Der Informationskrieg in der Ukraine ist noch lange nicht vorbei

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Wenn das erste Kriegsopfer die Wahrheit ist, dann ist die logische Folge in der Ukraine, dass Informationen das erste Schlachtfeld sind.

Dort begann der Krieg, Anfang 2022, Wochen bevor Wladimir Putin die ersten Raketen, gepanzerten Fahrzeuge und Truppen in die Ukraine schickte, als er behauptete, die massive Truppenaufmarsch entlang der ukrainischen Grenzen sei nur eine weitere militärische Übung . Und das war, wo die Vereinigten Staaten und ihre Verbündeten ihre ersten Siege erzielten, als sie öffentliche Informationen über die Invasion und den Vorwand machten, den Herr Putin dafür benutzen würde.

Dann, als die Invasion im Februar begann, eröffnete der Präsident der Ukraine, Wolodymyr Selenskyj, eine zweite Informationsfront. Er zog ein olivgrünes T-Shirt eines Soldaten an und gab eine Flut trotziger Tweets, Reden und Bilder aus verwüsteten Dörfern ab, von denen viele auf das russische Publikum abzielten. Seine Metamorphose von einem relativ unbeliebten Präsidenten zu einem David, der sich Goliath widersetzt, war maßgeblich daran beteiligt, die Unterstützung der Bevölkerung, des Militärs und der Wirtschaft für die Ukraine in den Vereinigten Staaten und Europa zu festigen.

In diesen ersten Informationsschlachten zeigten die Amerikaner und Ukrainer, dass sie die Lektionen von 2014 gelernt hatten, als Russland die Oberhand in der Propaganda hatte, indem es die Krim und die Ostukraine angriff, während es behauptete, auf Bitten von Russland zu reagieren. sprechende Bewohner. Die Vereinigten Staaten und die Ukraine wurden dieses Mal auch durch die Tatsache sehr unterstützt, dass die Beweise für die Invasion und ihre brutalen Folgen so gut dokumentiert wurden.

Aber der Informationskrieg ist ebenso wie der physische Krieg noch lange nicht entschieden. Nach Wochen des Krieges scheinen viele Russen Herrn Putins Erzählung zu akzeptieren. Weltweit bleiben viele Länder abseits oder stehen, wie China, auf der Seite Russlands. Während Washingtons öffentliche Äußerungen dazu dienten, die Ukrainer zu stärken und ihre Verbündeten zu sammeln, spielten einige dieser Äußerungen direkt in Herrn Putins Behauptungen ein, dass ein bösartiges Amerika entschlossen sei, Russland zu neutralisieren, wie Präsident Biden über Herrn Putin sagte: „Dieser Mann kann das nicht an der Macht bleiben“, und Verteidigungsminister Lloyd Austin erklärte, Amerikas Ziel sei ein „geschwächtes“ Russland.

Russland bereitete seine Bevölkerung oder die Welt überraschend langsam auf eine umfassende Invasion vor, vielleicht weil seine Führer davon überzeugt waren, dass Kiew schnell fallen würde. Aber nach diesem langsamen Start legte der Kreml auf Hochtouren. Im Inland schloss sie unabhängige Medien, unterdrückte Demonstrationen und drohte jedem, der die Regierungslinie mit „falschen Informationen“ über die Invasion in Frage stellte, mit bis zu 15 Jahren Gefängnis.

Russland passte seine Botschaften auch schnell an ein sich veränderndes Schlachtfeld an. Nachdem Moskau seinen Fokus von Kiew auf den Südosten der Ukraine verlagert hatte, verlagerte sich das Ziel, die Nazis in Kiew von der Macht zu vertreiben, auf die Ukraine als einen existenziellen Kampf für das Heilige Russland gegen einen amerikanischen Hegemon und seine NATO-Kumpanen. Was als „militärische Spezialoperation“ begann, hat sich zu einem Verteidigungskrieg ähnlich dem Zweiten Weltkrieg, dem „Großen Vaterländischen Krieg“, entwickelt, in dem Russland zuletzt gezwungen war, sich gegen Nazis und Faschisten zu verteidigen.

„Wir haben dem Faschismus das Rückgrat gebrochen“, erklärte Patriarch Kirill, Oberhaupt der Russisch-Orthodoxen Kirche und überzeugter Befürworter des Krieges gegen die Ukraine, in einer Predigt am 3 Kreuzzug Am 3. Mai verschärfte er die Sprache: „Wir wollen gegen niemanden kämpfen“, sagte er in einer Predigt im Kreml. „Russland hat noch nie jemanden angegriffen. Es ist erstaunlich, dass ein großes und mächtiges Land nie jemanden angegriffen hat; es hat nur seine Grenzen verteidigt.“

Wie viele Russen das wirklich glauben, ist angesichts der Gefahr, anderer Meinung zu sein, schwer einzuschätzen. Es gibt zahlreiche anekdotische Beweise dafür, dass die Vorstellungen von einer feindlichen NATO und verräterischen Ukrainern weit verbreitet sind, aber es gibt auch viele Berichte von Russen, die über den Krieg entsetzt sind, aber ohne sofortige Repression nicht mehr in der Lage sind, sich zu äußern.

Der Informationskrieg hat auch Asien, Afrika und Südamerika erreicht, wo Russland Diplomaten und staatlich kontrollierte Medien wie das globale RT-Netzwerk mobilisiert hat, um seinen Fall zu vertreten . Das Ziel ist nicht unbedingt, Unterstützung zu gewinnen, sondern blockfreie Länder an der Seitenlinie zu halten. Während einige Länder, insbesondere China, auf der Seite Russlands stehen, haben andere, wie Indien, es vermieden, Russland zu verärgern, um russische Militär- oder Energieverträge nicht zu verlieren.

Viele andere haben dies getan, einfach weil sie wenig über die Ukraine wissen und heilen. Russlands Linie zu ihnen ist, dass es darum kämpft, die Vereinigten Staaten daran zu hindern, eine unipolare Welt zu schaffen, die ihr Land verschlingen würde, in der niemand ihre Interessen unterstützt. Die Strategie weckte Erinnerungen an die Unterstützung der Sowjetunion für Vietnam, Angola und andere postkoloniale Unabhängigkeitsbewegungen.

Die Vereinigten Staaten haben ihre eigenen diplomatischen Anstrengungen unternommen, um mehr Unterstützung von Ländern wie Indien und Südafrika zu erhalten. Und die Ukraine hat kürzlich ein Bild auf Twitter gepostet, auf dem der Kommandeur der ukrainischen Streitkräfte 37 Ländern dankt, die laut dem Tweet „Hilfe und unerschütterliche Unterstützung in diesen schweren Zeiten“ gezeigt haben. Die Liste ist nicht ganz fair – einige asiatische Länder, die auf der Liste fehlen, haben nicht tödliche Hilfe geleistet – aber es ist dennoch bemerkenswert, dass es keine Einträge aus Afrika oder Südamerika gab.

Während der Krieg weiter tobt, wird die Aufmerksamkeit in den Vereinigten Staaten und anderswo zwangsläufig nachlassen, und Fragen über die Auswirkungen des Krieges auf die Energie- und Lebensmittelpreise weltweit werden sich zwangsläufig verschärfen. Eine Rede von Herrn Biden am Dienstag über die Notwendigkeit, die Ukraine zu unterstützen, ging im Aufruhr über das Durchsickern eines Entwurfs eines Urteils des Obersten Gerichtshofs verloren. Und die 33 Milliarden Dollar, die er für Militärhilfe und andere Hilfe für die Ukraine fordert, werden mit Sicherheit auf Widerstand stoßen, zumal es keine Ahnung gibt, wann oder wie der Krieg enden könnte.

Schwindendes westliches Engagement ist Teil von Herrn Putins Kalkül. Obwohl er die Wut des Westens und die Reaktion auf seine Invasion anscheinend falsch eingeschätzt hat, haben ihn seine 22 Jahre zunehmend autokratischer Herrschaft gelehrt, dass Leidenschaften unweigerlich schwinden und hohe Kosten das Engagement untergraben.

Als ehemaliger KGB-Agent sieht Herr Putin die Welt als Schlachtfeld konspirativer Manöver. In seinen Reden sind die Farbrevolutionen in der Ukraine und anderen ehemaligen Sowjetrepubliken sowie der Arabische Frühling und andere globale Umwälzungen Machenschaften zur Stärkung der amerikanischen Vorherrschaft. Als Erbe der sowjetischen Weltanschauung glaubt er mehr als viele westliche Führer an die Bedeutung des Informationskriegs, sowohl um seinem Regime einen Anstrich von Legitimität zu verleihen als auch um die liberale Demokratie herauszufordern. Auf diesem Schlachtfeld sind Lügen Munition in Herrn Putins langem und zunehmend persönlichem Kampf um den Machterhalt.

Wenn der Krieg in eine neue Phase eintritt, wenn die Bilder und Schrecken bekannt werden und die Kosten steigen, wird es für die Biden-Administration und für Herrn Zelensky immer schwieriger, ihren frühen Vorsprung im Informationskrieg aufrechtzuerhalten . Umso wichtiger ist es für den Westen, die Botschaft zu verbreiten, dass dies kein Krieg ist, den die Ukraine gewählt hat, und dass die Kosten, Herrn Putin zu erlauben, sich in der Ukraine durchzusetzen, weit höher wären als die Opfer, die erforderlich sind, um ihn zu blockieren.

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