Christopher Coover, Auktionsexperte für das gedruckte Wort, stirbt im Alter von 72 Jahren

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Christopher Coover, der als Experte für seltene Bücher und Manuskripte im Auktionshaus von Christie’s mit dem Lesen fremder Post Karriere machte, wo er die Authentifizierung, Bewertung und den Verkauf von Dokumenten beaufsichtigte, die vom Original reichten Texte von Jack Kerouacs „On the Road“ bis hin zu George Washingtons kommentierter Verfassungskopie, starb am 3. April, seinem 72. Geburtstag, in Livingston, NJ.

Die unmittelbare Ursache war eine durch die Parkinson-Krankheit komplizierte Lungenentzündung, sagte sein Sohn Timothy.

Als Kenner von Kuriositäten wurde Mr. Coover als Gutachter für das PBS-Programm „Antiques Roadshow“ angeworben, wo er mit einem einzigen Blick ein fast vergessenes signiertes Buch oder einen Brief umwandeln konnte, der abgerufen wurde den Keller oder Dachboden eines sternenklaren Gastes in ein wertvolles historisches Erbstück verwandeln.

„Der Entdeckergeist lässt nie nach“, sagte er 2011 gegenüber dem Colonial Williamsburg Journal. „Ich mag die Herausforderung, den größeren Hintergrund, die verborgenen Bedeutungen und Verbindungen eines bestimmten Dokuments aufzuspüren. Dadurch bin ich mal überarbeitet, mal überfordert, aber nie gelangweilt.“

Mr. Coover 2004 mit Brief von Abraham Lincoln an Ulysses S. Grant. „Die historischen Nuggets in Originalmanuskripten sind oft vergraben, aber selten tief“, sagte er. Kredit… Ruby Washington/The New York Times)

Seit 35 Jahren als leitender Spezialist in der Abteilung für seltene Bücher und Manuskripte bei Christie’s in Manhattan hat er zur Versteigerung angebotenes Material authentifiziert, seine Herkunft und Geschichte für den Katalog beschrieben und den Eröffnungspreis vorgeschlagen.

„Hammer Codex“ – an Bill Gates, den Vorsitzenden von Microsoft, für eine Rekordsumme von 30,2 Millionen Dollar im Jahr 1994.

Mr. Coover schätzte und verwaltete den Verkauf der Sammlung amerikanischer historischer Dokumente des Verlegers Malcolm Forbes in sechs Auktionen ab 2002 bis 2007. Der Verkauf stellte Rekorde für Briefe von 15 Präsidenten auf und brachte mehr als 40,9 Millionen US-Dollar ein. Der Verkaufskatalog enthielt ein Manuskript von Abraham Lincolns letzter Rede; Robert E. Lees Botschaft an Ulysses S. Grant, in der er sagte, er sei bereit, über die „Einstellung der Feindseligkeiten“ zu diskutieren, um den Bürgerkrieg zu beenden; und ein Brief von Albert Einstein aus dem Jahr 1939 an Präsident Franklin D. Roosevelt, der die amerikanischen Bemühungen zum Bau der Atombombe ermutigte.

Coover schrieb auch den Katalog für den Verkauf von Kerouacs Manuskript „On the Road“, getippt auf einer 119 Fuß langen Rolle von United Press Teletype-Papier (2,4 Millionen Dollar); und bewertete und verwaltete den Verkauf von Lincolns Wahlsiegsrede von 1864 (3,4 Millionen US-Dollar), Washingtons Brief über die Ratifizierung der Verfassung (3,2 Millionen US-Dollar), Washingtons persönlich kommentierter Kopie der Kongressakte von 1789 (9,8 Millionen US-Dollar) und des Originalmanuskripts von James Joyces „Ulysses“.

Christopher Coover wurde am 3. April 1950 in Greeley, Colorado, geboren. Seine Eltern ließen seinen zweiten Vornamen auf seiner Geburtsurkunde leer, damit er sich später selbst einen aussuchen konnte. Er wählte Robin aus seinen Lieblingsbüchern aus seiner Kindheit aus; sein vollständiger Name wurde Christopher Robin Coover.

Die Familie zog kurz darauf nach Poughkeepsie, NY, wo seine Eltern vom Vassar College angestellt wurden – sein Vater, James Burrell Coover, als Professor und Musikbibliothekar , und seine Mutter, Georgena (Walker) Coover, als Lehrerin und Spezialistin für frühkindliche Bildung.

Chris besuchte die Arlington High School in Poughkeepsie, bevor sein Vater eine Lehrstelle an der State University of New York in Buffalo annahm und seine Familie mitbrachte. Chris absolvierte die Kenmore West High School in Buffalo. Er erwarb 1973 einen Bachelor-Abschluss in Musikwissenschaft an der SUNY Buffalo.

Anschließend gründete er eine Band, die auf Hochzeiten und anderen Empfängen spielte, fuhr einen Schulbus, arbeitete für The New Grove Dictionary of Music in London und in den USA Raum für seltene Bücher der Buchhandlung Strand in Manhattan, bevor er 1978 von Sotheby’s eingestellt wurde.

Er ging 1980 zu Christie’s. Während er dort arbeitete, erwarb er einen Master in Bibliothekswissenschaften an der Columbia University. Er ging 2016 als leitender Spezialist und Vizepräsident des Auktionshauses in den Ruhestand.

Coover hielt auch Vorträge über amerikanische Dokumente und baute seine eigene Sammlung literarischer und historischer Bücher und Manuskripte auf, die er Columbia schenkte.

Coover, der in einem Krankenhaus starb, lebte in Montclair, NJ. Zusätzlich zu seinem Sohn wird er von seiner Frau Lois (Adams) Coover überlebt; eine Tochter, Chloe; und zwei Schwestern, Mauri und Regan Coover.

Bei der Beglaubigung von Dokumenten, sagte Herr Coover, sind die meisten Fälschungen leicht ersichtlich, typischerweise, weil das Papier nicht gefälscht werden kann. Dies war der Fall bei einer angeblichen Erstausgabe von „Madame Butterfly“ aus dem Jahr 1906, die angeblich vom Komponisten Puccini signiert und gewidmet war und die ein Leser der Chicago Tribune Mr. Coover um Echtheit bat.

Ungesehen konnte er die Widmung auf Italienisch rezitieren (er sagte, er habe 10 bis 15 Exemplare der Partitur mit denselben Worten gesehen), und identifizierte den Fund des Lesers nur als fotolithografische Kopie.

Andererseits, sagte er, können gewöhnlich aussehende Dokumente Überraschungen enthalten.

„Ein ansonsten langweiliges Tagebuch oder eine Serie von Familienbriefen, die hauptsächlich Wetter- und Lokalnachrichten aufzeichnen, kann eine lange Beschreibung eines Wahlkampfs, von Demonstrationen gegen das Stempelgesetz, der Einberufung der Konföderation zur Ausarbeitung einer Verfassung oder a Razzia von Pancho Villa“, sagte er dem Williamsburg Journal.

„Die historischen Nuggets in Originalmanuskripten sind oft vergraben, aber selten tief“, fügte er hinzu. „Ich habe zuvor einen außergewöhnlichen Brief von Ethan Allen am Ende eines Stapels alter Urkunden, Kopien kleinerer Gedichte und ansonsten uninteressanter Papiere entdeckt.“

Die Beurteilung des Geldwerts eines Artikels sei sehr subjektiv, sagte er.

„Familienbibeln und Geburts- und Sterbeurkunden sind wertvoll für ihre genealogischen Informationen, aber sie haben sehr geringen kommerziellen Wert“, wurde er in Marsha Bemkos Buch „Antiques Roadshow: Behind the Scenes“ (2009) zitiert. , „und ich finde es schade, kleine alte Damen stundenlang in der Schlange stehen zu sehen, während sie eine 40-Pfund-Bibel schwingen, die sehr wenig Geld wert ist.“

„Sie müssen Ihren angeborenen Instinkten und Ihrer Wahrnehmung der Größe des potenziellen Marktes vertrauen“, sagte er. „Der Wert einiger Briefe und Dokumente kann nur bestimmt werden, indem man den freien Markt bei einer Auktion operieren lässt.“

Coover erinnerte sich, dass er 1992 vom Enkel einer kürzlich verstorbenen Frau gebeten wurde, ihre Büchersammlung zu schätzen. Er besuchte ihre Wohnung in Manhattan und stellte sofort fest, dass die Bücher nicht sehr wertvoll waren, aber als er ging, bat ihn der Enkel, sich einige Papiere in einem zerfledderten Manila-Umschlag anzusehen.

Darin, sagte Mr. Coover gegenüber The Times im Jahr 2004, fand er ein altes schwarzes Lederbuch mit dem goldgeprägten Wort „Autogramm“ auf dem Einband. Gleich auf der ersten Seite erkannte er Lincolns Unterschrift, gefolgt vom letzten handschriftlichen Absatz seiner zweiten Antrittsrede. Er sagte dem jungen Mann, dass allein diese Seite mindestens 250.000 Dollar wert sei. Als es schließlich versteigert wurde, wurde es für 1,2 Millionen Dollar verkauft.

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