David Weiss Halivni, umstrittener Talmudist, stirbt im Alter von 94 Jahren

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Rabbi David Weiss Halivni, ein renommierter Gelehrter des Talmud, der im Alter von 5 Jahren begann, seine labyrinthischen Argumente zu studieren, und einen Großteil seines Lebens der umstrittenen Idee widmete, dass er voller Widersprüche und Ungereimtheiten sei, die weitere Untersuchungen und Versöhnung erforderten, um seine göttliche Autorität aufrechtzuerhalten , starb am 28. Juni in seinem Haus in Jerusalem. Er war 94.

Sein Tod wurde von seinem Sohn Baruch Weiss bestätigt, der sagte, er sei gesundheitlich angeschlagen gewesen und habe kürzlich nach einer Lungenentzündung ein Krankenhaus verlassen.

Der einzige Überlebende des Holocaust in seiner osteuropäischen jüdischen Familie, Professor Halivni, der den größten Teil seiner Karriere in Manhattan verbrachte, wurde von vielen orthodoxen Rabbinern als zu radikal, sogar ketzerisch, und von vielen konservativen jüdischen Führern als zu rückschrittlich angesehen.

Aber er schuf sich sein eigenes Niemandsland und wurde von Rabbinern aus dem gesamten Spektrum für seine akribische Hingabe an die Interpretation des Talmud und für die von ihm produzierten Bücher gelobt. Dazu gehörte ein neunbändiger Kommentar „Quellen und Traditionen“, der viele der 63 Traktate des Talmud umfasste. Ein 10. Band kann von seiner Familie aus seinen Schriften und Notizen zusammengestellt werden.

„Er hat das Gesicht der talmudischen Wissenschaft grundlegend und für immer verändert“, sagte Rabbi Gordon Tucker, der frühere Dekan der Rabbinerschule am Jewish Theological Seminary in New York, dem Ursprung der konservativen Bewegung, der vier Jahre lang bei Professor Halivni studierte. „Seine Arbeit ist einfach zu überzeugend, um sie zu ignorieren. Wenn du mit ihm streiten willst, solltest du besser gute Argumente haben.“

Das Bahnbrechende an Professor Halivnis Arbeit war, dass er tief in die Geschichte eindrang, wie der Talmud – Tausende von Seiten mit Kommentaren und Debatten von Weisen, die versuchten, die in der Bibel umrissenen Gesetze zu klären und zu erweitern – vom dritten bis zum kompiliert wurde siebtes Jahrhundert

Letztendlich, sagte Rabbi Tucker, „versuchte er, den ursprünglichen Zustand des Talmud wiederherzustellen, indem er auf falsche redaktionelle Vermutungen hinwies“, die von späteren Weisen gemacht wurden, um die Konzepte und Schlussfolgerungen früherer zu erklären. Da die Überlieferung über Generationen weitgehend mündlich erfolgte, war sie mit Mängeln behaftet, die sich aus fehlbaren Erinnerungen ergaben.

Wenn die Logik überanstrengt war, bemerkte Professor Halivni, dass die späteren Weisen auf „erzwungenes Lesen“ oder Haarspaltereien zurückgriffen – indem sie, wie Rabbi Tucker es ausdrückte, versuchten, „ein Stück eines Puzzles einzufügen, wenn es nicht ganz passte“.

Professor Halivni versuchte, die Ungereimtheiten und Lücken auszubügeln und die logische Kohärenz wiederherzustellen, indem er unter anderem zu den Quellen zurückkehrte oder die Herkunft eines Konzepts nachverfolgte. Er ging bei dieser Arbeit so vor, als würde ein Richter am Obersten Gerichtshof die Federalist Papers prüfen, um zu sehen, was in den Artikeln der US-Verfassung beabsichtigt war, oder frühere Präzedenzfälle untersuchen.

Zum Beispiel heißt es in dem Traktat „Moed Katan“ („Zwischentage der Feste“): „Während der Festtage dürfen sie keine Frauen heiraten, weder Jungfrauen noch verwitwete … da dies ein Anlass zur Freude ist; aber ein Mann kann seine geschiedene Frau zurücknehmen. “ Der Grund für das Verbot war, dass die Freude der Ehe die Freude, die das Fest selbst erfordert, in den Schatten stellen könnte. Professor Halivni fragte sich, warum die Erklärung nahelegte, dass die Wiederverheiratung mit einer geschiedenen Frau kein Grund zur Freude sei.

Er kam durch akribische Recherche zu dem Schluss, dass ein Satz in der mündlichen Überlieferung übertragen worden sein könnte, und er schlug vor, dass eine genauere Lesart wäre, dass „ein Mann seine geschiedene Frau zurücknehmen kann, da dies ein Anlass zur Freude ist“ – in anderen Mit anderen Worten, die Freude über eine Wiederverheiratung ist erlaubt, weil sie durch die Erinnerungen an den Schmerz der Scheidung selbst gemildert wird und so nicht so sehr von der Freude am Fest ablenkt.

Agudath Israel, eine ultra-orthodoxe israelische politische Partei, bezeichnete Halivnis Werk als „Greuel“ und beschuldigte ihn, es gewagt zu haben, „in die Domäne des Heiligen einzutreten und den giftigen und zerstörerischen Gedanken auszudrücken, dass die Übermittler des Talmud den Text veränderten, ohne es zu wissen dass sie es taten.“ Auf der anderen Seite bezeichnete Marvin Fox, damals Vorsitzender der Judaistik an der Brandeis University, 1977 Professor Halivni als „einen unserer wertvollen, kostbaren Schätze“.

Professor Halivni räumte ein, dass sich fundamentalistische Rabbiner gezwungen fühlen, den Talmud als von Gott gegeben zu betrachten, zusammen mit der Thora auf dem Berg Sinai. „Wenn ich den Talmud kritisiere, bedeutet das für sie, dass ich seine Heiligsprechung nicht akzeptiere“, erklärte er dem New York Times-Reporter Israel Shenker für ein Profil von 1977. „Für sie bedeutet das Akzeptieren der Heiligsprechung, dass der Talmud für Kritik gesperrt ist. Aber ich habe das Gefühl, dass der göttliche Ursprung ein kritisches Studium nicht ausschließt, da das kritische Studium versucht, den Text von menschlichen Fehlern zu reinigen.“

Professor Halivni vermittelte von 1957 bis 1983 seine Talmud-Methode an Studenten des Jüdischen Theologischen Seminars. In diesem Jahr brach er mit dem Seminar wegen seiner Entscheidung, Frauen zur Ordination zuzulassen. Baruch Weiss sagte, sein Vater habe Einwände gegen die Art und Weise erhoben, in der die Entscheidung durchgeführt wurde, die seiner Meinung nach das jüdische Gesetz missachtete, indem er die Frage in eine weltliche Frage der Zulassungspolitik verwandelte, anstatt eine Abstimmung durch die rabbinischen Behörden zu erfordern.

Als Reaktion auf diese Entscheidung war Professor Halivni Mitbegründer einer abtrünnigen Bewegung, die sich jetzt Union of Traditional Judaism nennt. Obwohl es auf seinem Höhepunkt 15 angeschlossene Synagogen und ein Seminar beanspruchte, das 24 Rabbiner ordinierte, engagiert es sich laut Rabbi Ronald Price, seinem emeritierten Executive Vice President, jetzt weitgehend in der Interessenvertretung und Öffentlichkeitsarbeit.

1986 wurde er Professor für Religion an der Columbia University. Er zog sich 2005 zurück, um in Israel zu leben; Bis 2008 lehrte er an der Hebräischen Universität Jerusalem und der Bar-Ilan-Universität im Raum Tel Aviv und unterrichtete dann bis 2018 eine Talmud-Klasse an der israelischen Nationalbibliothek.

Professor Halivni wurde als David Weiss in Kobyletska Poliana, jetzt in der Ukraine, geboren. (Er nahm später den hebräischen Nachnamen Halivni an, der wie Weiss im Wesentlichen weiß bedeutet, weil der Name Weiss auch zu SS-Offizieren gehörte, denen er begegnete.) Obwohl in seinem Pass sein Geburtstag als 21. Dezember 1928 angegeben war, sagte sein letzter, dass er wirklich Geburtstag hatte 27. September 1927, und dass das Datum höchstwahrscheinlich geändert wurde, damit er sich im Rahmen eines speziellen Programms für Kriegswaisen für die Einwanderung in die Vereinigten Staaten qualifizieren konnte.

Als er 4 Jahre alt war, trennten sich sein Vater, Ephraim Bezalel Viderman, und seine Mutter, Feige Weiss, und er zog mit seiner Mutter zu seinem chassidischen Großvater, Shaye Weiss, einem angesehenen Talmud-Gelehrten, in die Stadt Sighet, damals in Rumänien . Dort war er zeitweise Religionsschulkamerad des späteren Friedensnobelpreisträgers Elie Wiesel.

Sein Großvater erkannte, dass David ein Wunderkind war, mit einem phänomenalen Gedächtnis, das in der Lage war, sich ganze Textseiten zu merken, und ließ ihn im Alter von 5 Jahren allein in den Talmud eintauchen besitzen, und mit 15 wurde er zum Rabbiner ordiniert.

Im März 1944 marschierten die Deutschen in Sighet ein und deportierten seine jüdischen Bewohner nach Auschwitz, wo Davids Mutter, Schwester und Großvater ermordet wurden. Auch sein Vater wurde von den Deutschen getötet, so dass er mit 16 Jahren der einzige Überlebende seiner Familie war. Nach einer Woche in Auschwitz wurde er in die Zwangsarbeitslager Groß-Rosen, Wolfsberg und schließlich Mauthausen verlegt, wo er in einer unterirdischen Munitionsfabrik arbeitete.

Später erzählte er seinen Söhnen, dass er einmal bemerkte, wie ein deutscher Wärter ein Sandwich aß, das in eine Seite aus dem Shulchan Aruch, dem jüdischen Gesetzbuch, eingewickelt war, und den Wärter mutig bat, ihm die Verpackung zu geben. Der Wächter willigte ein, und die Page wurde mehrere Monate lang zum Diskussionsgegenstand.

Nach der Niederlage der Alliierten über die Deutschen kehrte er nach Sighet zurück, um festzustellen, dass die jüdische Gemeinde dort ausgelöscht worden war, und hielt sich in Budapest auf, wo er seine Tage damit verbrachte, bei einem Rabbiner zu studieren. Er sagte seinen Söhnen, sagte Baruch Weiss, dass „das Einzige, was ihn nach dem Krieg am Laufen hielt, das Lernen war“.

Er konnte 1947 in die Vereinigten Staaten auswandern. Obwohl er kein Englisch konnte, hatte sein Ruf als Talmud-Gelehrter Yeshiva Rabbi Chaim Berlin in Brooklyn erreicht, der ihn einlud, fortgeschrittene Talmud-Studien zu unternehmen.

Während er Unterstützung von der Hebrew Immigrant Aid Society erhielt, stellte ihn eine Sozialarbeiterin, die sich seines Talents bewusst war, ihrem Schwager Saul Lieberman vor, einem renommierten Talmud-Gelehrten am Jewish Theological Seminary, der zu einem bedeutenden Mentor wurde.

In dem Gefühl, dass er einen stärkeren säkularen Hintergrund brauchte, schrieb er sich am Brooklyn College ein und erwarb, nachdem er dort einen Bachelor-Abschluss in Philosophie erhalten hatte, einen Master-Abschluss in Philosophie an der New York University. Für seine Talmud-Promotion wählte er das Jüdische Theologische Seminar. Innerhalb eines Jahrzehnts unterrichtete er dort.

Er heiratete 1953 Tzipora Hager, eine Nachfahrin eines großen chassidischen Rabbiners, und sie ließen sich auf der Upper West Side von Manhattan nieder. Sie promovierte in jiddischer Literatur an der New York University und lehrte am City College of New York. Sie starb 2008. Neben seinem Sohn Baruch Weiss hinterlässt Professor Halivni zwei weitere Söhne, Ephraim und Shai Halivni, sowie sechs Enkelkinder.

Professor Halvinis Buch aus dem Jahr 2007 argumentierte, dass der Holocaust offenbarte, dass Gott beschlossen hatte, die Menschheit ohne seine Einmischung ihre eigenen Entscheidungen treffen zu lassen.

Professor Halivni galt als so etwas wie ein Theologe und veröffentlichte 2007 „Breaking the Tablets: Jewish Theology After the Shoah“. In diesem Buch fügte er der traditionellen am Berg Sinai eine zweite Offenbarung hinzu: die Offenbarung in Auschwitz.

Während die Offenbarung am Sinai Gottes einzigartige Verbundenheit mit den Juden krönte, markierte Auschwitz den Rückzug Gottes aus der Einmischung in menschliche Angelegenheiten. Er wies diejenigen zurück, die versuchten, den Holocaust als Strafe für die Sünden der Juden zu rationalisieren. Gott, sagte er, habe bereits beschlossen, die Menschheit ohne seine Einmischung ihre eigenen Entscheidungen treffen zu lassen.

„Dies ist eine Offenbarung der Abwesenheit des Göttlichen“, sagte er, „eine Offenbarung der Möglichkeit der Abwesenheit Gottes von der Welt.“

Die New York Times

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