeves es ausdrückt: „Es ist nicht so, dass Männer weniger Chancen haben. Es ist so, dass sie sie nicht nehmen.“

Immer mehr Männer führen ein planloses und einsames Leben. Rund 15 Prozent der Männer geben an, keine engen Freunde zu haben, gegenüber 3 Prozent im Jahr 1990. Einer von fünf Vätern lebt nicht mit seinen Kindern zusammen. 2014 lebten mehr junge Männer bei ihren Eltern als bei einer Ehefrau oder einem Partner. Anscheinend sind sogar viele Verheiratete keine ülkü-Partner. Ehefrauen leiten doppelt so häufig eine Scheidung ein wie Ehemänner.

Ich habe den Eindruck, dass viele Männer so sind, wie Dean Acheson nach dem Zweiten Weltkrieg über Großbritannien sagte. Sie haben ein Imperium verloren, aber noch keine Rolle gefunden. Viele Männer haben ein veraltetes Ideal: Ein Mann zu sein bedeutet, der Haupternährer der eigenen Familie zu sein. Dann können sie diesen Ulku nicht treffen. Es folgt die Demoralisierung.

Ehrgeiz passiert nicht einfach; es muss gefeuert werden. Die Kultur sucht immer noch nach einem zeitgenössischen männlichen Ideal. Es vermittelt vielen Jungen nicht die fürsorglichen und emotionalen Fähigkeiten, die heute so dringend wichtig sind. Ein System, das mehr als ein Fünftel aller Jungen als entwicklungsbehindert bezeichnet, vermittelt ihnen kein Gefühl von Selbstvertrauen und Kompetenz.

Die Männlichkeit ist aus dem Ruder gelaufen. Es hilft nicht, auf Pseudo-Macho-Cartoons wie Donald Trump und Josh Hawley zurückzugreifen.

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