Blackness und Standard-Englisch können koexistieren. Professoren, TakeNote.

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Im März war auf der jährlichen Konferenz über Komposition und Kommunikation an Hochschulen eine Podiumspräsentation von besonderem Interesse: Sie betraf die Anforderungen an Kompositionsklassen im ersten Jahr an Hochschulen und diskutierte die Idee, dass für Studenten, deren Heimatdialekt Schwarzes Englisch oder ein anderer nicht standardisierter Dialekt ist, ist es eine potenziell ungerechte, wenn nicht sogar rassistische Zumutung, von ihnen zu verlangen, dass sie in Standardenglisch schreiben, und zwingt einige Schüler, ihr wahres Selbst zugunsten einer hegemonialen Künstlichkeit zu unterdrücken. Diese Denkschule besagt, dass Schreiblehrer solchen Studienanfängern erlauben – und ermutigen – sollten, entweder nur in ihrem Heimatdialekt zu schreiben oder sich auf „Code-Meshing“ einzulassen, indem sie den Heimatdialekt und den Standard mischen.

Es ist ein Ansatz, der das Kunststück vollbringt, schwarze Englischsprecher zu unterversorgen und die Schwärze zu verringern.

Während der Fragen und Antworten des Panels stellte ein Teilnehmer diese Frage: „Was tun wir, wenn der Widerstand gegen Code-Meshing, zum Beispiel in unseren Schreibklassenräumen, von unseren BIPOC-Studenten kommt? Ich frage, weil angesichts meiner Versuche, Schüler zu ermutigen, ihre Heimatdialekte beim Schreiben zu verwenden, insbesondere schwarze Schüler sich oft gegen diese Praktiken wehren, da sie sie zum Scheitern bringen. Was nur widerspiegelt, wie tief sie in einem System verwurzelt sind, das von Natur aus rassistisch ist.“

Die Frage und die Antworten der Diskussionsteilnehmer waren ziemlich aufschlussreich, einschließlich einer von Asao Inoue, einem Rhetorik- und Kompositionsprofessor an der Arizona State University, der antwortete, dass er sich selbst frage, wenn er einen solchen Einwand von einem Studenten höre :

Aber Inoue fuhr fort:

Weil er sagte:

Obwohl nicht alle Schreibprofessoren so weit gehen würden, wenn es darum geht, der Lehre eine Kritik der kapitalistischen Realität beizufügen Erstsemester-Komposition, allein die Vorstellung, dass Standard-Englisch außerhalb des wahren Selbst schwarzer Studenten liegt, erfordert einen genaueren Blick, weil es besorgniserregende Strömungen in der Art und Weise verfolgt, wie wir ermutigt werden, über Rasse nachzudenken, insbesondere in letzter Zeit.

Wenige, die mit der heutigen akademischen Welt vertraut sind, werden Inoues Meinungen besonders überraschend finden. Die Vorstellung in Bildungskreisen, dass Standardenglisch als ungerechter „Torwächter“ fungiert, der farbige Schüler zurückhält, gibt es schon lange. Damit verbunden war die Idee, dass schwarze Schüler, deren Heimatdialekt Schwarzes Englisch ist, in der Grundschule als eine Art Zweisprachige unterrichtet werden sollten. Anhänger dieser Philosophie sagen nicht, dass Standard-Englisch zurückgehalten werden sollte, sondern schlagen vor, dass Standard-Englisch und Schwarzes Englisch sozusagen als verschiedene Sprachen präsentiert werden sollten. Erinnern Sie sich an die „Ebonics“-Debatte, die in den 1990er Jahren landesweite Aufmerksamkeit erregte.

1993 veröffentlichte English Leadership Quarterly, eine Veröffentlichung des National Council of Teachers of English, einen Artikel von zwei Englischprofessoren der Indiana University of Pennsylvania, Donald A. McAndrew und C. Mark Hurlbert, in dem sie Folgendes argumentierten:

Später diskutierte die NCTE, wie die Washington Times 1995 berichtete, die Streichung von „Englisch“ aus ihrem Namen. In jenem Jahr sagte ein Delegierter seiner Jahrestagung: „Wenn wir Vielfalt bieten wollen, kann es ein Gespräch über Sprachkunst geben, aber nicht über Englisch.“

Aber genauso wie die Idee, Verweise auf „Englisch“ zu eliminieren, am meisten als übertrieben erscheint, ist die Vorstellung, dass Standardenglisch für Schwarze etwas völlig anderes ist, einfach ungenau. Für die meisten schwarzen Amerikaner gehören sowohl Schwarzes als auch Standardenglisch zu dem, was wir sind; unser Englisch ist in diesem Sinne größer als das vieler Weißer. In „The Souls of Black Folk“ schrieb WEB Du Bois: „Ich sitze neben Shakespeare und er zuckt nicht zusammen … Ich rufe Aristoteles und Aurelius und welche Seele ich will, und sie kommen alle gnädig ohne Verachtung oder Herablassung.“ Auf einer weniger erhabenen Ebene wechseln sehr viele Schwarze Tag für Tag endlos zwischen Standard- und Schwarzem Englisch – wir wechseln den Code. Mir hat immer gefallen, wie Gloria Naylor das rüberbringen konnte, wie in dieser Szene aus ihrem Roman „Mama Day“:

In diesem Austausch tauchen die Charaktere nicht in und aus dem ein, was sie sich vorstellen ein kalter, fremder Dialekt. Sie klingen subtil unterschiedliche Töne an, je nachdem in welchem ​​Dialekt sie jeden Gedanken oder jede Geste wiedergeben. Englische Standardformen sind ebenso ihre eigenen wie Black English.

Mit dieser Art der Kommunikation tun schwarze Amerikaner das, was andere Menschen weltweit tun, und leben zwischen zwei Varianten einer Sprache. Das formelle Hochdeutsch der Schweizer ist fast eine andere Sprache als das Schweizerdeutsch, das sie informell sprechen. Der arabische Sprecher beherrscht in der Regel sowohl das zeitgenössische Standardarabisch, das aus der Sprache des Korans stammt und in formellen Umgebungen verwendet wird, als auch einen lokalen Dialekt, der für das wirkliche Leben verwendet wird, wie Ägyptisch oder Marokkanisch.

Menschen in diesen Ländern und darüber hinaus würden Maya Angelous Beobachtung in „I Know Why the Caged Bird Sings“ bekannt vorkommen, die als völlig unauffällig formuliert ist:

Um diesen Studienanfängern etwas Glaubwürdigkeit zu verleihen , könnten wir sagen, Angelou hätte sich von dem „Das ist nicht ungewöhnlich“ abwenden können und Du Bois hätte bedenken können, dass Shakespeare, Aristoteles und Marcus Aurelius im wirklichen Leben auf ihn als eine Art „Äthiope“ herabgesehen haben könnten.

Aber untergeordnete und sogar verachtete Menschen können mit der Zeit im vollen Bewusstsein der Ungerechtigkeit des Rassismus sogar eine Fremdsprache annehmen, im Gegensatz zu einem Dialekt, das wird ihnen zunächst aufgezwungen. Sie können es als Teil dessen verarbeiten, was sie sind, als Menschen, die zu einer bestimmten Zeit existieren, inmitten einer dynamischen Synergie zwischen dem Damals und dem Jetzt, dem Wir und dem Sie, der Auferlegung und der Belastbarkeit.

Viele Inder schätzen zum Beispiel Englisch als eine Facette des Ausdrucks des zeitgenössischen Indianertums, trotz dessen, dass es unter der Kolonialherrschaft aufgezwungen wurde. Vor nicht allzu langer Zeit habe ich mir die romantische Bollywood-Komödie „Love Per Square Foot“ von Netflix angesehen, in der die Charaktere „Hinglish“ sprechen, eine nette Mischung aus Englisch und Hindi, ein weit verbreitetes Sprachphänomen unter vielen Menschen in Indien und in der gesamten indischen Diaspora. In dem Film gibt es kaum einen Hinweis darauf, dass sich die Engländer bei jedem zweiten Satz eines schnauzbärtigen britischen Imperialisten für die Charaktere wie ein Spritzer kaltes Wasser anfühlen. Auf die gleiche Weise pendeln Kongolesen zwischen Französisch, ihren afrikanischen Lingua Francas wie Lingala (denkwürdig zum Beispiel in der Dokumentation „When We Were Kings“) und lokalen indigenen Sprachen hin und her, von denen nur wenige gehört haben Sie sind gebraucht.

Zu oft ist das, was uns als authentisches Schwarz präsentiert wird, eine Art Essentialisierung. Die Vorstellung, dass die Authentizität der Menschen bei ihrem Heimatdialekt aufhört, spiegelt nicht wider, wie Menschen sprachlich vorgehen oder welche Erfahrungen sie gemacht haben. Diese den schwarzen Amerikanern untergeschobene Vorstellung vom Standarddialekt als stille Bedrohung ist, unabhängig von ihren fortschrittlichen Absichten, einschränkend. Auch wenn die Idee nicht darin besteht, den Standard aus einem Lehrplan zu verbannen, wenn Standard-Englisch mit einem Augenrollen als die Provinz des Mannes präsentiert wird, basiert dies auf einer Vorstellung von Blackness, die unnötig kleiner ist als ihre Realität.

Sprachlich können und tun schwarze Amerikaner gleichzeitig laufen und Kaugummi kauen, wie unzählige Menschen auf der ganzen Welt – und mögen es.

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John McWhorter (@JohnHMcWhorter) ist außerordentlicher Professor für Linguistik an der Columbia University. Er moderiert den Podcast „Lexicon Valley“ und ist zuletzt Autor von „Woke Racism: How a New Religion Has Betrayed Black America“.

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