Der größte Müllhaufen des Ozeans ist voll von schwimmendem Leben

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Im Jahr 2019 schwamm der französische Schwimmer Benoit Lecomte über 300 Seemeilen durch den Great Pacific Garbage Patch, um das Bewusstsein für die Verschmutzung der Meere durch Plastik zu schärfen.

Als er schwamm, stellte er oft überrascht fest, dass er nicht allein war.

„Jedes Mal, wenn ich Plastikmüll herumtreiben sah, war alles voller Leben“, sagte Herr Lecomte.

Das Pflaster war weniger eine Müllinsel als eine Müllsuppe aus Plastikflaschen, Fischernetzen, Reifen und Zahnbürsten. Und an seiner Oberfläche schwammen blaue Drachennacktschnecken, portugiesische Man-o-Wars und andere kleine oberflächenbewohnende Tiere, die zusammen als Neuston bekannt sind.

Wissenschaftler an Bord des Schiffes, das Mr. Lecomtes Schwimmen unterstützte, nahmen systematisch Proben aus dem Oberflächenwasser des Fleckens. Das Team fand heraus, dass es innerhalb des Patches viel höhere Konzentrationen von Neuston gab als außerhalb. An manchen Stellen des Patches gab es fast so viele Neuston wie Plastikteile.

„Ich hatte diese Hypothese, dass Wirbel Leben und Plastik auf ähnliche Weise konzentrieren, aber es war trotzdem wirklich überraschend zu sehen, wie viel wir da draußen herausgefunden haben.“ sagte Rebecca Helm, Assistenzprofessorin an der University of North Carolina und Mitautorin der Studie. „Die Dichte war wirklich atemberaubend. Sie in dieser Konzentration zu sehen, war wie, wow.“

Die Ergebnisse wurden letzten Monat auf bioRxiv veröffentlicht und wurden noch keiner Peer-Review unterzogen. Aber wenn sie halten, sagen Dr. Helm und andere Wissenschaftler, könnte dies die Bemühungen der Naturschützer erschweren, die immense und ständig wachsende Menge an Plastik aus dem Pflaster zu entfernen.

Die Weltmeere enthalten fünf Wirbel, große Systeme kreisförmiger Strömungen, die von globalen Windmustern und Kräften angetrieben werden, die durch die Erdrotation entstehen. Sie wirken wie riesige Strudel, so dass alles, was in einem schwimmt, schließlich in sein Zentrum gezogen wird. Seit fast einem Jahrhundert ergießt sich schwimmender Plastikmüll in die Wirbel und hinterlässt eine Vielzahl von Müllflecken. Der größte, der Great Pacific Patch, liegt auf halbem Weg zwischen Hawaii und Kalifornien und enthält laut der Ocean Cleanup Foundation mindestens 79.000 Tonnen Plastik. All dieser Müll entpuppt sich als großartiger Stützpunkt für Lebewesen.

Die Schneckenart Recluzia, von der Seite betrachtet. Denis Rieck Von der Seite gesehen, mit einem großen Blasenfloß aus Schneckenschleim, der aus dem Wasser auftaucht. Denis Rieck )

Blauer Knopf Porpita-Arten, von oben betrachtet. Die schwimmende Anemonenart , von der Seite gesehen, mit dem aboralen Schwimmer an der Oberfläche. Denis Rieck ). blaue Knöpfe, viertelgroße Vettern der Qualle; und violette Meeresschnecken, die „Flöße“ bauen, um sich über Wasser zu halten, indem sie Luftblasen in einem seifenartigen Schleim einschließen, den sie aus einer Drüse in ihrem Fuß absondern. Sie fanden auch mögliche Beweise dafür, dass sich diese Kreaturen innerhalb des Patches reproduzieren könnten.

„Ich war nicht überrascht“, sagte Andre Boustany, Forscher am Monterey Bay Aquarium in Kalifornien. „Wir wissen, dass dieser Ort ein Sammelgebiet für treibende Plastik ist, warum sollte es also nicht auch ein Sammelgebiet für diese treibenden Tiere sein?“

Über Neuston ist wenig bekannt, insbesondere über Neuston, der weit entfernt vom Land im Herzen von Ozeanwirbeln vorkommt.

„Sie sind sehr schwer zu untersuchen, weil sie im offenen Ozean vorkommen und man sie nur sammeln kann, wenn man auf Meeresexpeditionen geht, die viel Geld kosten“, sagte Lanna Cheng, eine Forscherin an der Universität von Kalifornien, San Diego.

Da so wenig über die Lebensgeschichte und Ökologie dieser Kreaturen bekannt ist, bietet diese Studie Wissenschaftlern wertvolle Einblicke, obwohl sie in Umfang und Umfang stark eingeschränkt ist.

Blaue Seedrachen, Glaucus-Arten, von oben gesehen mit dunkelblauen Bauchflächen. Denis Rieck Seemann Velella-Arten, von oben betrachtet. Denis Rieck )

Ein portugiesisches Kriegsschiff, Physalia-Art, von der Seite betrachtet, mit dem Schwimmer über der Oberfläche. Denis Rieck fascicularis, von der Seite betrachtet, mit aboralem weißen Schwimmer an der Wasseroberfläche. Denis Rieck ) ) Dr. Helm sagte jedoch, dass die Studie noch eine weitere Implikation hat: Organisationen, die daran arbeiten, Plastikmüll aus dem Pflaster zu entfernen, müssen möglicherweise auch überlegen, was die Studie für ihre Bemühungen bedeutet.

Mehrere gemeinnützige Organisationen arbeiten daran, schwimmendes Plastik aus dem Great Pacific Patch zu entfernen. Die größte, die Ocean Cleanup Foundation in den Niederlanden, entwickelte ein Netz speziell zum Sammeln und Konzentrieren von Meeresmüll, der von Winden und Strömungen über die Meeresoberfläche gezogen wird. Erst ist das Netz voll, ein Schiff bringt seinen Inhalt zur fachgerechten Entsorgung an Land.

Helm und andere Wissenschaftler warnen davor, dass solche Netze das Leben im Meer bedrohen, einschließlich Neuston. Obwohl Anpassungen am Design des Netzes vorgenommen wurden, um den Beifang zu reduzieren, glaubt Dr. Helm, dass jede großflächige Entfernung von Plastik aus dem Patch eine Bedrohung für seine Neustonbewohner darstellen könnte.

„Wenn es darum geht herauszufinden, was wir gegen das Plastik tun können, das sich bereits im Meer befindet, denke ich, dass wir wirklich vorsichtig sein müssen“, sagte sie. Die Ergebnisse ihrer Studie „betonen wirklich die Notwendigkeit, den offenen Ozean zu untersuchen, bevor wir versuchen, ihn zu manipulieren, zu modifizieren, zu säubern oder Mineralien daraus zu extrahieren.“

Laurent Lebreton, Ozeanograph bei der Ocean Cleanup Foundation, widersprach Dr. Helm.

„Es ist noch zu früh, um Schlussfolgerungen darüber zu ziehen, wie wir auf diese Studie reagieren sollten“, sagte er. „Man muss die Auswirkungen der Plastikverschmutzung auf andere Arten berücksichtigen. Mit unserem System sammeln wir jede Woche mehrere Tonnen Plastik – Plastik, das die Umwelt belastet.“

Plastik im Ozean stellt eine Bedrohung für Meereslebewesen dar und tötet laut UNESCO jedes Jahr mehr als eine Million Seevögel sowie mehr als 100.000 Meeressäuger. Alles, von Fischen bis hin zu Walen, kann sich verfangen, und Tiere verwechseln es oft mit Nahrung und verhungern mit einem Magen voller Plastik.

Meereskunststoffe, die keinen Albatros ersticken oder einen See-Elefanten verfangen, zerfallen schließlich in Mikroplastik, das jeden Zweig des Nahrungsnetzes durchdringt und nahezu unmöglich aus der Umwelt zu entfernen ist.

In einer Sache sind sich alle einig, dass wir den Plastikfluss in die Ozeane stoppen müssen.

„Wir müssen den Wasserhahn schließen“, sagte Mr. Lecomte.

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