Der Tag, an dem Gorbatschow DC zum Stillstand brachte

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WASHINGTON – Es gab zwei surreale Besuche in Washington, die die Menschen vor Aufregung zittern ließen.

Das erste war vor sieben Jahrzehnten, als ein Raumschiff auf der Mall landete und ein Außerirdischer und ein großer silberner Roboter ausstiegen. Hollywood-Filmemacher waren gekommen, um Dreharbeiten für den Science-Fiction-Klassiker „The Day the Earth Stand Still“ von 1951 zu machen.

Der zweite war am 11. Dezember 1987, als Michail Gorbatschow – auf dem Weg zum Weißen Haus, um sich mit Präsident Ronald Reagan zu treffen – plötzlich seinem Fahrer befahl, seine Zil-Limousine in der Innenstadt anzuhalten. Er hatte die Mittagsmenge gesehen, die ihm zuwinkte, und er wollte herausspringen und das Fleisch drücken.

„Die Tür ging auf. Er stieg aus. Er ging direkt rüber und nahm meine Hand “, sagte Kimberly Spartin, eine Kundenbetreuerin, und starrte auf ihre Hand. „Ich zittere immer noch. Es war wie das Kommen des zweiten Messias oder so etwas.“

Als sein KGB-Detail realisierte, was los war, waren die Agenten bereits weit entfernt. So durfte ich eine sowjetische Autokolonne rückwärts fahren sehen, einer der Höhepunkte meiner Karriere.

Die Amerikaner hatten sich an sowjetische Führer wie Stalin, der Millionen von Menschen tötete und FDR in Jalta überlistete, und Chruschtschow, der mit seinem Schuh auf den Tisch schlug und JFK in Wien überlistete, gewöhnt und hatten Angst vor ihnen. Sie waren fassungslos und begeistert, einen lächelnden sowjetischen Führer in einer Charmeoffensive zu sehen. Menschen hingen aus Fenstern und beugten sich über Balkone und schrien: „Gorby!“

Tatsächlich war Gorbatschow aus demselben Grund nach Washington gekommen wie der Außerirdische in „Der Tag, an dem die Erde stillstand“: um Frieden zu stiften, bevor unsere mächtigen Waffen den Planeten auslöschten.

Im Jahr zuvor habe ich den Gipfel von Reykjavík abgedeckt, was das größte Ereignis war, das Island getroffen hat, seit Gunnlaug die Schlangenzunge um die Liebe von Helga der Schönen gekämpft hat.

Die Russen begannen hartnäckig und protestierten gegen das Vorhandensein eines großen „Top Gun“-Plakats gegenüber dem Hotel, in dem ihre Delegation wohnte. Es wurde abgenommen.

Aber die Gespräche zwischen Reagan und Gorbatschow, die im angeblich heimgesuchten Hofdi-Haus am Wasser stattfanden, waren historisch – bis sie in letzter Minute dramatisch zusammenbrachen. Die beiden Staatschefs hatten sich innerhalb weniger Worte darauf geeinigt, alle ballistischen Flugkörper zu verbieten. Ich habe tatsächlich gesehen, wie ein Top-Reporter bei der verpassten Gelegenheit die Nase voll hatte.

Beide gingen gebeugt, Gorbatschow mit seiner klugen und modischen Frau Raisa, die in einem Silberfuchspelzmantel und Wildleder-Stiletto-Stiefeln glamourös aussahen. Aber der gescheiterte Gipfel bereitete 1987 den Weg für einen Vertrag.

Für die amerikanische Führung war es schwer, die neue sowjetische Offenheit zu akzeptieren. „Vertraue, aber überprüfe“, pflegte Reagan zu sagen. Und die sowjetischen Führer waren ebenso misstrauisch gegenüber Reagans theatralischem Gerede über Star Wars und das Imperium des Bösen.

Wir wussten damals nicht, dass es eine unsichtbare Hand gibt, die das Schicksal der Zivilisation lenkt.

In ihren Memoiren schrieb Joan Quigley über einen siebenjährigen Auftritt als Astrologe im Weißen Haus für die Reagans, bezahlt von Nancy Reagan. Die Wahrsagerin aus San Francisco, die oft in „The Merv Griffin Show“ auftrat, rühmte sich, Nancy davon überzeugt zu haben, die Meinung ihres Wassermann-Ehemanns über das Imperium des Bösen zu ändern, was den Weg für Glasnost ebnete.

Sie schrieb, dass Reagans Verteidigungsstrategie für den Westen aufgrund seiner „Kombination eines Steinbock-Mars mit diesem Stier-Saturn“ möglich war.

„Gorbatschow hätte einen natürlichen Respekt vor Reagan, weil Reagans Stiermond, der seine Persönlichkeit oder sein Image so beschreibt, ihn als einen sehr sympathischen und freundlichen Mann zeigt, aber einen sturen“, sagte sie in dem Buch.

Quigley versicherte der First Lady, dass die Sowjets keine „Gangster“ seien. „Merkur im Wassermann mag Ideen“, schrieb sie. „Gorbatschows Offenheit für neue Ideen ist phänomenal.“ Sie sagte, sie habe Reagans „Standortkarte“ verwendet, um Reykjavik als Gipfelort auszuwählen, und sie wisse aus ihren Karten, dass „eine endgültige Lösung dort länger dauern würde, als irgendjemand geplant hatte“.

Auf einer Pressekonferenz im Jahr 1988 musste Reagan leugnen, dass er ein Sklave des Tierkreises war, obwohl Top-Helfer bestätigten, dass Nancy sich auf die Sterne verließ, um Gipfeltreffen, Operationen, Starts der Air Force One und Auslandsreisen zu planen.

Die rückwärts fahrende sowjetische Autokolonne war ein Wunder. Aber das war nichts im Vergleich zu einem Astrologen, der diktierte, ob Amerika einen Vertrag zum Verbot von Atomwaffen mittlerer Reichweite vorantreiben würde.

Als Gorbatschow 1987 nach Amerika kam, traf er sich mit führenden New Yorker Geschäftsleuten, darunter Malcolm Forbes und Donald Trump.

Ich rief Trump an, um zu erfahren, wie das Treffen gelaufen war, und er sagte, er sei skeptisch, ob wir den Sowjets vertrauen sollten, und hoffte, dass die Amerikaner nicht übermäßig darauf bedacht seien, mit Gorbatschow einen Deal zu machen.

„Hinter dem Dealmachen“, sagte er, „sollte man den Deal nicht zu sehr machen wollen.“

Aber die Sowjets machten den selbstsüchtigen Immobilienhändler geschickt weich, indem sie ihm sagten, dass sie den Trump Tower liebten; Sie luden ihn ein, ein Trump-Hotel in Moskau zu bauen. Vielleicht, sagte er, „steht der Kapitalismus gleich um die Ecke“.

Und das, lieber Leser, war der Zeitpunkt, an dem Trump zum ersten Mal nach Russland wechselte.

Ein Jahr später besuchte Gorbatschow erneut New York, um vor den Vereinten Nationen zu sprechen. Als Trump hörte, dass der sowjetische Führer vor dem Trump Tower stand, stürzte er herunter, drängte sich durch die Menge und schüttelte einem Mann mit einem Portweinfleck auf seinem kahl werdenden Kopf die Hand. Aber es stellte sich heraus, dass Trump ausgetrickst worden war. Der falsche Gorbatschow war in Wirklichkeit Ronald V. Knapp, ein Schauspieler, der einen Stunt für das lokale Fox-Fernsehen machte. Knapp schrieb später eine Autobiografie mit dem Titel „The Guy Who Got Trump“.

Genau wie in DC zeigte Gorbatschow Flair. (Als junger Mann studierte er Schauspiel.) Er befahl dem Fahrer seiner Limousine, am Broadway vor dem Winter Garden Theatre, wo das Musical „Cats“ spielte, mit quietschenden Reifen anzuhalten. Gorbatschow stand mit Raisa unter einem Neonschild von Coca-Cola und hob die Arme in einem „Rocky“-ähnlichen Siegeszeichen.

Als er den Block hinunterblickte, konnte er mitten auf dem Times Square eine elektronische Werbetafel sehen, auf der ein roter Hammer und eine Sichel und die Botschaft „Willkommen, Generalsekretär Gorbatschow“ aufblitzten. Ein Wodka-Lastwagen fuhr herum und fungierte als Willkommenswagen (ohne zu ahnen, dass der sowjetische Führer – vergeblich – versuchte, den tiefen Durst der Russen nach Wodka zu zügeln). Da es der Times Square war, gab es auch einen Mann mit einer 12-Fuß-Anakonda, die um seinen Körper gewickelt war.

Meine liebste Gipfelbegegnung mit Gorbatschow fand 1989 in Malta statt. George HW Bush hatte einen Gipfel auf See geplant, abwechselnd Treffen zwischen amerikanischen und sowjetischen Marineschiffen, damit die beiden Männer die Füße hochlegen und sich kennenlernen konnten.

Aber in großer Verlegenheit wurden Bush und sein Team über Nacht von einem Sturm auf dem amerikanischen Kreuzer eingeschlossen.

Top-Berater von Bush kamen mit Pflastern gegen Seekrankheit heraus, um sich mit der Presse zu treffen. Bushs Sprecher Marlin Fitzwater tat sein Bestes, um es zu drehen, und tat so, als ob es eine gute Sache wäre, auf See festzusitzen. Er gab eine Pressemitteilung heraus, in der er seinen Chef als Captain Ahab darstellte, und sagte: „Der Präsident schien von der Intensität des Sturms voller Energie zu sein.“

Am Ende sprachen Bush und Gorbatschow in einem verkürzten Gipfeltreffen über Perestroika, dessen Auswirkungen Bush in seinem charakteristischen personalpronomenlosen, verblosen Bushspeak wie folgt beschrieb: „Enkelkinder. Das alles. Sehr wichtig.“

Es machte Bush wahnsinnig, dass er als vorsichtig und Gorbatschow als mutig beschrieben wurde. (Ein Helfer gab Bush eine Liste mit Synonymen für „vorsichtig“, die er verwenden konnte.) Aber die Dynamik zwischen den beiden Männern funktionierte.

Der bescheidene Bush, der kluge James Baker und der tapfere Brent Scowcroft hielten Gorbatschows Hand und freuten sich nicht, als er seine atemberaubenden Sprünge machte, um den Eisernen Vorhang zu öffnen und die Berliner Mauer fallen zu lassen. Gorbatschow warnte die kommunistischen Führer davor, Gewalt gegen ihr eigenes Volk anzuwenden. (Obwohl er Aufstände im Baltikum und im Kaukasus gewaltsam niederschlagen würde.)

Im folgenden Jahr berichtete ich über die Gorbatschows in Minneapolis, wo sie das Kernland blendeten. Als sie abreisten, brachten die Greater Twin Cities Youth Symphonies ihnen am Flughafen „Moscow Nights“ zum Ständchen, und die Menge schwenkte aufgeregt „Gorby-Chiefs“, Gedenktaschentücher.

Gorbatschow war in Amerika beliebter als zu Hause, und er stand kurz davor, den Friedensnobelpreis für die Beendigung des Kalten Krieges zu gewinnen. Er ging zurück nach Moskau, wo ihn viele – wie der KGB-Agent Wladimir Putin – dafür beschimpften, dass er die Sowjetunion auf den Weg der Auflösung gebracht und seine Versuche unternommen hatte, die Korruption zu beseitigen.

Gorbatschow schien die Twin Cities nur ungern zu verlassen. Als die jungen Leute für ihn sangen, drückte er sein Gesicht gegen das Flugzeugfenster und dann, als das Flugzeug abhob, seine Hände. Im nächsten Jahr würde er keine Macht mehr haben. Nicht lange danach würde Putin an die Macht kommen und die Welt in das brutale und blutige Chaos stürzen, das Gorbatschow zu verhindern versucht hatte. Am Ende würde Gorbatschow zusehen müssen, wie Putin seine Träume abfackelt.

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