Der Global Carbon Surveillance State kommt

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Diejenigen von uns, die sich jahrzehntelang fragten, warum so wenig Maßnahmen ergriffen wurden, um die CO2-Emissionen zu reduzieren, und warum die Öffentlichkeit dieses Scheitern so wenig dringlich fand, beklagten manchmal, dass Kohlendioxid unsichtbar war. Im Gegensatz zu der Verschmutzung, die Städte versmokt, Flüsse in Brand gesetzt und die Luft- und Wassergesetze hier und ähnliche Gesetze im Ausland inspiriert hat, wurde das Zeug, das das Klima schädigte, in die Atmosphäre gebracht, ohne dass es jemand wirklich sah.

Aus diesem Grund ist eine der faszinierendsten Entwicklungen der diesjährigen großen Klimakonferenz COP27, die am 6. November mit der Erklärung des UN-Generalsekretärs António Guterres begann, dass sich die Welt auf einer „Autobahn zur Klimahölle“ befinde, ein neues Online-Tool, das veröffentlicht wurde von der gemeinnützigen Koalition Climate Trace, die es uns ermöglicht, Emissionen nahezu in Echtzeit zu sehen.

Für eine Weile haben wir grobe Schätzungen für Emissionen aus Ländern, Industrien und dem Planeten als Ganzes verwendet. Das Ziel des Climate Trace-Projekts ist es, es auf die Ebene einzelner umweltverschmutzender Anlagen zu bringen: Es zu ermöglichen, klimaschädlichen Kohlenstoff zu verfolgen, der von mehr als 72.000 „Stahl- und Zementfabriken, Kraftwerken, Öl- und Gasfeldern, Fracht“ freigesetzt wird Schiffe, Viehmastbetriebe“, wie es die Times ausdrückte – um nur eine Handvoll Quellen zu nennen.

Das Climate Trace-Projekt verwandelt diesen Kohlenstoff nicht von unsichtbar in rot oder grün, und es ist nur eine von vielen jüngsten Bemühungen, den Zustand der Emissionen in Echtzeit besser einzuschätzen als ungenaue Annäherungen und Modelle. Aber es markiert einen weiteren Schritt in Richtung dessen, was wie die unvermeidliche Entwicklung einer Art globalen Kohlenstoffüberwachungsstaates erscheint – eines Staates, der, sogar unabhängig von jedem globalen Durchsetzungsmechanismus, verspricht, einige Aspekte des konventionellen Bildes des Klimawandels und dessen, was ist, zu ändern verursacht es.

Die Grundlagen bleiben natürlich gleich: Die weltweiten Kohlenstoffemissionen werden hauptsächlich durch die Verbrennung fossiler Brennstoffe erzeugt, und die Energie-, Transport- und Industriesektoren dominieren. Eine genauere und detailliertere Untersuchung des Verschmutzungsflusses verändert jedoch einige Merkmale der Kohlenstofflandschaft auf drei wichtige Arten.

Zunächst beginnt Methan viel bedeutsamer auszusehen. Wenn wir von Emissionen sprechen, sprechen wir normalerweise von Kohlendioxid, von dem jährlich etwa 40 Gigatonnen weltweit freigesetzt werden. Aber die wahre Gesamtzahl der Emissionen zur Erwärmung des Planeten, berechnet nach einem als Kohlendioxidäquivalent bezeichneten Standard, beträgt etwa 50 Gigatonnen pro Jahr, wobei die meisten der zusätzlichen 10 Gigatonnen aus Methan stammen, einem anderen Treibhausgas, das sowohl durch industrielle Aktivitäten wie Fracking als auch durch CO2-Emissionen entsteht aus Landwirtschaft, Landnutzungsänderungen und schmelzendem Permafrost. In den letzten Jahren gab es eine Flut von Forschungen, die die Quellen von Methan dokumentierten, die zuvor etwas geheim und schwer fassbar waren. Die Studien ergaben fast immer, dass viel mehr davon freigesetzt wurde, als bisher angenommen wurde. (Eine 2019 veröffentlichte Studie legt beispielsweise nahe, dass die Öl- und Gasemissionen in der südlichen Zentralregion der Vereinigten Staaten doppelt so hoch waren wie die Schätzung der Environmental Protection Agency.)

Zweitens scheint es weniger intuitiv zu sein, dass wir unser Verständnis von Emissionen und Dekarbonisierung um die Einheit der Nation herum aufbauen sollten. In den meisten der Jahrzehnte, in denen sich Laien Sorgen um das Klima gemacht haben, waren Länder der konventionelle Rahmen für die tabellarische Erfassung von Emissionen, weil sie der Grundbaustein der Klimapolitik waren – und weil unsere größten Hoffnungen für die Reduzierung von Emissionen auf Dingen wie dem nationalen Kohlenstoff zu beruhen schienen Steuern und Subventionen für erneuerbare Energien haben wir die Fortschritte auch von Land zu Land verfolgt.

Aber die Atmosphäre kennt keine Grenzen, und die Trace-Satelliten zeigen übergroße Schäden, die beispielsweise von einem Öl- und Gasfeld in Algerien mit mehr als 73 Millionen Tonnen Emissionen oder einer Eisen- und Stahlfabrik in China mit 22 Millionen Tonnen angerichtet werden und ein Kohlekraftwerk in West Virginia, das 10 Millionen Tonnen produziert. (Hier können Sie die faszinierenden und intuitiven Daten durchgehen.)

Das Entfernen von Grenzen aus unserem Modell der CO2-Emissionen lenkt nicht nur die Aufmerksamkeit auf umweltverschmutzende Standorte und Industrien, wie die Trace-Satellitendaten nahelegen, sondern wirft auch die Frage auf, wer in diesen Ländern verantwortlich ist – welche Personen den größten CO2-Fußabdruck haben. Und während diese Daten derzeit für Satelliten genauso unsichtbar sind wie für das bloße Auge, haben Klimaforscher in den letzten Jahren immer mehr die subnationalen Emissionen beschäftigt, wobei insbesondere der ungleichen Verteilung von Emissionen immer mehr Aufmerksamkeit geschenkt wurde -Emissionen innerhalb der Länder (im Gegensatz zu der viel bekannteren ungleichen Verteilung zwischen den Ländern).

Der entstehende Überwachungsstaat weist auch den Weg zu einer dritten Veränderung in der Art und Weise, wie wir über Emissionen denken, und bietet einen weiteren Teil des entstehenden Rahmens für globale Sanktionen und Klimaklagen. In den Vereinigten Staaten laufen bereits Dutzende von Klagen gegen einzelne Unternehmen, die Teil einer breiteren globalen Bewegung sind, Klimaschutzmaßnahmen vor Gericht zu bringen, um Nationen für ihre eigenen Versprechen sowie Unternehmen für ihre Schäden und Greenwashing zur Rechenschaft zu ziehen. Klarheit der Daten hilft hier, da sie bei zukünftigen Bemühungen, Emissionen auch in Handelsabkommen einzubeziehen, hilfreich sein wird.

Sonnenschein ist keine einfache Lösung oder gar ein echtes Desinfektionsmittel, wenn es um das Klima geht – wir haben der Zukunft des Planeten mehr Schaden zugefügt, seit fast 1.700 Wissenschaftler vor 30 Jahren eine Warnung an die Menschheit unterzeichnet haben, als in der gesamten Menschheitsgeschichte kam vorher. Aber man hofft zumindest, dass es besser ist, mehr zu wissen als weniger zu wissen, zum Teil dadurch, dass deutlich wird, dass die Erwärmung nicht das vage Ergebnis der industriellen Zivilisation im Allgemeinen ist, sondern der ganz besonderen, die wir aufgebaut haben – und die wir jetzt beobachten können unsere Zukunft in Echtzeit korrodieren, was auch immer die Führer der Welt mit diesen Informationen tun.

David Wallace-Wells (@dwallacewells), ein Autor für Opinion und Kolumnist für das New York Times Magazine, ist der Autor von „The Uninhabitable Earth“.

Die New York Times

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