Budd Friedman, der ein Imperium von Comedy-Clubs aufgebaut hat, stirbt im Alter von 90 Jahren

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Budd Friedman, der die Welt der Stand-up-Comedy mit seinem Impro-Imperium revolutionierte und eine Startrampe für Generationen von Witzeerzählern bot, darunter Richard Pryor, Lily Tomlin, Robert Klein und Jay Leno, starb am Samstag in Los Angeles. Er war 90.

Seine Tochter Zoe Friedman sagte, die Todesursache in einem Krankenhaus sei Herzversagen gewesen.

Es gab viele Stand-up-Comedians, bevor Mr. Friedman 1963 das ursprüngliche Improv in Manhattan eröffnete, aber es gab nur wenige, wenn überhaupt, engagierte Comedy-Clubs. Comics mussten Arbeit in Nachtclubs finden, sich in ein paar Minuten zwischen Sänger quetschen oder zu den Catskills schleppen, um in einem Resort aufzutreten.

Mr. Friedman räumte Comedians einen Ehrenplatz ein. Obwohl das Improv als Late-Night-Café für Broadway-Künstler begann und anfangs hauptsächlich Sänger aufwies, war es Anfang der 1970er Jahre ausschließlich ein Stehlokal, das sowohl Veteranen als auch Newcomer willkommen hieß.

Der Club wurde nicht nur zum Vorbild für die vielen Improvisationen, die Mr. Friedman später im ganzen Land eröffnete, sondern auch für viele Nachahmer, die folgten. Die einfache rote Backsteinmauer hinter der Bühne wurde zu einem festen Bestandteil der Comedy-Club-Ästhetik, ebenso wie die schmuddeligen Badezimmer und der enge, dunkle Raum im Hintergrund, wo Mr. Friedman oft saß und durch sein charakteristisches Monokel auf den Ablauf der Show spähte.

Mr. Friedman im Jahr 2007. Er sah sich Comics von der Rückseite des Raums durch sein Markenzeichen Monokel an. Anerkennung… Jason Merritt/FilmMagic, über Getty Images

„The Improv war ein Game Changer“, sagte Tripp Whetsell, der am Emerson College Geschichte der Komödie lehrt und mit Herrn Friedman an dem 2017 erschienenen Buch „The Improv: An Oral History of the Comedy Club That Revolutionized Stand-Up“ zusammengearbeitet hat .“

Mr. Friedman hatte ein Auge für Talente. Er stellte aufstrebende Schauspieler als Kellner ein. Danny Aiello arbeitete als Türsteher, ebenso wie Joe Piscopo. Dustin Hoffman und Barry Manilow spielten Klavier. Einer von Herrn Friedmans Managern, Chris Albrecht, wurde später Chief Executive und Chairman von HBO.

Mr. Friedman war häufig der Moderator eines Abendprogramms, und gelegentlich managte er auch die Künstler, die seine Bühne überquerten. Er verschaffte Bette Midler ihren ersten Auftritt in „The Tonight Show“ und nahm Mr. Leno nicht nur als Kunden auf, sondern ließ den jungen Komiker auch auf seiner Couch krachen.

„Er war die erste Person, die Stand-up zu einer Arka-Form erhob, indem er Comedians eine Bühne gab, die sie vor einem willigen Publikum ihr Eigen nennen konnten“, schrieb Mr. Leno im Vorwort zu „The Improv“.

Obwohl Mr. Friedman schroff und anspruchsvoll sein konnte, schuf er eine gesellige, ungezwungene Umgebung, in der sich alternde Stars wie Milton Berle mit jungen Leuten wie Mr. Leno treffen und sogar Tipps des Handels weitergeben konnten.

„The Improv war der erste Ort, an dem ich wirklich das Gefühl hatte, ein Zuhause gefunden zu haben“, schrieb Mr. Leno.

Mr. Friedman, links, bot eine Startrampe für Generationen von Comedians, darunter Jay Leno, Mitte, und Robert Klein. Anerkennung… Dan Jacino/NY Daily News Archive, über Getty Images

Der Schauplatz der amerikanischen Komödie verlagerte sich 1972 an die Westküste, als „The Tonight Show“ von New York nach Burbank, Kalifornien, verlegt wurde. Mr. Friedman folgte ihm und eröffnete 1975 eine Filiale des Improv in Hollywood. Mr. Leno, der ebenfalls in den Westen gezogen war, bemalte die Decke.

Mr. Friedman baute ein Imperium mit 22 Clubs in 12 Bundesstaaten auf. In den 1980er Jahren entwickelte er „An Evening at the Improv“, eine Show auf dem A&E-Kabelkanal, die aufstrebende Komiker wie Drew Carey und Ray Romano landesweit zu Zuschauern brachte und den Comedy-Boom dieses Jahrzehnts entfachte.

Er und sein Partner Mark Lonow verkauften ihr Unternehmen 2018 an Levity Entertainment, das später die Zahl der Improvisationsclubs auf 25 erhöhte.

Mr. Friedman auf der Bühne im Jahr 1973 im ursprünglichen Improv in der West 44th Street in Manhattan, ursprünglich Improvisation genannt. Anerkennung… Dan Jacino/NY Daily News Archive, über Getty Images

Gerson Friedman – er sagte, sein zweiter Vorname sei Merton, obwohl auf seiner Sozialversicherungskarte Lenord stand – wurde am 6. Juni 1932 in Norwich, Connecticut, als Sohn von Benjamin und Edith (Magnus) Friedman geboren. Seine beiden älteren Schwestern nannten ihn Buddy; zu Budd abgekürzt, blieb der Name hängen.

Budds Vater starb, als er 5 Jahre alt war, also verdiente seine Mutter Geld, indem sie Kleidung verkaufte und von zu Hause aus ein Schlaflager führte. Nachdem die Familie in die Bronx gezogen war, arbeitete sie als Hotelbuchhalterin.

Als durchschnittlicher Schüler trat Herr Friedman nach der High School in die Armee ein und wurde in den Koreakrieg geschickt. An seinem ersten Kampftag im Jahr 1953 traf ein Granatsplitter seinen rechten Arm und beide Beine; Er verbrachte den Rest des Konflikts damit, sich zu erholen.

Er kehrte nach New York zurück und schrieb sich an der New York University ein, wo er 1957 seinen Abschluss in Werbung machte. Er erwartete, dass es ihm schwer fallen würde, in die Werbewelt von Manhattan einzudringen, also zog er nach Boston und fand dort Arbeit bei einer kleinen Firma .

Er träumte davon, Broadway-Produzent zu werden, und nach zwei Jahren in Boston kündigte er und zog vorher wieder zurück nach New York. Um es zu schaffen, brauchte er jedoch mehr als Geld; er brauchte Verbindungen.

Etwa zur gleichen Zeit bemerkte er, dass es für Broadway-Künstler keine billigen Orte gab, an denen sie nach ihren Shows abhängen konnten. Hier war seine Chance: Er konnte ein, wie er es nannte, „Low-rent Sardi’s“ eröffnen – nach dem Restaurant, das Broadway-Theaterbesucher bediente – bis spät in die Nacht geöffnet bleiben, Schauspieler anziehen und durch sie in die Branche vordringen.

Mr. Friedman mietete ein kürzlich geschlossenes vietnamesisches Restaurant am heruntergekommenen westlichen Rand des Theaterviertels. Er riss die Spiegel und die rotlackierte Verkleidung heraus und enthüllte dahinter staubige Backsteinwände. Er konnte sich keine Trockenbauwände leisten, also ließ er sie leer.

„Ich hatte das Gefühl, ohne Flugplan abzuheben“, sagte er Los Angeles Weekly im Jahr 2017. „Ich wusste nicht, was ich tat.“

In den ersten anderthalb Jahren präsentierte die Improvisation – ursprünglich Improvisation genannt – hauptsächlich Sänger. Liza Minnelli und ihre Mutter Judy Garland sangen eines Abends zusammen. Es war eine lärmende Szene: Ein angetrunkener Jason Robards urinierte zuvor an die Backsteinmauer des Clubs.

Mr. Friedman war zu allem bereit, und 1964 fragte ein junger Komiker, David Astor, ob er etwas Material ausprobieren könne. Mr. Friedman gefiel, was er sah, und fragte ihn zurück. Bald kamen andere Comedians vorbei, um Mr. Astors Auftritt zu sehen und ihre eigenen Sets auszuprobieren.

Innerhalb weniger Jahre war das Improv ein fester Bestandteil des New Yorker Nachtlebens, und Comedians bemühten sich um eine Buchung. Mr. Leno fuhr dreimal von Boston herunter, um vorzusprechen, bevor Mr. Friedman ihm, hauptsächlich aus Mitleid, Zeit auf der Bühne gab. Richard Pryor nahm dort 1971 sein erstes Stand-up-Konzertkino auf.

Mr. Friedmans erste Ehe mit Silver Saundors endete mit einer Scheidung. Als Broadway-Sängerin hatte sie geholfen, das ursprüngliche Impro zu eröffnen, und bei der Scheidung die Kontrolle darüber erhalten. Der Club wurde 1992 geschlossen.

Neben seiner Tochter Zoe hinterlässt Herr Friedman seine Frau Alix (Mark) Friedman; eine weitere Tochter, Beth Friedman; seine Stiefsöhne Dax und Ross Mark; seine Schwester Kala Mischel; und fünf Enkel.

Eines Tages in den frühen 1970er Jahren rief ein Freund Mr. Friedman an, um ihm von einem jungen Komiker namens Andy Kaufman zu erzählen, der vorsprechen wollte. Als er ankam, stellte sich Mr. Kaufman mit leicht osteuropäischem Akzent vor und sagte, er stamme von einer kleinen Insel im Kaspischen Meer (tatsächlich war er in einem Vorort von New York).

Er behielt die List bei, sogar während seines Sets, bis er plötzlich in eine so perfekte Imitation von Elvis Presley ausbrach, dass Mr. Friedman wusste, dass er hereingelegt worden war. Von da an war Kaufman eine feste Größe im Improv und einer von Mr. Friedmans Lieblingskünstlern.

„Ich liebe es, Leute anzuziehen“, sagte Herr Friedman 2006 in einem Interview für das Emerson College. „Und ich liebe es noch mehr, wenn Leute mich anziehen.“

Die New York Times

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