Die alte Arka der Falknerei an der Küste von Jersey

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Der Krieg zwischen Menschen und Möwen in Ocean City, NJ, erreichte 2019 einen Wendepunkt. In den Jahren davor hatten sich die Populationen der großen Schwarzrücken-, Ringschnabel-, Lach- und Silbermöwen der Stadt immer mehr daran gewöhnt, Strandgänger zu schnappen ‚ Pommes Frites, Kartoffelchips und anderes Fingerfood. Eines Tages im Frühjahr beobachtete der Bürgermeister von Ocean City, Jay Gillian, wie eine Möwe auf der Strandpromenade in einen Kinderwagen stürzte und einem Kleinkind ein Stück Pizza aus der Hand stahl. Der Bürgermeister schwört, dass er Blut im Gesicht des kleinen Mädchens gesehen hat, obwohl er zugibt, dass es möglicherweise Soße war. Die Marke der Stadt – ihr Slogan lautet „Amerikas größtes Familienresort“ – wurde beschmutzt.

Das war es für den Bürgermeister. „Ich habe zu viele Angriffe auf Senioren und Kinder gesehen“, sagte Gillian mir Anfang des Jahres. Er bat seinen Betriebswirt George Savastano, eine Lösung zu finden. Savastano suchte online nach etwas wie „Wie man Möwen abschreckt“, und nachdem er Links zu Nagelstreifen, Soundmaschinen und Netzen übersprungen hatte – Lösungen, die bereits von verschiedenen Unternehmen in Ocean City mit geringem Erfolg ausprobiert worden waren – stieß er zufällig auf eine Aussicht zeigt den Einsatz von Raubvögeln, um Möwen, Krähen, Tauben und andere sogenannte Störvögel von Orten wie Flughäfen und Müllhalden abzuschrecken. Aber, sagte Savastano zu mir: „Ich konnte auf keine Situation genau wie unsere stoßen.“ Er schickte trotzdem eine E-Mail an eine in New Jersey ansässige Organisation namens East Coast Falcons.

Ein paar Tage später tauchte sein Besitzer, Erik Swanson, auf, um die Situation zu beurteilen. „Wir haben viele Leute, die glauben, sie hätten ein Vogelproblem, aber das stimmt nicht“, sagt Swanson. „Und dann habe ich eine Menge Leute, die sagen, sie hätten ‚ein kleines Vogelproblem‘, und ich verstehe Dies Ein paar Tage später kehrte er in seinem Ford F-150 Pick-up mit einem einsamen, weiß-grau gesprenkelten Gyr-Präriefalken zurück, einer Heranwachsenden namens Tilda. Swanson führte den Greifvogel – eine Mischung aus arktischem Gyrfalcon und westlichem Präriefalken der USA, der mit einer Geschwindigkeit von etwa 100 Meilen pro Stunde tauchen kann – auf seine lederbehandschuhte Faust und ging mit Savastano und Gillian auf die Promenade. Die Stimmung am Himmel änderte sich plötzlich. „Man konnte die Möwen rufen hören“, sagt Savastano. „Wie,“ Wa! Wa! ‚“ „Erraten Sie, was?“ Savastano erinnert sich, dass Swanson es ihm gesagt hatte. „Sie wissen, dass sie jetzt Beute sind.“

Zwei von Swansons Vögeln auf der Ladefläche seines Pickups in Ocean City, NJ Anerkennung… Devin Oktar Yalkin für die New York Times

Einer von Swansons Falken, der den Auftrag hatte, am Strand nach Möwen zu patrouillieren. Anerkennung… Devin Oktar Yalkin für die New York Times

Swanson demonstrierte Savastano eine zeitgemäße Version einer der ältesten bekannten Manipulationen der Natur durch den Menschen: die Falknerei, die traditionell als der Rücken des Fangens und Trainierens wilder Greifvögel – überwiegend Falken, Falken, Adler und Eulen – verstanden wird, um zu und von einem Menschen zu fliegen Hundeführer bei der Kleinwildjagd. Viertausend Jahre alte Petroglyphen im Iran zeigen Reiter mit Vögeln auf ihren Armen. Der Chronist von Marco Polo, der über die Reisen des Entdeckers durch das mongolische Reich des 13. Jahrhunderts schrieb, stellte fest, dass die Frauen, während die Frauen den ganzen Haushalt „kauften und verkauften“, „alle das Leben von Gentlemen führten und sich um nichts als Jagen und Hausieren kümmerten ” Im Jahr 1492 schenkte Kolumbus einigen indigenen Amerikanern Falkenglocken oder Falknereiausrüstung.

Die Falknerei hat sich in den Vereinigten Staaten erst im frühen 20. Jahrhundert etabliert. John Goodell, der geschäftsführende Direktor der Archives of Falconry am World Center for Birds of Prey in Boise, Idaho, stellt fest, dass den frühen amerikanischen Falknern das Generationenwissen ihrer Kollegen aus der Alten Welt, Hobbyisten aus den aristokratischen Klassen, fehlte. Stattdessen richtete sich die amerikanische Falknerei mehr auf die aufkeimende Naturschutzbewegung des Landes aus, zu der Persönlichkeiten wie der Wildtierökologe Aldo Leopold und seine Studentin Frances Hamerstrom gehörten. beide waren Falkner, und sie half beim Aufbau der Raptor Research Foundation. „Wir waren fast dabei, diesen alten Sport neu zu starten“, sagt Goodell.

Savastano stellte Swanson und sein Team von Falknern mehr oder weniger auf der Stelle ein. Die Vögel waren eine sofortige Sensation. Menschenmassen folgten den Führern, als sie über die Promenade patrouillierten, ihre Greifvögel frei in die Luft schweben ließen, vom Dach zum Schild und zurück zur „Faust“, wie die Falkner es ausdrückten. Die Raubvögel, deren Hunger mit sorgfältig abgemessenen Stücken von Mäusen, Kaninchen oder Wachteln in Schach gehalten wurde, waren nicht daran interessiert, die Möwen zu töten, obwohl sie, wenn man nahe genug kam, nicht umhin konnten, damit zu spielen, mit hoher Geschwindigkeit zu jagen oder zu tauchen plötzlich dabei. Aber meistens hielten die Möwen Abstand und kehrten erst zurück, wenn die Greifvögel weg waren, ein Hin und Her, das gute Geschäfte machte. Im nächsten Sommer bewarben sich mehrere konkurrierende Unternehmen zur Bekämpfung der Falknerei um den lukrativen Auftrag von Ocean City, aber die Stadt behielt Swanson und schloss East Coast Falcons ab diesem Jahr mit einer Rate von 1.993,42 USD pro Tag mit einem maximalen Budget von 250.000 $. Wie Goodell sagt: „Die Minderung ist ein wachsender Sektor. Es ist eine wirklich innovative, kreative Art, mit Schädlingen ohne viel schlechtere Werkzeuge umzugehen.“

Angesichts der alten Wurzeln des Sports ist es vielleicht nicht überraschend, dass unter Falknern darüber diskutiert wird, ob die Bekämpfung als echte Falknerei gilt. „Dies ist ein Jagdsport, und Falknerei wird als Jagd auf wilde Beute mit abgerichteten Greifvögeln definiert“, sagt Scott McNeff, ehemaliger Präsident der North American Falconers Association, der größten Mitgliederorganisation der Falknerei der Welt. „Und wenn Sie nicht aktiv jagen, dann ist es keine Falknerei.“ Obwohl er Minderung aufgrund ihrer relativ unblutigen Wirksamkeit als „Win-Win“ ansieht, sagt McNeff, dass die Debatte durch eine wachsende Sorge um die Zukunft des Sports geschürt wird.

Eine Kapuze über dem Kopf eines Raubvogels hilft, ihn ruhig zu halten. Anerkennung… Devin Oktar Yalkin für die New York Times

Im Jahr 2010 hat die UNESCO die Falknerei erstmals in ihre Liste des „immateriellen Kulturerbes der Menschheit“ aufgenommen und sie als „ein uraltes Drama“ bezeichnet. Seitdem hat die internationale Falknerei laut McNeff sorgfältig zwischen Falknerei und Bekämpfung unterschieden, um die von der UNESCO anerkannte Version des Sports zu schützen, die mit der Ethikrichtlinie der NAFA übereinstimmt. Darin heißt es, dass die Falknerei „nicht die Haltung von Greifvögeln als Haustiere oder Prestigegegenstände umfassen sollte“. Das liegt daran, dass in den letzten Jahren, insbesondere in Europa, Gruppen wie People for the Ethical Treatment of Animals Greifvögel für „Shows“ oder „Demonstrationen“ eingesetzt haben. PETA erklärt auf seiner britischen Website: „Falkner behandeln Raubvögel wie Falken, Eulen und Adler als lebende Requisiten und stellen sie Touristen zur Schau. Stunden- oder sogar tagelang mit einem kurzen Lederriemen an einen Holzblock gebunden, ist ihr Leben ein Leben voller Langeweile und Qual.“

Für die Möwen sind Swansons derzeitige fünf Falken, 12 Falken und der eurasische Uhu jedoch viel besser als die typische Alternative. Allein im Jahr 2021 tötete das US-Landwirtschaftsministerium im Namen der Wildtierkontrolle 17.633 Möwen sowie 2.664 Habichte, 510 Falken und 359 Eulen. „Sie kommen hier rein und schlagen 20.000 Möwen aus – nun, das sind 20.000 Vögel weniger, um den Strand zu säubern“, sagt Swanson. „Alles hat einen Grund hier.“ Einer dieser Gründe, argumentiert Amanda Rodewald, eine Vogelbiologin an der Cornell University, ist die Anwesenheit von Menschen, ob es ihnen gefällt oder nicht. „Verbindungen sind kompliziert“, sagt sie. „Wenn eine Art entfernt wird, kann es schwierig sein, vorherzusagen, welche Folgen es für andere in diesem System haben wird – wir wissen nicht, welche Arten eines Tages für uns wertvoll sein werden.“

die Verwendung von Raubvögel, um lästige Vögel zu verschleiern, scheinen vom britischen Militär in den 1940er Jahren auf einem Luftwaffenstützpunkt in Schottland erfunden worden zu sein, wo Wanderfalken, deren Tauchgeschwindigkeiten von fast 200 Meilen pro Stunde sie zu den schnellsten Tieren der Welt machen, eingesetzt wurden, um Möwen zu verjagen die Landebahnen. In den folgenden Jahrzehnten breitete sich die Praxis auf die Rodung von Hering und Ringschnabelmöwen von einer kanadischen Müllhalde, Ringeltauben von einem mit Kohl und Rosenkohl bepflanzten englischen Feld und sogar von Krähen aus dem Kreml aus. Thomas L. Freeman, der den Lehrstuhl für Mathematik und Naturwissenschaften an der Eastern New Mexico University-Ruidoso innehat und tagaktive Raubvögel untersucht, sagte mir, dass Habichte und Falken so effektiv sind, weil sie auf eine Weise unberechenbar sind, wie es künstliche Abschreckungsmittel nicht sein können. „Man kann Vogelscheuchen ausstellen, und sie arbeiten eine Weile“, sagt er. „Aber bei Raubvögeln werden die Tiere, denen sie nachjagen, eine echte Gefahr wahrnehmen, eine dynamische Gefahr.“

Swanson bereitet das Mittagessen für seine Vögel zu, indem er die Kadaver von gekühlten Wachteln ausweidet. Anerkennung… Devin Oktar Yalkin für die New York Times

Falken und Falken sind verschiedene Vogelarten. Falken, die größeren der beiden (zu ihrer Familie Accipitridae gehören auch Adler und Geier), ziehen es vor, Beute zu jagen, sich dann zu stürzen und sie mit ihren Krallen zu töten. Falken neigen dazu, ihre Beute zu bombardieren, indem sie sie zuerst mit ihren Krallen treffen, dann brechen sie ihr Genick und durchtrennen ihre Wirbelsäule mit einer Kerbe an ihren Schnäbeln, die als Tomial-Zahn bezeichnet wird. (Eulen beobachten von einer Stange aus, greifen dann an und zerquetschen Beute mit ihren riesigen Füßen.) Die Augen aller Greifvögel „erneuern“ sich doppelt so schnell wie das menschliche Auge, selbst wenn die Vögel mit hoher Geschwindigkeit fliegen, und ihre periphere Sicht ist meistens – oder vielleicht ganz – klar. Stellen Sie sich nun all diese Klarheit in achtfacher Vergrößerung vor. Wenn ein Falke auf dem Stuhl eines Augenarztes sitzen und quer durch den Raum auf eine Snellen-Karte schauen würde, sagt Freeman: „Ich vermute, sie könnten den Copyright-Hinweis unten leicht lesen.“ Swanson vergleicht diese Fähigkeit damit, eine Zeitung aus einem Block Entfernung lesen zu können.

„Verhaltensplastizität“ wird von Wildtierbiologen verwendet, um die Fähigkeit einer Art zu beschreiben, sich schnell an neue Umgebungen und Lebensraumstressoren anzupassen. Möwen und Tauben und Krähen, Hasen und Waschbären – sie alle teilen diese Eigenschaft in hohem Maße. Zum Beispiel hat die Silbermöwe, eine der häufigsten Seevögel der Laridae-Familie im amerikanischen Nordosten, in einem evolutionären Wimpernschlag verstanden, dass von Menschen gehandhabte Pakete wahrscheinlich eine Mahlzeit enthalten und dass Zwiebelringe , die vor etwa 30 Millionen Jahren entstanden sind, als man annimmt, dass die Laridae auftauchten, werden genauso gut abschneiden wie Brandungsmuscheln. Raptoren weisen eine ähnliche Plastizität auf – höchstwahrscheinlich, sagt Freeman, weil sie durch Nahrung motivierte Spitzenprädatoren sind; Ein gefangener Harris‘ Habicht nimmt Kaninchenfleisch genauso gerne aus menschlicher Hand wie aus einer Waldwiese. Dieses Maß an Komfort hat es jedoch sowohl traditionellen als auch Bekämpfungsfalknern ermöglicht, ihre Greifvögel manchmal in gefährliche Situationen zu bringen. Swanson hat mit seinen Vögeln Tauben aus einem Reifengeschäft und Krähen von Friedhöfen und Einkaufszentren gejagt. „Als ich anfing, waren es Flughäfen, und das war es auch schon“, sagt er. „Ich kann nicht glauben, wie viele verschiedene Veranstaltungsorte aufgetaucht sind.“

Swanson lebt in Lodi, NJ, etwa 30 Autominuten von Downtown Manhattan entfernt, mit seiner Frau Maria und ihren 17 Habichten und Falken, einem Taubenschlag, zwei Dackeln und Ozzy, dem eurasischen Uhu. die Raubvögel leben in geräumigen Stallungen, die einen Großteil des Seitenhofs des kleinen Anwesens einnehmen; Der Pool wurde zugeschüttet, um Platz zu schaffen. Bei einem kürzlichen Besuch sah ich zu, wie Swanson das Mittagessen für seine Vögel zubereitete: Er holte ein Paket mit toten Wachteln aus dem Kühlschrank, setzte sich an den Küchentisch und begann, die Kadaver über einem Mülleimer auszuweiden. Vor etwa einem Jahrzehnt wurde bei ihm Multiple Sklerose diagnostiziert, die ihn auf dem Feld zum Gebrauch eines Gehstocks zwingt und das Ausüben der Falknerei schmerzhaft und schwierig gemacht hat, aber er wird nicht aufhören. Die Falknerei, sagte er mir, „war durch und durch ein Lebensstil“.

Swanson wurde in Brooklyn geboren, wuchs aber in Staten Island auf, wo er den Ruf erlangte, der Junge zu sein, zu dem Nachbarn verletzte Vögel zur Rehabilitation bringen konnten. Als er im Zoo von Staten Island den Steinadler entdeckte, wurde er den Zoowärtern regelmäßig zum Ärgernis, weil er feststellte, dass er durch das Füttern der Vogelmäuse ihr Verhalten beeinflussen konnte. Als Teenager hüpfte er für wochenlange Aufenthalte in den Bergen mit Bussen von Port Authority zu den Adirondacks. Zu dieser Zeit kannte Swanson den Roman „Meine Seite des Berges“ nicht, in dem es um eine New Yorker Länge geht, die zu den Catskills flieht und Gesellschaft mit einem Wanderfalken findet. Er sagt, seine Erfahrung sei weniger romantisch gewesen: „Ich habe mich einfach schmutzig gemacht, in Bächen gebadet und geangelt.“

Ein Habicht schlägt mit den Flügeln in den Stallungen. Anerkennung… Devin Oktar Yalkin für die New York Times

Zurück in der Stadt schloss sich Swanson den Guardian Angels an, der berüchtigten Bürgerpatrouillengruppe. Er streifte mit einem Deutschen Schäferhund im Schlepptau durch Hell’s Kitchen und den Times Square. Der Gründer der Gruppe, Curtis Sliwa, sagte mir, er habe Swanson unter den zahlreichen jungen Freiwilligen in den 1980er Jahren zurückgerufen, weil er sagte: „Wir hatten nicht so viele blonde Schutzengel.“ In seinen 20ern probierte Swanson einen Job im Verkauf bei einem Autohaus, entschied aber schnell, dass er nicht jeden Tag einen „Affenanzug“ tragen konnte. Er arbeitete für den Turtle Back Zoo in West Orange, NJ, wo er zunächst mit der Tierkontrolle für Tierarztbesuche beauftragt wurde. bald darauf trainierte er einen Steinadler für pädagogische Demonstrationen. In seiner Freizeit fing er an, seine eigenen Vögel zu fangen und zu trainieren. Swanson lebte in North Jersey, wo Freiflächen schnell in Wohnsiedlungen und Parkplätze umgewandelt wurden, und musste seine Vögel oft in den Meadowlands fliegen lassen, wo Methangasfackeln von Deponien dafür bekannt sind, die Federn von wilden Raubvögeln und denen von zu versengen andere Falkner.

Im Jahr 2007 legalisierte die Bundesregierung die Verwendung von Raubvögeln zur kommerziellen Bekämpfung, nachdem der National Fish and Wildlife Service ein wachsendes Interesse an dieser Praxis festgestellt hatte. Die Agentur hat derzeit 210 „Special Purpose-Abatement“-Genehmigungen für Falkner in den Vereinigten Staaten ausgestellt. „Flughäfen sind immer innovativ und suchen nach neuen Lösungen, da sich Vögel an die derzeitigen nicht tödlichen Methoden gewöhnen und daher weniger darauf ansprechen“, sagte mir ein Vertreter von Fish and Wildlife und fügte hinzu, dass sich auch Weinberge und Obstproduzenten zunehmend der Bekämpfung der Falknerei zuwenden. Plötzlich eröffnete sich Swanson ein gangbarer Karriereweg. Und obwohl er an Orten wie dem John F. Kennedy International Airport und auf Heidelbeerfarmen Bekämpfungsarbeiten durchgeführt hat, hat ihn seine Position als Falkner der nordöstlichen Megalopolis auch an seltsame Orte geführt.

Vor einigen Jahren wurde er gebeten, eine Kläranlage in New York zu besichtigen, in der sich eine Brutkolonie von Tauben niedergelassen hatte. Aber als Swanson seinen Habicht – einen Raubvogel, der für seine Wildheit bekannt ist – in das betroffene Gebäude freiließ, rührten sich die Vögel nicht. Ihre Sturheit war verständlich. „Alles kostenlose Futter, das wir wollen, und nichts kommt nach uns“, stellte sich Swanson die Gedanken der Vögel vor. „Vielleicht dachten sie, sie hätten das Taj Mahal gefunden.“ Einige der Tauben waren nicht bereit, vor dem Raubvogel zu fliehen, der jetzt frei in ihrem Haus lebte, und wurden getötet und gefressen. Jezebel, der Habicht, erkrankte am Ende an einer Vielzahl von Bakterien- und Pilzinfektionen, und Swanson wurde auch selbst krank. Aus seiner Sicht war der Ort kein Taj; es war Dantes Inferno. In einer Welt, in der Menschen so oft Schädlinge beseitigen, indem sie sie auslöschen, ist Swanson stolz darauf, dass er die Kontrolle ausüben kann, ohne zu töten. Er schwor allen zukünftigen Jobs ab, die ihn mit denselben moralischen Erwägungen konfrontieren könnten. „Ich fühlte mich schrecklich“, sagt er. „Als ob ich dieses kleine Ökosystem ausschalten würde.“

Aber Unfälle passieren immer noch. Im Laufe eines Sommers in Ocean City werden Swansons Habichte und Falken manchmal abtrünnig und greifen eine Möwe an. „Jedes Jahr wird ein Paar erwischt“, sagt er. „Du kannst es nicht aufhalten.“ Letzte Saison jagte einer seiner Falken eine Möwe etwa eine Meile aufs Meer hinaus, tötete sie vermutlich und versuchte dann, ihren Körper zurück ans Ufer zu schwimmen. Alle Vögel von Swanson sind mit GPS-Sendern ausgestattet, die sich mit einer Smartphone-App verbinden. Er beobachtete, wie sich das Leuchtfeuer seines Falken langsam mit der Meeresströmung bewegte. Ein Rettungsschiff wurde entsandt, aber, sagt Swanson, „sie war bereits unter Wasser“.

Die Falknerei, sagt Swanson, „war schon immer ein Lebensstil.“ Anerkennung… Devin Oktar Yalkin für die New York Times

Episoden wie diese tragen dazu bei, die Zweifel an der Bekämpfung sowohl innerhalb als auch außerhalb der Falknereigemeinschaft zu schüren. Noah Perlut macht sich mehr Sorgen über die gesundheitlichen Auswirkungen auf Greifvögel, die aufgezogen und trainiert wurden, um Probleme für Menschen zu lösen, die Menschen selbst geschaffen haben. Perlut ist Professor an der University of New England und untersucht die Auswirkungen der gebauten Umwelt auf Vogelarten. Er sagt, es sei nicht üblich, dass ein Greifvogel nach einer Meile ertrinke, weil er eine Möwe nur ein Stück weit draußen auf dem Meer verfolgt habe. „Das ist nicht sehr weit für einen wilden, fitten Greifvogel“, sagt er. „In gewisser Weise spricht diese Unfähigkeit, zu überleben und an Land zurückzukehren, für die Eignung dieses Greifvogels als Tier in Gefangenschaft.“

Das Bild von Schwärme von Möwen, die Pizzastücke aus den Händen von Touristen heben, mögen auf eine blühende Art hindeuten, aber das ist tatsächlich eine Illusion. In Nordamerika ist die Familie Laridae in den letzten 50 Jahren um etwas mehr als 50 Prozent zurückgegangen. Perluts eigene Forschung über die Silbermöwen im Golf von Maine – von denen einige Zeit an der Küste von New Jersey verbringen – hat ergeben, dass sie in den letzten 25 Jahren jährlich um 5 Prozent zurückgegangen sind.

Dass sich die Möwen zu vermehren scheinen, ist eine Funktion ihrer hohen Verhaltensplastizität. „Wie viele Orte zwischen Maine und New Jersey sind unerschlossen? Sehr wenige“, sagt Perlut. „Wenn sie also in dieser Verteilung existieren wollen, müssen sie menschenzentriert sein.“ Es sei kein Problem, sie von Orten wegzudrängen, wo sie dazu neigen könnten, Junk Food aus ahnungslosen Händen zu stehlen, argumentiert er, aber wir müssen sie dualistisch betrachten. „Halten wir sie von den Orten fern, an denen sie Probleme verursachen, aber sorgen wir gleichzeitig dafür, dass es Orte gibt, an denen sie nicht belästigt werden“, sagt er. „Ich behaupte nicht, dass sie bedroht sind, aber sie sind eine im Niedergang begriffene Spezies.“

Die Augen aller Greifvögel „erneuern“ sich doppelt so schnell wie das menschliche Auge, selbst wenn die Vögel mit hoher Geschwindigkeit fliegen. Anerkennung… Devin Oktar Yalkin für die New York Times

An der gesamten amerikanischen Küste wurden etwas mehr als 14.000 Meilen Ozean-, Mündungs-, Bucht- und Gezeitenflussufer – ungefähr die zweieinhalbfache Entfernung von New York nach Los Angeles und zurück – durch Deiche „gehärtet“. Schotten und andere Strukturen. Was Orte wie Ocean City besonders macht, ist die Überschneidung zwischen der natürlichen und der gebauten Umgebung – in der einen Minute schwimmst du in den Wellen, in der nächsten fährst du Achterbahn. Aber es gibt heute Ozeane ohne ihre frühere Biodiversität. Der Himmel, der zuvor mit Vogelgezwitscher gefüllt war, ist jetzt still. Strände werden hergestellt, mit Sand aufgefüllt und geformt, um den menschlichen Fußabdruck vor allen anderen zu begünstigen. Perlut schlägt vor, dass wir uns fragen, was ein Strand ohne Möwen wäre, die über die weißen Ränder der Brandung rollen, ohne das deutliche Geräusch ihres Lachens. Auch ohne die Hektik, die man bekommt, wenn einem ein italienisches Hoagie aus den Fingerspitzen gerissen wird. Ist die Natur, die wir zu sehen glauben, überhaupt Natur?

Auf der Strandpromenade von Ocean City standen eines Tages Ende Mai Familien um einen von Swansons Falknern, einen Lehrling und ihren Harris-Falken, Karen, die ihre Flügel weit in der Meeresbrise ausbreitete. der Himmel darüber war leer; ein paar lachende Möwen patrouillierten am Rand des Ozeans. Strandbesucher verschlangen achtlos Pizza und Eis. Für diejenigen, die sich an die früheren Tage des Krieges zwischen Mensch und Möwe erinnerten, war dies der schönste Waffenstillstand. Eine Frau, die von außerhalb der Stadt zu Besuch war, sagte mir, die Raptoren hätten endlich das Gleichgewicht gebracht. Manchmal „lassen wir das Pendel zu weit schwingen“, sagte sie. Jetzt „kennen die Möwen ihre Grenzen“.

Die Frau wollte nicht, dass die Vögel verschwinden. Sie wollte nur, dass sie Abstand hielten. Das ist ein Refrain, den Swanson manchmal hört, wenn er an der Strandpromenade arbeitet. Er erinnert die Leute gerne daran, dass die Möwen nicht weg sind, sondern nur woanders und die Muscheln und Krabben und andere natürliche Nahrungsquellen fressen, „die sterben und sich in der Brandung aufrollen – und den ganzen Mist von dem Strand säubern, an dem Sie sitzen möchten.“ Mit anderen Worten, eine Dienstleistung erbringen. „Wenigstens sind wir nicht mit Schrotflinten da draußen“, sagt er. „Auf alles schießen, was sich bewegt.“


Andrew S. Lewis ist ein Autor, der für NJ Spotlight News über Umweltthemen berichtet und auch Autor von „The Drowning of Money Island“ ist. Zuletzt schrieb er für das Magazin über die Auswirkungen des Klimawandels auf die Küste von Jersey. Devin Oktar Yalkin ist ein in Los Angeles lebender Fotograf, der verschiedene Themen für das Magazin behandelt hat, darunter Präsident Joe Biden; Nicolas Berggruen, ein deutsch-amerikanischer Investor und Philanthrop; und die Auswirkungen des Klimawandels auf die Küste von Jersey.

Die New York Times

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