Der Kinder-Deva-Crunch am Ende des Sommers ist da. Ich bin nicht amüsiert.

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Kinderkuren für den ganzen Sommer zu finden, ist seit langem ein Problem für Eltern kleiner Kinder. Im Jahr 2019 befragte das Center for American Progress rund 1.000 Eltern von Kindern unter 13 Jahren und stellte fest, dass drei von vier „mindestens einige Schwierigkeiten“ hatten, Deva zu finden, wobei mehr als die Hälfte angab, dass die Kosten unerschwinglich seien, und fast ein Viertel sagte, sie könnten es. keine Programme finden, die den ganzen Sommer dauern.

Ich bin einer der Eltern, die nicht genug Heilmittel finden konnten, um die Dauer zu überstehen. Während ich dies schreibe, sind meine Kinder noch zu Hause und werden nach etwa 10 Wochen Pause erst am 8. September in die Schule zurückkehren. In den vergangenen Jahren konnte ich immer etwas zusammenschustern, indem ich Urlaub, Babysitter, Großeltern und teure Camps („teure Camps“ kann eine Redundanz sein) kombinieren, um die ganze Zeit zu überstehen.

Trotz der vielen, vielen Privilegien, die meine Familie hat, einschließlich der Tatsache, dass mein Mann und ich in erster Linie beide bezahlte Urlaubstage haben, haben wir es dieses Jahr einfach nicht geschafft. In der letzten Augustwoche gingen uns die Heilungsmöglichkeiten aus. Die Daten stimmten nicht überein, und die Pandemie hat einige Gemeinschaftsprogramme durcheinander gebracht, die zumindest dazu beitragen könnten, die langen Hot-Dog-Tage des Sommers zu füllen. Ich bin, während ich nicht allein bin. Ein neuer von CAP veröffentlichter Bericht stellt fest, dass seit Februar 2020 „die Kinder-Deva-Belegschaft 88.000 Arbeitsplätze oder 8,4 Prozent ihrer Belegschaft vor der Pandemie verloren hat“, während „alle Arbeitsplätze im Privatsektor und außerhalb der Landwirtschaft wiederhergestellt wurden“.

Optimistisch oder vielleicht naiv hatte ich gehofft, die Pandemie hätte den Amerikanern bewiesen, dass die Auswirkungen auf diese Kinder sowohl psychologisch als auch akademisch schlimm sein können, wenn Eltern keine konsequente Schule oder Heilung für ihre Kinder haben. Die Auswirkungen auf die Familienfinanzen, wenn der Kinder-Deva inkonsequent ist, sind auch nicht groß. Ich dachte, es würde mehr politische Energie hinter der Lösung einiger behebbarer Probleme stecken, die Familien seit Jahrzehnten betreffen.

Während ich versuche, hoffnungsvoll zu bleiben, wurde dieser Optimismus kürzlich in Mitleidenschaft gezogen, als ich von Katherine Goldstein hörte, einer Mutter aus North Carolina und Schöpferin des Newsletters und der Community „The Double Shift“, die sich um das Herausfordern von Familiennormen dreht. Goldstein, eine ehemalige Kollegin von mir, erzählte mir, dass in ihrem Bundesstaat Eltern und Pädagogen versuchten, das Schuljahr früher im Herbst 2021 zu beginnen, um zur Linderung von pandemischen Lernverlusten beizutragen, aber die Tourismusbranche des Bundesstaates, die für einen späteren Beginn plädierte den ersten Platz, erfolgreich dagegen gekämpft.

Dieser Kampf ist älter als Covid. Laut T. Keung Hui, einem Reporter, der seit Jahren für The Raleigh News & Observer über K-12-Bildung berichtet, beschrieb er, wie das Schulkalendergesetz von North Carolina seit seiner Verabschiedung im Jahr 2004 umstritten war. Das Gesetz, das von unterstützt wurde Die Tourismusbranche und einige Eltern geben an, dass die Schulen „nicht früher als am Montag beginnen können, der dem 26. August am nächsten liegt, und nicht später als am Freitag enden können, der dem 11. Juni am nächsten liegt“, obwohl es in den üblichen Jahren und dort einige Ausnahmen im ganzen Bundesstaat gibt war eine landesweite Befreiung im Jahr 2020.

Goldstein, der in Durham lebt, erzählte mir, dass ein Teil des Problems mit dem Gesetz darin bestand, dass die Kalender der örtlichen Colleges und Universitäten nicht übereinstimmten, die einen Großteil der Arbeitskräfte für die Sommercamps und die Kinderheilung stellen. Die University of North Carolina, Chapel Hill, zum Beispiel begann am 15. August, während die öffentlichen Schulen in Chapel Hill und Durham erst am 29. August begannen.

Eltern, die bei UNC angestellt sind – nicht nur Professoren, sondern auch Mitarbeiter – können in den letzten beiden Augustwochen wahrscheinlich keinen Urlaub nehmen, aber für viele sind die Alternativen zur Kinderheilung wahrscheinlich ausgetrocknet und sie im Stich gelassen. Eine beträchtliche Anzahl von Nordkarolinern arbeitet für das UNC-System; Laut Carolina Demographics „ist der Bundesstaat mit über 82.000 öffentlichen Angestellten (Stand: November 2019) der größte Arbeitgeber in North Carolina. über ein Viertel (27 Prozent) von ihnen arbeiten allein für das System der University of North Carolina.“

Im August berichtete Ann Doss Helms für Charlottes NPR-Tochter WFAE, dass der Geschäftsführer der North Carolina Travel Industry Association „das Schulkalendergesetz als ein Instrument zum Schutz der Sommerferien sowie der Menschen, deren Lebensunterhalt von Sommerreisen abhängt, beschreibt zu Stränden, Bergen und anderen Attraktionen.“ Ich frage mich aber: Haben nicht zumindest einige Leute, die an den Stränden, in den Bergen und bei anderen Attraktionen arbeiten, auch Kinder? Wenn die Schule Ende August nicht in der Schule ist, sind sie dann nicht in der gleichen Kinder-Deva-Krise, mit der die Universitätsangestellten konfrontiert sind?

Einige Landkreise hätten sich laut Helms‘ Berichterstattung 2022 einfach über das Gesetz hinweggesetzt, weil Pädagogen vor allem Gymnasiasten ein ausgeglicheneres Schuljahr wünschen, statt eines viel kürzeren Herbstsemesters, das nach der Winterpause endet. Wenn Sie früher beginnen, stimmen diese High Schools besser mit dem Stundenplan des Community College überein, was wichtig ist, da „immer mehr Schüler“ an High Schools in North Carolina auch Community College-Kurse besuchen. Helms bemerkte, dass die staatliche Superintendentin für öffentlichen Unterricht, Catherine Truitt, sagte, sie denke, dass der Drang, das Gesetz beizubehalten, sehr wenig mit Bildung zu tun habe und dass die Distrikte Flexibilität bei ihren Schulbeginndaten haben sollten.

Aber diejenigen, die das Kalendergesetz unterstützen, schlagen vor, dass dies ein rutschiger Abhang ist und dass die Schulen ohne das Gesetz immer später enden und früher beginnen würden. Ich kann das kaum glauben, da die Finanzierung öffentlicher Schulen, um länger geöffnet zu bleiben, keine endlose Ressource ist. Ich bezweifle, dass sich die Gesamtzahl der Unterrichtstage erheblich erhöhen wird, selbst wenn die Schulen bei Beginn und Ende flexibler sind. Und angesichts der steigenden Temperaturen im ganzen Land schätze ich, dass die Strände und Berge von North Carolina im Juni statt im August ziemlich schnell Geschäfte machen könnten.

Ich weiß, dass North Carolina nur ein Bundesstaat ist – aber sein Beispiel zeigt, wie schwierig es ist, auch nur inkrementelle Änderungen vorzunehmen, die viele Eltern und Pädagogen begrüßen würden und für die sie gekämpft haben. Alles, was sie verlangen, ist Flexibilität und mehr lokale Kontrolle, die nicht so schwer zu bekommen sein sollte. Ich denke oft über einen Punkt nach, den die Schriftstellerin Katha Pollitt 2019 gemacht hat, als sie auf diesen Seiten für Tag Deva für alle plädierte: Vielleicht steckt nicht genug politische Energie hinter Heilungsproblemen, weil die Menschen, die sie am meisten brauchen, einfach so müde sind .

Trotzdem bin ich hinsichtlich des langfristigen Bildes mäßig hoffnungsvoll. Schließlich hob der Bundesstaat Virginia 2019 ein ähnliches Schulkalendergesetz auf, das umgangssprachlich als „Kings Dominion-Gesetz“ bekannt war. Dieses Gesetz forderte, dass Schulen nach dem Labor Day beginnen mussten, weil Vergnügungsparks „wie Kings Dominion, die glaubten, dass sie von zusätzlicher Zeit im August profitieren würden, wenn Familien Urlaub machen und Teenager für ihre Sommerjobs zur Verfügung stehen“, berichtete Max Smith für WTOP News. Wenn Virginia diese Änderung vornahm, konnte North Carolina das auch. Ich frage mich ständig, warum wir es in Amerika so schwer machen, Eltern zu werden und über die Runden zu kommen. In gewisser Weise sagt die Fähigkeit eines Vergnügungsparks, eine Entscheidung über den Schulbeginn zu beeinflussen, alles aus, was Sie darüber wissen müssen, wie viel wir Kinder und Bildung in unserem Land wertschätzen.

Hier in New York rede ich mir immer wieder ein, dass es weniger als zwei Wochen sind. Und wir sind daran gewöhnt, zu arbeiten, während unsere Kinder in der Nähe sind – seit März 2020 tun wir das mehr, als wir jemals erwartet hatten. Wir sind dankbar, dass wir Jobs haben, die es uns ermöglicht haben, während des Höhepunkts der Pandemie aus der Ferne zu arbeiten, und die meisten Manchmal ist es eine Freude, die Kinder den ganzen Tag um sich zu haben, auch wenn wir keine Zeit haben, um darüber zu streiten, was sie als nächstes sehen werden, „Floor Is Lava“ oder „Lizzie McGuire“. Aber wir sind wie Sie erschöpft und hinken ins Schuljahr. Es ist kaum der endlose, glänzende Sommer, den die Tourismusverbände verkaufen.


Mehr wollen?

  • In ihrem Double Shift-Newsletter fordert Goldstein ein radikales Umdenken in der öffentlichen Schulbildung, einschließlich einer grundlegenden Änderung der Art und Weise, wie der Schultag und das Schuljahr strukturiert sind.

  • Axios stellt fest, dass mehr Frauen, insbesondere schwarze und hispanische Frauen und Frauen ohne Hochschulabschluss, jetzt selbstständig sind. „Die wahrscheinliche Erklärung hier ist nicht nur eine Explosion des Unternehmertums, sondern auch eine Reaktion auf den Mangel an Kinderheilkräften. Mütter kämpfen zu Hause um Kinder und verdienen trotzdem Geld“, erklären Emily Peck und Matt Phillips.

  • Im Jahr 2016 fragte The Atlantic mehrere Bildungsexperten, wie viel Zeit Amerikas Schulkinder ihrer Meinung nach im Unterricht verbringen sollten. Hier ist, was sie zu sagen hatten.

  • Warum ist das amerikanische Schuljahr so ​​aufgebaut, wie es ist? „Die Geschichte zeigt uns, dass die Gründe dafür, dass Schulsysteme nur einen 10-Monats-Kalender verwendeten, auf landwirtschaftliche Bedürfnisse zurückzuführen waren, aber in den letzten Jahren scheint diese Begründung nicht mehr zutreffend zu sein“, so ein Artikel von James Pedersen aus dem Journal of Inquiry & Action aus dem Jahr 2012 in Ausbildung.

  • Im Jahr 2018 fragte Francesca Donner für The Times Eltern, wie sie „den Sommer lösen“ und stellte fest, dass „fast jeder Befragte sich Sorgen um das Problem machte, was auch immer die Lösung war. Die Sommermonate sorgten für Stress ohne Ende wegen ausgefallener Arbeitstage, genutzter Urlaubstage, zugeteilter Gelder. Das war alles andere als einfach, egal ob die Eltern Vollzeit arbeiteten oder nicht.“


Winzige Siege

Elternschaft kann eine Qual sein. Lasst uns die kleinen Siege feiern.

Ich habe kürzlich meine beiden Kinder im Grundschulalter in den Urlaub mitgenommen und beschlossen, ihnen die Entscheidung zu überlassen, was sie tun möchten. Ich bemerkte, dass sie mir mehr zuhörten, wenn sie ihnen mehr zuhörten, und wir unsere gemeinsame Zeit wirklich genossen.

– Melissa Coleman, Santa Rosa, Kalifornien.


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Die New York Times

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