Carl Croneberg, Entdecker der Gehörlosenkultur, stirbt im Alter von 92 Jahren

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Carl Croneberg, ein gehörloser schwedischer Einwanderer, der geholfen hat, das erste umfassende Wörterbuch der amerikanischen Gebärdensprache zu schreiben, und der als erster die Idee der Gehörlosenkultur als eigenständigen Teil der Gesellschaft und als einen, der es wert ist, studiert zu werden, skizzierte, starb am 11. August. Er war es 92.

Sein Tod wurde von der Gallaudet University in Washington, DC bekannt gegeben, der einzigen Universität für Hörgeschädigte in den Vereinigten Staaten, wo er seinen Abschluss machte und seine gesamte Karriere verbrachte. Die Universität gab weder die Ursache noch den Ort an, an dem er starb.

Herr Croneberg war ein neues Mitglied der Gallaudet-Fakultät, als ihn 1957 der Linguist William C. Stokoe Jr., der selbst kürzlich auf dem Campus angekommen war, für sein neues Linguistics Research Laboratory rekrutierte. Bis in die späten 1950er Jahre hatten viele Linguisten die Gebärdensprache als schlechten Ersatz für die gesprochene Sprache abgetan, ein starres, ungenaues Gestensystem, das keinen Raum für Nuancen ließ.

Dr. Stokoe, der hörte, war anderer Meinung, obwohl er ohne vorherige Ausbildung in Gebärdensprache und ohne wirklichen Kontakt mit einer Gehörlosengemeinschaft nach Gallaudet gegangen war – sein Spezialgebiet war Mittelenglisch.

Doch es dauerte nicht lange, bis er seine Vermutung bestätigte. Während eines Crashkurses in Amerikanischer Gebärdensprache bemerkte er, dass die Gebärden, die er im Unterricht lernte, manchmal anders waren als die, die seine Schüler untereinander verwendeten.

Der Unterschied, so wurde ihm gesagt, sei Slang – und in diesem Unterschied sah er die Fähigkeit von ASL, genauso umfangreich zu sein wie gesprochene Sprache. Dr. Stokoe verpflichtete sich, ein Skript und daraus ein Wörterbuch zu entwickeln. Aber dazu brauchte er Kollegen mit Muttersprachlererfahrung.

Herr Croneberg, links, mit seinem Mentor William C. Stokoe. Ihre gemeinsame Arbeit führte zu einem Wörterbuch der amerikanischen Seufzersprache. Anerkennung… Gallaudet-Archiv

Er entschied sich für Herrn Croneberg und eine zweite Kollegin, Dorothy Casterline, beides junge Ausbilder bei Gallaudet, nicht nur wegen ihrer Intelligenz, sondern auch, weil sie in gewisser Weise auch Außenseiter waren: Herr Croneberg wuchs in Schweden auf, Ms. Casterline auf Hawaii.

Dadurch war es ihnen möglich, die Sprache auf eine Weise zu analysieren, auf die Dr. Stokoe keinen Zugriff hatte, und gleichzeitig ihre Verwendung mit einer gewissen Distanz zu untersuchen.

Herr Cronebergs Aufgabe war es, zu beurteilen, wie gehörlose Menschen die Gebärdensprache im Alltag und im ganzen Land einsetzen. Er reiste durch Neuengland und den Süden, interviewte gehörlose Bewohner und führte ethnografische Untersuchungen durch, wobei er darauf achtete, wie die Sprache ihr Leben beeinflusste.

Was er herausfand, mag seine Forschungsthemen nicht überrascht haben, aber es erstaunte andere Linguisten. Er identifizierte signifikante regionale Unterschiede; Das Zeichen für Käse war beispielsweise in Washington, DC und Virginia anders. Katholiken und Protestanten hatten unterschiedliche Wörter für dieselben religiösen Gegenstände. Und er fand unterschiedliche Dialekte zwischen Alt und Jung, zwischen Schwarzen und Weißen.

„Die Gemeinschaft der Gehörlosen, die Gebärdensprache verwenden und mehr oder weniger häufig soziale Kontakte miteinander haben, erstreckt sich über ganz Nordamerika“, schrieb er. „Aber das Ganze teilt sich in lokale und regionale Gruppen auf, die sich geografisch abbilden lassen.“

Herr Croneberg veröffentlichte seine Ergebnisse als zwei Anhänge zu „A Dictionary of American Sign Language on Linguistic Principles“ (1965), das er zusammen mit Dr. Stokoe und Ms. Casterline verfasste und das unter Gehörlosengelehrten zu einem wegweisenden Text wurde.

„Stokoe wäre ohne seine Kollegen Carl und Dorothy nicht in der Lage gewesen, die Arbeit zu erledigen“, sagte Pamela Wright, die Linguistik an der Gallaudet lehrt, in einer E-Mail. „Es war eine perfekte Mischung aus Fähigkeiten, die zusammenkamen, um ASL als authentische Sprache zu lernen. Stokoe kannte keine Zeichen, er lernte noch, und Carl und Dorothy waren seine Verbindung zur Gemeinde. ”

Als Linguist betrachtete Mr. Croneberg die amerikanische Gebärdensprache als den Kern dessen, was er als „Gehörlosenkultur“ bezeichnete, ein Begriff, den spätere Generationen von Forschern in ein ganzes Studiengebiet einbauten. Und er war einer der ersten, der die schwarze amerikanische Gebärdensprache als eigenständigen Dialekt bezeichnete.

In Anerkennung ihrer Beiträge überreichte Gallaudet Herrn Croneberg und Frau Casterline im Mai 2022 die Ehrendoktorwürde.

„Gehörlose Gelehrte wie die, die heute vor uns stehen, genießen dank der sorgfältigen Forschung, die Herr Croneberg und seine Kollegen in den 1950er und frühen 1960er Jahren durchgeführt haben, Möglichkeiten für ein besseres Leben“, sagte die Universität bei der Bekanntgabe der Auszeichnungen.

Carl Gustav Arvid Olof Croneberg wurde am 26. April 1930 in Norrbacka, einer kleinen Stadt etwa 30 Meilen nordöstlich von Stockholm, geboren. Von Geburt an taub, wurde er von seinen Eltern auf eine Fachschule geschickt, wo er sich neben dem Erlernen der schwedischen Gebärdensprache im Unterricht autodidaktisch Englisch und Deutsch in Schriftform über eine Fernschule beibrachte.

Eine zufällige Begegnung mit Leonard M. Elstad, dem Präsidenten von Gallaudet, der in Europa unterwegs war, überzeugte Herrn Croneberg, nach Amerika zu kommen, um an der Universität zu studieren, so die Recherchen von Carey Ballard, einem Doktoranden der Linguistik an der Boston University. Herr Croneberg kam 1951 an und machte vier Jahre später seinen Abschluss in Englisch.

Er wurde sofort als Junior-Fakultätsmitglied eingestellt, während er sein Aufbaustudium an der nahe gelegenen Katholischen Universität von Amerika absolvierte. Dort erhielt er 1959 einen Master-Abschluss in Englisch, wurde aber trotz guter Noten und der starken Empfehlung von Dr. Stokoe nicht zum Promotionsprogramm der Universität in Anthropologie zugelassen, da der Direktor der Meinung war, dass es für einen Gehörlosen zu schwierig wäre.

Er unterrichtete weiterhin Englisch an der Gallaudet und wurde im Laufe der Zeit zu einer Inspiration für eine neue Generation von Linguisten und Gehörlosenwissenschaftlern, die Programme und Abteilungen an der Boston University gründeten. Staatliche Universität von Kalifornien, Northridge; und andere Institutionen.

Herr Croneberg ging 1986 in den Ruhestand. Zu den Überlebenden gehören seine Frau Eleanor (Wetzel) Croneberg und seine Tochter Lisa Croneberg.

Die New York Times

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