Chinas Hitzewelle war eine erschreckende Vision der Zukunft der Erde

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Letzten Monat reiste ich mit meiner Frau und meiner 5-jährigen Tochter von unserem Zuhause in Shanghai in den Südwesten Chinas für einen Campingausflug mit der Familie.

Es ist eine Region der Provinz Sichuan, in der klare Flüsse vom Himalaya durch steile Täler stürzen, bevor sie fruchtbare Tiefebenen bewässern, die dazu beitragen, die größte Bevölkerung der Welt zu ernähren. Meine Tochter Evelyn hat erst letztes Jahr schwimmen gelernt, und wir freuten uns darauf, in kühle, malerische Bergschwimmlöcher einzutauchen.

Stattdessen haben wir in diesem Sommer einen Spießrutenlauf der Auswirkungen des Klimawandels durch Chinas historische Hitzewelle hinter uns gebracht – verwüstete Landschaften, gelähmte Städte und aufs Äußerste getriebene Bevölkerungen.

Es war bereits ein Jahr des globalen Klimaalarms, noch bevor China im Juli zu heizen begann. Millionen von Menschen in den Vereinigten Staaten, Europa, Südasien und anderswo haben durch extreme Temperaturen geschwitzt. Sogar das bekannt kühle und feuchte England wurde diesen Sommer von einer Hitzeperiode geröstet, die laut Wissenschaftlern durch den Klimawandel verschlimmert wurde.

Aber die rekordverdächtige Hitzewelle, die China wochenlang erhitzte, begann in Umfang, Dauer und Intensität. Im Juli und August brach es Temperaturrekorde, trocknete Flüsse aus, verdorrte Ernten, entfachte Waldbrände und verursachte Todesfälle durch Hitzschlag. Es könnte die schwerste Hitzewelle gewesen sein, die jemals aufgezeichnet wurde.

Und es enthüllte erschreckende Realitäten darüber, wie sich die Menschheit anpassen soll.

Bei Temperaturen von bis zu 113 Grad Fahrenheit stieg der Stromverbrauch in die Höhe, als Hunderte Millionen Chinesen Klimaanlagen einschalteten. Aber woher sollte diese Macht kommen? Eine schwere Dürre hatte die Flüsse ausgetrocknet, von denen das Land für einen Großteil seiner sauberen Wasserkraft abhängt, was die Leistung lähmte.

Dies zwang China, das derzeit mehr Treibhausgase in die Atmosphäre pumpt als jede andere Nation, den Einsatz von kohlenstoffhaltiger Kohle zu verdoppeln, um das Stromdefizit auszugleichen. Die Hitzewelle hatte einen Teufelskreis geschaffen, der, wenn er sich bei zukünftigen Extremwetterereignissen auf der ganzen Welt wiederholt, die Bemühungen zur Bekämpfung einiger der schlimmsten Auswirkungen des Klimawandels erheblich erschweren wird.

In Sichuan gab es die majestätischen, reißenden Gebirgsflüsse, die wir erwartet hatten, nicht mehr: Das heiße, trockene Wetter hatte sie zu einem Rinnsal reduziert, und die tiefen Schwimmlöcher, die wir im Internet ausgesucht hatten, hatten kaum genug Wasser, um meine Knie zu erreichen . Unsere Hoffnungen, uns jeden Abend um ein Lagerfeuer zu versammeln, wurden durch ein Verbot zunichte gemacht, das verhängt wurde, um das Risiko von Waldbränden in der knochentrockenen Landschaft zu begrenzen.

Auf dem Rückweg aus der relativen Kühle der Berge traf uns die volle Wucht der Hitzewelle. Riesige Gebiete im zentralen, südlichen und südwestlichen Tiefland des Landes standen in Flammen.

Wir fuhren durch normalerweise grünes Ackerland in Richtung Chengdu, der Provinzhauptstadt von Sichuan, vorbei an kilometerlangen verdorrten Maisfeldern und Stoßstange an Stoßstange, die in die entgegengesetzte Richtung in Richtung der Berge floss. Da die Wasserkraftleistung lahmgelegt war, hatten die Behörden stromsparende Stromausfälle verhängt, die Unternehmen lahmlegten und Klimaanlagen unbrauchbar machten. Die Menschen flohen in höher gelegene, kühlere Gebiete.

U-Bahn-Stationen wurden verdunkelt. Nachts wurden Gebäude abgedunkelt und Straßenlaternen gedimmt. Eines Tages flohen wir von den menschenleeren Straßen, um in ein Einkaufszentrum zu fliehen, in der Hoffnung, uns abzukühlen, aber die Stromeinschränkungen hatten es so heiß und feucht gemacht wie im Freien.

Eine Stadt mit mehr als 20 Millionen Einwohnern war praktisch unbewohnbar geworden.

Es war nicht das einzige. Mindestens 262 Wetterstationen im ganzen Land stellten oder stellten neue Hitzerekorde auf, und Flüsse, die wichtige Verkehrsadern sind, wurden unschiffbar. Der Wasserstand im Jangtsekiang, dem drittlängsten Fluss der Welt, erreichte Rekordtiefs und fiel bis zu 20 Fuß unter den jüngsten Durchschnitt.

Hühner starben oder hatten Mühe, Eier zu legen, Schweine wurden von Feuerwehrautos abgespritzt, um sie kühl zu halten, und die berühmten Pandas von Sichuan lagen auf Eisblöcken. Die Menschen hievten Lebensmittel mit Eimern und Seilen in ihre Wohnungen, weil die Stromausfälle die Aufzüge im Leerlauf gelassen hatten. Einige flohen einfach in unterirdische Tunnel, um cool zu bleiben.

Chinesen haben einen Ausdruck, die „Drei Hochöfen Chinas“, der sich auf drei Städte bezieht – Chongqing, Nanjing und Wuhan – die am besten während ihrer notorisch heißen Sommer gemieden werden. Doch im heißen Sommer 2022 verwandelte sich halb China in einen riesigen Ofen.

Obwohl in einem gemäßigteren Küstenklima gelegen, bot Shanghai bei unserer Heimkehr wenig Erholung. Das Quecksilber war in diesem Sommer in Chinas größter Stadt in die Höhe geschossen und hatte wiederholt über 100 Grad Fahrenheit geschossen und die Behörden veranlasst, mehrere Warnungen zur öffentlichen Sicherheit wegen extremer Hitze herauszugeben. Es gab wenig, was man tun konnte, als sich zu Hause zusammenzukauern und die Klimaanlage auf Hochtouren laufen zu lassen, was wir seit Juni fast ununterbrochen getan hatten. Ich lebe seit mehreren Jahren in China und jeder Sommer kam mir schlimmer vor als der letzte.

Die chinesische Regierung hat nun davor gewarnt, dass die Herbsternte gefährdet ist, was Befürchtungen auslöst, dass eine erhöhte Nachfrage nach Nahrungsmittelimporten eine globale Nahrungsmittelkrise verschärfen könnte. Und unheilvollerweise hat die durch die Hitzewelle verursachte Stromkrise zu Forderungen an China geführt, den Übergang von Kohle zu erneuerbaren Energien zu verlangsamen, um die Wirtschaft am Laufen zu halten.

Was in diesem Sommer in China geschehen ist, ist überdeutlich geworden: Selbst mit konzertierten und aggressiven globalen Maßnahmen zur Eindämmung der CO2-Emissionen wird es ein harter Ritt werden.


Matthew Bossons (@MattBossons) ist Chefredakteur der in Shanghai ansässigen Online-Publikation RADII. Er lebt seit 2014 in China.

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