Die GOP ist in einer großartigen alten Essiggurke

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Für heutige Politiker ist Senator Michael Bennet irgendwie langweilig. Ideologisch gemäßigt. Dispositionell zurückhaltend. Skandalfrei. Eher ein vernünftiger Technokrat als ein charismatischer Ideologe. Heck, als Mr. Bennet, ein Demokrat aus Colorado, 2020 für das Präsidentenamt kandidierte, scherzte er, dass ein Vorteil seiner Wahl darin bestehen würde, dass die Leute ihn tagelang einfach vergessen könnten.

Es ist also eine Hommage an die Verrücktheit dieser politischen Saison, dass sich Mr. Bennets Wiederwahlrennen zu einem der interessanteren und aufschlussreicheren Wettbewerbe der Zwischenwahlen entwickelt. Es wird nicht als erstklassiger Nagelbeißer wie Georgia oder Nevada angesehen, aber es verspricht, ein ernsterer Kampf zu werden, als viele im weitgehend blauen Colorado erwartet hatten.

Wie demokratische Kandidaten überall hatte sich Mr. Bennet bereits auf Gegenwind bei den Wahlen eingestellt, der wenig mit seiner Arbeitsleistung zu tun hatte. Zu den allgemeinen Grundlagen, die gegen seine Partei wirken, gehören Inflation, Pandemiemüdigkeit, Präsident Bidens Unbeliebtheit und eine thermostatische Wählerschaft, die selbst in weniger mürrischen Zeiten dazu neigt, das Team eines Präsidenten in der ersten Amtszeit in den Zwischenwahlen zu bestrafen.

In jüngerer Zeit wurde Bennets Vermögen jedoch durch Probleme auf republikanischer Seite bedroht. Insbesondere die Karte der Senatswahlen im November dieses Jahres ist für die GOP birnenförmiger geworden. Eine Mischung aus breiten politischen Entwicklungen (mehr dazu in einer Minute) und schwachen Kandidaten auf wichtigen Schlachtfeldern macht die republikanischen Führer nervös – sie brauchen einen Nettogewinn von einem Sitz um den Senat zu kontrollieren – was sie dazu veranlasste, sich nach anderen Orten umzusehen, an denen sie von den Demokraten gehaltene Sitze umdrehen könnten. Colorado ist einer dieser Orte. Und so navigiert Mr. Bennet durch die unvorhersehbaren Gegenströmungen, die die nationale Szene aufwühlen und diesen Wahlzyklus für beide Parteien beunruhigend machen.

Die Dinge sollten nicht so kompliziert sein. Auf dem Weg in den Sommer fühlten sich die Republikaner resolut, ihre Köpfe voller Visionen von der totalen Dominanz des Kongresses. Aber dann tötete der Oberste Gerichtshof Roe v. Wade und feuerte viele, viele weibliche Wähler. Die Gaspreise begannen zu sinken. Die Demokraten im Kongress verabschiedeten den Inflation Reduction Act (bei dem es mehr um die Bekämpfung des Klimawandels und des Preises verschreibungspflichtiger Medikamente als um die Reduzierung der Inflation geht, aber warum streiten?). Das nächste, was Sie wissen, ist, dass demokratische Wähler sich motivierter fühlen, zur Wahl zu gehen, wodurch die sogenannte Enthusiasmuskluft zwischen den Parteien schrumpft.

Legen Sie nun eine GOP-Liste von nicht so glänzenden Senatskandidaten darauf – für die die Republikaner mit überwältigender Mehrheit einem bestimmten Ex-Präsidenten zu danken haben.

In einigen Fällen beeinträchtigte Donald Trumps tödlicher Griff um seine Partei die Bemühungen, allgemein ansprechende Kandidaten zu rekrutieren. Die bemerkenswertesten Misserfolge gab es in New Hampshire und Arizona, wo sich die republikanischen Gouverneure der Bundesstaaten weigerten, sich in der Weise zu erniedrigen, die erforderlich ist, um die von Trump hinzugefügte Basis in Senatskandidaten zu umwerben.

Schlimmer noch, der erste Prozess – in den sich Herr Trump stark eingemischt hat – hat mehrere Nominierte mit fragwürdiger Erfahrung, Anziehungskraft oder Grundkompetenz hervorgebracht.

Nehmen Sie Blake Masters, Mr. Trumps Mann in Arizona. Als Liebling der extremen Rechten neigt Mr. Masters dazu, Schwarzen die Schuld für Amerikas Waffengewalt zu geben und den Demokraten vorzuwerfen, sie würden versuchen, „die Demographie unseres Landes“ zu verändern, indem sie es mit Einwanderern überschwemmen. (Für eine wirklich wilde Fahrt, sehen Sie sich seine Online-Überlegungen um 2007 an.) Mit Rassisten und Verrückten der Ersatztheorie Fuß zu spielen, mag viele im MAGAversum erfreuen, aber es fühlt sich für einen lila Staat wie Arizona ein wenig nervös an.

In Pennsylvania wird der von Trump anerkannte Dr. Oz fast jede Woche als reicher, abgespeckter Promi-Teppich beschimpft. (Crudité, irgendjemand?) In Ohio hat JD Vance bisher eine solche Nichtsburger-Kampagne geführt, dass man entschuldigen könnte, wenn man vergisst, dass er der Kandidat ist. Und Herrgott, was gibt es über Herschel Walker in Georgia zu sagen? Kommen Sie wegen des Missbrauchs und des zusammenhangslosen Geschwätzes. Bleiben Sie für die Quelle der Erfindungen des Kandidaten über seine akademischen Leistungen und Geschäftsaufzeichnungen.

Jüngste Umfragen zeigen, dass Oz, Mr. Masters und Mr. Walker ihren demokratischen Gegnern hinterherhinken. Ein paar öffentliche Umfragen zeigen Vance mit einem auffallend knappen Vorsprung im tiefroten Ohio, während er im Umfragedurchschnitt von FiveThirtyEight einen Punkt zurückliegt. Auch Senator Ron Johnson aus Wisconsin hinkt hinterher, der seine Seele – und seinen Bezug zur Realität – an den Trumpismus verlor und die letzten paar Jahre als führender Verschwörungsmacher des Senats verbracht hat.

Sogar Mitch McConnell, der Minderheitsführer im Senat, klingt weniger selbstgefällig als sonst, als er kürzlich bemerkte, dass sich das Umdrehen der Kammer teilweise wegen der „Kandidatenqualität“ als schwierig erweisen könnte.

Es ist schwer, sich einen besiegten Präsidenten vorzustellen, der eine aggressivere Rolle bei der Untergrabung des Wahlvorsprungs seiner Partei übernommen hat. Gut gespielt, Sir.

Inmitten dieses von Trump angeheizten Chaos ist Colorado den Republikanern aufgefallen. Abweichend von der Norm des Zyklus wählten die Republikaner dort einen Senatskandidaten, der keine Flügelmutter von MAGA ist: Joe O’Dea, ein Selfmade-Baumagnat. Nach den Maßstäben der heutigen GOP ist seine Politik moderat und er hat wenig Geduld mit Mr. Trumps Spielereien. Herr O’Dea hat den Wahnsinn der Wahlverweigerung zurückgewiesen und sagte, er hoffe, dass Herr Trump 2024 nicht wieder kandidiert. O’Dea stellt sich als politischer Außenseiter über die Rangparteilichkeit.

Das ist genau die Art von Herausforderer, der sich die Demokraten nicht stellen wollten – und um deren Vermeidung sie gekämpft haben. Wie in mehreren Bundesstaaten versuchten die Demokraten, Colorados republikanische Vorwahlen zu manipulieren, und gaben in diesem Fall Millionen aus, um Mr. O’Dea als wischiwaschi RINO darzustellen. Das mutmaßliche Ziel war es, konservative Wähler in die Arme eines MAGA-konformeren Kandidaten zu treiben, der nach Ansicht der Demokraten bei allgemeinen Wahlen leichter zu schlagen wäre.

Was auch immer Sie von der Gesamtstrategie halten, sie ist in Colorado gefloppt. Und Mr. Bennet ist jetzt mit einem republikanischen Gegner belastet, den Mitglieder seiner eigenen Partei als vernünftigen Gemäßigten brandmarken wollten.

Um Mr. O’Dea neu zu definieren, wendet sich Team Bennet dem heißen Thema Abtreibung zu und trifft den Republikaner als Feind reproduktiver Rechte. Dies bringt seine eigenen Herausforderungen mit sich, da Herr O’Dea sagt, er unterstütze den Zugang zu Abtreibungen bis zu 20 Wochen und darüber hinaus unter mildernden Umständen. Team Bennet betont, dass Mr. O’Dea dafür gestimmt hätte, die konservativen Richter des Obersten Gerichtshofs zu bestätigen, die Roe gestürzt haben, und sucht eindeutig nach der Post-Roe-Energie, um die Wähler im Allgemeinen von der GOP wegzutreiben.

Plötzlich sind selbst die vorsichtigsten Demokraten aufstrebende Kulturkämpfer.

Der Wahltag ist noch eine politische Ewigkeit entfernt, und es ist schwer abzuschätzen, wie ernsthaft die Republikaner am Ende in Colorado spielen werden. Letzten Monat versprach Mr. McConnell bei einer Spendenaktion für Mr. O’Dea in Washington, DC, beim Rennen in Colorado „all in“ zu gehen. Anfang August hat das National Republican Senatorial Committee dort ein bisschen Geld in die Werbung gesteckt – eine bescheidene Viertelmillion, aber genug, um als Warnschuss zu dienen. Mitte August wurde das Rennen von den Handicappern des überparteilichen Cook Political Report von „wahrscheinlich Demokrat“ zu „Leans Demokrat“ verschoben.

Colorado ist immer noch Colorado. Und Mr. O’Dea ist immer noch der Außenseiter. Aber Mr. Bennet und seine Partei wurden darauf hingewiesen, dieses Rennen nicht als selbstverständlich zu betrachten. In diesem hochgradig wechselhaften politischen Moment sind nicht einmal solide, harmlose Amtsinhaber sicher.

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