Bobby Rydell, Teenager-Idol mit anhaltender Anziehungskraft, stirbt im Alter von 79 Jahren

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Bobby Rydell, ein in Philadelphia geborener Sänger, der Ende der 1950er Jahre zu einem Teenager-Idol wurde und mit seiner angenehmen Stimme, Bühnenpräsenz und seinem netten Auftreten auch nach beiden Jahren auf Tourneen eine treue Anhängerschaft pflegte Er und seine ursprünglichen Fans waren weit über das Rentenalter hinaus, starben am Dienstag in Abington, Pennsylvania. Er war 79 Jahre alt.

Die Ursache waren Komplikationen einer Lungenentzündung, sagte Maria Novey, eine Sprecherin.

Rydell und zwei andere umgängliche Künstler, die in jenen Jahren zu Stars wurden, Frankie Avalon und Fabian, wuchsen in Süd-Philadelphia nur etwa zwei Blocks voneinander entfernt auf. Lange nachdem ihre Tage in den Pop-Charts vorbei waren, feierten sie große Erfolge auf der Oldies-Rennstrecke. Die drei waren seit 1985 ausgiebig zusammen auf Tour gewesen, in Rechnung gestellt als die Golden Boys.

Rydell hatte nicht nur einen langen Atem; Er feierte auch ein Comeback nach Jahren des Alkoholmissbrauchs, das er in seiner Autobiografie „Bobby Rydell: Teen Idol on the Rocks“ (2016) aufzeichnete, die er zusammen mit dem Gitarristen und Produzenten Allan Slutsky geschrieben hat. Dem Tod nahe, hatte er im Juli 2012 eine Nieren- und Lebertransplantation. Im Oktober war er zurück und sang mit Mr. Avalon auf einem Kreuzfahrtschiff. Aber fünf Monate später unterzog er sich einer Herz-Bypass-Operation. Einige seiner späteren Auftritte waren Wohltätigkeitsaktionen für Organspenden.

Bis 2014 war sein Terminkalender wieder voll, einschließlich 11 Konzerten in Australien im Februar. Er trat für den Rest seines Lebens auf.

Mr. Rydell tritt 2016 mit dem City Rhythm Orchestra In Concert im Lincoln Center in New York City auf.

Mr. Rydells Blütezeit umfasste ungefähr die Ära zwischen 1959, als Elvis Presley in der Armee war und Buddy Holly bei einem Flugzeugabsturz starb, und 1964, als die Beatlemania Amerika traf. Es schadete nicht, dass Dick Clarks „American Bandstand“ in jenen Jahren aus Philadelphia, der Heimat von Mr. Rydells Label Cameo Records, ausgestrahlt wurde.

Rydells Repertoire umfasste klagende Liebesballaden; langsame, tanzbare Melodien; gelegentlich frenetische Rocker wie „Wild One“ und „Swingin‘ School“; und zeitlose Songs wie Domenico Modugnos 1958er Hit „Volare“, der in seinen späteren Tourjahren zu Mr. Rydells Signature-Song wurde.

Rydell war ein Popphänomen, aber kaum ein hochmoderner Rockstar. Trotzdem verkaufte er viel mehr Platten als einige von denen, die er war. Im Laufe seiner Plattenkarriere platzierte er 19 Singles in den Billboard Top 40 und 34 in den Hot 100. Allein sein Name könnte eine ganze Ära heraufbeschwören: Das Rockmusical „Grease“ aus den 1970er Jahren, sowohl in seiner Broadway- als auch in seiner Filmversion, war es spielt 1959 an der fiktiven Rydell High School.

Rydell wurde am 26. April 1942 als Robert Louis Ridarelli geboren. Sein Vater Adrio war Vorarbeiter einer Maschinenfabrik, und 1995 ehrte die Stadt Philadelphia die South 11th Street, wo er aufwuchs, als Bobby Rydell Boulevard .

Mr. Rydells Song „Wildwood Days“ von 1963 war eine Hommage an Wildwood, die Strandstadt in New Jersey, wo seine Großmutter eine Pension hatte und er seine frühen Sommer verbrachte; Wie Philadelphia trug Wildwood später einen Ehrennamen für Mr. Rydell.

Im Gegensatz zu einigen anderen hübschen Gesichtern seiner Zeit war Mr. Rydell ein echter Musiker. Sein Vater, ein Fan der Big Bands, nahm ihn als Kind mit zu Benny Goodman und Artie Shaw ins Earle Theatre in Philadelphia. Im Alter von 6 Jahren sagte er zu seinem Vater, er wolle Schlagzeug spielen wie Again Krupa und er sang ein oder zwei Jahre später in lokalen Nachtclubs.

Der Bandleader Paul Whiteman hatte Anfang der 1950er Jahre im Fernsehen von Philadelphia eine Amateur-Talentshow namens „TV Teen Club“. Der junge Bobby nahm mit 9 Jahren am Wettbewerb teil; Er wurde bald Stammgast in der Show und blieb drei Jahre lang. Bobbys Vater verkürzte den Namen des Jungen für die Show auf Rydell.

Nach einer kurzen Zeit als Schlagzeuger für eine lokale Gruppe, Rocco and the Saints, zu der auch Frankie Avalon an der Trompete gehörte, ging Mr. Rydell als Sänger solo. Seine ersten drei Songs auf dem Cameo-Label waren Flops, aber er punktete 1959 mit „Kissin‘ Time“, das Dick Clark, dessen Show die von Paul Whiteman abgelöst hatte, sofort gefiel. Es erreichte Platz 11 der Billboard-Charts.

Rydells romantische Stimme, sein süßes Gesicht und seine ganz normale Persönlichkeit zogen kreischende Mädchen an, aber er hatte auch genug Anziehungskraft für Erwachsene, um mit 19 an der Copacabana in New York gebucht zu werden.

Rückblick auf seine Leistung an der Copacabana 1961 beglückwünschte ihn Variety zu seinem „Sinn für Karriere“. „Im Moment ist er ein Teenager“, sagte der Variety-Kritiker. „Sein Stil ist vollgepackt mit Rhythmus und Sprungkraft und seine ‚schöne Länge von nebenan‘ Haltung ist ziemlich überzeugend. Sogar die Erwachsenen erkennen das, und es wirkt sich zu seinem Vorteil aus. “

Bis zu seinem 21. Geburtstag hatte Mr. Rydell drei Auftrittsreisen nach Europa und drei weitere nach Australien, Neuseeland, Hongkong und Japan unternommen. In einem Interview von 2011 erinnerte er sich an die Reaktion in Australien: „Sie haben die Bühne gestürmt, Tausende und Abertausende von Kindern. Die australische Polizei musste einen Keil schlagen, um uns aus dem Sydney Stadium zu holen. Es war beängstigend, aber alles in allem war es absolut gewaltig.“ (Herr Rydell tourte mehr als 20 Mal durch Australien.)

Er erinnerte sich auch, dass die Beatles 1963 in England in seinen Tourbus stiegen, um ihn zu treffen. Er kannte sie nicht, aber sie kannten ihn. In dem Buch „The Beatles Anthology“ aus dem Jahr 2000 wurde Paul McCartney mit den Worten zitiert, dass er und John Lennon „She She Loves You“ auf einem Song von Bobby Rydell basieren. Er nannte den Song nicht, aber sein 1960er Hit „Swingin‘ School“ enthält einen „Yeah, yeah, yeah“-Refrain. (Einige Quellen sagen, das Lied sei „Forget Him“, was textlich etwas ähnlich ist.)

Ann-Margret und Bobby Rydell in einer Szene aus „Bye Bye Birdie“ über den Film, der 1962 in Hollywood gedreht wurde.

Columbia Pictures unterzeichnete 1961 einen Vertrag mit ihm. Aber der einzige Film, in dem er einen großen Eindruck hinterließ, war „Bye Bye Birdie“, der 1963 veröffentlicht wurde und auf dem Hit Broadway basiert gleichnamiges Musical, das sich über das Showbusiness im Allgemeinen und den Rock ’n‘ Roll-Rausch im Besonderen lustig machte. Mr. Rydell spielte Hugo Peabody, die sanftmütige Highschool-Stute von Kim McAfee, gespielt von Ann-Margret, dem Kleinstadtmädchen, das ausgewählt wurde, um dem Elvis-ähnlichen Conrad Birdie im nationalen Fernsehen einen Kuss zu geben. Dick Van Dyke und Janet Leigh waren die Stars des Films, aber die Rollen von Hugo und Kim wurden beim Übergang von der Bühne zur Leinwand erheblich aufgepeppt.

In einem Radiointerview im Jahr 2013 mit Ted Yates von CKOC in Hamilton, Ontario, erklärte Mr. Rydell, warum er nicht in Hollywood geblieben war, um weitere Filme zu drehen: „Ich konnte nicht. Der Lebensstil in Kalifornien hatte etwas an sich, an das ich wirklich nicht gewöhnt war. Ich war im Grunde ein Kind aus Süd-Philadelphia, und ich war ein Typ von der Ostküste, und ich konnte wirklich nicht in Kalifornien bleiben.“ (Mr. Rydell spielte auch einen Nachtclubsänger in dem Kinofilm „That Lady From Peking“, der 1975 in Australien gedreht wurde.)

Er unterstreicht seine Verbundenheit mit seiner Familie und seiner Stadt und widerspricht den Empfehlungen, dass er lebt an der Westküste kaufte Rydell 1963 ein Haus in Penn Valley, Pennsylvania, einem Vorort von Philadelphia, und zog zu seinen Eltern und Großeltern. Dort hat er seine Kinder großgezogen und ist 2013 nur umgezogen, weil das Haus für ihn und seine Frau zu groß geworden war.

„Ich hatte das Glück, meine besten Jahre als Aufnahmekünstler während des goldenen Zeitalters der TV-Varieté-Show zu verbringen“, schrieb Mr. Rydell in seinem Autobiographie. „In den frühen 60er Jahren war ich auf fast allen zu sehen.“ Dazu gehörten Shows, die unter anderem von Ed Sullivan, Johnny Carson, Perry Como, Jack Benny, Milton Berl und vor allem Red Skelton moderiert wurden.

Nachdem er zwei Auftritte in „The Red Skelton Hour“ hatte, in dem er gerade sang, trat er von 1961 bis 1969 zeitweise in Sketchen als verschiedene Charaktere auf, darunter Zeke Kadiddlehopper, Cousin von Skeltons Country-Pompkin-Charakter Clem Kadiddlehopper.

„Mr. Skelton verliebte sich in Bobby“, sagte Linda F. Hoffman, die persönliche Assistentin von Mr. Rydell, im Jahr 2013. „Sein Sohn war verstorben, und Bobby hatte immer das Gefühl, von Mr. Skelton als Sohn angesehen zu werden. Sie waren ganz in der Nähe.“

New York Times-Rezensionen von zwei Rock ’n‘ Roll-Revival-Shows im Madison Square Garden legten Gründe sowohl für seinen geringeren Platz im Rock-Firma als auch für seine zukünftige Karriere-Langlebigkeit nahe. 1975 schrieb Ian Dove: „Mr. Rydell ist nicht Ihr Hardrocker – seine Ära war in den späten 1950er Jahren, als Rock weicher und weniger beängstigend gemacht wurde. Mit Songs wie ‚Volare‘ tritt er eher als Schlagersänger denn als Rocker auf.“ In einer Rezension einer Show von 1977 schrieb Robert Palmer, dass Mr. Rydell „sich mit seinen Rock’n’Roll-Hits unwohl zu fühlen schien und wahrscheinlich ein italienischer Schlagersänger geworden wäre, wenn er nicht in der Rock’n’Roll-Ära aufgewachsen wäre“.

Nachdem seine Fernsehauftritte nachgelassen hatten, trat er weiterhin in Nachtclubs und Nostalgieshows auf und tourte durch Australien, bis der Promoter Dick Fox 1985 die Golden Boys zusammenstellte, zunächst für ein PBS-Special. Mr. Rydell, Mr. Avalon und Fabian führten ihre eigenen Lieder auf und sangen dann zusammen; Es würde auch Hommagen an Frank Sinatra und an Mr. Rydells Lieblingssänger Bobby Darin geben.

„Wenn wir drei auf der Bühne stehen, haben wir Spaß“, sagte Mr. Rydell 2012 in einem Interview mit dem Schriftsteller Pat Gallagher. „Wir versuchen niemanden zu täuschen. Jeder kennt uns seit fast 50 Jahren. Wir gehen einfach raus und haben Spaß und das Publikum kann das sehen.“

Mr. Rydell heiratete 1968 seine Highschool-Freundin Camille Quattrone. Sie starb 2003. Er hinterlässt seine Frau Linda J. Hoffman (die nicht mit Linda F. Hoffman verwandt ist); zwei Kinder aus erster Ehe, Robert Ridarelli und Jennifer Dulin; und fünf Enkel.

Im Jahr 2011 war Herr Rydell charakteristisch bescheiden. Er lobte Red Skelton und andere Showbusiness-Veteranen dafür, dass sie ihm geholfen hatten, erinnerte sich daran, dass das tourende Trio 1985 nicht glaubte, dass ihre Show länger als zwei Jahre dauern würde, und scherzte, dass das „G“ manchmal von den Festzelten fiel, wo sie auftraten. ihren Namen „The Olden Boys“ zu machen.

Er sagte auch, er fühle sich seltsam, dass er einer der ersten 10 Personen sei, die in die Hall of Fame der Philadelphia Music Foundation aufgenommen wurden. „Leopold Stokowski, Dizzy Gillespie und Bobby Rydell“, grübelten beide. „Es macht einfach keinen Sinn.“

Vimal Patel trug zur Berichterstattung bei.

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